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Les parlements et les Lumières

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Olivier Chaline

Un modèle anglais ?

Montesquieu et la constitution anglaise : un idéal-type et les réalités britanniques

Jean-Pierre Poussou

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Extrait du texte

Il a été tellement écrit sur la place de l’Angleterre dans la pensée politique de Montesquieu, et sur la vision qu’il avait de ce pays et de sa « constitution1 », qu’on hésite à prendre la plume à ce sujet. Non seulement la bibliographie est très fournie, mais encore elle est souvent de qualité. Notons toutefois que les juristes y tiennent une place considérable et que les analyses approfondies de l’histoire politique et constitutionnelle anglaise, qu’ont publiées les historiens britanniques depuis un demi-siècle, sont rarement utilisées. Il est vrai qu’à certains égards ce n’est pas forcément nécessaire : le baron de La Brède s’est beaucoup moins préoccupé – c’est lui-même qui nous le dit – des réalités précises du fonctionnement politique de ce pays, que de montrer les vertus et même « la beauté » de « leur système ». Il suffit de lire ses Notes sur l’Angleterre2 pour voir à quel point sa vision est rapide, partielle, pleine d’humeurs, et passablement contradictoire, aussi bien en...

© Maison des Sciences de l’Homme d’Aquitaine, 2011

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