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Nations, cultures et sociétés d’Europe centrale aux XIXe et XXe siècles

 | 
Catherine Horel

La France et l’Europe centrale

La Fiancée « mal vendue » ou la réception en France d’un chef-d’œuvre tchèque

Antoine Marès

Résumé

In the Czech Lands during the 1860’s a debate rose about the contents of the national culture in parallel to the progressive conquest of power by the Czech elites, first on a local level and then everywhere in the Empire. The composer Bedřich Smetana was opposed to Frantisek-Ladislav Rieger about the definition of the national opera, which should not be made of folk songs only. That is why Smetana began to write an opéra comique based on the argument imagined by Karel Sabina, the librettist of Czech historical operas. Smetana succeeded in composing an opera without references to the folk music and still make a work with which all Czechs could identify. The national acclaim was quickly followed by a large diffusion abroad. Only two European countries had not yet staged La Fiancée vendue before 1914: Spain... and France, even if Paris was the city most cherished by the Czechs. One had to wait until the 1920’s to see, after many missed opportunities, the opera in France. The performance of La Fiancée vendue in Paris took its place in the broader frame of the “exportation” and the reception of Czech culture in France. During the Interwar period, the Czechoslovak authorities were uncertain about the strategy they should adopt: what to choose, on which medium und for which audience? The question was actually to decide between the “classics” of an over politicized culture and cultural products likely to be understood and accepted in France. La Fiancée vendue belonged to these revered monuments, practically untouchable because they were bore the affective burden of decades of “national struggle”. Inseparable from the national imagination, this work appeared on the French scene as what it is: an opera comique of the 1860’s and therefore did not meet the standard of musical modernity any more. Logically did the French critic refuse to historicize this work. Brought too late to France and deprived of folklore, La Fiancée vendue could only disappoint in spite of real public success. On the contrary, the political choice seems with retrospect fully justified on terms of national propaganda.

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Extrait du texte

Dans les Pays tchèques des années 1860 se développa un grand débat sur les contenus de la culture nationale, qui était le pendant de la reconquête progressive du pouvoir politique par les élites tchèques, au niveau local tout d’abord, puis au niveau de l’empire. Le compositeur Bedřich Smetana1 s’opposa alors à un des leaders du parti Vieux-Tchèque František-Ladislav Rieger pour savoir ce que signifiait un opéra national : pour ce dernier, seule une œuvre citant le chant populaire pourrait revendiquer une telle épithète. Pour le premier, il n’en serait résulté qu’un mélange sans caractère2. C’est de cette discussion qu’est né chez Smetana le projet d’un opéra-comique, dont le thème fut imaginé par Karel Sabina, le librettiste des opéras historiques du fondateur de l’école nationale tchèque. L’œuvre fut composée entre juillet 1863 et mars 1866, en reprenant d’ailleurs des esquisses plus anciennes. Le rideau fut levé à plusieurs reprises sur cette longue gestation, avec l’audition de l...

© Éditions de la Sorbonne, 2006

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