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Écritures

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Éric Guichard

« Est-ce que you escribes binario, mijn freund ? » ou « le paradoxe du scripteur illettré »

Paul Mathias

Texte intégral

  • 1 Ce texte est disponible en ligne : < http://diktyologie.homo-numericus.net/spip.php?article78 > (Consulté le 10 mars 2012).

1Nos pratiques réticulaires sont avant tout des pratiques intellectuelles de lecture et d’écriture, qui mobilisent des codes superposés et complexes1. Les requêtes que nous lançons sur l’internet et les actions informatiques que nous y entreprenons sont traitées par nos machines qui mobilisent à leur tour des langages divers et une écriture transparents, du moins aux yeux de l’usager ordinaire.

2Le paradoxe de cette « littératie », comme on l’appelle, est que nous sommes pour ainsi dire ignorants de toute sa morphologie, de sa syntaxe, en deux mots de sa grammaire et de sa rhétorique.

ÉCRIRE

3Qu’est-ce donc qu’écrire, quand on ne sait pas écrire ni, à la lettre, ce qu’on écrit ? Nous sommes réunis sous le signe de Jack Goody, c’est-à-dire sous le signe de l’écriture caractérisée comme « technologie de l’intellect ». Cette manière de considérer l’écriture n’implique pas que nous ayons besoin d’écrire pour développer notre intelligence – ce qui en réalité n’est pas douteux et ne fait pas vraiment problème – mais plutôt que la façon dont nous écrivons détermine la façon dont nous pensons et, par conséquent, développons effectivement nos savoirs et, en même temps, notre intelligence et la complexité de notre rapport au monde.

4Les pratiques informatiques et, plus précisément encore, les pratiques réticulaires, mobilisent à de très divers niveaux nos compétences linguistiques et de scripteurs. Nous avons besoin de connaître les protocoles de fonctionnement de nos logiciels, de connaître les procédures de lancement ou tout simplement de mise en fonction de nos ordinateurs ou de nos « assistants digitaux », etc. Et cette « connaissance » n’est pas seulement pratique, elle est bien sémantique, comme en atteste la résistance des novices aux procédures informatiques, non parce qu’ils sont malhabiles, mais parce qu’ils peinent à comprendre ce dont ils ne connaissent pas (encore ?) la syntaxe.

5Nous en remettre à cet égard au confort des interfaces graphiques pour expliquer le succès de l’ensemble de nos opérations, c’est éluder le problème que nous rencontrons ici. En vérité, les mouvements de la souris et l’usage des « menus » recouvrent des instructions, et celles-ci mobilisent en sous-main des langages que nous utilisons et que, pourtant, nous ne connaissons pour la plupart pas du tout – la plupart de ces langages, et la plupart d’entre nous. Autrement dit : parce que nos usages sont des usages de traçage et d’écriture – nous joignons des points et traçons des segments, partant, nous écrivons –, nous devons reconnaître que nous nous exprimons dans des langues dont nous maîtrisons sans doute à peu près les effets, c’est-à-dire l’efficace pratique, mais dont nous ne connaissons ni véritablement la morphologie, ni réellement la syntaxe – dont nous éprouvons seulement les effets : écrire, c’est manipuler, tester, scribouiller, « bidouiller » !

6Disons autrement : le milieu informatique que nous fréquentons « naturellement » nous place dans cette situation très étrange où le succès de nos opérations techniques coïncide avec l’ignorance de ce que nous faisons – la langue informatique étant la première langue que nous sachions écrire et en quelque sorte parler sans rien connaître de ses structures de base ni de ses contraintes morphologiques et syntaxiques !

ANATOMIE D’UNE IGNORANCE

7Notre première préoccupation sera de décrire le « complexe transparent » que constituent pour nous le langage informatique et son parler quotidien.

8Soit donc une page Web – en l’occurrence la page d’accueil de radio France internationale, une page « grand public » qu’il est possible de décrire en ces termes :

  1. Elle est principalement composée d’un texte, mais aussi de quelques images, et elle renvoie à des « objets » de nature différente, et notamment à du son ou du moins à des pages qui permettent d’accéder à du son. Elle est donc « multimédiatisée » et constitue ainsi un espace graphique où s’entremêlent des rhétoriques très diverses (son, image, texte). Ce qui signifie que si l’écriture réelle en est fondamentalement isomorphe (c’est de part en part du code), l’écriture apparente en est polymorphe, puisqu’elle est écrite en texte autant qu’en images, en couleur autant qu’en sons, etc.
  2. Maintenant, c’est une page Web et donc, effectivement, composée en langage HTML (même si d’autres langages peuvent s’y adjoindre, comme le PHP ou le XML – mais ne compliquons pas inutilement le propos). Le rôle du « navigateur » est ainsi de traduire de façon transparente, c’est-à-dire invisible, un langage technique dans un autre qui ne l’est pas, et de convertir le rigorisme du langage informatique dans les approximations de l’intuition sensible, principalement visuelle. Ce qui permet d’inférer la dissymétrie suivante : il est permis d’espérer que le logiciel puisse traduire tout ce qu’on veut dire, mais, en toute rigueur, nous ne pouvons dire / écrire que ce que le logiciel peut lui-même traduire. Dissymétrie dont attestent la variété des navigateurs et les différences de rendu des uns et des autres. Pour dire vite : les opérations HTML ne sont lisibles que sous couvert du traitement que peut en faire le navigateur, dont le code et les fonctionnalités deviennent dès lors, eux-mêmes, essentiels.
  3. Précisément : le « navigateur » est une espèce de traducteur dont nous avons besoin pour écrire et pour lire. Ni la lecture ni l’écriture ne forment des gestes immédiats – ce qui pourrait se dire de n’importe laquelle de leurs formes – mais, en l’occurrence, de surcroît, les médiations nécessaires à leur accomplissement sont « surmédiatisées » par les opérations transparentes du « navigateur ». Or, le « navigateur » ne peut lui-même fonctionner qu’à la condition d’un système opératoire avec lequel il est compatible et qui en est la condition « linguistique » sous-jacente. Le traducteur n’est rien – c’est-à-dire ne fait rien – s’il ne repose sur des couches logicielles le rendant lui-même opérationnel. Mais, à vrai dire, le système opératoire n’est en l’occurrence fonctionnel que pour les deux raisons solidaires que voici :
    • parce qu’il parle le langage binaire de la machine appropriée (Mac, Pc, Amstrad, etc.) ;
    • parce qu’il parle le TCP/IP2 et qu’il n’est qu’à cette seule condition ouvert sur le cyberespace, dont il doit également « parler/traduire » le langage.

9La leçon à tirer est qu’il ne faut manifestement manipuler pas moins de six langues pour pouvoir écrire « Hello World » sur le Web ! Il s’agit : 0) de la langue naturelle ; 1) du HTML ; 2) de la langue dans laquelle le navigateur est lui-même conçu (qui peut varier du Basic au Java, etc.) ; 3) de la langue du système opératoire (Mac, Pc, etc.) ; 4) du TCP/IP qui garantit la publicité du propos ; 5) et enfin du binaire qui gère les transferts d’électrons et traduit matériellement les calculs de la machine.

10Ces langues informatiques, que nous parlons et écrivons avec succès, sont des langues que nous ignorons, ou en tout cas que nous pouvons presque totalement ignorer.

11Qu’est-ce, par conséquent, qu’« écrire et parler une langue dont on ne sait rien » ? Qu’est-ce que cela implique en termes de réflexivité, c’est-à-dire en termes de compréhension de ce qu’on fait et de ce qu’on dit ? Autrement dit : qu’est-ce qu’écrire et qu’est-ce que parler, quand de l’effectivité de l’écrire et du parler nous ne savons rendre raison de rien, ou presque, de ce que nous manipulons, organisons, et ainsi signifions ?

BÉNÉFICES D’UN DÉFICIT

12Pour répondre à ces questions, peut-être faut-il quitter le monde des ignorants et s’adresser à celui qui sait, c’est-à-dire à l’informaticien. De l’informaticien, il est permis de supposer qu’il sait de quoi il parle parce qu’il sait comment il parle, puisqu’il sait écrire ce par quoi il parle : des programmes informatiques. Le privilège de l’informaticien sur le profane est flagrant. Le mauvais esprit demandera-t-il, malgré tout, si l’informaticien connaît les langues qu’il manipule ? De toute évidence, lui répondra-t-on. Et l’on ajoutera, au crédit de l’informaticien, que la programmation peut être une activité d’écriture tout à fait étonnante et qui admet des variations qui ne doivent rien à ce qu’on suppose être la froide linéarité de la programmation et du calcul. Car il n’y a pas plus de formulation unique en programmation qu’il n’y en a en littérature ou en politique. Il peut y avoir une beauté du programme comme il y a une beauté de la formule rhétorique. Et cette élégance a même le tact de ne pas se laisser voir : ce n’est pas une élégance visible (au niveau de l’interface graphique par exemple) mais une élégance fonctionnelle (au niveau de l’opérativité et notamment des cycles mobilisés).

13D’où il est permis de conclure ceci, qu’en informatique, « dire c’est faire », c’est-à-dire frayer des voies, les plus économiques possibles, pour les électrons ! Et ceci encore : qu’il y aurait deux mondes informatiques, celui du profane et de l’ignorant, et celui de l’informaticien et du savant. Hétéronomes et fermés l’un à l’autre.

14Mais une question soudain ressurgit : pourquoi les « bugs » ? Comment sont-ils possibles et pourquoi ne disparaissent-ils jamais ? Parce que l’informaticien écrit et parle mal ? Non, mais parce que les « bugs » paraissent inexorablement inscrits au cœur même des procédures et de la construction des programmes, comme s’ils étaient radicalement inéliminables.

15C’est, à mon sens, a) que les langues informatiques sont absolument complexes, c’est-à-dire systémiquement inter-rétroactives – le mot est ancien et d’Edgar Morin ; et b) qu’elles sont du même coup fondamentalement indisponibles, c’est-à-dire irréductibles au schéma d’un enchaînement simple et univoque. Une autre façon de comprendre ce phénomène est de s’y prendre par voie métaphorique et de dire que la complexité du monde informatique, même au « simple » niveau d’une connexion d’une machine à un réseau d’autres machines, est proche de celle du vivant, avec le rapport à son milieu, les effets de retour qu’il subit, sa transformation, etc.

16On pourrait donc estimer que, dans le meilleur des cas, le privilège de l’informaticien est celui d’une maîtrise architectonique de son propre rapport à l’indisponibilité de la matière linguistique qu’il manipule : pour le moins, il est ordonné. Mais nous, alors ?

17Eh bien nous, nous sommes confinés dans des rhétoriques locales : l’un maîtrise PHP, l’autre « bidouille » HTML, nos compétences linguistiques sont des cristallisations très restreintes (malgré les variations) du parler informatique. En ce sens, quoi que nous fassions sur le plan informatique, nous ne savons paradoxalement jamais ce que nous faisons. L’informatique est donc une technique intellectuelle qui maintient ses opérateurs en déficit par rapport à elle-même, c’est-à-dire qu’il s’agit d’une technique où l’excellence ne coïncide jamais avec la maîtrise, mais seulement avec l’efficacité ; et où le sens ne coïncide jamais avec la connaissance de sa grammaire, syntaxe et morphologie, mais avec des effets produits, c’est-à-dire avec une efficace fonctionnelle. Figure nouvelle des disciplines informatiques : leurs langues en font une discipline d’« inscience » !

I SPRECHE PEU L’INFORMATICO, ICH HABLO MALE LA COMPUTER-SCIENCE

18Faut-il en conclure à une acculturation informatique plus ou moins larvaire, subreptice, souterraine, dissimulée par les succès effarants des pratiques informatiques ? ou bien à la confiscation opérationnelle des langues informatiques, pour des motifs tantôt sécuritaires et tantôt économiques, quand ce n’est pas les deux à la fois ?

19J’aurais plutôt tendance à observer les atermoiements d’une pensée de l’essai. Et l’envie d’y deviner quelque chose de notre destin intellectuel. Écrire et parler, c’est s’essayer à écrire, et parler, à redire, reprendre, altérer, effacer, répéter, etc. La langue informatique est peut-être la première que nous parlions (tant bien que mal) sans pouvoir jamais avoir la présomption de la connaître et d’en connaître les possibilités, la présomption de la maîtriser vraiment. Elle est à cet égard emblématique de ce que peut être une expérience existentielle et vivante de la langue, espace inappropriable d’une multitude de sens dont nous ne sommes plus les maîtres aussitôt que nous les avons conçus et exposés.

20En ce sens, notre parler technologique est-il si différent de notre parler naturel ? Après tout, que signifie exactement : « L’Azur ! l’Azur ! l’Azur ! l’Azur ! » ?

Notes

1 Ce texte est disponible en ligne : < http://diktyologie.homo-numericus.net/spip.php?article78 > (Consulté le 10 mars 2012).

2 TCP (Transfer Control Protocol) et IP (Internet Protocol) définissent des règles de fonctionnement des réseaux.

© Presses de l’enssib, 2012

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