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Histoire monde, jeux d’échelles et espaces connectés

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Société des historiens médiévistes de l’Enseignement supérieur public

Résumés/Abstracts

Texte intégral

Marc Suttor

Jeux d’échelles et espaces connectés, méthodologie pour une histoire connectée des fleuves et des rivières

1S’affranchir des cloisonnements chronologiques, spatiaux, thématiques et disciplinaires s’impose dans toute recherche sur les cours d’eau. Il faut tout d’abord observer le temps long. Il importe ensuite de se libérer des espaces définis par les sociétés humaines pour respecter ceux dictés par la nature, puis préciser ce que l’on entend par « navigabilité », afin d’établir des connexions valides. Il s’agit enfin d’analyser tout ce qui touche aux fleuves et aux rivières, bateaux, techniques de navigation, infrastructures, mais aussi aux aspects sociaux (les hommes), économiques (les différents trafics), politiques (le contrôle des cours d’eau par les pouvoirs). Ces points s’éclairent l’un l’autre, mais il convient encore de s’appuyer sur les regards croisés d’autres disciplines, l’archéologie et la géographie surtout. Tout cela répond parfaitement à l’argumentaire du congrès.

Playing with Scales and Connected Spaces: a Methodology for a Connected History of Rivers and Creeks

2Research into waterways should be free of chronological, spatial, and thematic compartmentalization. It should also cut across disciplines. Firstly, we should think in long time spans. Then we should free ourselves from spatial notions defined by human societies and rather consider how space is organized by nature. Then we need to understand what is meant by «navigability» in order to make valid connections. Finally we must proceed to analyze everything connected with rivers and creeks. We need to examine boats and navigation techniques and infrastructures without forgetting the social (people), economic (trade) and political aspects (how the powers that be control the waterways). Each of these points will serve to cast light on all the others. Further illumination will come from viewing our material through the prism of other disciplines, the most important being archeology and geography. This approach is perfectly congruent with the orientation of the congress.

Dan Ioan Mureşan

Un Empire à cheval ? Aspects de la politique équestre à l’époque de l’expansion mongole (xiiie siècle)

3S’intéressant au rôle du cheval dans la connexion des civilisations médiévales, l’article prend pour étude de cas l’époque paradigmatique de la conquête mongole en tant qu’accélérateur de la « globalisation » du xiiie siècle. Partant du rôle du cheval au cœur de l’économie pastorale des steppes eurasiatiques, il s’interroge sur les raisons ayant permis aux Mongols de transformer cette réserve naturelle en source de pouvoir économique, militaire et politique pour créer le plus grand empire terrestre de l’Histoire. La relecture de quelques documents d’époque laisse inférer la présence à ce propos d’une « politique du cheval » dans le code de lois de Gengis-khan. Ce résultat permet de circonscrire la fonction du cheval dans l’idéologie impériale mongole, comme véhicule à la fois d’une incoercible conquête et d’une révélation vouée à faire du Grand Khan et de sa descendance les maîtres du monde.

An Empire on Horseback? The Role of the Horse in Politics during the Period of Mongol Expansion (13th Century)

4The article deals with the role played by the horse in connecting various medieval cultures by examining the classical period of Mongol conquest — viewing it as a factor in the acceleration of the «globalization» of the world in the 13th century. Starting with the role of the horse in the pastoral economy of the Eurasian Steppes the article examines the reasons that enabled the Mongols to transform a natural resource into a source of economic, military and political power and create the biggest land empire in history. The examination of several documents from the period allows us infer that there existed in Genghis Kahn’s legal code a “policy with regard to the horse.” Thus we are able to circumscribe the function of the horse in the ideology of the Mongol Empire. It was seen as both the vehicle of unstoppable conquest and the messenger of the ambition of the Great Kahn and his descendants to become the masters of the world.

Dominique Barthélemy

La chevalerie européenne confrontée à d’autres élites guerrières

5La comparaison entre les chevaleries ou féodalités médiévales tendait naguère à privilégier ce qu’elles pouvaient avoir eu de commun entre elles. Ainsi une « chevalerie » de vassaux héroïques paraissait-elle rapprocher beaucoup le Japon de l’Europe médiévale. J’ai entrepris au contraire de mettre en valeur des différences suggestives, par la lecture attentive des études de Frédéric Joüon des Longrais et de Pierre Souyri, une lecture complétée dans le second cas par un dialogue dense et enrichissant. Du coup, le Japon et l’Europe pourraient ne pas rester seuls en cause ; ils prennent place dans le cadre élargi d’une comparaison, pour autant que les sources et l’historiographie la permettent, entre diverses élites guerrières de l’ancien monde. Stimulante pour la recherche, cette démarche se justifie également parce qu’elle nourrit un enseignement sur le Japon médiéval, entrepris selon le vœu de Marc Bloch et à l’exemple de Jean-Pierre Delumeau.

How European Knighthood Compares with the Warrior Elites from Other Parts of the World

6Until now, it was customary, when comparing the various medieval types of knighthood and fiefdoms to stress what they had in common. Thus speaking about the «knighthood» of the heroic vassals of Japan made that country seem closer to Medieval Europe. In my case I prefer to underline suggestive differences through careful readings of Frédéric Joüon des Longrais and Pierre Souyri, supplemented in the case of the latter by insights supplied during a number of dense and enriching conversations. As a result I am no longer able to take only Japan and Europe into consideration - they are now part of an enlarged comparative overview that allows comparison (inasmuch as this is enabled by the historiographical sources) between various warrior elites of the ancient world. This approach is stimulating with regard to historical research and is also in conformity with the wishes of Marc Bloch concerning the teaching of the history of medieval Japan. It also follows the example of Jean-Pierre Delumeau.

Alban Gautier

La voie du Nord. Les mondes nordiques comme terrain de rencontre et de circulation des idées religieuses dans les siècles centraux du Moyen Âge

7Entre le viiie et le xiie siècle, les vikings ont été en contact avec des idées religieuses venues d’Occident et d’Orient. Mais ont-ils été récepteurs ou acteurs des changements, et en particulier de leur propre christianisation ? Entre les deux grands récits d’une « européanisation » du Nord à sens unique et d’un « système-monde viking » hyper-connecté, il n’est pas nécessaire de choisir. Ainsi les fouilles de l’église de Veøy en Norvège tendent à confirmer l’idée d’une pure et simple projection du christianisme occidental vers la Scandinavie ; au contraire, la carrière d’Óláfr Tryggvason et la diffusion du culte de saint Clément de Rome pointent vers des circulations plurifocales. Enfin, deux procédures de serment suggèrent que, de l’Angleterre à Byzance, les vikings païens ont pu proposer leurs propres usages, plus ou moins bien reçus par les sociétés chrétiennes.

The way of North. The nordic world as a territory of meeting and circulation of religious ideas in the central centuries of the Middle Ages

8Between the eighth and the twelfth century, the vikings conveyed religious ideas that originated in both the West and the East. But were they mostly passive or active parts of the changes, particularly their own Christianization? It is not necessary to choose between the two main master-narratives: the “Europeanization” of the North and the hyper-connected “viking world-system”. The excavations at the Norwegian church of Veøy tend to confirm the idea of a straightforward projection of Western Christianity into Scandinavia; on the other hand, Óláfr Tryggvason’s career and the history of the cult of St Clement of Rome indicate plurifocal circulations. Finally, two examples of oath procedures suggest that, from England to Byzantium, pagan vikings were able to propose their own customs, which were half-heartedly received within Christian societies.

Vannina Marchi Van Cauwelaert

Pour une histoire de la Méditerranée vue des îles. Approche comparée de la Corse, de la Sardaigne et de la Sicile au bas Moyen Âge

9À travers une approche comparée de la Corse, de la Sardaigne et de la Sicile, cet article étudie la notion d’insularité au Moyen Âge. L’approche comparée vise ainsi à inverser la perspective afin d’écrire une histoire de la Méditerranée vue des îles. Les xive-xve siècles constituent à cet égard une époque charnière dans les trois îles de la Tyrrhénienne, qui se caractérisent à la fois par leur insertion économique à l’espace méditerranéen, par leur intégration politique à des États continentaux et par la formation en leur sein d’une identité collective qui s’exprime dans de violentes révoltes. Cette évolution commune des îles conduit à s’interroger sur les liens entre structures économiques, systèmes politiques et transformations sociales au sein de ces microcosmes méditerranéens situés à la frontière entre terre et mer.

A History of the Mediterranean seen from the Islands. A Comparative Approach to Corsica, Sardinia and Sicily in the Late Middle Ages

10This article examines the idea of insularity in the Middle Ages by adopting a comparative method and comparing Corsica, Sardinia and Sicily. This comparative approach aims to show a different point of view to the conventional one and write the history of the Mediterranean as seen from the perspective of the islands. In this respect, the 14th and 15th centuries constitute a transitional period for these three islands of the Tyrrhenian Sea. It was at this time that they began to play a role in the economic world of the Mediterranean and were unified politically with various continental powers. They also aspired to a collective identity which would find expression in the form of violent revolts. Common patterns that can be discerned in the development of these islands can illuminate the links between economic structures, political systems and social change in these Mediterranean microcosms situated on the cusp between sea and land.

Éva Collet

Frontière arabo-byzantine et échelles spatiales. Réseaux d’acteurs et territoires des confins (nord du Bilād al-Šām, ier-ve siècle H./viie-xie siècle)

11L’espace étudié est le territoire frontalier arabo-byzantin situé au nord du Bilād al-Šām (nord de la Syrie actuelle) entre les ier et ve siècles de l’Hégire (viie-xie siècles). Partir d’une frontière offre un angle de vue relativement pertinent pour l’étude des échelles spatiales. En effet, c’est très souvent sur un territoire de confins que se croisent de nombreuses influences mêlant intérêts locaux et globaux. Il s’agit ici de comprendre l’imbrication des échelles spatiales sur ces marges nord-syriennes créant un réseau d’acteurs interagissant entre eux par le biais d’alliances ou d’oppositions. Chacun projeta ses intérêts sur cet espace frontalier, modifiant ainsi profondément ses dynamiques spatiales. Trois points de vue sont à distinguer : l’échelle globale des califes et des empereurs, l’échelle régionale des émirs d’Alep et l’échelle locale des communautés frontalières.

The Arab-Byzantine Frontier and Spatial Scales. Networks of Agents and Territories of the Border Regions (North of Bilād al-Sām 1st-5th Centuries AH/7th-11th Centuries)

12The area under consideration is the frontier area between Arabia and Byzantium situated north of Bilād al Sām (in the North of today’s Syria) between the 1st and 5th centuries in the year of the Hijra (7th-11th Centuries). The view from the frontier gives one a relatively pertinent angle for the study of spatial scales, given that border areas witness a mixture of many influences where local and global interests intersect. We need to understand how the different spatial scales work together in these North Syrian Marches, producing a network of agents interacting with each other through alliances and conflicts. Each actor projects his interests on to this frontier, thereby profoundly changing its spatial dynamics. We can discern three distinct points of view : the global scale of the caliphs and the emperors, the regional scale of the emirs of Aleppo and the local scale of the frontier communities.

David Bramoullé

Pouvoir urbain et réseaux commerciaux interconfessionnels dans les territoires fatimides. L’exemple de Tyr et d’Aden à travers la documentation de la Geniza (xie-xiie siècle)

13Au-delà du type de marchandises transportées et des trajets effectués, les lettres de la Geniza évoquent des figures d’administrateurs des villes littorales sous influence fatimide. Ibn Abi ‘Uqayl à Tyr au xie siècle et, au siècle suivant, Madmun b. Japhet b. Bundar, administrateur du port et de la douane d’Aden, étaient issus de deux milieux très différents, mais leurs cas offrent, à l’échelle de deux espaces maritimes et de deux périodes de l’histoire du califat fatimide, des exemples à la fois du rapport entre les gouvernements des cités littorales et du fonctionnement des réseaux commerciaux ainsi que de l’articulation de différents espaces maritimes dans le cadre de la politique fatimide. Armateurs, administrateurs et marchands qui louaient les navires et payaient des taxes portuaires, tous devaient entretenir des relations étroites dépassant les barrières de leur foi respective pour la réussite de leurs affaires et de leurs carrières.

Urban Power and Interfaith Trade Networks in the Territories of the Fatimid Caliphate. The Example of Tyre and Aden as Seen through Documents from the Genizah (11th-12th Centuries)

14Besides information concerning the type of goods that were transported and the trade routes, the letters in the genizah provide us with portraits of administrators of the coastal towns that had come under the Fatimid influence. Ibn Abi ‘ Uqayl in Tyre in the 11th century and in the following century, Madmun b. Japhet b. Bundar, administrator of the port and of the customs of Aden, were of very different backgrounds, but their cases provide us with, in two different maritime spaces and in two different historical periods of the Fatimid Caliphate, examples at the same time of the relationship between the governments of coastal cities and the functioning of trade networks as well as examples of the articulation of various maritime spaces according to the policies of the Fatimid Caliphate. The ship owners, government officials and the merchants who hired the ships and paid their port tax all had to maintain close relations despite the barriers of their respective faiths in order to succeed in business and further their careers.

Ingrid Houssaye Michienzi

Marchands florentins et trafics caravaniers : une connexion à travers les négociants juifs dans la Méditerranée du xve siècle

15Le présent article a pour objectif d’explorer comment les marchands florentins réussissaient à accéder aux trafics caravaniers transsaharien et du Moyen-Orient grâce à des relations d’affaires tissées avec des artisans, négociants et boutiquiers juifs et juifs convertis sur les places commerciales de Ciutat de Majorque et de Brousse (Anatolie). Les documents utilisés sont issus de la pratique des affaires et sont composés à la fois de lettres marchandes et de registres de comptes dans lesquels les modus operandi apparaissent très clairement, dévoilant les dynamiques d’entreprises et les stratégies des acteurs. Elles permettent également de lever le voile sur un monde de marchands et de drapiers, des personnes décisives dans l’échange mais peu documentées par ailleurs. Ces sources livrent ainsi des exemples concrets d’un commerce interreligieux liant les acteurs économiques florentins aux marchés subsahariens et à la soie perse, et consentent la mise en lumière des intermédiaires et des places-relais.

Florentine Merchants and Caravan Trade: A Connection through the Jewish Merchants in the Mediterranean in the 15th Century

16The present article aims to explore how Florentine merchants managed to gain access to the caravan trade in the Sahara and in the Middle East via business relations they had forged with craftsmen, shopkeepers and merchants from among the Jews and the converted Jews in the marketplaces of Ciutat de Majorca and of Brousse in Anatolia. The documentary sources are business documents made up of letters from merchants and ledgers in which the modus operandi is clearly discernible allowing us to see the strategic workings of the businesses in question. Thus we are afforded a glimpse into a world of merchants and drapers who played important roles in trade but about whom there is little documentation. These sources supply us with actual examples of business dealings between followers of different faiths in which the Florentines traded with Sub-Saharan markets and in Persian silk and further illuminate the existence of intermediaries and way stations.

Paul Bertrand

L’uniformisation de la culture écrite au xiiie siècle : les rouages de l’« européanisation » de l’Occident médiéval

17La culture graphique occidentale commence au xiie siècle un processus de transformation qui s’accélère au cours du xiiie siècle : c’est une « révolution documentaire », caractérisée par une massification et une uniformisation du recours à l’écrit. La standardisation à l’œuvre dans les productions d’instruments écrits des grandes institutions va donc stimuler l’uniformisation documentaire qui prévaut alors. Des communautés graphiques institutionnelles autorisées va émerger le cadre uniformisant d’une communauté graphique plus large, plus englobante. Les repères graphiques des grandes autorités sont récupérés par les institutions en devenir, qui s’en emparent pour partager la même communauté graphique large, associée désormais, au fil du basculement xiiie-xive siècle, à une « autorité » largo sensu. L’Europe documentaire se construit graphiquement au cœur d’une tension dialectique entre l’insertion dans un large cadre standardisé et une recherche d’identité et de spécificités.

The Uniformization of Written Culture in the 13th Century: How the “Europeanization” of the Medieval West took place

18In the 12th Century graphic culture underwent a process of transformation which accelerated in the course of the 13th Century. This was the “documentary revolution” characterized by a generalization and uniformization of the use of writing. The standardization that the production of the written instruments of the important institutions underwent led to the documentary uniformization that became prevalent. From the authorized institutional graphic communities there emerged the framework for the uniformization of a wider, more inclusive community. Graphic references from the major authorities were adopted by the new developing institutions who thus became part of the wider graphic community now, as the effervescent 13th and 14th centuries ran their course, under the tutelage of an « authority » largo sensu. Thus documentary Europe is the fruit of a dialectical tension between the adoption of a standardized graphic model and the search for an identity and the focus on individuality.

Yann Dejugnat

La riḥla : une pratique lettrée au cœur de la mondialisation islamique

19Depuis les travaux fondateurs de Marshall Hodgson, les historiens de l’Islam ont montré l’importance de la circulation des savants, des soufis et des marchands dans le fonctionnement et la cohésion de la civilisation islamique, qui fut probablement la première civilisation universelle de l’histoire. Dans le sillage de ces recherches, le présent article vise à souligner l’intérêt d’une approche globale de la pratique lettrée du « voyage en quête de savoir » (riḥla fī ṭalab al-‘ ilm), à l’origine du genre littéraire de la riḥla, pour analyser, de l’intérieur, les processus à l’œuvre dans le cadre de la mondialisation qui affectent les espaces de l’Islam, en précisant notamment en quoi mondialisation, globalisation et orientalisation sont des processus distincts.

The Rihla: An Activity Practiced by the Lettered during the Period of Islamic Globalization

20Following on from the ground breaking work of Marshall Hodgson, historians of Islam have shown how the movements of scholars, sufis and merchants contributed to the functioning and to the cohesion of Islamic Civilization, which was probably the first universal civilization in history. In the wake of these studies, the present article aims to show the interest of a global approach to the literary exercise known as the “journey in search of knowledge” (rihla fi talab al-’ilm) which is the source for the literary genre known as the rihla. This approach enables us to analyze from within the processes operating to further the internationalization of the spaces of Islam while specifying how the processes of internationalization, globalization and orientalization differ.

Thierry Kouamé

Construction et réception des modèles universitaires dans l’Occident médiéval. Pour une histoire connectée des universités

21Entre le xiiie et le xve siècle, on a fondé des universités dans l’ensemble de l’Occident latin, de sorte que le système universitaire médiéval peut être considéré comme la première « globalisation » de l’enseignement à l’échelle de l’Europe. Le fonctionnement des universités anglaises et allemandes prouve que ces corporations de maîtres, pourtant formées sur le modèle de celle de Paris, ont construit leurs pratiques intellectuelles en interdépendance avec leur alma mater, tout en créant des pratiques politiques adaptées à leurs contextes et aux enjeux locaux. Ainsi, le développement de ce que l’on appelle communément le « modèle parisien » montre qu’une histoire connectée des universités doit avant tout se comprendre comme une histoire de la réception du phénomène universitaire.

Construction and Reception of University Models in the Medieval West. For a Connected History of the Universities

22Between the 13th and the 15th Centuries universities were founded throughout the Latin West. In fact, the medieval university system can be considered as the first case of the “globalization” of education on a European scale. In the universities of England and Germany the corporations of the masters, though trained in accordance with the Parisian model, built their intellectual practices in interdependence with their alma mater, while at the same time developing political practices that were adapted to their contexts and to the local issues. Thus the development of what is commonly known as the “Parisian model” shows that a connected history of the universities would essentially be a history of the reception of the university phenomenon.

Michael Depreter et Christophe Masson

L’artillerie entre déterminisme technique, structures institutionnelles et échanges transnationaux. La « révolution militaire » à l’aune d’une comparaison italo-bourguignonne (ca 1350-1500)

23Parmi les premiers essais d’histoire globale, le concept de révolution militaire appréhende l’emprise de l’Europe sur le monde moderne sous l’angle de mutations, d’abord techniques et tactiques, de la guerre aux Temps modernes. Aux origines de ces mutations, le rôle de l’artillerie doit être réexaminé à l’aune des (réseaux d’) échanges de techniques, de techniciens et d’idées en évitant l’écueil du déterminisme technique, les échanges ne devant pas occulter les résistances ou les adaptations locales de l’arme ni ses différents modes d’organisation. À partir des cas de la péninsule Italienne et des Pays-Bas, cette contribution veut poser les premiers jalons d’une nouvelle géographie de l’artillerie à poudre, en réévaluant par le bas la globalité du phénomène. L’uniformité, illusoire, sera ainsi remplacée par un retour aux hommes et aux structures et, par là, à la capacité réelle de mobilisation et de projection de l’artillerie.

Artillery between Technical Determinism, Institutional Structures and Transnational Exchanges. The “Military Revolution” seen through a Comparison between Italy and Burgundy (circa 1350-1500)

24Among the earliest attempts at global history we find the concept of military revolution. This view shows how Europe impacted the modern world through mutations, that were at first technical and tactical, of the art of war. In determining the roots of these mutations we need to re-examine the role of the artillery. In doing this we need to look at networks of exchange of techniques, of technicians and of ideas. Our approach should be wary of technological determinism— the existence of exchanges is only one factor to be taken into consideration ; there are the forms of resistance, local adaptations of weapons and specific modes of organization that need to be factored in. Starting with the cases of the Italian Peninsula and of the Netherlands this contribution can prepare the ground for a new geography of gunpowder artillery that re-evaluates the global nature of the phenomenon downwards. Thus, having got rid of an illusory uniformity we would be able to better see the men and the structures in all their diversity and get a much clearer picture of the artillery’s capacity for mobilization and projection.

Wilfrid Tannous

Des hommes et des cartes. La mobilité des marins de Majorque et la cartographie majorquine dans la première moitié du xive siècle

25La démarche de cet article est d’aborder de manière originale la question de l’apparition des cartes marines à Majorque dans un contexte de structuration et d’expansion de la marine insulaire en Méditerranée et vers l’Atlantique à l’époque du royaume indépendant. Au-delà de la circulation continue des navires majorquins entre le Maghreb et la péninsule Ibérique depuis le milieu du xiiie siècle, la documentation permet de montrer le rôle des patrons de gros navires dans le déploiement de cette flotte, soutenue par les marchands de l’île et la monarchie, hors de la Méditerranée occidentale à partir du tournant du xive siècle. Or c’est à cette époque qu’apparaissent les cartes marines à bord des navires et dans la société majorquine. Les liens étroits entre marins et marchands insulaires et italiens, surtout génois, à partir de la fin du xiiie siècle, ont dû probablement constituer un vecteur privilégié dans la transmission et l’usage de ces cartes.

Men and Maps. The Mobility of Majorcan Seafarers and Majorcan Cartography in the First Half of the 14th Century

26This article aims to take an original approach to the question of the appearance of nautical charts in Majorca in the context of the structuring and expansion of the island’s navy from the Mediterranean to the Atlantic during the period of the independent kingdom. While there was regular traffic by Majorcan ships between the Iberian Peninsula and the Maghreb from the middle of the 13th century, documentary evidence shows that the owners of large vessels aided by the merchant class and the monarchy were instrumental in the deployment of this fleet beyond the Western Mediterranean at the turn of the 14th century. Now it was in this same period that the nautical charts made their appearance on board the ships and in Majorcan society as a whole. The close relations between seafarers and merchants from the island and from Italy, mainly Genoese, which go back to the end of the 13th century, probably constitutes the main vector of the transmission and use of nautical charts.

Klaus Oschema

Trouver l’Europe en Asie ? Expériences et réactions des auteurs latins aux contacts avec le monde extra-européen (xiiie siècle)

27Cet article souligne l’importance d’une « histoire européenne » proprement dite pour les débats actuels autour de l’« histoire globale » : l’accent mis sur cette dernière risque de faire perdre de vue des phénomènes se situant à une échelle intermédiaire. Des analyses renouvelées pourraient non seulement produire des résultats importants pour nos connaissances des sociétés « européennes » du Moyen Âge, mais aussi enrichir les réflexions théoriques et méthodologiques pour la mise en œuvre d’une histoire globale. Des sources choisies (historiographie, sources diplomatiques, récits de voyage) reflètent les contacts des auteurs latins avec un monde élargi au cours du xiiie siècle, montrant la nécessité d’inclure des perspectives « globalisées » dans les recherches en histoire médiévale, mais aussi le décalage qui peut exister entre la réalité vécue et sa compréhension par les auteurs analysés.

Europe in Asia? Experiences and Reactions of Latin Writers Travelling beyond the Borders of Europe (13th Century)

28This article aims to stress the importance of maintaining the study of European History in its own right. With the current predominance of “global history” there is always the risk that we might lose sight of phenomena situated at the intermediary level. Renewed analyses would not only produce important results enriching our knowledge of the “European” societies of the Middle Ages but would also contribute to the theoretical and methodological bases of a new global history. We find in certain sources, such as the writings of historians, diplomatic documents and travel narratives, accounts of contacts between Latin writers and the expanding world of the 13th Century. These demonstrate that it is necessary to take into consideration the “global” perspective when undertaking research in Medieval History. A further object of study is the gap between an event and its interpretation by any of the authors under analysis.

Alain Provost

Frontières et seuils dans le Devisement du monde

29En repérant ce qui, dans le Devisement du monde, pose une limite ou fait obstacle, ce sont les procédés de nomination et de classification mis en œuvre que l’on s’est efforcé d’atteindre. À l’intérieur des frontières de l’humanité, le constat de la différence ne contredit pas la possibilité d’une expérience partagée. Un tel accommodement peut concerner les croyances, et conduit à un propos remarquable concernant la sainteté de Bouddha. L’inventaire montre qu’il n’y a pas, dans le Devisement du monde, de « grand partage », sur un mode binaire, entre « eux » et « nous » : il offre la possibilité de décrire les formes d’une « rhétorique de la différence », constitutives de la mise en ordre du monde opérée par le livre.

Frontiers and Thresholds in the Divisement du Monde

30When examining the Divisement du Monde to determine what sets limits or serves as an obstruction we inevitably come up against the naming and classification procedures. Within the frontiers of humanity recognizing differences in no way prevents the possibility of a shared experience. This sort of accommodation can involve beliefs and takes us into a remarkable discussion of the holiness of Buddha. Our inventory shows that in the Divisement du Monde, we do not find the binary division between “them” and us. Rather it offers us the possibility of describing the forms of a “rhetoric of difference” constitutive of the ordering of the world that is the work of the book.

Christophe Maneuvrier

« L’intention de monseigneur de Béthencourt est d’ouvrir le chemin du fleuve de l’or ». Autour du rêve africain de Jean de Béthencourt

31L’expédition de Jean de Béthencourt et de Gadifer de La Salle vers les Canaries fait encore parfois figure d’histoire « déconnectée », comme s’il s’agissait d’une aventure personnelle sans réel antécédent ni prolongement. Cette contribution consiste à réinterroger les motivations et les horizons mentaux des protagonistes, en cherchant à comprendre quelles représentations ils ont des Canaries et des côtes de l’Afrique. Les deux versions du récit montrent que les navigateurs disposent de connaissances assez étendues sur l’archipel. De la côte de Barbarie, où ils tentent à plusieurs reprises de brèves incursions, leur parviennent également des informations, certes plus limitées. L’objectif final de leur expédition consiste toutefois à atteindre l’Afrique subsaharienne, celle du « fleuve de l’or ».

“Monseigneur de Betancourt’s Intention is to Open the Way to the Golden River.” The African Dream of Jean de Betancourt

32Jean de Betancourt and Gadifer de La Salle’s expedition to the Canary Islands is often seen as “disconnected” history as if it was a purely personal adventure without anything before or after. This contribution is an examination of the motivations and mental horizons of the protagonists. We would like to understand their representations of the Canary Islands and the coasts of Africa. There are two narrative versions of the journey which show that the navigators possessed a quite extensive knowledge of the archipelago. They also made several attempts at incursions into the Barbary Coast from which they gathered a certain amount of more limited information. And their final objective was to reach the Sub Saharan Africa of the “Golden River”.

Nathalie Bouloux

Comment penser les découvertes à la charnière des xve-xvie siècles : le monde vu par les Vénitiens

33À la charnière des xve-xvie siècles, les découvertes géographiques commencent à modifier l’imago mundi héritée des Anciens. Venise, qui ne participe pas directement aux découvertes, est menacée par l’ouverture de la route de l’océan Indien par Vasco de Gama. Les informations relatives aux nouvelles routes arrivent à Venise par des canaux divers (relations orales, lettres, récits de voyage) et sont diversement interprétées. Certains sont incrédules et stupéfaits face à ces nouveautés (notamment l’ouverture d’une route africaine vers l’océan Indien), tant le modèle ptoléméen, qui dessine un océan Indien fermé, est fort dans certains milieux, tandis que d’autres en prennent acte et s’emploient à dessiner une nouvelle image du monde, toujours conjecturale, en vue d’adapter et de moderniser l’imago mundi des Anciens aux réalités modernes.

How to think about the Discoveries that Took Place at the Turn of the 15th and 16th Centuries: How the Venetians Saw the World

34The geographical discoveries that took place at the turn of the 15th and 16th centuries began to modify the imago mundi that had prevailed since the Classical World. Venice did not play a role in these discoveries, and was threatened by the opening of the sea route to India by Vasco da Gama. Information about the new routes came to Venice through various channels (by word of mouth, letters. travelogues) and were subject to diverse interpretations. Some people had trouble believing this unprecedented news and were particularly skeptical about a route through the Indian Ocean and around Africa, for in certain milieux the Ptolmaic Model, with its enclosed Indian Ocean, was still predominant. Other people, on the other hand, accepted that these new discoveries were true and began the task of creating a new image of the world that, while still conjectural, would enable them to adapt and to modernize the Classical imago mundi.

Dominique Barbe

Un espace connecté durant notre époque médiévale : l’océan Pacifique

35Le Moyen Âge, que l’on peut délimiter du ive au début du xvie siècle, est marqué par trois temps : une reprise de la colonisation de la Polynésie orientale, suivie d’une période d’intensification du peuplement et des relations dans et entre les îles et, à partir de l’entrée dans le petit âge glaciaire, un isolement de plus en plus grand des archipels. Si l’Asie est toujours demeurée un monde à part, l’Amérique n’est plus alors touchée par les Polynésiens. Hommes de la mer, les Océaniens ont donc bénéficié d’une longue période de navigation facile qui a facilité leurs relations entre eux et correspond aussi à la mise en place de chefferies puissantes. On voit apparaître une véritable thalassocratie dont le centre est l’archipel de Tonga : elle survit à la raréfaction des relations qui affectent profondément l’île de Pâques, le monde maori et, dans une moindre mesure, l’archipel hawaiien, et au passage du pouvoir aux mains des guerriers.

A Connected Space during our Medieval Epoch: the Pacific Ocean

36The Middle Ages which began in the fourth Century and ended at the beginning of the sixteenth, can be divided into three periods : 1) A return to the colonization of Eastern Polynesia 2), followed by an intensification of the settlement of the islands coupled with increased interconnection within and between the islands and finally 3) with the beginning of the Little Ice Age, a period of increasing isolation for the archipelagos. While there had never been any contact with Asia, Polynesia at this time disappeared from America. Therefore, as men of the sea, the Oceanians enjoyed a long period of unhindered navigation which facilitated relations between islands and witnessed the establishment of powerful chieftainships. This period witnessed the emergence of a veritable thalassocracy centered in the Tonga Archipelago which managed to survive the vastly reduced contacts which deeply affected Easter Island, the Maori people and to a lesser extent the Archipelago of Hawaii as well as surviving the seizure of power by the warrior class.

Éric Vallet

L’océan Indien vers 1300. Le « monde » de ‘ Izz al-Dīn al-Ḥalabī al-Kūlamī

37En 1303 arriva dans le port d’Aden un marchand richissime, connu sous le nom de ‘Izz al-Dīn al-Kūlamī. Juif d’Alep converti à l’islam, il revenait de Chine avec des navires chargés de biens précieux : soie, musc, porcelaine, étoffes de prix, et fit relâche au sud de l’Arabie avant de gagner l’Égypte où il finit ses jours. Beaucoup de sources, de l’Iraq à l’Égypte en passant par le Yémen, en ont conservé la trace : il était rare, en effet, de voir une telle accumulation de marchandises de valeur entre les mains d’un seul homme. Comment comprendre une telle réussite, et le caractère inhabituel qu’elle eut aux yeux de ses contemporains ? L’enquête historique, menée sur un ensemble de sources arabes, persanes et chinoises particulièrement riches autour de 1300, permet de mieux situer la réussite de ‘Izz al-Dīn par rapport à d’autres acteurs du commerce et des échanges, et de replacer son parcours par rapport aux réseaux qui ont progressivement émergé dans le sillage de la pax mongolica, notamment à partir de la prise de la Chine du Sud par les Yuan en 1279.

The Indian Ocean towards 1300. The “World” of Izz al-Dīn al-Halabīal al-Kūlamī

38In 1303 the port of Aden witnessed the arrival of a fabulously wealthy merchant known by the name of Izz al-Dīn al-Kūlamī. The merchant was an Aleppine Jew who had converted to Islam. He was returning from China with ships laden with precious goods. There was silk, musk, china and costly fabrics. He was putting into port in the South of Arabia before heading for Egypt where his life would draw to a close. We find this man mentioned in a number of sources, from Iraq, Egypt and Yemen. It was, after all, unusual to find a single individual owning such a collection of valuable merchandise. How are we to understand this kind of success and its unusual character for the merchant’s contemporaries? From an historical investigation of Arab, Persian and Chinese sources which were particularly abundant around 1300 there emerges a far clearer picture of Izz al-Dīn and his success in comparison with other merchants involved in trade and commerce. We can further see how his story was an element in the networks that emerged gradually in the wake of the Pax Mongolica, especially after Southern China was occupied by the Yuan in 1279.

© Éditions de la Sorbonne, 2017

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