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Un normalien à Berlin

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Pierre Bertaux

Quatrième partie : Un dialogue franco-allemand Les lettres à Carl Heinrich Becker (1928 – 1933)

Les lettres à Carl Heinrich Becker

Un dialogue franco-allemand (1928 – 1933)

Texte intégral

was wär auch diese Welt, wenn sie nicht wär ein Einklang freier Wesen ? […] wie hölzern wär sie, wie kalt ? …
(Hölderlin, Hyperion, 2. Band, 2. Buch, 5. Brief)

Sèvres le 25 mai 1928

  • 1 Il est intéressant de noter que la formule par laquelle Pierre Bertaux s’adresse à Carl Heinrich Be (...)

1Monsieur le Ministre,1

  • 2 Cette atmosphère avait été créée notamment par le légendaire bibliothécaire de l’Ecole Normale Supé (...)
  • 3 C’était par l’intermédiaire de Pierre Viénot qu’un groupe de la « bündische Jugend­bewegung » avait (...)
  • 4 On trouve cette argumentation aussi dans l’essai d’Arnold Bergsträsser, ami de Carl Heinrich Becker (...)

2sans aucune hésitation je vous aurais imposé mon mauvais alle­mand si je n’avais été pris de honte devant vous qui, sans être spécia­liste, possédez si bien notre langue, et, mieux, l’esprit de notre lan­gue. Vous auriez dit assurément que j’avais bien mal mis à profit mon séjour à Berlin ; et pourtant je crois qu’il m’a été utile à beaucoup de points de vue. J’ai vu beaucoup de choses que je ne soupçonnais guère, rencontré nombre de personnes très intéressantes ; mais d’après les rares occasions que j’ai eues de vous rencontrer, je suis sûr que c’est vous seul qui auriez pu me donner certains éclaircissements dont je suis très curieux, certaines clefs ; mais on n’ose prendre sur le temps d’un ministre, encore moins d’un ministre tel que vous. Mais ces rares rencontres m’avaient fait pressentir que je pouvais entendre de vous avec fruit certaines choses, que par conséquent un certain — et très bel — humanisme qui rattache les intellectuels de pays diffé­rents, mais qui rattache aussi les jeunes générations aux aînées, est possible, et même se réalise. Certaines choses ne seraient-elles pas expliquées par ce fait que les jeunes Allemands ignorent les anciennes générations, plus encore qu’ils ne se dressent contre elles ! Je sais que cela a bien d’heureux résultats, ne serait-ce que celui-ci : lorsque par hasard ces jeunes gens découvrent un « ancien », ils l’arrachent à son temps, lui prêtent de leur vie, font de lui leur contemporain : tel Georg Büchner, que j’ai découvert une seconde fois à la bibliothèque de l’Ecole Normale. Je suis heureux de voir se créer à cette Ecole une atmosphère de curiosité sans frontières qui me plaît2, et j’ai piloté récemment et présenté aux camarades quelques représentants de la « Jugendbewegung » actuellement en tournée à Paris.3 Je me suis fort bien entendu avec eux ; entre nous les dissentiments, quand il y en a, sont moins graves que ceux qui nous séparent de personnes qui ont pour elles l’autorité de leur nom, de leur âge, de leur situation. J’ai cru m’en apercevoir récemment à Berlin dans une discussion avec un Allemand qu’un beau dédain de la vulgarité amène à mépriser tout internationalisme des masses, et le cosmopolitisme. Il voulait réserver le contact de peuple à peuple à une élite intellectuelle — au nombre de laquelle j’étais flatté de m’entendre compter, sans que cela puisse changer mon opinion — et pensait que, pour arriver à l’internationa­lisme, il faut partir du nationalisme, qu’il faut craindre par-dessus tout de perdre ses qualités nationales, donc qu’il faut s’efforcer d’abord et pour longtemps de les cultiver exclusivement dans la masse, de les porter à leur perfection.4 Sans nier pour ma part la vertu des qualités nationales, j’ignorais qu’elles fussent chose si fra­gile, qui se laisserait si facilement effacer et qui ne supporte pas le contact de l’air extérieur.

3J’espérais vous voir avant mon départ ; j’aurais été très heureux, en prenant congé de vous, de vous dire ma reconnaissance de ce que vous avez fait pour moi et de votre sympathie, et la gratitude que j’ai à l’Université de Berlin de son charmant accueil. Malheureusement j’ai été rappelé par ma mère souffrante et j’ai dû quitter Berlin dans les vingt-quatre heures. J’espère que vous ne m’en voudrez pas, dans ces conditions, d’avoir remis à novembre ma visite, si du moins vous ne passez pas par Paris d’ici là.

4Je vous prie de me croire, Monsieur le Ministre, votre très respec­tueusement dévoué.

*

Sèvres, le 4 mai 1929

5Monsieur le Ministre,

  • 5 Probablement allusion faite au calendrier des sessions de la Diète de la Prusse dictant au Ministre (...)

6avant de partir, mes tentatives pour vous joindre, ne fût-ce qu’au téléphone, ont été vaines ; j’étais désolé de quitter Berlin sans vous avoir revu, mais ainsi en avait décidé le Landtag.5

7Arrivé ici, je me suis occupé du séjour de votre fils en France ; voici ce que dès à présent j’ai trouvé pour lui : un de nos amis, qui fut mon professeur, Monsieur Travers, accueillerait volontiers votre fils. Monsieur Travers est professeur de langue et de littérature anglaise au Lycée Louis-le-Grand et à la Sorbonne ; il habite à Versailles une jolie villa avec un jardin très agréable. Déjà d’un certain âge, Monsieur Travers a trois enfants, un fils marié qui ne vit plus à Versailles, et deux filles, qui toutes deux enseignent, et vivent avec leur père ; elles sont vives, sympathiques, et je suis persuadé qu’elles seraient d’un grand secours à votre fils, puisqu’il veut apprendre le français en le parlant.

8M. Travers est un esprit profondément distingué, et d’une im­mense culture, ponctuée d’une ironie parfois mordante ; votre fils, s’il aime à discuter, aura affaire à forte partie.

9Pour ce qui est du prix de la pension, M. Travers donnerait tous ses soins à votre fils pour 2.500 fr. (environ 400 mk) par mois ; il n’a pas l’habitude de prendre des pensionnaires et il s’y est résolu cette fois sur la prière de mon père ; mais son dévouement m’est bien connu, et je sais qu’il aura à cœur de faire tout pour que votre fils fasse son séjour à Paris dans les meilleures conditions.

10Si votre fils venait pendant le mois de juillet, je me ferais un plaisir, vous le savez, de m’occuper de lui tout au moins pendant la première quinzaine ; Versailles est à vingt-cinq minutes de Paris, et je suis à mi-chemin.

11Au cas où cela ne vous conviendrait pas, dites-le moi simplement, et je chercherai autre chose.

12N’accompagnez-vous pas votre fils, ne serait-ce que pour deux jours ?

13J’attends votre décision, je suis, cher Monsieur et Ami, votre très respectueusement dévoué

*

Sèvres, le 6 novembre 1929

14Monsieur le Ministre,

  • 6 Wilhelm von Humboldt (1767-1835), nommé en 1809 directeur au Ministère de l’éducation et des cultes (...)
  • 7 Bertaux avait commencé à Berlin ses recherches sur Hölderlin en vue d’un Diplôme d’Etudes Supérieur (...)
  • 8 C’est-à-dire les auteurs figurant au programme de l’agrégation d’allemand cette année-là.
  • 9 Miguel de Unamuno (1864-1936), professeur et écrivain espagnol, vécut à Paris de 1924 à 1930.

15l’automne cette fois ne me ramènera pas à Berlin, la Sorbonne va me garder cet hiver, ce printemps, jusqu’au mois d’août prochain où je passerai l’agrégation. Mais je suis très occupé à recréer autour de moi l’Allemagne, l’Allemagne vivante cède seulement pour quelque temps la place à l’Allemagne éternelle, et, si je dois renoncer à vous voir, c’est votre collègue Wilhelm von Humboldt qui en est directe­ment cause, et son « Versuch, die Grenzen der Wirksamkeit des Staa­tes zu bestimmen »6. J’abandonne provisoirement Hölderlin ; mon étude sur « Empedokles » a eu à la Sorbonne un succès inespéré7, et j’étais très satisfait de cette consécration universitaire de mes années de Berlin. Maintenant Goethe, Humboldt, les lyriques romantiques, Nietzsche, Wagner vont occuper mon temps8. - Avant une année qui s’annonce dure, j’ai pris des vacances mouvementées, et qui furent riches en expériences. Cela a débuté par un pèlerinage à St. Jacques de Compostelle. Croyez bien que je l’ai fait pénétré d’un profond sentiment religieux, sentiment qui ne fut pas le moins au monde entamé, bien au contraire, lorsque j’appris de Miguel de Unamuno9 que les reliques vénérées étaient celles de l’hérétique Priscillien. 2000 kilomètres de routes seul avec Dieu, les Espagnols et les paysages les plus nobles de l’Europe occidentale, enfin la splendeur de Santiago de Compostela, m’ont convaincu que l’Eglise catholique fut jadis la plus puissante et la plus astucieuse organisation de tourisme qui soit — et si je devais en ma vie ne faire qu’un voyage, je crois que c’est celui-là en effet que je ferais.

  • 10 Province rurale des Pyrénées espagnoles (voir : Pierre Bertaux, Mémoires inter­rompus, op. cit., p. (...)

16Une autre excursion en Espagne, non plus en auto, mais à pied, dans les montagnes de l’Aragon, m’a révélé l’existence de cette vertu qui se nommait autrefois hospitalité et je fus ému d’être traité en frère par les montagnards de la province de Huesca.10

  • 11 Les Décades de Pontigny, fondées avant 1914, avaient repris leur tradition à partir de 1922. C’est (...)
  • 12 Allusion à une lettre que Carl Heinrich Becker lui avait envoyée le 16 juillet 1928 et dans laquell (...)

17J’eus aussi ces vacances des divertissements plus intellectuels. Pierre Viénot vous a certainement parlé de cette organisation amu­sante, hybride de monastique-mondain et de littéraire que sont les décades de Pontigny.11 Mais c’est précisément en cet endroit que, songeant à ce que vous me disiez il y a deux ans, je me suis senti bien peu intellectuel.12 Car les 6 000 kilomètres que j’ai parcourus en France et en Espagne, et quelques heures avec des amis ici et là m’ont laissé les souvenirs les plus chers de ces vacances.

  • 13 Il semble que le fils de C. H. Becker (dont il était question dans la lettre du 4 mai 1929) soit al (...)

18J’espère que votre fils s’est plu à Lausanne où vous vouliez l’en­voyer.13 S’il lui prenait fantaisie d’essayer en France le français qu’il vient d’apprendre, je compte que vous n’oublieriez pas de m’en pré­venir. Mais vous-même, n’ose-t-on espérer qu’un jour ... ? Ce serait mon seul espoir de vous voir d’ici quelque temps, car il me faut renoncer pour deux ans sans doute à contempler le feu de bois de votre cheminée.

19Croyez bien, en tout cas, Monsieur le Ministre, que je garde fidèlement les anciens souvenirs, et que je suis et serai votre très profondément et respectueusement dévoué

*

Sèvres, le 11 novembre 1930

20Monsieur le Ministre,

21il me devient d’autant plus difficile de vous écrire qu’il y a plus longtemps que je me promets de le faire, et plus de chances pour que vous m’ayez complètement oublié.

  • 14 Cf. sur le sujet du suicide en tant que phénomène de génération en Allemagne autour de 1930 les obs (...)

22L’année dernière a été dure. J’ai préparé l’agrégation, que j’ai heu­reusement passée en juillet, mais qui ne m’a laissé aucun loisir. Par ailleurs, j’ai été secoué assez durement, et je songeais quelquefois à vous, à cet état que vous critiquiez, dont je ne sais s’il existe vraiment, où la faculté de sentir et de souffrir est abolie au profit de l’intellect — et cet état me paraissait désirable, et bien lointain. Une de ces épreuves a été une vive amitié pour un jeune étudiant berlinois, Gerhard Metz, intelligent, cultivé vraiment, délié, d’une sensibilité extrême, d’une grande richesse de cœur, et que je n’ai pu empêcher de se suicider.14 C’était chez lui une hantise maladive, qu’il connais­sait pour telle et contre laquelle, un jour où je ne me trouvais pas là, il n’a pu résister seul. J’ai pu faire pour lui mort ce que je n’avais pas réussi à faire avant ; j’ai tâché de rendre ainsi à l’Université allemande un peu de ce qu’elle a fait pour moi.

23J’avais les nerfs à bout au mois d’août, quand nous sommes partis pour de longs voyages. Ces années-ci, nous avons traversé l’Espagne un peu dans tous les sens avec ma petite voiture ; je me suis fait des amis que je compte parmi les meilleurs chez les montagnards arago­nais ; j’ai vu Saint Jacques de Compostelle, Grenade, la forêt de pal­miers d’Elche. Sentimentalement, l’Espagne m’attire plus directement que l’Allemagne. C’est un pays de vacances, où la vie est merveilleu­sement simple, sans problèmes.

  • 15 Elle sera soutenue en 1935 et portera le titre : Hölderlin, essai de biographie intérieure. Elle se (...)

24Au retour, j’ai commencé mon service militaire. Il m’a été possible d’échapper aux exercices, que j’apprécierais plus s’ils étaient franche­ment physiques, et de me faire nommer à Paris dans un bureau. Cela me permet d’avoir une vie normale, civile, libre, et de m’informer un peu sur les choses d’Allemagne qui, malgré tout, font mon véritable intérêt. Je réserve pour l’année prochaine le travail scientifique, une thèse sur Hölderlin15, et j’essaie de me mettre un peu au courant des questions politiques et économiques.

25Cela vous permettra de voir combien je suis peu militaire : je me préoccupe de savoir ce que je deviendrai, ce qu’on fera de moi, ce qu’on fera de notre pauvre Europe. Je m’aperçois qu’il faudrait savoir bien des choses pour réaliser mon ambition, de vivre vraiment en être conscient, qui, s’il ne peut pas grand chose sur ce qui se passe, con­naît du moins ce qui se passe.

  • 16 C.H. Becker avait fait la connaissance de l’islamiste Louis Massignon (1883-1962) dès avant la Prem (...)
  • 17 Siège du Ministère de l’éducation et des cultes de Prusse : Unter den Linden 4.

26J’ai beaucoup entendu parler de Monsieur Massignon16 par un de ses élèves, un ami, de l’Ecole Normale, arabisant, qui a beaucoup d’admiration pour son maître. Cela me faisait souvenir de tel jour, au coin du feu, à Unter den Linden.17

  • 18 Le ministre C.H. Becker avait démissionné le 30 janvier 1930.

27Vous avez dû apprécier d’avoir enfin des loisirs.18 Cela ne vous permettrait-il pas de passer en France ? Je pense que j’en serais pré­venu par mon ami Pierre Viénot, et je ferais alors l’impossible pour me mettre sur votre passage.

  • 19 C’est-à-dire avant d’être libéré de ses obligations militaires.

28Il m’est interdit de passer la frontière d’ici un an19, j’accompagne de mes vœux et de mes regrets ceux de mes amis qui vont à Berlin, dont j’ai quelquefois la nostalgie — chose que les Berlinois, je ne sais pourquoi, ne veulent pas comprendre.

29Excusez-moi, Monsieur le Ministre, de m’être rappelé à vous, et de l’avoir fait si tardivement. Peut-être cela me vaudrait-il mon pardon si vous saviez combien sont présentes les marques d’amitié que vous avez daigné m’accorder, et combien je vous suis resté très profondé­ment et très respectueusement dévoué

*

Sèvres, le 31 juillet 1931

30Monsieur,

31il est difficile de vous écrire. Ou me suis-je rendu, par exigence, la tâche plus difficile qu’elle n’est ? N’importe, je me lance à la nage.

  • 20 La Fondation Thiers, portant le nom de l’homme d’Etat et historien Adolphe Thiers (1797-1877), fut (...)

32Ma candidature à la Fondation Thiers20 a abouti. Le vivre et le couvert — dans un hôtel particulier du quartier de la Muette — me sont assurés pour trois ans. Il me semble avoir trompé moins encore que je ne croyais le Conseil en lui affirmant mon impatience de me mettre au travail et de poursuivre mes recherches. Il me semble décidément indispensable, avant toute vie active, d’être, ou plutôt de devenir quelqu’un, conscient de soi et calme ; et ma voie, pour aller à cela, est encore celle des travaux scientifiques. Je dirai, avec l’esprit d’acceptation de certains Allemands : « Es ist nun einmal so », cet ordre de préoccupations est le plus capable de m’absorber et de me satisfaire. La façon dont je m’y engage me fait espérer d’ailleurs que je ne serai pas toujours un contemplatif. Dans trois ans, et même d’ici là, je ferai ce que je voudrai, et avec d’autant plus d’autorité, de facilité à être satisfait que j’aurai déjà derrière moi quelque chose comme ce « Hölderlin » dont je rêve.

  • 21 Dès son retour de Berlin en 1930, Pierre Viénot prépara une carrière politique à Paris. Il avait tr (...)
  • 22 Friedrich Gundolf (1880-1931), germaniste allemand de grande renommée et proche de Stefan George, m (...)
  • 23 Il s’agit probablement de l’ouvrage de Carl Heinrich Becker : Vom Werden und Wesen der Islamischen (...)

33J’ai agité beaucoup cet ordre de réflexions la semaine dernière, en allant dans les Ardennes passer quelques jours avec notre ami Pierre Viénot.21 Je venais d’apprendre la mort de Gundolf22. J’avais emporté votre livre sur l’Islam, pour en continuer la lecture, qui […] sera achevée, il serait présomptueux de dire bientôt, mais un jour certaine­ment ; car sans doute j’avais tout à apprendre sur l’Islam23, mais il restait encore dans mon attention une petite place réservée à l’auteur du livre. Il n’est pas nécessaire de préciser comment de là, je passais à des réflexions sur ma propre existence.

  • 24 Dès 1923, Pierre Viénot avait préparé une carrière diplomatique. Etant donné que le concours d’entr (...)
  • 25 Viénot avait épousé la fille unique du grand industriel luxembourgeois Emile Mayrisch, Andrée Mayri (...)

34Mais la vie même de Viénot m’a confirmé dans ma façon de voir. Je crains beaucoup pour lui — me permettez-vous cette confidence ? Qu’il ne souffre — aujourd’hui déjà et bientôt plus encore — de n’avoir pas de métier, de manquer de cette assiette que donne la possession d’une technique où l’on est maître.24 Grâce à sa force de caractère, et, je pense, à l’appui de sa femme25, il surmontera ce risque. Mais je suis moins sûr de moi que de lui. Ce n’est pas un métier que d’être un homme intelligent, et je craindrais devenir un « Jack-of-all-trades », bon à tout, propre à rien.

35Je vous demande pardon, mais votre sympathie vous attire ces confidences, ces annonces de résolutions que d’ordinaire je garde pour moi. Votre sympathie, et la chaleur de votre présence. Si peu que nous nous soyons vus cette fois, cela m’a donné beaucoup d’élan, un élan qui n’est pas encore épuisé, et que votre bonne lettre est venue renouveler. Je suis extrêmement content de vous savoir à Paris l’hiver prochain pour quelque temps ; je serai moi-même là, et libre d’organiser mon temps à ma guise. Je vous en consacrerai — tout ce qui ne vous encombrera pas.

36Car, quel que soit l’effort pour arriver en peu de temps à l’intimité et peut-être à cause de cet effort, on n’évite guère quelque chose de tendu, dans la confiance même — quelque chose de tendu, que j’aime voir se dissiper — peut-être par un condamnable goût de la mollesse et de l’abandon ; mais je ne m’inquiète pas trop de ce que je trouve en moi de condamnable. Je fonde de grands espoirs sur ce mois de février.

  • 26 Il pourrait s’agir de Marcel Cornue, Il est question ici d’une commission inter­nationale envoyée e (...)

37Chose curieuse, quelques jours après votre départ, j’entendais par­ler par hasard (par un quelconque camarade de bureau, fils de jour­naliste) d’une mission pédagogique en Chine, à laquelle un certain Monsieur Cornue était fort désireux de participer.26 Peut-être s’agis­sait-il de la vôtre. Bien que cela n’ait pas marché pour moi, cela m’a permis d’espérer qu’un jour peut-être des occasions semblables se représenteraient — encore que je doive probablement regretter tou­jours cette admirable et unique conjonction : vous — et la Chine. Je devrai remplacer cela par un petit voyage en Allemagne d’une quinzaine de jours, si les circonstances me sont favorables, mais vous serez loin.

  • 27 Allusion à la crise politique franco-allemande déclenchée en mars 1931 par le projet d’union douani (...)

38Mon père vient de faire des conférences à Cologne, Marburg et Leipzig ; il a même passé quelques heures à Berlin, juste au moment de la crise.27 Je l’enviais beaucoup de n’être pas militaire, et de pou­voir circuler ainsi. Je me suis contenté de suivre d’aussi près que le permettait la presse, et avec une grande émotion, les événements récents. Le sentiment de l’impuissance où l’on est, paraît quelquefois pénible, et on serait tenté de se cantonner dans des spéculations à plus longue échéance ou plus abstraites. Mais je crois qu’une organi­sation de l’existence un peu subtile — témoin de la vôtre — permet de mener tout de front, et de plus de réaliser quelque chose.

39En me relisant, je trouve que je n’ai pas du tout dit ce que je voulais, et je suis convaincu de ma maladresse dans l’art épistolaire. Veuillez me la pardonner, et sentir seulement sous la gaucherie une profonde et respectueuse affection, qui se traduit par beaucoup de confiance et de bonheur.

40Votre très dévoué

*

Lescun, le 10 août 1931

41Le mot de « Monsieur » n’avait pas été placé là étourdiment. Mais une règle — dont je ne saisis pas très bien les motifs — veut qu’une lettre commence et finisse, comme si chaque fois on pouvait envoyer un « paquet » achevé de pensées — ou comme si c’était un genre littéraire aussi rigide que le sonnet. S’il faut respecter la convention, je pousse le respect jusqu’à vous écrire « Monsieur », songeant d’ail­leurs qu’on a bien tort de se gausser des Jansénistes, qui arrivaient, après quarante ans de fréquentation journalière, à une probablement bien grande intimité, et se donnaient du « Monsieur » au dernier jour comme au premier. C’est là d’ailleurs une expression simple, correcte, de bon goût, et qui ne préjuge en rien des sentiments. C’est à cela surtout que je tenais.

  • 28 Durant son séjour à Paris du 26 au 29 mai 1931, sa première visite à la capitale française depuis 1 (...)

42Naturellement, je serais extrêmement heureux si vous aviez la bonté de me porter sur la liste de vos amis28. J’aurais ainsi un peu le sentiment que je vous accompagne. Cela m’inciterait aussi sans doute à vous écrire, — ce que je ferai certainement de toute façon. Si même quelque chose devait me retenir de le faire, j’aurais une raison déci­sive de vous écrire : la crainte de perdre votre faveur, qui m’est deve­nue tout d’un coup si précieuse.

  • 29 Le 30 août 1931, Becker embarqua à Bremerhaven à destination de la Chine. Avant de toucher au but d (...)

43Comme tous les ans, je suis venu à Lescun, retrouver des choses de la plaine une perspective cavalière, opérer des reclassements, des regroupements — ou plutôt laisser tout cela se faire pour moi, grâce aux vertus de l’altitude, des eaux et des roches. Le temps, pour l’instant, est humide et froid, il neige sur les hauteurs. On somnole devant le feu de bûches, en laissant passer les après-midi. Si ce temps continue, je passerai la frontière, j’irai chercher le soleil sur le versant espagnol. Je rentre à Sèvres le 22 août ; vous n’avez pas songé à prendre le bateau à Cherbourg ? Je quitterai le service fin septembre, et m’installerai à la Fondation Thiers pour trois ans. Voici les cadres de mon existence. De quoi sera-t-elle faite elle-même ? Gardez, et promenez autour du monde29, le souvenir d’un ami très fidèle et très ardent et croyez-bien que de tout cœur je vous accompagne — même, s’il m’arrive, d’une façon ou de l’autre, de vous dire « Monsieur ».

*

Paris, le 29 octobre 1931

44Bien cher et grand Ami,

45votre carte m’a fait un extrêmement grand plaisir, en arrivant en même temps que les deux premières parties de votre relation de voyage. Autant j’étais heureux de vous suivre dans les péripéties de votre tour du monde, auquel je regrette bien de ne pas avoir parti­cipé, autant cela m’a touché que vos amis gardent pour vous, si loin, leur « présence réelle ». C’est encore ce vieux mot des mystiques qui rend le mieux ce sentiment qui se rit des distances et passe les océans sans rien perdre de sa chaleur. En ce moment, j’ai plusieurs amis sur les mers, l’un entre Amsterdam et Hambourg, l’autre entre Bordeaux et Lisbonne, un autre encore entre Marseille et Montevideo. Les liens de mon amitié semblent se tisser sur le globe et reconstruire le monde à mon usage. Qui sait ? Peut-être m’arrivera-t-il un jour prochain d’explorer moi-même « mon » univers, celui qui s’est pour moi ainsi recomposé.

46Pour l’instant, je me suis installé dans ma nouvelle demeure. Il est étrange de sentir venir le moment de quitter ceux avec qui l’on a le plus vécu — sans que soit diminuée en rien l’affection, sans qu’autre chose de plus tentant vous attire — simplement parce que l’on sent nécessaire une solitude au centre de laquelle on capte les radiations, d’où qu’elles viennent — où, peut-être aussi, on puisse rayonner plus librement, agir tout autour de soi. Il est des combats qu’on doit livrer seul. Ceux qui sont chers ne peuvent être autre chose que des recours, des aides lointaines. Mais c’est là beaucoup déjà, le plus, sans doute, qu’on puisse faire entre hommes.

  • 30 Il s’agit du nouveau cadre de vie du jeune Bertaux à la Fondation Thiers.
  • 31 Jean Baillou (né en 1905), était pensionnaire de la Fondation Thiers depuis 1929, il devint secréta (...)

47C’est une grave expérience que celle que je commence ; il est dan­gereux, pour l’amitié, que d’habiter ensemble.30 Et pourtant huit jours ont passé depuis que je me suis installé ici avec Jean Baillou31 — nous sommes plus liés que jamais, après quelques batailles livrées, — je vous conterai cela cet hiver — et il n’y a plus que la longue suite des temps qui puisse venir affadir notre affection, après les épreuves qu’elle a subies.

  • 32 Le projet de sa thèse sur Hölderlin avait été interrompu par son service militaire.

48Matériellement, je suis très bien ici. Une cellule un peu, pas trop austère, beaucoup de commodités matérielles, l’existence assurée s’il n’intervient pas de cataclysme d’ici trois ans — et s’il y a la Révolu­tion, je fonde ici le Soviet de Paris-Ouest. Pour l’instant, je suis exactement à l’une des extrémités de la plus belle avenue du monde, qui va de la Concorde à l’étoile et à la Porte Dauphine. C’est à ce bout-là que je me trouve, à 100 mètres du Bois de Boulogne, dans un bel hôtel de la fin du siècle dernier, composé essentiellement d’un immense escalier central, avec tout autour les demeures de quinze jeunes intellectuels, juristes, savants, philosophes, tous profondément absorbés par leurs travaux. Moi-même, je viens de reprendre Hölderlin32 avec la plus profonde joie de me sentir si souvent proche de lui. C’est en tout cas avec une respectueuse adoration que je l’aborde, et mon geste, bien qu’universitaire, n’aura, je l’espère, rien de sacrilège.

49Un de vos amis, Karl Gustav Gerold, est venu me voir avant-hier. Il a l’air extrêmement sympathique, bien qu’ayant besoin de voir où doit s’exercer l’esprit critique, dont il n’aperçoit pas encore les appli­cations indispensables. Je ferai de mon mieux pour lui être utile.

  • 33 Dégradation des relations franco-allemandes depuis mars 1931 ; montée du parti national-socialiste (...)
  • 34 Date de la prochaine visite envisagée de Becker à Paris.

50Je vais aller voir Pierre Viénot la semaine prochaine. Nous parle­rons de la situation générale, qui est plus que jamais passionnante, et dont j’ai suivi l’évolution d’aussi près que je le pouvais.33 Nous par­lerons aussi de vous, cher Ami, que j’espère bien voir longuement cet hiver à Paris. N’oubliez pas que vous avez parlé de février34; ce n’est pas tombé dans l’oreille d’un sourd.

51Mes parents se joignent à moi. Je sais que vous n’ignorez pas mon affection. Je sais que vous ne m’oubliez pas. Que faut-il de plus ? Peut-être vous dire merci et faire des vœux, de tout cœur, pour la suite de votre voyage.

*

Paris, le 29 novembre 1931

  • 35 C. H. Becker poursuivit sa correspondance avec ses amis lors de son voyage en Chine.

52Un mot seulement, bien cher ami, pour vous remercier de votre correspondance, que je suis avec passion et regret.35 C’est avec une bien grande affection que je pense à vous, en des jours un peu diffi­ciles, mais qui ont sans doute l’avantage de me rendre pour long­temps et tout entier à Hölderlin. J’ai fait ces derniers temps l’épreuve de ce qu’est l’amitié, qui est une bien grande chose. Nous nous sommes trouvés quatre ... C’est beaucoup. C’était une belle expé­rience, que de se trouver à toute heure du jour et de la nuit, quand l’un avait besoin de l’autre, ou des autres.

53Il était normal qu’alors je pense beaucoup à vous, qui savez le prix de ces choses, avec une grande joie.

*

Paris, le 27 mai 1932

54Très cher Ami,

55depuis plus d’un mois, je n’ai pas écrit une seule vraie lettre ; je veux que la première soit pour toi.

  • 36 Depuis 1931, Pierre Bertaux avait joué un rôle important dans la campagne élec­torale que Pierre Vi (...)
  • 37 Il s’agit d’Andrée Viénot-Mayrisch, l’épouse de Pierre Viénot.

56Il est inutile que je te fasse un rapport détaillé de ce que j’ai fait depuis que nous nous sommes quittés ; et pourtant ces récits simples sont encore ce qui permet le mieux, peut-être, de garder le contact — un contact que je voudrais ne jamais perdre avec toi. Mais cette fois ci, l’essentiel est certainement la campagne que Pierre Viénot t’aura contée.36 Merci d’ailleurs des quelques mots que tu lui as dits sur ce qui m’a poussé à travailler avec lui. Certainement, j’ai été amené à collaborer avec Pierre un peu par ambition, avec l’arrière-pensée qu’un jour je ferais ce métier pour mon compte. Mais c’est ce qui a le moins pesé dans mon choix. Il y avait assez d’autres choses. Sans par­ler de l’affection que j’ai pour Pierre et pour Andrée37, — cet élément-là était le plus lourd — il y avait le sentiment qu’il fallait aider le camarade ; c’était la première fois de ma vie que je « faisais équipe » — et je crois que l’équipe n’est pas mauvaise ; elle a en tout cas travaillé dans la joie, — la joie de se sentir travailler.

  • 38 La circonscription de Rocroi avait une forte tradition socialiste ; Viénot fut élu, en 1932, au deu (...)

57Et puis, et puis, c’était aussi la première fois que j’avais un contact véritable avec le peuple, et je me suis attaché à ceux que j’ai con­nus ; — je crois que je me les suis attachés aussi, quelque bref qu’ait été le contact. Il y a des hommes admirables, surtout parmi les mili­tants socialistes.38

58Je consens que ce ne soit pas entièrement leur faute (leur mérite) et que les circonstances de la vie les obligent à être admirables, tandis que nous autres pauvres intellectuels sommes lourdement handica­pés. N’empêche que c’est une grande satisfaction que de rencontrer des hommes.

59Des hommes d’ailleurs qu’on ne peut prendre uniquement par les sentiments tendres et qui souvent sont plus sensibles à l’autorité qu’à l’affection ; qui veulent plus aimer qu’être aimés. (En quoi ils ont bien raison ?)

60Certes, c’est un service à rendre à ceux que l’on aime, que de se rendre indépendant d’eux, plus fort qu’eux ; ils vous sont plus recon­naissants de votre force que de votre tendresse.

  • 39 Cette citation est tirée d’une lettre de Hölderlin adressée à Christian Landauer, écrite vers la mi (...)

61Pardon du niveau tout élémentaire de ces considérations pour toi banales, pour moi neuves. S’il était besoin de me consoler de cette banalité, je me rappellerais que Hölderlin n’a écrit qu’à 31 ans cette phrase, que je découvrais ce matin même : « Ich meinte immer, um in Frieden mit der Welt zu leben, um die Menschen zu lieben und die heilige Natur mit wahren Augen anzusehen, müsse ich mich beugen, und, um andern etwas zu seyn, die eigene Freiheit verlieren. Ich fühle es endlich, nur in ganzer Kraft ist ganze Liebe ; es hat mich über­rascht in Augenblicken, wo ich völlig rein und frei mich wieder umsah. Je sicherer der Mensch in sich und je gesammelter in seinem besten Leben er ist, und je leichter er sich aus untergeordneten Stimmungen in die Eigentliche wieder zurückschwingt, um so heller und umfassender muss auch sein Auge seyn, und Herz haben wird er für alles, was ihm leicht und schwer und gross und lieb ist in der Welt. »39

62Je te fais cette longue citation, pour t’amener ainsi à participer à ce qui me tient à cœur, à mon travail, et te montrer comment tout ce que je fais se rejoint en moi, converge en moi et se compose. Quelques diverses que soient les occupations que l’on peut avoir, ne doivent-elles pas ainsi confluer, se trouver réduites à un commun dénomina­teur, qui est le sujet de l’expérience ? Le mot d’expérience est dange­reux ; il pourrait faire croire à un désir d’expérimentations curieuses ; mais tu sais qu’il s’agit de « Erlebnis ».

63Je me laisse entraîner à ma pente, et je disserte, je raconte, je bavarde ; mais je ne sais rien qui soit plus immédiatement moi, rien que je désire plus te livrer, que quelques réflexions — quelques prises de conscience.

  • 40 C’est-à-dire depuis la fin de la campagne électorale de Pierre Viénot.
  • 41 Fritz Kreisler (1875-1962) était un compositeur autrichien et un violoniste très connu à cette époq (...)
  • 42 Il est question ici de Wolfgang Frommel, un adepte du cercle autour de Stefan George ; il venait de (...)

64Depuis que je suis revenu de Rocroi40, je me suis enfermé, retiré, replié sur moi-même. Je veux résister à la terrible dispersion qui nous guette. Je ne vois que quelques amis, les meilleurs, et peu — j’ai entendu deux concerts, en particulier Kreisler41 — j’ai surtout vécu avec Hölderlin. Je veux écrire à ton ami Frommel42 dès que j’aurai lu sa brochure, d’ici quinze jours je pense ; mais il ne sera plus à Heidelberg. On lui fera suivre son courrier ?

  • 43 Aux élections à la Diète de la Prusse, en avril 1932, le parti national-socialiste ve­naient de rem (...)
  • 44 Pierre Viénot continuait ses voyages fréquents à Berlin.

65Quelques journaux m’informent très mal de ce qui se passe en Allemagne ; il semble qu’on doive être très inquiet.43 Je pense voir Pierre bientôt, qui me dira ce qu’il aura vu.44

66Bien cher ami, je songe aux jours passés ensemble à Paris, si agités et si denses. Il est vrai qu’ils ont été courts, et placés en de bizarres circonstances. Veux-tu me croire toujours très affectueusement tien ?

67Et présenter mes hommages à Madame Becker, et me rappeler au bon souvenir des tiens ?

  • 45 Félix Bertaux venait de faire une conférence sur l’image de l’Allemagne dans les ouvrages des écriv (...)

68Et grand merci de l’accueil fait à mon père.45

*

Paris, le 10 juillet 1932

69Cher Ami,

70ceci est également une lettre toute pratique : certainement ton ami qui cherche une famille française trouvera quelque chose. S’il n’a encore rien sous la main, je puis lui recommander un mien ami, Phi­lippe Wolf, jeune imprimeur de 22 ans, très intelligent et cultivé, que j’aime beaucoup et qui le recevrait dans les conditions suivantes :

71Philippe habitera en août et septembre tout au moins à la cam­pagne avec sa femme et son fils (mon filleul) de trois mois, dans une maison qui appartient à sa mère, et qui est en lisière de la forêt de Montmorency, à 10 minutes d’une gare qui mène rapidement à Saint Lazare. D’ailleurs tous les matins Philippe va en voiture à ses affaires, revient le soir, et transporterait ton ami.

72Si Wolfgang Sintenis est intéressé, qu’il écrive donc à Philippe Wolf, 69 rue Brancion, Paris. D’ailleurs ils pourraient faire un essai d’un mois, et voir si cela leur convient.

73Questions personnelles : je pars dans trois jours pour Lescun, Basses Pyrénées, où je resterai jusqu’au 15 août, puis je prends la route : Espagne et Portugal, jusqu’au 20 septembre. L’année, ici, s’achève très bien. Pour cette histoire dont je t’avais parlé, après avoir été à peu près engagés pendant quelques semaines, nous avons rom­pu, et cette fois définitivement. Il n’y a plus à revenir sur cela. Je crois que la solution, pour négative qu’elle soit, est bonne — et je te l’annonce.

74Songe toujours à ton ami très fidèle et affectueux.

  • 46 Werner Picht était le représentant allemand à l’Institut international de Coopéra­tion intellectuel (...)

75P.S. : Je reçois un mot de Picht46, qui donne signe de vie. Je dois lui téléphoner demain.

762e P.S. : W. Sintenis voudrait-il écrire en anglais à Philippe W.?

*

Paris, le 19 octobre 1932

77Bien cher ami,

78ceci n’est qu’un mot rapide : je pense aller à Berlin vers le début du mois de novembre, pour quinze jours à trois semaines. J’en suis très heureux.

79Merci beaucoup de tes vœux, les seuls, avec ceux de mes parents, qui m’aient été exprimés. Je dois dire qu’ils n’étaient pas inutiles, car j’étais un peu consterné par la facilité avec laquelle on double le cap du quart de siècle.

80Je travaille en ce moment, je vais à Berlin pour travailler — sans beaucoup d’enthousiasme, mais on ne supporterait pas une joie trop constante, sans doute.

81Mais de tout ceci nous parlerons bientôt. J’aurais voulu te répon­dre en Angleterre, mais je n’ai pu exactement déchiffrer ton adresse.

82J’ai été désolé de manquer ton neveu à Paris, qui m’a écrit une lettre charmante.

83Très affectueuses amitiés, et à très bientôt.

*

Paris, le 20 décembre 1932

84Bien cher et grand ami,

85un mot seulement, d’excuses, pour ne pas t’avoir écrit encore — et pour ne pas t’écrire encore cette fois — une vraie lettre.

86Mon retour en avion a été excellent, un enchantement, une révé­lation. Ce n’est pas un voyage, c’est une courte promenade. Ce n’est plus rien que d’aller passer trois ou quatre jours à Berlin — plus rien, qu’une question d’argent.

  • 47 Au début des années 1930 se dessina une révolte intellectuelle des jeunes que l’on a nommés par leu (...)

87Ayant eu si peu le sentiment de voyager, j’ai eu beaucoup plus le sentiment d’une difficile réadaptation à Paris, que décidément je n’aime pas. Pourtant, ce qui s’y passe est très intéressant, et en parti­culier les discussions politiques entre jeunes y ont beaucoup de niveau47.

88Je passe en général la journée seul dans ma chambre, le soir seule­ment je me mêle à la vie extérieure. J’ai l’intention d’essayer de finir mon travail en dix-huit mois ; c’est impossible, mais cela me pressera d’aboutir, et il est nécessaire d’aboutir vite.

  • 48 Il s’agit de la fille de l’écrivain Jules Supervielle (1884-1960) que Pierre Bertaux épousera en no (...)

89D’ailleurs c’est encore sans doute la chose qui me tient le plus à cœur. Suis-je très indifférent ? Dur ? Ces nouvelles venaient-elles à un moment où je me concentrais sur cet effort de réadaptation ? Au fond, je n’ai eu qu’un choc nerveux et physique en apprenant deux nou­velles : cette jeune fille dont je t’avais parlé, qui était dans une clinique, en rentrant chez elle, provisoirement guérie, s’est tuée d’un coup de revolver. Et mercredi dernier, Denise Supervielle48 a eu une crise d’appendicite compliquée de péritonite ; on a dû l’opérer d’ur­gence ; on considère maintenant qu’elle est hors de danger.

90Sais-tu que les cinq semaines que je viens de passer à Berlin m’ont profondément marqué ? Je m’en aperçois maintenant en faisant le point. Je t’en parlerai sans doute.

91Politiquement, le désordre est grand, et je me hâte d’en rire. Il n’y a pour l’instant rien d’autre à faire.

  • 49 C’est-à-dire Pierre Viénot, fraîchement élu député.

92Vu l’ami Pierre49, qui fait consciencieusement son métier. Pas encore parlé des questions marocaines et algériennes ; demain, sans doute.

93Considère que ce mot est provisoire, arraché à l’instant, fais-moi confiance, et crois-moi simplement toujours le même.

94Très affectueusement

  • 50 Il s’agit d’une dédicace sur le tiré à part de Carl Heinrich Becker : « Storiografia na­zionale e c (...)

95Sais-tu que ta dédicace sur la conférence en italien m’a profondément touché?50

*

Paris, le 6 janvier 1933

96Bien cher ami

97en ce moment, je suis seul, et d’assez triste humeur. Aussi tu ne m’en voudras pas d’être peu lyrique et peu bavard.

98Depuis que je suis rentré, je me retranche de plus en plus dans ma solitude. Tu connais ma chambre ; je m’y enferme quelquefois quatre ou cinq jours de suite, presque sans mettre les pieds dehors. Je n’écris pas, j’ai une phobie du téléphone. Le résultat ne se fait pas attendre. Les amis commencent par se vexer, puis se découragent, et déjà m’oublient. Comme je suis fort « menschenscheu », en ce moment du moins, j’en suis bien aise.

99Il pèse une atmosphère de catastrophes privées et publiques ; où qu’on se tourne, des drames, des morts, des accidents.

  • 51 Viénot faisait partie de la commission de politique étrangère de la Chambre des députés ; il s’étai (...)

100Une seule chose heureuse : la carrière de Viénot, après sa brillante intervention à la Chambre, s’annonce aisée, rapide51.

101Ma carrière aussi s’annonce assez bien, si au moins j’arrive à sortir quelque chose de propre d’ici 18 mois. Aussi j’y travaille.

  • 52 Roland de Margerie était le fils de l’Ambassadeur français à Berlin avant 1931, Pierre de Margerie. (...)

102Viénot dit que la chose à faire, pour organiser ton voyage, est de t’adresser à Roland de Margerie,52 de façon à ce que ton voyage en Afrique du Nord soit convenablement préparé.

103Veux-tu me rappeler au bon souvenir des tiens — (est-il néces­saire de formuler en ce jour de l’An les vœux que je fais tous les jours?) — et croire à ma fidèle affection.

Lettre du mercredi 10 mai 1933 (extrait)

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Notes

1 Il est intéressant de noter que la formule par laquelle Pierre Bertaux s’adresse à Carl Heinrich Becker change au cours de leur correspondance : de la version la plus respectueuse à la forme la plus familière. Becker avait encouragé le jeune Bertaux à ce changement de ton ; cf. à ce sujet la lettre du 10 août 1931.

2 Cette atmosphère avait été créée notamment par le légendaire bibliothécaire de l’Ecole Normale Supérieure, Lucien Herr, et par Charles Andler qui quitta l’ENS en 1926 pour le Collège de France.

3 C’était par l’intermédiaire de Pierre Viénot qu’un groupe de la « bündische Jugend­bewegung » avait entrepris en 1928 un voyage en France. Le groupe séjourna à Paris à Pâques. On lit le récit de ce voyage dans Karl Erdmann : Frankreich. Von einer Studienfahrt deutscher Studenten der bündischen Jugend, Potsdam 1929. Cf. surtout le résumé des discussions de ce groupe à l’ENS, p. 34 sq.

4 On trouve cette argumentation aussi dans l’essai d’Arnold Bergsträsser, ami de Carl Heinrich Becker et de Pierre Viénot, intitulé : Sinn und Grenzen der Verstän­digung zwischen Nationen, München, Leipzig, Duncker und Humblot, 1930.

5 Probablement allusion faite au calendrier des sessions de la Diète de la Prusse dictant au Ministre Becker son emploi du temps.

6 Wilhelm von Humboldt (1767-1835), nommé en 1809 directeur au Ministère de l’éducation et des cultes de Prusse, fondateur de l’Université de Berlin, avait été, en effet, le plus prestigieux prédécesseur de Carl Heinrich Becker. Son texte, Versuch, die Grenzen der Wirksamkeit des Staates zu bestimmen, écrit en 1792, ne fut jamais publié intégralement de son vivant.

7 Bertaux avait commencé à Berlin ses recherches sur Hölderlin en vue d’un Diplôme d’Etudes Supérieures.

8 C’est-à-dire les auteurs figurant au programme de l’agrégation d’allemand cette année-là.

9 Miguel de Unamuno (1864-1936), professeur et écrivain espagnol, vécut à Paris de 1924 à 1930.

10 Province rurale des Pyrénées espagnoles (voir : Pierre Bertaux, Mémoires inter­rompus, op. cit., p. 50 ss).

11 Les Décades de Pontigny, fondées avant 1914, avaient repris leur tradition à partir de 1922. C’est à l’initiative de Félix Bertaux que Heinrich Mann avait été invité à une des Décades en 1923. Les rencontres internationales d’intellectuels à Pontigny des années 1920 furent dirigées par le philosophe Paul Desjardins ainsi que par André Gide, Charles Du Bos et Bernard Groethuysen. Bertaux se réfère à la ten­dance très répandue à cette époque en Allemagne, dans le milieu de la « Lebens­philosophie » et du mouvement de la jeunesse, de critiquer un intellectualisme trop marqué.

12 Allusion à une lettre que Carl Heinrich Becker lui avait envoyée le 16 juillet 1928 et dans laquelle le ministre prussien exhortait le jeune normalien de ne pas se vouer trop exclusivement aux exercices intellectuels.

13 Il semble que le fils de C. H. Becker (dont il était question dans la lettre du 4 mai 1929) soit allé finalement à Lausanne. Carl Heinrich Becker y avait lui-même appris le français dans sa jeunesse.

14 Cf. sur le sujet du suicide en tant que phénomène de génération en Allemagne autour de 1930 les observations et réflexions de Pierre Viénot : Incertitudes alle­mandes. La crise de la civilisation bourgeoise en Allemagne, Paris, Valois, 1931, p. 112.

15 Elle sera soutenue en 1935 et portera le titre : Hölderlin, essai de biographie intérieure. Elle sera publiée en 1936 chez Hachette à Paris. La « thèse complémentaire » s’inti­tulait Lyrisme mythique de Hölderlin, contribution à l’étude des rapports de son hellénisme avec sa poésie, Paris 1937.

16 C.H. Becker avait fait la connaissance de l’islamiste Louis Massignon (1883-1962) dès avant la Première Guerre mondiale. Il a toujours tenu son collègue français en très haute estime et le considérait comme le plus important islamiste de son temps, à côté du néerlandais Snouk Hurgronje.

17 Siège du Ministère de l’éducation et des cultes de Prusse : Unter den Linden 4.

18 Le ministre C.H. Becker avait démissionné le 30 janvier 1930.

19 C’est-à-dire avant d’être libéré de ses obligations militaires.

20 La Fondation Thiers, portant le nom de l’homme d’Etat et historien Adolphe Thiers (1797-1877), fut créée en 1891.

21 Dès son retour de Berlin en 1930, Pierre Viénot prépara une carrière politique à Paris. Il avait trouvé une circonscription à Rocroi, dans les Ardennes, où il avait l’intention de se présenter aux élections législatives en 1932.

22 Friedrich Gundolf (1880-1931), germaniste allemand de grande renommée et proche de Stefan George, mourut le 12 juillet 1931.

23 Il s’agit probablement de l’ouvrage de Carl Heinrich Becker : Vom Werden und Wesen der Islamischen Welt. Bd. 1, Leipzig 1924.

24 Dès 1923, Pierre Viénot avait préparé une carrière diplomatique. Etant donné que le concours d’entrée au Quai d’Orsay avait été reporté à plusieurs reprises au milieu des années 1920, Viénot prit la décision d’abandonner cette carrière et de se lancer dans la politique.

25 Viénot avait épousé la fille unique du grand industriel luxembourgeois Emile Mayrisch, Andrée Mayrisch (1907-1976), en 1929.

26 Il pourrait s’agir de Marcel Cornue, Il est question ici d’une commission inter­nationale envoyée en Chine par la Société des Nations, dont on lit le rapport dans : Carl Heinrich Becker, M. Falksi, Paul Langevin, R.H. Tawney : La réorganisation de l’enseignement public en Chine, Paris 1932.

27 Allusion à la crise politique franco-allemande déclenchée en mars 1931 par le projet d’union douanière entre le Reich allemand et l’Autriche, considéré par la France comme premier pas vers l’« Anschluß ».

28 Durant son séjour à Paris du 26 au 29 mai 1931, sa première visite à la capitale française depuis 1910, C. H. Becker avait été chaleureusement accueilli par Pierre Viénot et Pierre Bertaux. De cette rencontre résulta une nouvelle qualité de l’ami­tié entre Becker et Pierre Bertaux. Il écrivit dans une lettre adressée à Pierre Viénot, le 31 mai 1931, qu’il était particulièrement heureux de l’excellente entente avec Pierre Bertaux.

29 Le 30 août 1931, Becker embarqua à Bremerhaven à destination de la Chine. Avant de toucher au but de son voyage, son périple le mena à New York, Vancouver, Honolulu et au Japon.

30 Il s’agit du nouveau cadre de vie du jeune Bertaux à la Fondation Thiers.

31 Jean Baillou (né en 1905), était pensionnaire de la Fondation Thiers depuis 1929, il devint secrétaire général à l’ENS en 1933 et sous-directeur de l’ENS en 1946. Jean Baillou fut résistant durant la Deuxième Guerre mondiale ; il assuma, par la suite, de nombreuses fonctions dans le secteur culturel de la diplomatie française.

32 Le projet de sa thèse sur Hölderlin avait été interrompu par son service militaire.

33 Dégradation des relations franco-allemandes depuis mars 1931 ; montée du parti national-socialiste en Allemagne depuis septembre 1930 ; premières répercussions de la crise économique mondiale en France.

34 Date de la prochaine visite envisagée de Becker à Paris.

35 C. H. Becker poursuivit sa correspondance avec ses amis lors de son voyage en Chine.

36 Depuis 1931, Pierre Bertaux avait joué un rôle important dans la campagne élec­torale que Pierre Viénot avait menée dans les Ardennes. Cette expérience et leur amitié furent à l’origine de la nomination de Bertaux comme directeur adjoint de cabinet de Viénot, Sous-secrétaire d’Etat au Quai d’Orsay, dans le gouvernement Léon Blum en 1936.

37 Il s’agit d’Andrée Viénot-Mayrisch, l’épouse de Pierre Viénot.

38 La circonscription de Rocroi avait une forte tradition socialiste ; Viénot fut élu, en 1932, au deuxième tour de scrutin, après le désistement du candidat socialiste en sa faveur.

39 Cette citation est tirée d’une lettre de Hölderlin adressée à Christian Landauer, écrite vers la mi-février 1801. On trouve un plus large extrait de cette lettre dans l’anthologie que Pierre Bertaux publia en 1957 à la « Fischer Bücherei ». Cf. Friedrich Hölderlin. Dichtung, Schriften, Briefe. Ausgewählt und herausgegeben von Pierre Bertaux, Frankfurt/Main 1957, p. 192 sq.

40 C’est-à-dire depuis la fin de la campagne électorale de Pierre Viénot.

41 Fritz Kreisler (1875-1962) était un compositeur autrichien et un violoniste très connu à cette époque.

42 Il est question ici de Wolfgang Frommel, un adepte du cercle autour de Stefan George ; il venait de publier sous le pseudonyme Lothar Helbing un essai intitulé Der Dritte Humanismus (1932).

43 Aux élections à la Diète de la Prusse, en avril 1932, le parti national-socialiste ve­naient de remporter 162 sièges au lieu des 6 mandats dont il disposait auparavant.

44 Pierre Viénot continuait ses voyages fréquents à Berlin.

45 Félix Bertaux venait de faire une conférence sur l’image de l’Allemagne dans les ouvrages des écrivains français contemporains dans le cadre du Romanisches Seminar de Berlin.

46 Werner Picht était le représentant allemand à l’Institut international de Coopéra­tion intellectuelle à Paris (siège : Palais Royal), une institution créée par la Société des Nations.

47 Au début des années 1930 se dessina une révolte intellectuelle des jeunes que l’on a nommés par leur plus petit dénominateur commun les « non-conformistes ». Bertaux fait probablement allusion au « Cahier de revendications » de la Nouvelle Revue Française de décembre 1932.

48 Il s’agit de la fille de l’écrivain Jules Supervielle (1884-1960) que Pierre Bertaux épousera en novembre 1935.

49 C’est-à-dire Pierre Viénot, fraîchement élu député.

50 Il s’agit d’une dédicace sur le tiré à part de Carl Heinrich Becker : « Storiografia na­zionale e cooperazione intellettuale », in : Nuova Antologia, 10 Giugno, Rom 1930.

51 Viénot faisait partie de la commission de politique étrangère de la Chambre des députés ; il s’était inscrit au groupe de l’Union socialiste républicaine inspiré par Joseph Paul-Boncour.

52 Roland de Margerie était le fils de l’Ambassadeur français à Berlin avant 1931, Pierre de Margerie. Roland de Margerie était à cette période conseiller à l’Ambas­sade française de Berlin.

© Presses Sorbonne Nouvelle, 2001

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