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Figures de bibliothécaires

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Isabelle Antonutti

Figures de bibliothécaires

VÉTAULT, Alphonse

La Ménitré, 14 mai 1843 – Rennes, 19 mars 1898

Jacqueline Le Nail

Texte intégral

Archiviste du département de la Marne puis bibliothécaire archiviste à la BM de Rennes, il est l’auteur du chapitre Rennes du Catalogue général des manuscrits des bibliothèques publiques de France. Sa biographie Charlemagne reçoit le Grand prix Gobert de l’Académie française en 1877.

© Collection particulière

1Fils d’un tailleur marchand de La Ménitré, en Maine-et-Loire, il est diplômé de l’ENC à l’issue de brillantes études, à 24 ans. Sa thèse porte sur L'abbaye de Saint-Victor de Paris, depuis sa fondation jusqu'au temps de saint Louis 1108-1229. Nommé archiviste du département de la Marne, il s’intègre rapidement à Châlons-sur-Marne, y épouse en 1871 Aline Costé, dont il a une fille, Alice, née en 1874. Pendant l’occupation prussienne, en toute discrétion et au péril de sa vie, il met à l’abri un dépôt précieux des archives. Il publie une petite histoire de l’ancienne manufacture de Châlons et devient membre titulaire de la Société d’agriculture de la Marne. Il se consacre notamment à l’étude de la France médiévale et publie, en quelques années, les biographies de Suger (1872), Godefroi de Bouillon (1874) et surtout Charlemagne (1876), ce qui lui vaut le grand prix Gobert de l’Académie française en 1877.

21878 marque un tournant dans sa vie professionnelle. Léopold Delisle, administrateur général de la BN le recommande au maire de Rennes, Pierre Martin, dépité par l’état de sa bibliothèque. Alphonse Vétault prend ses fonctions de bibliothécaire archiviste de la Ville de Rennes le 1er octobre. Travailleur acharné, il réorganise, classe, inventorie, catalogue et enrichit les collections de la bibliothèque et des archives municipales. À titre d’exemple, elles passent de 48 993 ouvrages en 1881, à 61 192 en 1888, avec 42 276 communications. Il travaille en complémentarité avec la bibliothèque universitaire. Au quotidien, il multiplie ses aides à la recherche auprès de tous ceux qui le sollicitent directement ou par courrier. En 1888, il reçoit les Palmes d’officier de l’Instruction publique. En plus d’un catalogue des imprimés sur fiches, il élabore le nouvel inventaire scientifique des manuscrits, paru en 1894 dans le Catalogue général des manuscrits des bibliothèques publiques de France. Celui-ci remplace la Description, notices et extraits des manuscrits de la bibliothèque publique de Rennes, de Dominique Maillet, paru en 1837. Il fait passer la bibliothèque municipale de modeste à bibliothèque de référence.

3Dès son arrivée à Rennes, il devient membre de la Société archéologique d’Ille-et-Vilaine. Même s’il y est peu actif, car très absorbé par ses travaux professionnels, il entretient de très bonnes relations avec les membres de sociétés savantes locales, avec ses différents représentants comme Arthur de La Borderie, Lucien Decombe, Louis Tiercelin, Paul Parfouru… En 1881, il reçoit les Palmes d'officier d'Académie lors du Congrès de sociétés savantes de la Sorbonne. En 1882, il préface la Géographie pittoresque du département d’Ille-et-Vilaine d’Adolphe Orain. En 1883, dès la création des cours de celtique à l’université de Rennes, par Joseph Loth, il s’inscrit et en devient le doyen des étudiants ! Il met à la disposition de son mentor ses compétences en paléographie pour déchiffrer le cartulaire de Redon et les cartulaires de Quimper. Joseph Loth souligne, dans les Annales de Bretagne, la modestie réelle d’Alphonse Vétault, et qui est, selon ses termes, « un homme rare ».

4Alphonse Vétault est en fonction et n’a que 55 ans quand il meurt le 19 mars 1898, miné depuis deux ans par une grave et douloureuse maladie. Son décès, à son domicile, a été déclaré par Théodore Aubin, bibliothécaire adjoint et Pierre Argillier, commis d'ordre à la bibliothèque municipale, ses plus proches collègues.

ISNI

0000 0000 6633 7061

Sources primaires et bibliographie

Archives municipales de Rennes (6 R 103 à 109. 6 R 111. 6 R 113. 6 R 120 à 126. 6 R 129 à 130. 6 R 133 à 136. 6 R 258, 259, 300) ;

Bibliothèque de Rennes Métropole (Ms 1615/075, 076, 083, 086, 135, 142, 154, 160) ;

Denis, 2007 ;

Loth, 1898 ;

Société archéologique et historique d’Ille-et-Vilaine, 1899 ;

Vapereau, 1893.

Table des illustrations

Crédits © Collection particulière
URL http://books.openedition.org/pressesenssib/docannexe/image/13487/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 568k

Auteur

Responsable du fonds régional, du dépôt légal, Bibliothèque des Champs Libres, Rennes

© Presses de l’enssib, 2020

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