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Nations, cultures et sociétés d’Europe centrale aux XIXe et XXe siècles

 | 
Catherine Horel

L’Europe centrale dans les relations internationales

L’élargissement avant la lettre

La place de l’Europe centrale et orientale dans l’activité du Mouvement européen (1949-1952)

Józef Łaplos

Résumé

Central and Eastern Europe were not mentioned at the Congress of The Hague which paved the way to premises of European integration. But later on, a very interesting initiative, still completely ignored by the specialized literature led to the Conference of London in 1952. Considered in our perspective, it appears as an exceptional moment, as one of the seldom attempts to imagine the period following the potential collapse of Communism. In the organization of the conference, two factors seem to have been conclusive: the activity of the émigrés from Eastern Europe and the awareness to the problems of the region imposed by the Cold War. The main actor of this initiative was the European Movement, a new organization created immediately after the Congress of The Hague, it gathered politicians, parliamentarians, emigres and private persons who aimed at the European integration. As soon as its beginnings, the Movement showed its deep understanding for the situation behind the Iron Curtain. The Movement influenced the politicians of the West and played a part in the creation of the Commission for Central and Eastern Europe inside the Council of Europe, which was designed to work for the “liberation” of the oppressed nations. The Commission cooperated with the political emigration and the exiles as an excellent source of information. It also worked together with other organizations and means of propaganda such as Radio Free Europe. The Conference of London was a considerable event for it enabled the emigration to speak up and to be recognized. The problems of these countries were openly discussed with the delegates of the Western nations. For the first time an alternative to the Communist rule was mentioned together with the necessary reforms to undertake. The public opinion in the West was made to understand that the emigres were not “reactionaries” as the Communist propaganda stigmatized them and that the integration of all Europe could be a common aspiration on both sides of the Iron Curtain, leading towards a supreme goal: prosperity and independence for the entire continent. In the second half of the 1950’s, under the pressure of the international situation, the Commission for Central and Eastern Europe chose a policy of coexistence which made the cooperation with the emigration harder and lived on in the years of the Détente.

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Extrait du texte

Dans l’abondante littérature sur l’intégration européenne, aucun ouvrage ne passe sous silence le congrès de La Haye de 1948 ou ne dénie ses mérites dans la construction de l’Europe unifiée. Non sans raison. Parmi les délégués à ce « congrès européen », comme on l’a aussitôt baptisé, figurent toutes les personnalités les plus éminentes du « Vieux » Continent1. Les résolutions entérinées lors du congrès ont constitué une référence pour les générations ultérieures de bâtisseurs de la « maison commune2 ».

Rappeler le souvenir du Congrès européen ne permet cependant pas d’expliquer la genèse de l’élargissement de l’Union européenne vers l’Est et ceci pour la simple raison que l’Europe centrale et orientale a été complètement et doublement éludée lors de cette manifestation d’enthousiasme européen de 1948. Ses représentants étaient absents des débats et cette « autre Europe » n’est même pas mentionnée dans les résolutions adoptées. Une constatation de Winston Churchill a servi à cet égard...

Auteur

Université pédagogique de Cracovie.

© Éditions de la Sorbonne, 2006

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