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Les orages dans l’espace francilien

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Martine Tabeaud

La fresque « orageuse » de l’amphithéâtre Lefèbvre

Martine Tabeaud et Catherine Plet

Texte intégral

1L’amphithéâtre Lefèbvre est l’ancien amphithéâtre de physique de la Faculté des Sciences.

2C’est en 1888, que débutèrent les travaux de construction de la seconde partie de la Sorbonne jusqu’à la rue Soufflot qui devait abriter les laboratoires d’enseignement et de recherche en sciences, des galeries pour les collections, une bibliothèque, des salles de cours et des amphithéâtres. Le coût des bâtiments limita leur extension à la rue Cujas.

3Sept années plus tard, Georges Leygues inaugura cette Faculté des Sciences. On y entrait par une nouvelle porte place de la Sorbonne. La galerie Gerson (du nom de l’ancienne rue) desservait les différents bâtiments : Mathématiques, Minéralogie, Physique, Chimie, Astronomie, Sciences naturelles. Elle était en 1900 décorée de peintures qui forent enlevées en 1902 suite à de nombreuses dégradations facétieuses.

4Dans le bâtiment de Physique se trouve l’amphithéâtre. Au-dessus du tableau et donc face aux étudiants, le mur est décoré d’une grande toile représentant un orage (un cumulonimbus noir à droite, des végétaux luttant contre le vent, une averse et un arc-en-ciel à gauche).

5Cette œuvre de Henri Gervex (1848-) est intitulée « l’Arc en ciel », no 568 du Salon de la Société Nationale de 1896.

6Jean Bonnerot la décrit ainsi : « Paysage harmonieux au bord d’une falaise ; à gauche la mer ; au fond, se courbe l’arc-en-ciel ; à droite un bouvier ramène en hâte à travers la prairie son bétail parce que l’averse menace.

7Ce tableau est légendaire parmi les étudiants de Sciences, et dès 1896 les professeurs avaient protesté auprès du Doyen : « il serait fâcheux, écrivit l’un d’eux, qu’il subsistât dans ce tableau une faute contre les lois de la Physique, faute de nature à être aperçue par les étudiants et à donner prise à des remarques désobligeantes et d’ailleurs injustes. Il y aurait donc lieu, pour établir la direction des ombres, de tenir compte de ce fait, que le soleil occupe toujours une position opposée au centre de la circonférence sur laquelle l’arc-en-ciel se produit...

8On n’y relève pas moins de dix-sept erreurs contre les lois de la nature et ce fut pendant un temps un jeu de demander aux étudiants de les énumérer :... ». Citons, l’herbier couché en sens inverse du vent, les couleurs inversées de l’arc-en-ciel...

9Après le transfert des sciences dans la Faculté des Sciences à l’emplacement des anciennes Halles au vin de Jussieu, l’amphithéâtre a été rebaptisé. Il porte aujourd’hui le nom du Professeur Georges Lefèbvre, titulaire de la chaire d’histoire de la Révolution jusqu’en 1941 et décédé en 1959.

10La fresque a subsisté et parmi ceux qui fréquentent ces lieux nombreux sont ceux qui s’interrogent sur ce décor. Faute de pouvoir trouver un lien avec les disciplines enseignées, la communauté universitaire a familièrement surnommé cet endroit « Amphi aux vaches », les phénomènes météorologiques dépeints restant définitivement au second plan.

Détail d’une vache de la fresque (Photo M. ANDREOLI)

Etat actuel de la fresque « orageuse » de l’amphithéâtre Lefébvre (Photo de M ANDREOLI)

L’arc-en-ciel de la fresque «orageuse » de l’amphithéâtre Lefébvre Photo de M ANDREOLI)

Bibliographie

BIBLIOGRAPHIE

Bonnerot J., 1927 - La Sorbonne, sa vie, son rôle, son œuvre à travers les siècles, PUF, 232 p.

Charle C., 1986 - Les professeurs de la faculté des lettres de Paris (volume 2 : 1909-1939), pp. 130-131.

Table des illustrations

Légende Détail d’une vache de la fresque (Photo M. ANDREOLI)
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/31311/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 294k
Légende Etat actuel de la fresque « orageuse » de l’amphithéâtre Lefébvre (Photo de M ANDREOLI)
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/31311/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 450k
Légende L’arc-en-ciel de la fresque «orageuse » de l’amphithéâtre Lefébvre Photo de M ANDREOLI)
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/31311/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 442k

Auteurs

Bibliothèque interuniversitaire de la Sorbonne, place de la Sorbonne, 75005 Paris

© Éditions de la Sorbonne, 2000

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

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