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Les montesquieu après Montesquieu

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François Cadilhon

Chapitre 8. Servir le roi

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Excerpt

Quatre carrières militaires

Un noble sur cinq seulement acceptait encore de servir dans l’armée au XVIIIe siècle, et néanmoins la plupart des vieilles maisons de France tenaient à conserver cet héritage qui venait enrichir le capital symbolique du lignage : « Il n’y a rien que l’honneur prescrive plus à la noblesse que de servir le prince à la guerre. C’est une profession distinguée1. » Si le philosophe l’avait bien un peu envisagée pour Jean-Baptiste, ses petits-fils s’y engagèrent résolument. Charles d’Armajan, Joseph-Cyrille et François de Montesquieu, Charles-Louis de Labrède (son nom était alors écrit ainsi) eurent l’audace de vouloir aller affronter les ennemis du roi ; cependant les quatre n’eurent pas du tout la même carrière. Le cas de Monsieur de Guichanères illustre d’abord celui des magistrats de la Cour des aides, facilement dénoncés par les intendants pour leur médiocrité et leur inutilité et dont la seule ambition « était bien de diriger leurs fils vers l’armée ». Cet ...

© Maison des Sciences de l’Homme d’Aquitaine, 2016

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