Version classiqueVersion mobile
OpenEdition Books

Horizons marins, itinéraires spirituels (Ve-XVIIIe siècles). Volume II.

 | 
Henri Dubois
, 
Jean-Claude Hocquet
, 
André Vauchez

Les méthodes de l'histoire maritime

L’iconographie des navires au Haut Moyen Age

Christiane Villain-Gandossi

Texte intégral

  • 1 Pour l’Antiquité et les premiers siècles de l’art chrétien, les sources documentaires ont été étud (...)
  • 2 C’est ainsi que certaines mosaïques de la place des Corporations à Ostie, témoignent de l’existenc (...)
  • 3 Les peintures du baptistère de Dura-Europos, aux frontières orientales de l’Empire, sont sans dout (...)

1Si l’on compare les représentations de navires marchands (iie-iiie siècles après J.C.), de la mosaïque des naviculaires de Syllectum à Ostie1 ou des mosaïques de Themétra et d’Althiburos2, étonnantes de précision et témoignant d’une technicité avancée, aux images de navires figurant sur les premiers monuments de l’art chrétien3, on observe à peu près les mêmes schémas iconographiques empruntés au répertoire de l’art païen, mais qui se vident de plus en plus de leur contenu technique, et témoignent à la fois de l’abandon du réalisme pour le symbolisme dans les représentations et du ralentissement de l’activité maritime.

  • 4 Cf. entre autres, les travaux de H.I. Marrou, Décadence romaine ou antiquité tardive (iiie-vie siè (...)

2Il n’est pas surprenant, en tout cas, qu’aux origines, l’art chrétien ait été pauvre de thèmes (et nous verrons quelle place aura, dans le contexte général, le thème iconographique du navire). Il se présente non comme un processus de fixation de mœurs, du mode de vie, mais comme l’élaboration d’un système de signes de reconnaissance fermé aux non-initiés4. « L’art chrétien est né vieux » a dit Grabar. Les adeptes du christianisme ne sentent pas au début l’intérêt de transcrire leur foi en termes esthétiques, et, quand ils commencèrent à le faire, ils s’en tinrent aux procédés classiques, en utilisant des techniques anciennes au service d’une croyance nouvelle.

  • 5 Marrou, op. cit., p. 87.
  • 6 Petit, op. cit., p. 223.

3Mais peu à peu on observe un glissement à une thématique plus symbolique que représentative où l’idéogramme l’emporte sur la figure5. Reliefs et peintures des catacombes ne racontent plus, ils représentent et suggèrent par de nouveaux moyens d’expression ; pour la mosaïque et le sarcophage, on va passer de la représentation naturaliste à une nouvelle thématique symbolique tirée de la Bible et des Evangiles6.

4Il semblerait que les points de repères chronologiques fixant le terminus ad quem de la Basse Antiquité ne soient pas les mêmes pour l’historien et pour le spécialiste de l’histoire de l’art. Pour le premier, le choix portera soit sur la date de 313 (Edit de Milan : le christianisme est reconnu comme religion d’Etat), ou celle de 476 (abdication du dernier empereur romain), ou même celle de 600 (pontificat de Grégoire le Grand).

  • 7 Kitzinger, op. cit., p. 1.

5Pour l’historien de l’art, on ne peut guère parler de l’art médiéval — considéré dans sa totalité — avant la date de l’établissement d’une civilisation chrétienne dans le Nord de l’Europe, c’est-à-dire l’an 800, date de la fondation du premier empire germanique : les siècles précédents connus en histoire de l’art comme « Late Antique » et « Early Christian » étant encore souvent considérés comme une sorte de « no-man’s land »7.

6Nous distinguerons néanmoins pour notre propos trois périodes : la première, celle qui va des origines de l’art chrétien jusqu’au viiie siècle. Pendant cette période, l’iconographie va se départir très lentement du modèle antique et païen ; son support sera le bas-relief, la fresque, le graffiti, la mosaïque. Au cours d’une seconde période, du viiie siècle à la fin du xiie siècle, la nouvelle forme de culture associée à la civilisation des clercs, adoptera le support de la miniature. De la fin du xiie siècle au milieu du xive siècle, la troisième phase est marquée par les prémisses de la civilisation gothique. Avec un nouveau pouvoir laïc, celui des bourgeois, puissants dans les cités dont ils assurent la fortune, on assiste à une prise de conscience plus aiguë des réalités, et de la part du peintre au souci de représenter alors ce qu’il a réellement sous les yeux.

  • 8 Marrou, op. cit., pp. 53-59.

7L’art chrétien au cours de la première période ne va rejeter nullement les moyens de la peinture païenne. Romains d’habits et de mœurs, vivant dans des demeures de style hellénistique, les peintres chrétiens de la première époque ont conservé les techniques et les éléments de représentations que leur fournissait la civilisation dominante8.

  • 9 Nous avons réalisé la collecte de plusieurs centaines de représentations à l’Index of Christian Ar (...)
  • 10 Un certain nombre de signes iconographiques représentent les deux sacrements majeurs de l’Eglise c (...)
  • 11 Grabar, p. 20 ; Gough, p. 33.

8Les représentations du navire9 reflètent alors les tendances générales de ce premier art chrétien. Dans un premier temps, l’art chrétien discret et secret a surtout utilisé la fresque comme moyen d’expression : ce sont les images simples, isolées, sans environnement, des catacombes. Sur les murs du baptistère de Dura-Europos, nous trouvons déjà une scène maritime, le Christ et Saint Pierre marchant sur les Eaux : thème de l’eau essentiel à l’office du baptême, thème du salut à travers le Christ10. Sur cette fresque (conservée à la Yale University Art Gallery), on note un bâtiment à voile, dont il ne subsiste qu’une partie depuis la pièce d’étambot, rectiligne et vigoureusement marquée, jusqu’à la partie médiane. Le mât est soutenu par de forts étais11.

  • 12 Nous ne pouvons multiplier les exemples. Nombreuses sont de telles représentations figurant, à Rom (...)
  • 13 N. Bull. Archeol. Crist., VII (1901), fig. 1, p. 64.

9Les plus anciennes peintures des catacombes, contemporaines des peintures du baptistère de Dura, représentent, dans un décor géométrique aux traits fins qui est celui de l’époque, des nacelles, très schématisées, souvent dotées d’un mât, à la voile carguée (ex. catacombe de Callixtus, chapelle des sacrements, A2, mur arrière : à l’instar de la petite misaine des navires greco-romains, on note une voile placée très avant ; le mâtereau qui la porte est très incliné, comme un beaupré). Plus schématique encore, l’épitaphe de la catacombe de Priscilla : l’indication simple d’un profil d’embarcation asymétrique, un mât et les deux étais ; placée à côté, une ancre (cf. fig. 1). Le bâtiment qui figure dans la catacombe des saints Pierre et Marcellin (fin iiie siècle) est une galère à un mât dont le croisement avec la vergue symbolise une croix. Le graffiti de l’épitaphe d’Aellia Eusebia, plus tardif (avant 700) met toujours en scène cette même silhouette du navire gréco-romain, à voile carrée au quadrillage et aux ailes de pigeon caractéristiques12. Quant aux thèmes illustrant des épisodes maritimes, et intervenant le plus souvent, ce sont ceux de Jonas et de l’arche de Noé. Citons, par exemple, cette fresque de la catacombe de Bonaria, à Cagliari, du iiie siècle (cubiculum. avec Jonas) : l’on y observe deux bâtiments dont l’importance est suggérée par le nombre d’hommes à bord ; l’un des deux bâtiments a deux mâts, dont l’un est très incliné (c’est certainement la misaine). Les gréements sont bien représentés (cargues, bras, boulines, balancines) ainsi que les rames-gouvernails. Notons aussi l’intéressante indication d’une pêche au chalut13 (cf. fig. 2). L’arche de Noé est représentée de la manière la plus symbolique : un coffre, une arca au sens étymologique du terme et sur l’un des côtés est inscrit la mention : « Noe » [catacombe de Priscilla, iii-ive siècle (cf. fig. 3)] ; à moins que la colombe ne constitue l’attribut essentiel de cette arche (catacombe de Callixtus, ive siècle ( ?).

Figure 1. Rome, Catacombe de Priscille, épitaphe (iie-iiie siècle).

Figure 1. Rome, Catacombe de Priscille, épitaphe (iie-iiie siècle).
  • 14 Petit, pp. 226-227, 236.
  • 15 J. Wilpert, Sarc. Crist., I (1929) pl. XXV (3).
  • 16 De nombreux sarcophages mettant en scène le cycle de Jonas se trouvent à Rome, aux Musées du Latra (...)

10Avec la diffusion croissante de l’inhumation (qui remplace depuis le iie siècle la crémation), s’est développé l’art nouveau des sarcophages à reliefs qui caractérise les iiie et ive siècles. La disposition des reliefs, le cadre ou le fond architectural et le style même vont rester classiques. Ce sont les thèmes dont la charge symbolique va devenir plus évidente qui vont changer. Aux thèmes du iiie siècle s’inspirant des légendes dionysiaques, des scènes de chasse, des scènes « laïques » illustrant la vie du défunt, des scènes pédagogiques (maître instruisant, personnages lisant et méditant), se substituent des thèmes comme ceux, par exemple, de Jonas, Noé, pasteur et brebis, Daniel et ses lions, Adam et Eve14. A part quelques exceptions, grâce auxquelles on a aussi certains détails de gréement, très schématisés (sarcophages des catacombes de Praetextatus, de Callixtus (Musée), de Priscilla, aux ii-ive siècles, sarcophages du Musée du Capitole ou des Thermes à Rome), les bâtiments — étant donné le support — se présentent comme de longs fuseaux sans tonture. C’est le cas, par exemple, du sarcophage de Spolète (Rome, Musée Chrétien, ive siècle) : le Christ à la barre dirige les apôtres, qui constituent la vogue de l’embarcation symbolisant l’Eglise (cf. fig. 4). Même dans le cas de l’indication d’un gréement, on a bien souvent le schématisme de trois personnages enserrés dans un espace étroit limité par le plat-bord, la vergue et les deux étais (Musée des catacombes Callixtus)15. Les représentations de l’arche de Noé sont là aussi très symboliques : un simple coffre (partie supérieure d’un sarcophage du Musée de Latran). Le cycle de Jonas est abondamment représenté : le sarcophage du Latran (fin du iiie siècle) met en scène de façon dramatique chaque épisode du récit. Le bâtiment est indiqué d’une façon très antiquisante (voile carrée aux laizes quadrillées, ailes de pigeon, rame-gouvernail, etc.)16.

Figure 2. Cagliari, Catacombe de Bonaria, cubiculum avec Jonas (iiie siècle).

Figure 2. Cagliari, Catacombe de Bonaria, cubiculum avec Jonas (iiie siècle).

Figure 3. Rome, Catacombe de Priscille, graffiti de l’arche de Noé (iiie-ive siècle).

Figure 3. Rome, Catacombe de Priscille, graffiti de l’arche de Noé (iiie-ive siècle).

11En Syrie, en Asie, en Afrique du Nord surtout, la mosaïque, art riche et coloré, tendit à remplacer la peinture, dès le ive siècle, et s’épanouit à l’époque de Constantin.

Figure 4. Rome, Musée chrétien, sarcophage en provenance du Musée de Spolète (ive siècle).

Figure 4. Rome, Musée chrétien, sarcophage en provenance du Musée de Spolète (ive siècle).

12Au lieu d’enregistrer l’espérance personnelle des fidèles, l’art de la mosaïque manifeste la doctrine du pouvoir et représente initialement des scènes mythologiques, un peu partout, des scènes marines dans les régions proches des côtes, car les grands propriétaires avaient souvent des intérêts dans le commerce maritime, des scènes de la vie rurale, de chasse notamment, mais aussi les thèmes de l’arche de Noé, à Mopsuestia (Grande Eglise de Misis, ve siècle) et de la pêche miraculeuse (Saint Apollinaire le Neuf, Ravenne vie siècle).

13Nous avons relevé selon l’ordre de leur datation les représentations les plus notables de mosaïques :

  • Tebessa, ii-iiie siècle : sorte de demi-galère, se rapprochant du modèle antique, transportant des amphores ;
  • Rome, Musée du Capitole (Antiquarium) (iiie siècle) : bâtiment à l’entrée du port de Rome : document précis, de style classique ;
  • Tunis, Musée du Bardo (iiie siècle) : deux scènes : l’une représentant une demi-galère asymétrique et illustrant le thème d’Ulysse et les sirènes : la seconde figure une demi-galère au mât abattu, avec scène de déchargement ;
  • Piazza Armerina, Sicile (ive siècle) : galère très schématisée transportant les fauves destinés aux combats de gladiateurs (le combiné de cargues et de balancines est bien observé) ;
  • Aquileia, Cathédrale (ive siècle) : plusieurs bâtiments longs, conventionnels ; leur intérêt est la représentation d’une pêche au chalut ;
  • Madaba, église Saint-Jean (vie siècle) : simple nacelle, à la coque percée de deux vibords pour le passage de la rame ; la vergue et le mât symbolisent la croix (cf. fig. 5) ;
  • Ravenne, Saint Apollinaire (vie siècle) : bâtiment intéressant par l’indication de la timonière, pièce de bois fixée sur la coque, et au travers de laquelle passe la rame-gouvernail ; pêche miraculeuse.
  • 17 L’édition d’un corpus de graffiti serait très utile. Il est pratiquement, impossible de les décrir (...)

14Autre support de l’art figuratif : les graffiti. Pour qui a la patience de démêler les écheveaux de traits apparemment désordonnés, les graffiti eux-mêmes constituent une précieuse source de documentation sur l’histoire du navire. Gravés par des « gens de mer », ces représentations, saisies sur le vif, aussi schématisées soient-elles, sont souvent exemptes d’anachronismes et sont particulièrement révélatrices de détails techniques (bien que les vues soient toujours de profil, comme les dessins d’enfants). Assez curieusement un certain nombre de graffiti proviennent de l’Egypte copte. Citons rapidement17 :

  • Caire, Musée, Stèle de Petros (n° 8574) (vie siècle ?) : simple nacelle, surmontée d’une croix de forme grecque ;
  • Saqqara, Monument de Jérémie (cellule 782) (vie siècle) : expression d’un grand bâtiment surmonté de trois croix coptes. Nombreux personnages à bord ;
  • Bawit, Monument d’Apollon, chapelles xxvi et xxxix (vi-viie siècle) : indication d’un bâtiment à un mât et celle d’une embarcation du Nil : présence d’un dispositif d’appareil de gouverne fluvial ;
  • Faras (Basse Nubie), chapelle des Anchorites (viiie siècle) : plusieurs embarcations sans mât : à l’arrière de l’une d’elle indication intéressante d’une barque à la traîne ( ?)18 (cf. fig. 6) ;
  • El-Augeh (Palestine), Eglise : bâtiment à un mât transportant une cargaison d’amphores.

Figure 5. Madaba, Eglise Saint-Jean, graffiti (pavements sections 1, 2, 3) (deuxième moitié du vie siècle).

Figure 5. Madaba, Eglise Saint-Jean, graffiti (pavements sections 1, 2, 3) (deuxième moitié du vie siècle).

Figure 6. Faras, Chapelle des Anchorites, graffiti (viiie siècle).

Figure 6. Faras, Chapelle des Anchorites, graffiti (viiie siècle).
  • 19 Marrou, p. 157. Cf. aussi Kitzinger, pp. 30-32.

15Il serait intéressant de voir comment ce corpus s’insère dans l’art copte « art savoureusement original »19, quelle que soit l’importance des thèmes d’origine gréco-romaine qu’il conserve, transforme et intègre dans sa synthèse.

  • 20 Cf. par exemple, L. Casson, op. cit. et H.D. L. Viereck, Die römische Flotte. Classis romana, Koeh (...)

16Malgré la diversité des supports iconographiques, l’analyse des diverses représentations du navire met en évidence une certaine unité des formes de pensée et de sensibilité entre l’Antiquité tardive et les périodes qui l’avaient précédée. En effet, si la plus large part est occupée par la représentation de scènes bibliques, scènes de l’Ancien Testament, de l’histoire évangélique (plus rarement de l’histoire des apôtres), il faut souligner aussi l’étonnante vitalité de la culture classique qui, définitivement élaborée au début de la période hellénistique, a conservé son prestige pendant des siècles ; cette constatation est valable, en particulier, pour le thème iconographique considéré, si l’on en juge par les représentations tardives (mais il s’agit de documents qui perdent de plus en plus de leur crédibilité sur le plan des techniques) contenues dans les corpus constitués par les spécialistes20.

17L’art chrétien de la seconde phase est associé dès le viiie-ixe siècles à une nouvelle forme de culture, celle des clercs. Il trouve comme principal support le manuscrit. Mais les miniatures carolingiennes vont s’inspirer de très près des œuvres précédentes et constituer comme les anneaux d’une chaîne historique perpétuant les formes traditionnelles. C’est la raison pour laquelle on assiste à la survie de l’iconographie de la Basse Antiquité.

  • 21 S. Dufrenne et Ch. Villain-Gandossi, « Bateaux figurés dans des œuvres carolingiennes, in Archaeon (...)

18Loin de prétendre à l’exhaustivité, l’analyse est limitée à une trentaine de bateaux figurés dans des manuscrits et sur des ivoires carolingiens21.

19A travers cet ensemble de bateaux appelés tantôt par le désir de transcrire un texte précis, tantôt par le simple jeu de formules iconographiques, il a paru intéressant de dégager, par l’analyse des détails techniques, la part du modèle paléochrétien, souvent attesté pour chacune des œuvres considérées, et la part éventuelle de l’interprétation, voulue ou inconsciente, du « copiste » médiéval, intervention négative, si elle ne provient que de quelque incompréhension du modèle, interprétation hautement significative, si l’on peut y saisir le vouloir lucide d’un artiste carolingien.

20Ces bateaux offrent certes des différences de coques, de gréement, d’appareil de gouverne, qui entraînent une diversité des dimensions et des proportions. Mais le schématisme de l’expression est tel que nous ne pouvons retenir ces critères pour une classification (certains bateaux, dépourvus de mâture, présentent par exemple une technicité supérieure à celle d’esquifs au gréement symbolique). Nous avons classé ces bateaux, selon qu’ils se rapprochent ou s’éloignent du modèle résolument antiquisant, en nous attachant particulièrement à souligner leurs caractères techniques ; ce qui nous a permis de dégager les traits significatifs de la permanence d’un modèle impérial tardif et ceux qui reflètent les apports du monde celte et Scandinave.

  • 22 Bibl. nat. Paris, ms. lat. 1, f° 3v.
  • 23 Sur l’iconographie et la terminologie de l’appareil de gouverne : Ch. Villain-Gandossi, « Terminol (...)
  • 24 L. Guilleux la Roërie, « Histoire du gouvernail », in la Revue Maritime, mars-avril 1938, p. 41s.

21Le bâtiment qui se rapproche le plus manifestement de modèles antiques est celui de la Bible de Vivien22 (cf. fig. 7). Il s’agit d’un bâtiment mixte, sorte de demi-galère au mât unique gréé carré. La coque présente un profil asymétrique c’est-à-dire qu’elle est relevée et arrondie à la poupe et plus basse et pointue à la base à la proue. La proue concave s’achève en éperon au niveau de la quille, la partie supérieure de l’étrave se terminant par une volute tournée vers l’avant : c’est l’ornement le plus caractéristique des proues des navires « asymétriques » d’Ostie. A la partie inférieure, on note la présence d’une sorte d’œil, dont la fonction apotropaïque a été mise en évidence et qui était fréquent sur les naves onerariae « asymétriques ». La poupe s’achève par un motif décoratif qui s’enroule vers l’avant et que l’on retrouve sur les navires longs d’Ostie. L’appareil de gouverne est constitué par un gouvernail double sortant par une jaumière et dont la représentation est abusive23. Il est évident que le trou dans la muraille nécessiterait une obturation souple assurant l’étanchéité difficile à réaliser. Nous sommes, en fait, en présence d’une copie très déformée du modèle romain. Dans les documents qui ont pu servir de modèle à l’origine, l’apostis, l’encorbellement prismatique qui porte les rames est représenté en perspective. Dans la miniature, cette face arrière a été disjointe du reste : elle a été repoussée vers l’arrière et elle est devenue cette espèce d’écubier en losange tout à fait invraisemblable. Le gouvernail, en effet, sortant ainsi à peu près perpendiculairement à la surface de la coque, ne serait pas manœuvrable. Qu’un copiste suivant vienne arrondir le contour en losange : il ne restera plus de trace de la provenance de celui-ci et voilà le trou de jaumière instauré dans bon nombre de documents figurés24.

22Ce bâtiment dont nous retrouvons l’origine sur les mosaïques d’Althiburus en Tunisie ou sur celles d’Ostie est de proportions certainement importantes, si l’on en juge par la taille de la voilure et de la carène.

23Non seulement l’enluminure, mais les ivoires d’époque carolingienne témoignent d’une grande dépendance envers un modèle impérial. Pourtant certains détails le mettent au goût du jour. Deux détails sont intéressants en ce qui les concerne : la présence du clin et aussi une modification subtile dans le profil de la coque : il semblerait qu’aux extrémités, nous soyons en présence d’un ouvrage plus léger, ce qui donne des extrémités « en cuillère ». Sur les embarcations monoxyles au ixe siècle et à partir du xe sur les plus gros bâtiments, on observe bien que les bordages se terminent droit au lieu de remonter la courbe de l’étrave et de l’étambot.

Figure 7. Paris, Bibl. nat., ms. lat 1, f° 3 v° (ixe siècle)

Figure 7. Paris, Bibl. nat., ms. lat 1, f° 3 v° (ixe siècle)

Figure 8. Rome, Bibl. Vaticane, ms. grec 1613, p. 175 (976-1025)

Figure 8. Rome, Bibl. Vaticane, ms. grec 1613, p. 175 (976-1025)
  • 25 Psautier de Stuttgart, Würtemb. Landesbibl., Bibl. Fol. 23, f° 73.
  • 26 Ibidem, f° 117v.
  • 27 Sur la fixation des extrémités des virures à la proue et à la poupe : cf. E. Rieth, « La construct (...)
  • 28 On a donné peu d’explication sur ces mâts à crosse qui se retrouvent sur le manuscrit : Paris, Bib (...)

24Une certaine catégorie de représentations sur ces manuscrits met en scène des esquifs dont l’expression est des plus élémentaires : forme idéale de croissant, de nacelle, souvent rigoureusement amphidrome. Pourtant, çà et là, certaines miniatures témoignent du souci de distinguer la proue de la poupe. Des terminaisons carrées à l’arrière pourraient indiquer l’existence de légères superstructures25. On retrouve aussi, très souvent, à la poupe une terminaison trilobée26 : stylisation qui, étant donnée sa répétition dans un certain nombre de documents, pourrait reprendre un élément réel de construction ; il s’agirait peut-être de la liure finale des dernières virures27. Les mâts sont souvent « à crosse »28. Généralement la formule de l’Antiquité se retrouve dans les manœuvres du mât : étais et haubans — qui sont des palans — se confondent.

25La nature des quelque trente embarcations figurées sur une douzaine d’illustrations du Psautier d’Utrecht ne se laisse guère définir par les personnages qu’ils transportent. En fait, aucune action maritime spécifique n’est évoquée, ni pêche, ni combat, ni transport de marchandises et les bateaux ne sont parfois que de simples figurants qui définissent, comme les poissons et les oiseaux, le monde aquatique. Les navires vides qu’on doit supposer à l’ancrage et la présence dans les coques de groupes d’hommes plus ou moins nombreux, mais dont le volume est toujours disproportionné par rapport à la taille réduite des embarcations, correspondent à des formules antiques bien connues.

  • 29 Sur certains bateaux romains, les volutes peuvent être également tournées vers l’extérieur : voir (...)

26Nous sommes en présence d’une famille de coques à petite nacelle : même forme de croissant à bouts retournés, même amplitude de tonture exagérée. L’indication des parties supérieures de la coque retournées vers l’extérieur suggère quelques rapprochements avec les bateaux nordiques. L’avant est terminé par une volute, par une sorte de boule aplatie, par une tête de chimère, à l’origine peut-être prophylactique, ou par la tête d’oie phénicienne, depuis longtemps empruntée par les Romains. A la poupe, on note généralement une volute ou une boule aplatie. Cette variété qui traduit un souci décoratif ne répond à aucune nécessité technique29.

  • 30 S. Dufrenne, Ch. Villain-Gandossi, art. cit., p. 259.

27Par le nombre des navires retenus, par certains détails, il est certain que le Psautier d’Utrecht diffère des autres œuvres carolingiennes inspirées plus fortement par le prototype antique. Mais ces détails qui rappellent les navires nordiques : profil supérieur des coques, direction extérieure constante des volutes, proviennent sans doute bien davantage d’une accentuation des formes et du goût des courbes du dessinateur carolingien que du souci des réalités navales du temps : c’est là un des exemples où l’étude iconographique doit céder la place à celle du style. Dans le Psautier, comme dans les autres œuvres, c’est l’original antique que l’on perçoit à travers la copie médiévale. Un dernier trait nous le confirme, la présence de bateaux vides, donc à l’ancre, toutes voiles déployées : on en trouve maints exemples depuis les mosaïques d’Ostie jusqu’aux mosaïques de Ravenne, à Saint-Apollinaire-le-Neuf30.

  • 31 Quant aux scènes symboliques qu’ils évoquent : on retrouve les différents épisodes du récit de Jon (...)

28Une conclusion s’impose : ces bateaux carolingiens témoignent de l’existence de formes qui pouvaient exister déjà dans l’Antiquité : certains détails sont à la mode, mais par-delà le modèle romain, ils ne constituent qu’une sorte de trame discrète31.

  • 32 Suzy Dufrenne et Ch. Villain-Gandossi, « Les bateaux figurés dans des œuvres byzantines », communi (...)

29De leur côté quels sont les apports dont peuvent témoigner les bateaux figurés dans des œuvres byzantines de cette même époque32 ?

  • 33 On peut penser que ces bâtiments sont aussi faits sur lisses et que ces lisses sont rapportées sur (...)

30La simple nacelle, expression de l’esquif le plus rudimentaire ressort aussi des manuscrits byzantins. La coque — quelquefois amphidromique — est généralement en forme de croissant à bouts retournés, avec une amplitude de tonture exagérée. Sur les miniatures des manuscrits grecs du ixe au xie siècle, on note une particularité quasi-constante : la pièce de l’étrave ou de l’étambot est très recourbée et se termine par deux ou trois pointes33 (cf. fig. 8). Des ailerons latéraux décollés protègent l’appareil de gouverne ; des dispositifs à l’avant et à l’arrière du bâtiment sont prévus pour le support du feu grégeois.

  • 34 Des représentations de tels bâtiments se retrouvent sur les mosaïques de la basilique de San Marco (...)

31Cette simple nacelle peut être dotée d’un mât. Plus ou moins déporté hors de l’axe médian du bâtiment, il porte une voile latine [représentation de la miniature contenue dans : « Paris, Bibl. nat. ms. grec 510, f° 3 (c. 880)]. Sur ce document, qui donne une des premières attestations de la présence de la voile latine en Méditerranée, on a la représentation de l’équivalent d’une modeste tartane. Si l’on distingue mal la coque, en revanche l’indication de bancs est bonne. Sur la voile latine, on note des petites coutures sur les laizes. Les haubans sont à colonne. Présence d’une orse. Le mât est à crosse, comme sur la plupart des représentations figurant dans les œuvres byzantines. S’agit-il d’un ancêtre du calcet ? On observe bien aussi la manœuvre de la drisse34. Certains documents, un peu moins schématisés, donnent l’indication de légères superstructures. En tout cas, pour cette période, les matériaux ne manquent point : des analyses précises sont à conduire, afin que soit mis en évidence leur apport dans le domaine de la technique d’une part (il sera faible), et d’autre part la charge symbolique contenue dans ces images.

32La troisième phase survient au xiie siècle et se lie cette fois au développement accru de la miniature, de la fresque et du tableau. Les modes et les décors familiers, les usages communs constituent en soi une source d’intérêt pour le public urbain auquel s’adressent les artistes. La notion de « clientèle » devient primordiale. Les miniaturistes se rassemblent en corporations laïques dans les villes où prospère l’artisanat. (C’est d’ailleurs en cette fin du Haut Moyen Age que la littérature profane passe au premier plan).

33Au xiie siècle finissant — et nous arrêterons là notre enquête — en quoi l’iconographie mettant en scène le navire, peut-elle nous apporter des renseignements précis sur les techniques ? Nous ne prendrons que deux exemples, l’un concernant la Méditerranée, l’autre le domaine septentrional.

34Le premier se réfère au type de la nef méditerranéenne, telle qu’on la connaît à travers les textes.

  • 35 R. de Bastard de Péré, « Navires méditerranéens du temps de Saint Louis », in Revue d’histoire Eco (...)

35La nef méditerranéenne (navis, nave, nau) du xiie siècle (et du xiiie) est un bâtiment de haut bord, rond, large et court, dont la coque à murailles presque droites, portait à l’avant et à l’arrière de hautes superstructures. Le mât d’avant était plus grand que l’autre mât, planté à peu près au milieu de la longueur du navire. Les voiles triangulaires sont montées sur antennes. Ces nefs pouvaient atteindre 37 mètres et offrir un coefficient de finesse de 4, ce qui montre déjà à quelle maîtrise de leur art étaient parvenus les constructeurs de navires de cette époque35. A l’intérieur de la nef, on trouve deux ponts de bout en bout, les couvertes ; les extrémités avant et arrière de l’entrepont sont isolées du reste par des cloisons et constituent les paradis. Le troisième pont au centre du bâtiment n’était qu’un pont coupé abritant en abord les corridors. Les châteaux comportent deux étages, la banne et la superbanne à la poupe, le pont et le superpont à la proue. Le plancher supérieur de chacun d’eux est entouré d’un pavois : c’est la galerie de combat, le bellatorium.

36L’image contemporaine la plus pertinente et pourtant laconique — est une petite miniature renfermée dans le ms. « Paris, Bibl. nat. ms. lat. 10136, f° 108 (xiie-xiiie siècles) (cf. fig. 9) ». Ce petit dessin se rapporte à l’embarquement, à Constantinople, de Conrad, marquis de Montferrat qui se portait au secours de Tyr, en 1187. La représentation est très antiquisante. Sur la coque, on note des ailerons latéraux décollés : signe d’une influence byzantine. L’appareil de gouverne est constitué de deux timons latins. Le gréement est latin : des voiles latines établies sur un mât de mestre à la verticale et un trinquet incliné. Le mât de mestre est terminé par une sorte de cagouille, de crosse. Notons aussi une ébauche d’échelle pour accéder au mât, ainsi que les deux montants verticaux surmontés d’une boule pouvant servir à monter la tente. Le document ne peut offrir d’autres renseignements.

37Les éléments iconographiques permettant d’estimer la taille et la technique du navire médiéval sont naturellement la coque, (dont il s’agit de dégager les techniques de construction : à franc-bord, à clin, à « agrafes »), le gréement, et plus tardivement, la forme de la hune, l’importance des défenses, la présence des haubans à enfléchures, celles des capes de mouton, les ris sur la voile, la mise en place des sabords, et naturellement le système de l’appareil de gouverne. Arrêtons-nous sur ce dernier point.

  • 36 1252 « navis, que dicitur envare, que habet remex retro pendens, debet comiti 4 den. (pro teloneo) (...)
  • 37 1263 « Dabunt eciam ijdem homines (sc. de Honore de Richmond) de qualibet navi cum helmrother veni (...)

38Les textes fixant les péages semblent faire, dès 125236, la distinction entre le gouvernail latéral et le gouvernail axial, dit « gouvernail d’étambot ». En tout cas, la nécessité de disposer d’une grande barre et la difficulté de la manier ont frappé les contemporains beaucoup plus que le changement du système d’articulation. Ceci est reflété par les textes qui distinguent les gros bateaux de charge des plus légers par la mention du type de gouvernail. Dans un jugement anglais de 126337 concernant les redevances exigibles au port de Lincoln, il est dit que les bateaux à helmrother (gouvernail à barre) paient deux deniers, et les bateaux à bandrother (gouvernail à main), un denier seulement. Les règlements témoignent donc de la présence du gouvernail axial, au Ponant, au milieu du xiiie siècle.

Figure 9. Paris, Bibl. nat., ms. lat. 10136, f° 108 (xiie-xiiie siècle).

Figure 9. Paris, Bibl. nat., ms. lat. 10136, f° 108 (xiie-xiiie siècle).
  • 38 Ces fonts sont datés d’environ 1180 et proviennent du même atelier de Tournai.
  • 39 Paris, Bibl. Ste. Geneviève, ms 8-10, II f° 137v. Guilleux la Roërie, op. cit., p. 31, fait allusi (...)

39La représentation figurée de l’invention précède de quelque soixante-dix années sa consignation dans les textes, puisque les premières illustrations de ce dispositif se trouvent sculptées sur les fonds baptismaux de la cathédrale de Winchester et de Zedelghem38. Un manuscrit de la Bibliothèque Sainte-Geneviève, daté du milieu du xiie siècle, renferme, semble-t-il, un exemple de ce type d’appareil de gouverne39. Les artistes frappés par le système d’articulation se plairont à le représenter par la suite. L’appareil très épais, très long, armaturé de nombreux ferrements de formes stylisées constitue un véritable thème en iconographie.

40Cette confrontation entre de bonnes représentations et des textes datés précis constitue donc la démarche initiale de l’historien des techniques. Ajoutons que la préférence de celui-ci ira naturellement vers l’excellent document renfermant une bonne image dans son contexte daté. Mais ce type de document est rare pour la période considérée.

41Si nous voulons juger de la fiabilité des miniatures, nous devons faire appel à plusieurs critères. Celles qui nous viennent d’artistes bien informés se reconnaissent tout de suite ; les autres apportent quelquefois des renseignements utilisables, et si on les passe au crible du bon sens, on peut en déduire des lois dans la façon dont le dessinateur exagère le détail qui le frappe, escamote ceux qui le gênent et plie à son optique les lignes des bateaux. Sauf exceptions, il ne faut pas demander aux documents iconographiques, même lorsqu’on a pu les situer dans le temps, une datation précise des détails représentés. Une particularité de coque ou de gréement peut apparaître dans une image, alors qu’elle avait déjà disparu ou qu’elle n’avait plus que des survivances exceptionnelles. D’autre part, il peut s’écouler un long intervalle entre le moment où s’introduit un perfectionnement et celui où un artiste s’avise à le représenter de façon intelligible ; enfin le document explicite que nous avons repéré peut très bien ne pas être le plus ancien témoignage iconographique de l’objet. Tout ce que l’on peut dire, lorsqu’une image datée nous montre nettement une particularité nouvelle (ou l’absence de telle autre, précédemment en usage), c’est que la pratique en fut introduite avant la date en question. C’est déjà beaucoup.

***

42Enrichissement dans la symbolique de l’archétype du navire, appauvrissement considérable de la représentation du point de vue des techniques ; c’est la constatation qui s’impose donc, lorsqu’on compare les documents de l’Antiquité tardive ou du Haut Moyen Age avec ceux de la période précédente, d’une crédibilité et d’un réalisme certains.

  • 40 « Je m’échappais du naufrage de la vie » écrit Grégoire le Grand à propos de son entrée au monastè (...)
  • 41 L’état de mariage désigne un faible navire ; en revanche, la vie cistercienne est comparable à un (...)

43Peu de clichés ont eu au Moyen Age plus de succès que celui de la nef prise par la tempête, la mer houleuse symbolisant les dangers et les difficultés du monde. Image à la fois de la vie et celle de la mort, la mer est souvent dans la Bible le symbole de l’hostilité de Dieu : Ezéchiel prophétise contre Tyr et lui annonce la montée de l’abîme et des eaux profondes (Ez. 26,19). Le voyant de l’Apocalypse chante le monde nouveau où la mer n’existera plus (Apoc. 21,1). Chez les mystiques, la mer symbolise le monde et le cœur humain, en tant que siège des passions40. Selon Aelred de Riévaulx, au xiie siècle, la mer se situe entre Dieu et nous. Elle désigne le siècle présent. Les uns s’y noient, les autres la franchissent. Pour la traverser, un navire est nécessaire41. La barque de Pierre est le symbole de l’Eglise ; parce que le Christ s’y trouve présent, elle est l’instrument du salut. Les croyants y prennent place pour vaincre les embûches de ce monde et les tempêtes des passions.

  • 42 Marrou, p. 79.
  • 43 En tant que symbole de l’Eglise, le navire est parfois accompagné de l’ancre : ultime sauvegarde d (...)

44L’arche de Noé en est la préfiguration. Le déluge, et ses eaux mortelles dont Noé est sauvé par l’arche, apparaît comme la figure du Christ triomphant de la mort et, par le même glissement d’un plan symbolique à un autre, figure également le chrétien sorti régénéré de l’eau du baptême où il a été plongé42. L’arche est donc le symbole de la demeure protégée par Dieu et sauvegardant les espèces, symbole de la présence de Dieu dans le peuple de son choix ; sanctuaire mobile, garantissant l’alliance de Dieu et de son peuple, elle est enfin le symbole de l’Eglise, ouverte à tous pour le salut du monde43.

  • 44 Erich Fromm, Le langage oublié. Introduction à la compréhension des rêves, des contes et des mythe (...)
  • 45 Marrou, p. 79. Il serait souhaitable, comme le propose A. Grabar, op. cit., p. XLVIIi, comme point (...)

45L’un des épisodes les plus souvent représentés par les plus anciens monuments de l’art chrétien, c’est, nous l’avons vu, celui du prophète Jonas, jeté à la mer, avalé par le monstre marin et miraculeusement rejeté sain et sauf sur le rivage pour être renvoyé à sa mission. Cette histoire illustre avec bonheur le rôle fondamental du symbole universel et nous offre une suite de symboles s’enchaînant les uns aux autres44. Jonas, sauvé de la mer et du monstre, c’est sans doute, avant tout, le Christ ressuscité, mais c’est ensuite, le chrétien à son tour sauvé par le baptême du péché et de la mort éternelle45. Le navire illustre en outre de nombreux événements de l’histoire hagiographique (on le retrouve comme attribut de Saint Vincent, de Saint Nicholas de Bari, de Saint Jean l’Hospitalier...).

  • 46 Les symboles communiquent entre eux, suivant des lois et une dialectique qui sont encore assez mal (...)

46Le langage symbolique est un langage dans lequel le monde extérieur est le symbole du monde intérieur, le symbole de l’âme et de l’esprit. Peut-être ces images du navire du Haut Moyen Age ne nous auront-elles peu appris sur les techniques navales. Il faut à coup sûr leur associer les enseignements tirés des textes et c’est l’un des buts des travaux de lexicographie maritime dirigés par Monsieur Michel Mollat depuis des années. L’apport conféré par ces images est d’une autre nature. Cet archétype, ce prototype d’ensembles symboliques46, de la mer et de son corrélat la barque, le navire, est un facteur puissant de l’insertion dans la réalité, grâce à ses fonctions « socialisantes ». Par ses représentations, nous sommes mis en communauté profonde avec le milieu social, mental du Haut Moyen Age.

  • 47 M. Mollat, « Problèmes navals de l’histoire des Croisades », in Cahiers de Civilisation médiévale, (...)
  • 48 Wace, Le Roman de Brut, p. I, Arnold, 2 vol., Abbeville-Paris, 1938-1940, vers 11234-11238.
  • 49 J. Le Goff, La civilisation de l’Occident médiéval, Paris, 1964, p. 176.

47Comme l’a dit M. Mollat, l’« un des paradoxes de l’histoire des Croisades est d’avoir imposé la fréquentation de la mer à des hommes en majorité terriens »47. Les hommes de l’époque ont bien traduit ce sentiment : « Moult fut hardi, moult fut courtois / Le premier qui fit une nef, / Et se mit en mer sous le vent, / Cherchant terre qu’il ne voyait / Et rivage qu’il ignorait, écrivait Wace, au milieu du xiie siècle48. Il faudra un long chemin aux hommes du Moyen Age pour rencontrer, par delà l’écran du symbolisme, la réalité physique du monde dans lequel ils vivent49.

Notes

1 Pour l’Antiquité et les premiers siècles de l’art chrétien, les sources documentaires ont été étudiés principalement par P.M. Duval, « Les formes des navires romains d’après la mosaïque d’Althiburus », in Mélanges d’archéologie et d’histoire de l’Ecole Française de Rome, 61, 1949, pp. 119-149 ; du même, « Du navire grec au navire romain », in Mélanges Charles Picard, Paris, 1949, pp. 338-351 ; L. Foucher, « Les galères de Thémétra », in Les Cahiers de Tunisie, 15, 1956, pp. 271-277 ; du même, Navires et barques figurés sur des mosaïques découvertes à Sousse et aux environs, Tunis, 1957 ; J. Le Gall, « Un modèle réduit de navire romain », in Mélanges Charles Picard, Paris, 1949, pp. 607-620 ; du même, « Graffites navals du Palatin et de Pompei », in Mémoires de la Société nationale des Antiquaires de France, III, 1954, pp. 41-52 ; J. Rougé, Recherches sur l’organisation du commerce maritime en Méditerranée sous l’empire romain, Paris, 1966 ; P. Pomey, Etudes iconographiques des « naves onerariae » d’Ostie, Thèse 3e cycle, dactyl., Paris, 1976, 2 vol. (Univ. Paris IV). Cf. également : L. Casson, Ships and Seamanship in the Ancient World, Princeton, 1973.

2 C’est ainsi que certaines mosaïques de la place des Corporations à Ostie, témoignent de l’existence de vrais trois-mâts, à phare carré, avec des dispositions de gréement élaborées (notamment pour les balancines). Quant au grand navire de Thémétra c’est un navire dissymétrique. Sa voilure est remarquablement bien représentée avec tout le détail du gréement, en particulier les boulines partant des ralingues de chute et venant passer en tête du mât de proue. L’ouvrage de L. Casson, op. cit., donne de nombreux exemples de tels bâtiments, conservés au Musée Torlonia à Rome, aux Musées archéologiques d’Athènes et d’Istanbul, à la Glyptothèque de Copenhague, etc.

3 Les peintures du baptistère de Dura-Europos, aux frontières orientales de l’Empire, sont sans doute les plus anciennes peintures chrétiennes (c. 230). Elles illustrent des thèmes promis à un long avenir : le Bon Pasteur, Adam et Eve, les miracles du Christ. Les plus anciennes peintures des catacombes sont contemporaines. Elles représentent, le Christ-Orphée, Jonas et la baleine, des oiseaux et des poissons : P. Petit, Histoire générale de l’Empire romain. Le Bas Empire, Paris, 1974, pp. 235-236. Cf. A. Grabar, Christian Iconography. A study of its origins, Princeton, 1961, 7-30.

4 Cf. entre autres, les travaux de H.I. Marrou, Décadence romaine ou antiquité tardive (iiie-vie siècles), Paris, 1977 ; P. Brown, The World of Late Antiquity From Marcus Aurelius to Muhammad, Londres, 1978 ; E. Kitzinger, Early medieval art, Bloomington, 1964 ; M. Gough, The origins of Christian Art, Londres, 1973.

5 Marrou, op. cit., p. 87.

6 Petit, op. cit., p. 223.

7 Kitzinger, op. cit., p. 1.

8 Marrou, op. cit., pp. 53-59.

9 Nous avons réalisé la collecte de plusieurs centaines de représentations à l’Index of Christian Art. (Department of Art and Archeology, Princeton University). Ce corpus retrouve toutes les sources iconographiques : émaux, fresques, vitraux, miniatures, ivoires, mosaïques, peintures, sculptures, tapisseries, etc. Pour chacun des objets représentés, outre la photographie, les fichiers de l’Index donnent la datation, la localisation très précise du lieu de conservation, une fiche descriptive et des indications bibliographiques. Nous avons consulté le fichier aux entrées suivantes : Ship ; Apocalypse : Trumpet ; Apocalypse : Beast and Dragon ; Noah : Ark ; Noah : Building of the Ark, etc. ; Jonah : cast overboard ; Jonah : ship ; Jonah : embarking from Joppa, etc. ; Christ : Miracle of Draught of Fishes at Tiberias ; Christ : Miracle of Draught of Fishes by Gennesaret ; Christ : Miracle of stilling Storm ; Christ : Calling Peter and Andrew ; Christ : Calling James and John ; Christ : Appearing at Tiberias ; Christ : Miracle of walking on water, etc. ; Evangelist : Journey to Rome ; Evangelist : John, Journey to Patmos, etc. ; Bertinus of S. Orner ; Brendanus the Elder ; Apostle : Paul ; Nicholas of Myra ; Julian Hospitaler, etc. ; Scene : Historical, Norman Conquest ; Scene : Secular, crusade ; Scene : Occupational, Carpentry ; Scene : Occupational, Fishing ; Scene : Occupational, Smithing ; Scene : Historical, White Ship ; Bestiary : Siren and Centaur ; Bestiary : Sawfish and Ship ; Bestiary : Whale and Sailors ; Constellation : Navis ; Argo, etc.
L’analyse des représentations est susceptible d’exploitations multiples (et enchaînées) ; nous pouvons par exemple procéder à :
a) l’analyse de données matérielles et techniques :
— classification des types de navires, d’après les formes, les silhouettes ; simple nacelle, embarcation dotée d’un mât (à voile carrée ou latine), bâtiment muni de superstructures, type de la « nef-carraque », type de bâtiment à fond plat, bâtiment côtier, de rivière, bâtiments longs, bâtiments idéalisés ou imaginaires ;
— classification des types de navires d’après les sources carolingiennes, d’après les sources byzantines, par exemple ;
— l’évolution des différentes parties du navires : la coque, l’appareil de gouverne, les superstructures, le gréement, les apparaux ;
— les techniques de construction navale (le thème de la construction de l’arche de Noé, par exemple, met en évidence les méthodes de construction à clin, à franc-bord, de l’Europe du Nord ou du Midi) ;
— les techniques de pêche, etc.
b) l’analyse de la filiation des manuscrits, la mise en évidence des codes de production indiquant les signaux conventionnels qui vont déterminer le langage commun permettant aux artistes de transmettre leur enseignement ;
c) l’analyse des caractères intrinsèques des différentes sources iconographiques ; d) l’établissement de corpus pour une même source iconographique : corpus de graffiti, corpus de mosaïques, par exemple, qui apparaissent comme une source privilégiée pour le thème considéré ;
e) la confrontation des images et des textes : nous avons observé — lorsqu’on a la chance d’avoir un bon document iconographique daté d’une manière précise — que la représentation de l’objet précède de plusieurs dizaines d’années sa consignation par écrit.

10 Un certain nombre de signes iconographiques représentent les deux sacrements majeurs de l’Eglise chrétienne : le baptême et la communion. Les autres signes témoignent de l’intervention divine pour le salut ou la préservation de certains croyants : la préservation de Noé, pendant le Déluge, la délivrance d’Isaac, quand Abraham veut le sacrifier, la délivrance de Daniel dans la fosse aux lions, etc. : Grabar, p. 10.

11 Grabar, p. 20 ; Gough, p. 33.

12 Nous ne pouvons multiplier les exemples. Nombreuses sont de telles représentations figurant, à Rome, dans les catacombes de Bonaria, Commodilla, Domitillia, Pamphillus, Pretextatus, Vigna Massimi, etc.

13 N. Bull. Archeol. Crist., VII (1901), fig. 1, p. 64.

14 Petit, pp. 226-227, 236.

15 J. Wilpert, Sarc. Crist., I (1929) pl. XXV (3).

16 De nombreux sarcophages mettant en scène le cycle de Jonas se trouvent à Rome, aux Musées du Latran, des Thermes, à l’Eglise Saint-Sébastien, au Musée ottoman, à Istanbul, etc.

17 L’édition d’un corpus de graffiti serait très utile. Il est pratiquement, impossible de les décrire sans la juxtaposition de l’image.

18 F. Griffith, Ann. Archael. et Anthrop., XIV (1927), p. 90 ; pl. LXII (2), LXIII (1), LXIV (2), LXXIII (6,7).

19 Marrou, p. 157. Cf. aussi Kitzinger, pp. 30-32.

20 Cf. par exemple, L. Casson, op. cit. et H.D. L. Viereck, Die römische Flotte. Classis romana, Koehlers Verlagsgesellschaft, Herford.

21 S. Dufrenne et Ch. Villain-Gandossi, « Bateaux figurés dans des œuvres carolingiennes, in Archaeonautica, 4 (1984), pp. 243-260. Les manuscrits, tous des plus connus, s’étalent sur le ixe siècle, de Charlemagne à Charles le Chauve ; leurs références sont les suivantes : Bibl. mun. Amiens, cod. 18, f° 133. Cantique d’Habacuc (c. 800). Trèves, Stadtbibl. cod. 31, Apocalypse de Trèves (c. 800), f° 25,59. Berne, Burgerbibl., cod. Bongars 318, Physiologus (c. 816-845), f° 13v, 16, 18v, 20v. Psautier de Stuttgart, Würtemb. Landesbibl., Bibl. Fol. 23, (c. 820-830), f° 60, 79, 117v, 124. Psautier d’Utrecht [Rijksuniv. ms. 32 (c. 830)], f° 13v, 27v, 38v, 40v, 44, 51v, 54v, 56, 59, 62v. Bibl., nat., Paris, ms., lat. 1, f° 3v, Bible de Vivien ou Bible de Charles le Chauve (c. 846). Rome, Bible du monastère de Saint-Paul-hors-les-murs, f° 3 (VI) v (866-869).
Quant aux ivoires, ils sont conservés à : Oxford, Bodleian Library, ms. Douce 176, (c. 800). Paris, Musée du Louvre (MR 374) (c. 870).

22 Bibl. nat. Paris, ms. lat. 1, f° 3v.

23 Sur l’iconographie et la terminologie de l’appareil de gouverne : Ch. Villain-Gandossi, « Terminologie de l’appareil de gouverne (ix-xviiie siècles) », in Archaeonautica 2, 1978, pp. 281-310.

24 L. Guilleux la Roërie, « Histoire du gouvernail », in la Revue Maritime, mars-avril 1938, p. 41s.

25 Psautier de Stuttgart, Würtemb. Landesbibl., Bibl. Fol. 23, f° 73.

26 Ibidem, f° 117v.

27 Sur la fixation des extrémités des virures à la proue et à la poupe : cf. E. Rieth, « La construction navale chez les Vikings », in Archéologia, n° 115, fév. 1978, pp. 47-61.

28 On a donné peu d’explication sur ces mâts à crosse qui se retrouvent sur le manuscrit : Paris, Bibl., nat., ms. grec 510, fol. 3v (c. 880), sur les bateaux de la tapisserie de Bayeux, au xie siècle, sur l’embarcation représentée sur la Pala d’Oro, à San Marco, à Venise (xiiie siècle), sur les bateaux de Las Cantigas, d’Alphonse X le Sage (xive siècle)...

29 Sur certains bateaux romains, les volutes peuvent être également tournées vers l’extérieur : voir P. Pomey, op. cit., p. 231 et pl. iii, 2 (monnaie de Néron). Pour la tête d’oie, nous trouvons des analogies avec celles de la barque gallo-romaine à la déesse Sequana, et de la barque gallo-romaine de Blessey (Musée archéologique de Dijon) dont des représentations sont données dans Ex voto marins dans le monde de l’Antiquité à nos jours, Paris, 1981, n° 47 et 48. Même tête d’oie sur une Plaque Campana, du iie siècle ap. J.C. (Musée du Louvre). La « boule aplatie », mais tournée vers l’intérieur, se retrouve sur de nombreux bas-reliefs romains : par exemple, le sarcophage de Jonas, ive siècle ap. J.C., Musée du Latran, Rome. Pour la forme des volutes nous trouvons des analogies avec celles terminant les bateaux gravés à Hejnun, en Gotland du viie siècle : A.W. Brogger et H. Shetelig, The Viking ships. Their ancestry and evolution, Oslo, 1971, pp. 48-49, et avec celles des têtes d’animaux trouvés dans le bateau d’Oseberg : Ibidem, pp. 74, 75, 128. Même figure de proue sur le portail de la Vierge, Cathédrale d’Amiens, le bateau des rois mages.

30 S. Dufrenne, Ch. Villain-Gandossi, art. cit., p. 259.

31 Quant aux scènes symboliques qu’ils évoquent : on retrouve les différents épisodes du récit de Jonas ; un bateau entre dans la composition du cantique d’Hababuc, dans le psautier de Corbie ; le cycle carolingien de l’Apocalypse : le Deuxième Ange déverse la coupe de la colère de Dieu sur la mer (et les bateaux) (Apoc. 8, 17) ; ruine de Babylone (Apoc., 18, 17)...

32 Suzy Dufrenne et Ch. Villain-Gandossi, « Les bateaux figurés dans des œuvres byzantines », communication présentée au xvie Congrès International d’Etudes Byzantines, Vienne, 4-10 oct. 1981. Sur les navires byzantins : H. Ahrweiler, Byzance et la mer, Paris, 1966, pp. 408-418 ; H. Antoniadis-Bibicou, Etudes d’histoire maritime de Byzance. A propos du thème des Caravisiens, Paris, 1966, pp. 51-173 ; E. Eickhoff, Seekrieg und Seepolitik zwischen Islam und Abendland 650 bis 1040, Dissertation Univ. Saarland, 1954 ; Cf. également : G.F. Bass, « Underwater excavations at Yassa Ada : a byzantine shipwreck », in Archaeologische Anzeiger, 1962, pp. 537-564.

33 On peut penser que ces bâtiments sont aussi faits sur lisses et que ces lisses sont rapportées sur les pièces de l’étrave et de l’étambot ; cf. par exemple les miniatures contenues dans ; Rome, Bibl. Vaticane, ms. grec 1613, p. 175 (c. 976-1025) ; Paris, Bibl. nat. ms. grec 53, f° 34, etc.

34 Des représentations de tels bâtiments se retrouvent sur les mosaïques de la basilique de San Marco à Venise, sur des miniatures de la Bodleian Library à Oxford ; à Madrid (ms. Scylitzes) ; au Mont Athos (Monastère d’Iviron, monastère d’Esphigmenon) ; à Jérusalem (Patriarcat grec, Hagiou-Taphou) ; à Florence, Bibl. Laurentienne ; à Venise, Bibl. Marciana ; à New York, Pierport Library, etc.

35 R. de Bastard de Péré, « Navires méditerranéens du temps de Saint Louis », in Revue d’histoire Economique et Sociale, 1972, n° 3, (pp. 327-356), p. 333.

36 1252 « navis, que dicitur envare, que habet remex retro pendens, debet comiti 4 den. (pro teloneo)..., si vero remex in latere navis pendeat navis debet comiti 2 den. », Chartae Hanseaticae, in K. Hoehlbaum, Hansisches Urkundenbuck (t. I-IV), Halle (1876-1896), t. I, p. 144.

37 1263 « Dabunt eciam ijdem homines (sc. de Honore de Richmond) de qualibet navi cum helmrother veniente infra metas predicte civitatis duos denarios. Et de qualibet navi veniente cum handerother unum denarium. Et hoc intelligendum est de navibus cariantibus mercandisas prius emptas ab aliquibus mercatoribus et postea vendicioni expositas et non de aliis rebus », in Birch, Royal Charters of the City of Lincoln, cité par The Mariner’s Mirror, XVII, 1931, pp. 185-186.

38 Ces fonts sont datés d’environ 1180 et proviennent du même atelier de Tournai.

39 Paris, Bibl. Ste. Geneviève, ms 8-10, II f° 137v. Guilleux la Roërie, op. cit., p. 31, fait allusion à des ex voto germaniques du xe siècle, comportant ce qui est très probablement le reste de points d’attache d’un gouvernail articulé sur l’étambot.

40 « Je m’échappais du naufrage de la vie » écrit Grégoire le Grand à propos de son entrée au monastère (Morales sur Job, Lettre dédicace), cité par Jean Chevalier, A. Ghecrbrant, Dictionnaire des symboles, Paris, 1982, p. 623.

41 L’état de mariage désigne un faible navire ; en revanche, la vie cistercienne est comparable à un navire solide.

42 Marrou, p. 79.

43 En tant que symbole de l’Eglise, le navire est parfois accompagné de l’ancre : ultime sauvegarde du marin dans la tempête, celle-ci est le plus souvent liée à l’espérance, qui reste un soutien dans les difficultés de l’existence : A. Chevalier, op. cit., p. 39. Cf. aussi Ed. Urech, Dictionnaire des symboles chrétiens, Neufchâtel, 1972 ; G. Ferguson, Signs and Symbols in Christian Art, Londres-Oxford-New York, 1981 ; G. Stuhlfauth « Das Schiff als Symbol der altchristlichen Kunst », in Rivista di Archeologia cristiana, Rome, 1942, année XIX, n° 1 et 4, pp. 111-141.

44 Erich Fromm, Le langage oublié. Introduction à la compréhension des rêves, des contes et des mythes, Paris, 1980, pp. 22-23.

45 Marrou, p. 79. Il serait souhaitable, comme le propose A. Grabar, op. cit., p. XLVIIi, comme point de méthodologie générale, de procéder à l’étude d’un champ sémantique s’appliquant à un répertoire iconographique donné, pour une période donnée : les images diffèrent les unes des autres, mais elles représentent le même dogme.

46 Les symboles communiquent entre eux, suivant des lois et une dialectique qui sont encore assez mal connus : Chevalier, p. XXIX. Bien qu’à trop analyser le symbole, à trop le rattacher étroitement à une chaîne (ex. arche, arc-en-ciel, croissant, œuf (du monde), cœur, coffre, caverne, baleine...), à trop le réduire, on risque de le faire s’évanouir, il faudrait toutefois tenter de mettre en évidence les liens ou les connexions à l’intérieur des symboles et entre les symboles eux-mêmes.

47 M. Mollat, « Problèmes navals de l’histoire des Croisades », in Cahiers de Civilisation médiévale, t. X, fasc. 3-4, 1967, (pp. 345-359), p. 345.

48 Wace, Le Roman de Brut, p. I, Arnold, 2 vol., Abbeville-Paris, 1938-1940, vers 11234-11238.

49 J. Le Goff, La civilisation de l’Occident médiéval, Paris, 1964, p. 176.

Table des illustrations

Titre Figure 1. Rome, Catacombe de Priscille, épitaphe (iie-iiie siècle).
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 237k
Titre Figure 2. Cagliari, Catacombe de Bonaria, cubiculum avec Jonas (iiie siècle).
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 243k
Titre Figure 3. Rome, Catacombe de Priscille, graffiti de l’arche de Noé (iiie-ive siècle).
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 254k
Titre Figure 4. Rome, Musée chrétien, sarcophage en provenance du Musée de Spolète (ive siècle).
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 234k
Titre Figure 5. Madaba, Eglise Saint-Jean, graffiti (pavements sections 1, 2, 3) (deuxième moitié du vie siècle).
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 253k
Titre Figure 6. Faras, Chapelle des Anchorites, graffiti (viiie siècle).
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 166k
Titre Figure 7. Paris, Bibl. nat., ms. lat 1, f° 3 v° (ixe siècle)
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-7.jpg
Fichier image/jpeg, 257k
Titre Figure 8. Rome, Bibl. Vaticane, ms. grec 1613, p. 175 (976-1025)
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-8.jpg
Fichier image/jpeg, 235k
Titre Figure 9. Paris, Bibl. nat., ms. lat. 10136, f° 108 (xiie-xiiie siècle).
URL http://books.openedition.org/psorbonne/docannexe/image/25890/img-9.jpg
Fichier image/jpeg, 182k

© Éditions de la Sorbonne, 1987

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

Cette publication numérique est issue d’un traitement automatique par reconnaissance optique de caractères.