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Mesure et histoire médiévale

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Société des historiens médiévistes de l’Enseignement supérieur public

Atelier des jeunes chercheurs

Mesurer l’espace et le temps en mer à la fin du Moyen Âge

Frédérique Laget
Résumé
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Auteur

Résumé

Pour se repérer en mer, les marins des mers septentrionales de l’Europe utilisent la mesure de l’espace et du temps comme un savoir pratique qui leur permet de diriger leur course et d’estimer leur position. Pour ce faire, ils utilisent des outils de mesure de la profondeur de l’eau ou de la hauteur des astres, qui ne se répandront toutefois véritablement qu’à l’époque moderne. Ils divisent également le temps en unités adaptées à leurs voyages. Mais c’est essentiellement leur mémoire qu’ils sollicitent pour retrouver des mesures de direction qu’ils apprennent par cœur. Cela leur offre la possibilité d’une maîtrise relative d’un environnement alors perçu comme hostile, et qui se traduit pour l’essentiel par l’apparition d’unités de mesure et de points de repère abstraits.

To find their way at sea, northern European seamen measured space and time. Due to this practical knowledge, they were able to set their course and estimate their position. In order to do so, they used instrumentation to measure the depth of the sea and the height of the stars. However, these navigational instruments have only been widely used in Modern Times. Sailors also divided time into separate units, which were adapted to their voyages. But their memory was the main instrument they relied on, since they learned directional measures by heart. It gave them the opportunity to somehow master an environment which was considered as hostile, mainly by the appearance of abstract units of measurement.

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© Éditions de la Sorbonne, 2013

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