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Langue et espace

 | 
Alain Viaut
, 
Joël Pailhé

Langue et milieu

Normalisation et normaison des espaces et des langues : la ville comme matrice discursive

Thierry Bulot

Abstract

The questioning on space in urban sociolinguistics presents the speaker as a normative authority. This sociolinguistics requires a typology of spaces and far from only recording urban multilingualism and its impacts, this approach is based on the covariance between space and sociolinguistic stratification specific to a given community. More precisely, the analysis focuses on the speech about languages that are identified and allocated to the different spaces, territories and urban places which put them into context. The town appears as a discursive matrix and the spatial space within it is the result of the confusion between social and linguistic distance – from which derive identity matters.
Language urbanity as a subject of our study is broached with the help of the notion of language attitude, and urban identity is somewhere between what languages tell about the “live in” and what the “live in” tells about languages. Sociolinguistics therefore learns from social geography as to how to consider language spatiality as a normative process and as an element which is necessary to understand identity dynamics and normative representations.

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Excerpt

Problématiser l’espace, quelle pertinence pour la sociolinguistique urbaine ?

Lorsque Louis-Jean Calvet déclare : « Mais, si l’on voit bien ce que la géographie peut trouver dans l’approche linguistique qui accompagne ou éclaire son déplacement épistémologique, on peut être plus sceptique concernant ce que la linguistique, ou la sociolinguistique, peuvent gagner à insister à ce point sur la “mise en mots” » (Calvet, 2005, p. 16), il engage à questionner plus avant les rapports épistémiques entre géographie sociale et sociolinguistique urbaine. Nous avons déjà eu à les travailler, notamment dans le cadre d’une recherche commune sur les rapports entre discours épilinguistique et habit(er) dit populaire (Bulot et Veschambre, 2006), mais qu’un tel questionnement existe, mérite non seulement qu’on s’y attarde parce qu’il renvoie sans doute à des imprécisions voire à des insuffisances théoriques non perçues initialement, mais surtout parce que cela doit permettre ici de confronter les répo...

© Maison des Sciences de l’Homme d’Aquitaine, 2010

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