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Figures de bibliothécaires

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Isabelle Antonutti

Figures de bibliothécaires

BLETON, Jean

Gisors, 25 juin 1918 – Saint-Rémy-lès-Chevreuse, 11 avril 2012

Patricia Sorel

Texte intégral

Conservateur en chef au service technique de la DBLP, puis inspecteur général des bibliothèques, il est l’un des principaux artisans de la réflexion sur l’aménagement et la construction des bibliothèques.

© Collection particulière de Sylvie Bleton

1Son père René Bleton est dauphinois et exerce la profession de banquier, sa mère Alice Ducancelle est champenoise. Jean Bleton fait ses études secondaires au lycée Hoche de Versailles de 1928 à 1935, puis ses études supérieures à Paris jusqu’en 1939. Mais la guerre l’empêche de mener à son terme une carrière d’enseignant ; il a aussi songé un temps à devenir architecte.

2Mobilisé, il part comme élève officier le 15 septembre 1939 et revient officier d’infanterie le 30 septembre 1941. Il reprend alors ses études supérieures et obtient en 1942 la licence ès-lettres classiques et un diplôme d’études supérieures de Lettres. Il s’engage dans la Résistance en rejoignant dès le mois de septembre 1942 le réseau Défense de la France. En janvier 1943, il entre à la BN grâce au soutien de Marcel Bouteron (inspecteur général des bibliothèques et des archives) et est affecté à l’annexe de Versailles. Il est arrêté par la Gestapo le 20 juillet, en même temps que son jeune frère et d’autres résistants, et est incarcéré à Fresnes. Son frère cadet reviendra très affaibli des camps de concentration, tandis que son frère aîné, arrêté après s’être évadé du STO, mourra en déportation. Jean Bleton est libéré le 15 octobre 1943 grâce, suppose-t-il, à l’intervention de Bernard Faÿ, lequel a été nommé administrateur de la BN en août 1940 suite à la destitution de Julien Cain. Il obtient le diplôme technique des bibliothèques dès le mois suivant. En décembre 1944, il épouse Aline de Saunhac ; le couple aura six enfants.

3Jean Bleton fait partie du petit groupe qui met en place la DBLP. Il y est détaché le 1er mars 1945 et intègre le service technique. La tâche est considérable : aider à la reconstruction des bibliothèques sinistrées, mais aussi faire le point sur la situation des bibliothèques, coordonner leur action, normaliser les méthodes de classement et de catalogage. Il participe également au lancement des bibliobus pour les huit premières BCP. À partir de 1950, il est plus particulièrement chargé des travaux de construction et d’aménagement des bibliothèques relevant de la direction des bibliothèques de France. Son ouvrage Local et mobilier des bibliothèques publiques, publié en 1958, devient une référence pour les bibliothécaires et pour les architectes.

4Promu au grade de conservateur en 1954, il est nommé conservateur en chef en 1965. Il exerce également les fonctions de secrétaire de la commission internationale pour la construction des bibliothèques de la FIAB de 1961 à 1966, puis est élu président de cette même commission de 1966 à 1971.

5Entre 1956 et 1977, il accomplit des missions dans vingt pays, en Europe, en Afrique et aux États-Unis. Ce ne sont pas moins de 254 bibliothèques qui ont été construites ou réaménagées sous sa responsabilité.

6En 1972, il est nommé à l’Inspection générale des bibliothèques, institution où il exerce jusqu’à son départ à la retraite en octobre 1983. Il est aussi désigné comme membre du Conseil d’administration de la BN en 1978.

7Son œuvre de « bibliothécaire bâtisseur » a été saluée par de nombreuses distinctions honorifiques, dont celles de commandeur de la Légion d’honneur et de commandeur de l’Ordre national du Mérite, et les Mélanges Jean Bleton (publiés en 1986) rendent hommage au « théoricien des constructions de bibliothèques, et même [au] “père” d’un style aujourd’hui bien connu » (Henri-Jean Martin).

ISNI

0000 0001 1027 2606

Bibliographie

Bleton, 1993 ;

Bony, 1986 ;

Construction et aménagement des bibliothèques : Mélanges Jean Bleton, 1986 ;

Enssib, 2015 ;

Poulain, 2013.

Table des illustrations

Crédits © Collection particulière de Sylvie Bleton
URL http://books.openedition.org/pressesenssib/docannexe/image/12889/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 869k

Auteur

Maître de conférences (HDR) à l’université Paris Nanterre, chercheur au Centre d’histoire culturelle des sociétés contemporaines à l’université Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines

© Presses de l’enssib, 2020

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