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L'accentuation grecque

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Henri Tonnet

VII. Vestiges de la phonétique ancienne

Remains of Ancient Greek phonetic

Οι επιβιώσεις της αρχαίας φωνητικής

Résumé

Quelques exemples pour rappeler que quelquefois la phonétique antique a subsisté.

Some examples to remind that sometimes the ancient phonetics is still alive.

Μερικά παραδείγματα τα οποία δείχνουν ότι μερικές φορές οι κανόνες της αρχαίας φωνητικής ισχύουν ακόμη.

Texte intégral

1La règle de limitation quantitative (V.2) paraît violée dans le génitif singulier (tenu aujourd’hui pour archaïque) et le génitif pluriel des féminins en ‑ση, ‑ψη, ‑ξη (4e déclinaison). On y trouve des formes proparoxytones, alors que la finale ‑ω‑ est anciennement longue et que l’accent n’est pas fixe : της λέξεως (plus couramment της λέξης, forme standard, les génitifs en ‑έως apparaissent dans des syntagmes figés) « du mot », των λέξεων « des mots ». Ces accentuations s’expliquent par une ancienne métathèse de quantité et l’analogie. Le génitif singulier λέξεως est accentué comme *λέξηος et le génitif pluriel λέξεων a une accentuation analogique à celle du singulier.

2Dans certains substantifs, l’accent descend, sans nécessité apparente au niveau du grec moderne, sur la finale, alors qu’il semblerait devoir porter sur la pénultième. Dans ce cas, il faut savoir qu’une contraction a eu lieu en grec ancien : la pénultième autrefois accentuée a entraîné l’accent sur la finale à laquelle elle s’assimilait pour le timbre. Pour la même raison, dans les formes de verbes contractes l’accent ne remonte pas aussi haut qu’il paraît le pouvoir en raison d’anciennes contractions :

Ex. : o λοχίας « sergent », των λοχιών < λοχιάων, η θάλασσα « mer », των θαλασσών < θαλασσάων, το έδαφος « sol », των εδαφών < *εδαφέων, αγαπάμε « nous aimons » < * αγαπάεμεν, αγαπάνε « ils aiment » < αγαπάου(σι)*, λυπούμαι < « je suis désolé » < λυπέομαι.

3Ν.B. Ces formes, reconstituées pour les besoins de l’explication, ne prétendent pas rendre compte du processus historique et analogique bien plus complexe qui les a créées.

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