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Stratégies du changement dans les systèmes et les territoires

 | 
Lise Viera
, 
Nathalie Pinède

Axe 2. TIC et territoires virtuels

Les « nouveaux territoires » de la localité : TIC et diaspora

Éliane Wolff et Michel Watin

Entrées d'index

Mots clés :

TIC, territoire, localité, diaspora

Texte intégral

1Le terme « diaspora » est d’un usage de plus en plus fréquent et désigne des populations très diverses, en même temps qu’il suscite des débats académiques passionnés témoignant d’une notable « ferveur académique autour d’un mot » (Dufoix, 1999, 2003 ; Berthomière, Chivallon, 2006). De la définition historique strictement liée à la religion (juive en particulier), on est passé à un usage plus extensif désignant des populations vivant hors d’un territoire de référence et dont on discute vivement les critères définitoires ouvrant aux typologies les plus diverses.

2Les récents postulats post-modernistes sur la mouvance des identités et leur hybridité vont jusqu’à distinguer une diaspora culturelle « fluide et mobile » dont les prototypes sont incarnés par le monde caraïbe (Hall, 1998) ou la Black Atlantic (Gilroy, 1993). Hall revendique dès 1990 l’usage du terme sous une forme métaphorique et non littérale : « L’expérience de la diaspora comme je l’entends ici, est définie non par son essence ou par sa pureté, mais par la reconnaissance d’une nécessaire hétérogénéité et diversité ; par une conception de “l’identité” qui se vit dans et à travers, et non malgré la différence : en un mot par l’hybridité » (Hall trad. Cervulle, 2007, p. 239).

  • 1 Le travail de synthèse de Dufoix (2003) et deux ouvrages collectifs édités en 2005, sous la direct (...)

3Certains s’inquiètent de cet usage trop extensif et craignent que le mot diaspora, qui est passé dans le langage commun, ne perde tout pouvoir descriptif à force d’être utilisé pour qualifier des phénomènes très différents. D’autres en revanche sont partisans d’une utilisation très large de la notion, au point que l’on peut l’appliquer à presque toute population migrante1. Mais ceci n’est pas sans conséquences et les effets de désignation ont également leurs enjeux. Pour Emmanuel Ma Mung, désigner un corps social en tant que diaspora a un effet performatif car « cela l’institue comme telle et la transforme en tant que telle. » Une autre question est de savoir si cette désignation est produite de l’extérieur par des observateurs n’appartenant pas à cette collectivité, ou s’il s’agit « d’une désignation interne, une auto-désignation qui a tout d’une auto-définition » (2002, p. 19-20).

  • 2 Stéphane Dufoix, « prenant en compte la structuration de l’expérience collective à l’étranger à pa (...)

4Stéphane Dufoix plaide pour la mise en place d’un cadre d’analyse plus large et plus complexe2, situé en dehors des catégories substantialistes et figées ; « plutôt que d’assigner une place à des populations migrantes dans une palette de dénominations pré-existantes (exil, diasporas, communautés de réfugiés etc.) », il propose pour objectif premier « d’identifier des phénomènes et des processus liés à l’existence collective en dehors d’une terre – réelle ou mythique – construite comme lieu d’origine, point de départ ou de référence » (2003, p. 66).

5Cette définition extensive et non normative, qui ne part pas des dénominations mais des processus, permet en particulier de saisir la réalité actuelle de l’expérience migratoire qui a été profondément bouleversée par la mondialisation des flux, et la circulation généralisée des biens, des images, des personnes.

6Le développement des technologies de l’information et de la communication a fait apparaître, ainsi que le souligne Dana Diminescu, une nouvelle image du migrant : le migrant connecté. Les migrants d’hier autant que ceux d’aujourd’hui ont toujours eu cette culture du lien qu’ils ont fondée et qu’ils entretiennent dans la mobilité. Propre à tous les groupes qui se déplacent, cette culture du lien est devenue particulièrement visible et dynamique une fois que les migrants ont commencé à utiliser massivement les nouvelles technologies de l’information et de la communication. Les migrants parviennent ainsi à maintenir à distance et à activer quotidiennement des relations qui s’apparentent à des rapports de proximité, au point que « mobilité et connectivité forment désormais un ensemble de base dans la définition du migrant du xxie siècle » (Diminescu, 2007, p. 277).

7Les TIC contribuent également à alimenter les imaginaires et à produire de la localité. Pour Arjun Appadurai (1996), la localité n’est pas une substance qui se définit par référence au territoire, mais une dimension de l’imagination d’un collectif d’individus. C’est cette capacité des groupes à construire des mondes imaginés qui produit de la localité, une localité qui peut être multi-située ou totalement détachée de l’espace d’origine. Il discute ainsi le fait que le local serait produit par les primordia identitaires que sont les liens du sang, l’ancrage dans un territoire délimité par des voisinages, l’appartenance à un quartier, une ou des langue(s) en partage. La localité est un processus dynamique que les individus et les groupes produisent et imaginent activement en permanence dans un contexte marqué par la mobilité et le flux. Ainsi « faut-il substituer à une vision statique des représentations collectives une perspective dynamique sur des identités en constante réélaboration » commente Marc Abélès (2008, p. 52). Le concept d’ethnoscapes (Appadurai, 1996) rend compte de la production d’une identité de groupe fondée sur certaines images, sur un paysage partagé et produit non seulement par la mémoire mais aussi par les TIC. Internet et les nombreux sites collaboratifs d’une agora électronique en plein développement offrent de multiples moyens de produire des communautés qui incluent les migrants et ceux qui sont restés au pays. Marc Abélès définit en termes anthropologiques ce mouvement généralisé de globalisation et d’accélération des flux de capital, d’êtres humains, de marchandises, d’images et d’idées produisant des relations qui transcendent les frontières géographiques et politiques traditionnelles. L’accent est mis sur la question culturelle envisagée « en relation avec la problématique des migrations volontaires ou forcées et des formes de recomposition identitaires qu’elles induisent » (2008, p. 52).

8À la Réunion comme en d’autres territoires, une économie des flux se met en place et depuis peu, l’île s’ouvre à l’extérieur. La migration autrefois contrainte est de plus en plus positivée et de façon récente on évoque l’existence d’une diaspora réunionnaise comme nous le verrons dans un premier temps. Celle-ci sera saisie ensuite sous l’angle d’un processus construit au quotidien par les Réunionnais ayant « sauté la mer » et qui produisent, via les TIC en général et le site reunionnaisdumonde.com en particulier, leur localité.

1. La migration « contrainte »

  • 3 La Réunion, colonie française dans l’océan Indien devient département français d’outre-mer (DOM) l (...)

9Jusqu’au début du xxe siècle l’émigration réunionnaise n’intéresse que les membres des familles de l’élite coloniale qui quittent l’île pour affaires ou pour études. L’Amicale des Réunionnais qui se constitue en 1910 accueillera ces quelques rares Réunionnais immigrés en France métropolitaine. La situation va progressivement changer : après la départementalisation3 de 1946, l’île est pour trop pauvre pour nourrir correctement tous ses habitants et les pouvoirs publics organisent le départ d’une partie de la population.

La migration organisée par le pouvoir politique

10En 1952, le Conseil général de La Réunion obtient la concession de terres à Madagascar (La Sakay) et incite les familles réunionnaises à s’y installer. Elles seront 169 à la fin des années soixante et quitteront définitivement la « Grande Île » en 1977.

  • 4 Ancien Premier ministre du général de Gaulle, alors député de La Réunion.
  • 5 Le scandale n’éclatera que trente-six ans plus tard, lorsque Jean-Jacques Martial, un Réunionnais (...)

11En 1963, Michel Debré4 crée le « Bureau pour le développement des Migrations dans les Départements d’outre-mer », ou Bumidom. Cet organisme public reçoit pour mission de « contribuer à la solution des problèmes démographiques des départements d’outre-mer » et est chargé d’accompagner l’émigration des habitants des départements d’outre-mer vers la métropole : 55 800 Réunionnais ont quitté l’île via cet organisme (Sandron, 2007). Mais, au prétexte de favoriser « l’intégration du Créole au sein de la communauté nationale », les migrants réunionnais sont géographiquement dispersés en métropole, interdisant de fait pendant les premières années la constitution d’associations ou d’autres formes de regroupement. À cette émigration de travail se superpose une émigration de peuplement qui atteint son paroxysme avec « les enfants de la Creuse ». De 1963 à 1982, 1 630 enfants réunionnais sont arrachés à leurs familles et envoyés, pour la plupart, dans la Creuse et en Lozère5, dans l’espoir, à terme, de revitaliser ces départements français, dépeuplés par l’exode rural. Citoyens à part entière mais Français « entièrement à part », les Réunionnais « partagent les difficultés d’emplois, de formation, de logement des travailleurs étrangers et, plus largement des classes défavorisées » (Bertile, Lorraine, 1996, p. 20) ; ils sont de surcroît confrontés au racisme. Et, puisque le retour individuel devient très aléatoire face au coût exorbitant du voyage, « la séparation physique et psychologique irréversible avec le pays natal entraîne un désenchantement » (1996, p. 54) vis-à-vis de la migration et de l’espoir qu’elle suscitait. Dans ces conditions, les migrants réunionnais n’ont guère l’énergie et l’occasion d’organiser une vie associative. Seuls les étudiants, issus généralement de familles aisées, se constituent en deux associations rivales, reproduisant ainsi le schéma politique bipolaire qui prévaut dans La Réunion des années 1960. Dans la même décennie, sont créées l’Union générale des travailleurs réunionnais en France et, à l’initiative de l’Église de La Réunion et du Père Félix Rivière, l’association Ma Case.

  • 6 Le Bumidom puis l’ANT sont épaulés dans leurs missions par le Comité national d’accueil et d’actio (...)

12Le Bumidom est remplacé, en 1982, par l’Agence nationale pour l’insertion et la promotion des travailleurs d’outre-mer (ANT). Avec ce nouveau dispositif, plus axé sur la formation et l’insertion professionnelle, le nombre de migrants s’est considérablement réduit. Frédéric Sandron (2007) estime à 2 500 le nombre de départs par an entre 1982 et 1990 puis à 3 000 entre 1990 et 19996. L’ANT accompagne ainsi des Réunionnais contraints au départ pour trouver du travail en France métropolitaine ou pour suivre une formation qui n’existe pas dans l’île.

  • 7 Michel Lucas est chef de l’inspection générale des Affaires sociales lorsqu’il rédige, en 1983, le (...)

13Dans le sillage de la création de l’ANT, le secrétariat d’État chargé des départements et territoires d’outre-mer organise en juin 1983, à Paris, les Assises nationales des originaires d’Outre-mer qui, pour la première fois, projettent dans l’espace public les populations migrantes issues de l’Outremer français. Le rapport Lucas7, rendu public à cette occasion, décrit sans complaisance la situation des migrants d’Outre-mer, expose leurs difficultés d’intégration, exprime le racisme latent auquel ils doivent faire face ; il met définitivement fin au mythe du « départ en Métropole », longtemps considéré, dans les quatre « vieilles colonies », comme un espoir de promotion sociale.

Le « colloque de Dourdan » et la « communauté invisible »

  • 8 Selon l’INSEE, 129 395 Réunionnais sont partis en métropole entre 1961 et 1990, et environ 75 000 (...)
  • 9 Le terme diaspora apparaît ainsi la première fois dans un ouvrage « grand public ». Isabelle Tal n (...)

14L’appréhension de l’immigration réunionnaise en métropole va changer à partir des années 1990. On estime alors que les migrants représentent le quart de la population réunionnaise et que, de fait, presque toutes les familles réunionnaises sont concernées par le phénomène8. Le regard sur la migration change et, en 1994, faisant suite à une enquête de « terrain », Albert Weber publie L’Émigration réunionnaise en France. Entre réussites et échecs, il dresse un tableau contrasté de la « vraie vie des Réunionnais en métropole », mais il donne également à voir le nombre important d’associations à vocations diverses (culturelles, sportives, d’entraide…) qui, depuis les années 1960, ont été créées par ceux qu’il nomme les « Réunionnais de la diaspora9 ».

15Les pouvoirs publics ne peuvent rester insensibles devant ce « fait migratoire ». Le Conseil général de la Réunion prend alors l’initiative de fédérer les associations réunionnaises en métropole et fait réaliser « des enquêtes-actions » sur la situation des Réunionnais en France. Ces travaux aboutissent, les 21 et 22 octobre 1995, au « colloque de Dourdan » considéré comme le « forum fondateur de la communauté réunionnaise en France métropolitaine ».

  • 10 Il s’agit ici d’une estimation numérique de l’immigration réunionnaise en France métropolitaine fa (...)

16Dans l’ouvrage qu’ils consacrent à cette manifestation, Wilfrid Bertile et Alain Lorraine, avec le « collectif de Dourdan » estiment que, malgré le poids démographique qu’elle représente, la communauté des 175 000 Réunionnais10 immigrés reste « invisible » parce que « intégrée et intégrationniste » (1996, p. 84). Ils considèrent également que « l’isolement handicapant », « le déracinement », « l’éloignement des proches » et « l’amère solitude » empêchent les Réunionnais de métropole de « positiver leur vie associative alors que celle-ci s’avère riche et intéressante » (1996, p. 68).

17Ainsi, jusqu’à la fin des années 1990, les tentatives de fédérer les Réunionnais de France sont restées vaines. Trop dispersée et trop effacée, la communauté réunionnaise de métropole n’est pas représentée de façon unitaire par des associations politiques, religieuses ou culturelles, ne formule aucune revendication ethnique ou identitaire et n’entretient que des contacts restreints (voyages, téléphone) avec le pays d’origine.

2. L’émigration « positivée » : une conséquence de la généralisation des TIC ?

18Au tournant du siècle, l’attitude des Réunionnais vis-à-vis de l’immigration va encore se modifier. D’abord parce que la progression spectaculaire du parc automobile et l’ouverture du trafic aérien avec la fin du monopole de la compagnie nationale Air France permettent une nouvelle appréhension de la mobilité, ensuite parce qu’avec la démocratisation du téléphone et de la télévision les Réunionnais deviennent, à part entière, « membres de la société de communication » (Lorraine, 1996, p. 50).

Le tournant des années 2000

19À partir de 2000, trois processus liés à la généralisation des TIC vont produire de profonds changements dans l’attitude des Réunionnais vis-à-vis de l’immigration. La généralisation et la démocratisation des technologies de l’information et de la communication autorisent un contact plus fréquent et peu onéreux avec les immigrés. Les ménages s’équipent en ordinateurs connectés (Watin, 2005), y compris les familles populaires qui ont très largement investi dans les TIC (Wolff, 2007).

20Dans le même temps, se construit un nouveau discours valorisant la mobilité et visant particulièrement les jeunes avec la mise en place de financements incitatifs de la part des collectivités locales. Le Conseil général fait du développement de la mobilité un « des leviers principaux de sa politique d’insertion », tandis que « l’ouverture de La Réunion sur le monde » constitue une des priorités de la Région Réunion. L’injonction « Bougez avec www.regionreunion.com » s’adresse plus particulièrement aux étudiants volontaires pour aller se former hors Réunion.

  • 11 http://www.journal-officiel.gouv.fr/association/
  • 12 http://www.amarres.org/

21En décembre 2002, des Réunionnais, titulaires d’un diplôme de troisième cycle de l’Université, créent l’Association des diplômés réunionnais de l’enseignement supérieur (Adres) afin de « participer au développement de leur région en proposant leur expertise et encourager les institutions locales à faire appel à leur expertise11 ». En juillet 2004, l’Adres devient « Amarres12 » qui organise, en mars 2006 à l’École nationale des Ponts et Chaussées de Paris, un colloque intitulé « Regards croisés des Réunionnais de la diaspora : 1946-2006 ». Se situant « à l’interface entre La Réunion et le monde », ces jeunes diplômés, « qui ont fait le choix de la migration », fiers de leurs racines et conscients de leur valeur, se déclarent « Réunionnais de la diaspora » ; ils témoignent, malgré des difficultés certaines, d’une migration positivée, porteuse d’espoir et de promotion sociale.

22Le site reunionnaisdumonde.com va amplifier ce mouvement et donner à cette diaspora une visibilité à la Réunion, tout en lui permettant de se constituer et de se fédérer hors des frontières de l’île.

reunionnaisdumonde.com : une diaspora qui devient visible

Un modèle économique dans l’entre-deux

  • 13 Entretiens avec Nicolas Martin en octobre-décembre 2008.

23Créé en 2005 par Nicolas Martin, un ancien journaliste de retour dans l’île après 10 années passées à l’étranger, le site reunionnaisdumonde.com a pour objectifs de proposer « un annuaire de la diaspora réunionnaise » et de « de donner vie à cette communauté qui était totalement invisible et que grâce à internet on a moyen d’identifier et avec qui on peut désormais communiquer13 ». La mise de fonds est limitée, les moyens réduits, c’est à partir de son domicile et sur son ordinateur personnel que le jeune entrepreneur donne vie au site. Celui-ci propose au départ un carnet d’adresses et des portraits d’expatriés susceptibles d’intéresser les acteurs économiques et les collectivités locales de l’île qui « n’avaient de cesse de mettre en avant la mobilité sans jamais créer d’outils pour en faire la promotion ».

  • 14 Le site, constitué en entreprise unipersonnelle puis en SARL, a bénéficié dès le départ du soutien (...)

24Pour son promoteur, le projet devait être porté par le service public ; mais il n’a jamais pu convaincre les instances des potentialités offertes par un tel site, au point de le prendre en charge et de le faire vivre. C’est donc pratiquement seul14 qu’il anime son site et le fait évoluer avec le soutien de fonds solidaires qui lui font un prêt, la vente d’espaces (la moitié des annonceurs sont du service public), quelques contrats de partenariat (avec des entreprises de travail temporaires par exemple) et la mise en route d’une boutique en ligne. Le modèle économique visé est proche de celui d’un média en ligne car « il s’agit de produire du trafic pour monétiser des espaces publicitaires, […] il faut bien vivre ». Dans le même temps, il fait acte d’une démarche citoyenne qui privilégie un accès gratuit pour les membres, la solidarité, l’échange et l’information de service public.

  • 15 Au 30 janvier 2009.

25Le développement et l’animation du site qui ne cesse d’offrir de nouveaux services vont contraindre son promoteur à faire des choix stratégiques, car il lui sera difficile d’assurer longtemps l’ensemble des tâches de gestion et d’animation de cette petite entreprise : « Je me retrouve encore maintenant à courir après des ventes de prestations puisque je n’ai jamais reçu de subventions et même les partenaires publics officiels restent très incertains et il y a beaucoup d’inertie et moi je n’ai pas le temps de tout faire. » Le site, dont la refonte fine 2008 a demandé plus de six mois de travail, n’a en effet jamais cessé d’évoluer, de nouer de nouveaux partenariats et d’offrir de nouveaux services. Avec plus de 8 000 membres et plus de 1 200 visites quotidiennes15, reunionnaisdumonde.com s’impose comme un lieu d’échanges et de mise en relation entre migrants, mais également entre îliens et migrants.

Mobilité valorisée et réseau

26Ce site est conçu à l’image de nombreux sites collaboratifs comme un espace d’information (actualités, événements, reportages), de communication (forum, annonces, avis de recherche), d’entraide (offres d’emploi, offres de stage, annonces), de partage de réseaux et de mise en liens (portraits, liste des membres). Il présente également une « boutik » où sont proposés des produits de La Réunion et une rubrique traitant de « l’actualité culturelle et économique de la diaspora (concerts, rencontres…) ».

  • 16 Ils sont rédigés par le promoteur du site à partir de quelques questions types auxquelles les memb (...)

27Son originalité est de proposer des « portraits d’expatriés16 » où sont déclinés leurs parcours, leurs motivations à la migration, leurs espoirs par rapport « au pays » et leur vécu de Réunionnais exilés en métropole ou ailleurs dans le monde. Pour beaucoup, la migration est présentée comme une expérience intense et formatrice, mais limitée dans le temps avant un retour à La Réunion. Beaucoup n’hésitent pas à prodiguer conseils et encouragements à ceux qui, restés au pays, n’osent pas encore « bouger » :

Revenir à la Réunion avec un ou deux diplômes en poche. Revenir plus fort grâce à cette mobilité, plus autonome, avec de nouveaux savoir-faire et savoir-être. Je pense que les études loin de chez soi apportent ces savoirs au-delà de l’aspect purement scolaire. (C.M.)

28Le site est également un espace d’affirmation identitaire. La fierté d’être créole et les atouts que représentent le métissage et l’expérience multiculturelle dans le rapport à l’Autre et au monde sont particulièrement mis en avant. Le site participe ainsi à la production d’un discours nouveau sur une identité créole valorisée :

Jeunes Réunionnais, il faut être fiers de votre origine, de votre culture ! Soignez, sinon cherchez et trouvez votre identité. Parlez votre langue, le créole. Partez à la découverte du monde et d’autres horizons pour revenir plus forts à la Réunion et montrer ce que vous savez, ce que vous pouvez. *Nou lé pa pli kouyon ! (I.B.) (*Nous ne sommes pas plus couillons !).

29Le site est également vécu comme un lieu fédérateur grâce auquel chacun, relativement isolé, peut constater la vitalité de la migration réunionnaise :

C’est super de pouvoir se dire qu’on n’est pas tout seul et de lire des parcours similaires au sien sur ce site. Il faudrait que plus de monde se connecte et mette des photos, qu’on puisse voyager à travers les histoires des autres. (N.P.)

30Une vitalité que l’on peut visualiser dès la page d’accueil, qui invite via une carte à « localiser les Réunionnais à travers le monde ».

  • 17 http://www.reunion-quebec.com/www/
  • 18 Un dispositif d’aide aux associations réunionnaises à l’étranger conçu avec la SR21 (Société d’éco (...)

31Le site a par ailleurs suscité des initiatives similaires dans l’univers de la migration réunionnaise. Ainsi au Québec « tout a commencé par la découverte d’un site Internet intitulé Réunionnais du monde » explique un Réunionnais installé au Québec depuis 18 ans, devenu président de l’association « Réunionnais du Québec nou lé la !17 », dont les objectifs sont de construire « un lien communautaire sans précédent pour la diaspora réunionnaise de la Belle Province ». Un processus de labellisation et de mise en réseau est en cours qui permet de fédérer autour de reunionnaisdumonde.com des associations et leurs sites en Allemagne, en Belgique et bientôt en Chine et à Madagascar18. Un « réseautage », comme dit Nicolas Martin, dont la finalité économique autant que socio-culturelle est affirmée, se met ainsi en place.

  • 19 974 désigne le code départemental de La Réunion.
  • 20 En fait le site donne à voir une liste statique de 122 items envoyée par un membre et extraite de (...)

Dans cette production réticulaire, le lien proposé par reunionnaisdumonde.com avec la plateforme relationnelle Facebook et plus particulièrement avec le groupe « I Image 97419 » mérites une attention particulière20. Réunis autour de la production collective thématique « Tu sais que tu viens de la Réunion quand… », les membres de ce réseau social participent à la construction collective d’une identité et d’une localité réunionnaise, d’un local imaginé et détaché du territoire dont le web. 2 amplifie encore la circulation, la dissémination, et l’audience.

Conclusion

32La migration réunionnaise est, de façon récente, valorisée par les collectivités locales et la mobilité est donnée à voir comme un épisode positif d’épanouissement personnel et professionnel dans un parcours. La généralisation des TIC à La Réunion joue un rôle important dans l’accompagnement de ce basculement d’une immigration « contrainte » à une immigration positivée.

33D’une part, les TIC permettent de maintenir assez facilement et à un coût raisonnable le contact entre migrants et îliens. Contrairement à la première période vécue comme une rupture brutale des liens avec l’île, la généralisation et la démocratisation des réseaux permet une liaison quasi quotidienne entre les familles éloignées. La certitude de garder le contact à tout moment finit par rendre la migration acceptable de part et d’autre ; l’ordinateur connecté et équipé d’une caméra permet aux familles, même les plus modestes, de communiquer avec les absents, maintenant ainsi vivante la sociabilité créole qui se construit dans l’échange permanent au sein de la famille (Wolff, 2007).

  • 21 Un hebdo télé (Visu), un mensuel culturel (2512) et surtout un quotidien local (Le Journal de l’Îl (...)

34D’autre part, le site reunionnaisdumonde.com, espace d’échanges entre migrants et entre migrants et îliens, prend chaque jour plus d’importance dans la construction d’une image positive de la migration. Des portraits « d’expatriés » mis en ligne sur le site sont repris et publiés dans plusieurs médias21 de presse écrite et font également l’objet de reportages sur la radio publique (RFO). De ce fait, les migrants, et plus généralement la migration réunionnaise, donnés à voir à tous, « apparaissent », au sens de Hannah Arendt, dans l’espace public médiatique local via un réseau de sites qui se multiplient. Mais cette mise en visibilité publique permet également à ceux qui participent à cette migration réunionnaise de sortir de leur isolement et de prendre conscience de leur appartenance à une communauté qui soudain se révèle à elle-même. En offrant l’opportunité d’exprimer des identités individuelles, ces sites deviennent producteurs de modèles identitaires collectifs. Ils permettent la production d’une localité, que l’analyse thématique met en lumière, particulièrement lorsqu’il s’agit de se définir comme Réunionnais.

35Ce qui est au cœur de l’identité diasporique de celui qui est « ici-là-bas » se lit à travers les thèmes mis à jour supra : la langue, le sentiment national, l’alimentation et les habitudes culinaires, le lieu d’origine, ses paysages et ses realia, ainsi que les contacts avec la famille et les connaissances ou encore l’apparence comme les phénotypes ou les tenues vestimentaires.

  • 22 Plus de la moitié des membres de reunionnaisdumonde.com sont installés en métropole.

36En racontant dans l’espace public de l’Internet, sur des plateformes comme Facebook et reunionnaisdumonde.com, les mini-scènes de la vie quotidienne composant cette expérience, une identité complexe se révèle à chacun d’eux et pour les autres. Cette complexité tient à la dualité problématique « réunionnaise/française » qui apparaît au grand jour, puisque la vie des internautes s’articule majoritairement sur deux territoires, la Réunion et la métropole22. L’identité est bien un processus négocié dans les interactions sociales ordinaires, et non une essence. Dans certaines situations, on assiste à un processus de fusion où l’origine n’apparaît pas. Ni visible, ni ressentie, n’étant pas en jeu, l’identité ne constitue l’objet d’aucune négociation, consensuelle ou conflictuelle. Aucune mise en scène publique des rencontres sociales ne vient particulariser l’origine des protagonistes, dont l’un au moins est originaire de la Réunion. Mais en d’autres d’occasions, c’est le cas ici, – puisque les internautes sont invités à exprimer celles où « ils se sentent venir de la Réunion », – c’est le « nous » se distinguant du « eux » qui est mis en avant.

37À la communauté « invisible » jusqu’au milieu des années quatre-vingt-dix, succèdent, pour partie grâce aux TIC, une communauté « visible » à double titre : elle est projetée dans l’espace public, désignée et autodésignée comme diaspora et elle se construit comme telle en produisant collectivement une identité.

Bibliographie

Bibliographie

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Wolff Éliane, 2007, « Habitat et espaces communicationnels à la Réunion : premiers résultats », Travaux et documents, no 31, Université de la Réunion, p. 51-65.

Notes

1 Le travail de synthèse de Dufoix (2003) et deux ouvrages collectifs édités en 2005, sous la direction de L. Anteby-Yemini, W. Berthomière, G. Sheffer, et en 2006, sous la direction de W. Berthomière, Ch. Chivallon, explorent les multiples facettes que le concept de diaspora offre à la recherche et donnent à voir les termes du débat critique actuellement en cours.

2 Stéphane Dufoix, « prenant en compte la structuration de l’expérience collective à l’étranger à partir du lien entretenu avec le référent – origine selon ses formes – État, pays, nation, terre… – et la logique communautaire ainsi créée », propose quatre idéaux types qui permettent de rendre compte du mode de structuration de l’expérience collective à l’étranger (2003, p. 71-76).

3 La Réunion, colonie française dans l’océan Indien devient département français d’outre-mer (DOM) le 19 mars 1946.

4 Ancien Premier ministre du général de Gaulle, alors député de La Réunion.

5 Le scandale n’éclatera que trente-six ans plus tard, lorsque Jean-Jacques Martial, un Réunionnais exilé en 1966, dépose plainte le 30 janvier 2002, pour « enlèvement et séquestration de mineur, rafle et déportation ».

6 Le Bumidom puis l’ANT sont épaulés dans leurs missions par le Comité national d’accueil et d’actions pour les Réunionnais en mobilité (CNARM), association créée en 1965, qui a pour mission de favoriser l’insertion professionnelle des jeunes Réunionnais par la mobilité en métropole et à l’étranger.

7 Michel Lucas est chef de l’inspection générale des Affaires sociales lorsqu’il rédige, en 1983, le Rapport du groupe de travail pour l’insertion des Ressortissants d’outre-mer en Métropole, qu’il remet au secrétaire d’État chargé des départements et territoires d’Outremer le 16 mai 1983 (mimeo, 207 p.).

8 Selon l’INSEE, 129 395 Réunionnais sont partis en métropole entre 1961 et 1990, et environ 75 000 d’entre eux ont été aidés par les pouvoirs publics. Au début des années 1990, alors que La Réunion compte 595 800 habitants, les Réunionnais installés en France métropolitaine sont au nombre de 149 986, dont 91 340 nés sur l’île. Cette population continue de s’accroître et s’élève, selon le recensement général de la population (RGP) effectué en 1999, à 164 900 personnes « réparties en 94 585 natifs et 69 332 enfants nés en métropole de père et/ou de mère réunionnaise » (Sandron, 2007, p. 148-149).

9 Le terme diaspora apparaît ainsi la première fois dans un ouvrage « grand public ». Isabelle Tal ne l’utilise pas dans Les Réunionnais en France (1976).

10 Il s’agit ici d’une estimation numérique de l’immigration réunionnaise en France métropolitaine faite par W. Bertile et A. Lorraine. Le recensement général de la population française de 1999 donne un chiffre inférieur (voir note supra).

11 http://www.journal-officiel.gouv.fr/association/

12 http://www.amarres.org/

13 Entretiens avec Nicolas Martin en octobre-décembre 2008.

14 Le site, constitué en entreprise unipersonnelle puis en SARL, a bénéficié dès le départ du soutien de l’Agence de développement (AD) de La Réunion sous forme de commande de prestation (une newsletter) et d’achat d’espace. Il a également bénéficié du soutien d’un réseau de professionnels amis (développeurs, comptable, etc.) proposant des prestations soit à titre gracieux soit très en deçà des tarifs du marché.

15 Au 30 janvier 2009.

16 Ils sont rédigés par le promoteur du site à partir de quelques questions types auxquelles les membres, volontaires pour un « portrait sur le site », acceptent de répondre par mail. Au 30 janvier 2009, 420 portraits sont donnés à voir sur le site.

17 http://www.reunion-quebec.com/www/

18 Un dispositif d’aide aux associations réunionnaises à l’étranger conçu avec la SR21 (Société d’économie mixte portée par la Région Réunion) octroie 2 000 euros à chaque association labélisée en échange de certaines prestations (action de veille économique via une newsletter, listing de contacts d’entreprises du pays d’accueil, animations visant à faire connaître la Réunion…).

19 974 désigne le code départemental de La Réunion.

20 En fait le site donne à voir une liste statique de 122 items envoyée par un membre et extraite de cette production collective sur Facebook « de citations créées par des Réunionnais partout dans le monde ». Ils complètent la phrase : « Tu sais que tu viens de la Réunion quand… ». La liste se termine par : « Si tu te reconnais dans tout ça, alors tu viens bien de la Réunion ! »

21 Un hebdo télé (Visu), un mensuel culturel (2512) et surtout un quotidien local (Le Journal de l’Île) et sa version électronique clicanoo.com particulièrement prisés des migrants.

22 Plus de la moitié des membres de reunionnaisdumonde.com sont installés en métropole.

Auteurs

LCF-UMR CNRS 8143, Université de La Réunion
ewolff@univ-reunion.fr ; mwatin@univ-reunion.fr

LCF-UMR CNRS 8143, Université de La Réunion
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