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Aspects du sport à la Réunion

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Yves Chateaureynaud
, 
André Lapierre

Les pratiques nautiques

Le surf

Texte intégral

L'HISTOIRE

1Le surf a été décrit pour la première fois par des occidentaux en 1777 (James Cook lors de son passage à Tahiti). À l'époque c'est, semble-t-il, une pratique répandue dans toute l'Océanie et plus particulièrement en Polynésie.

2Le berceau du surf moderne se situe incontestablement à Hawaï où les touristes américains – et Jack London en particulier – purent le découvrir et le promouvoir. C'est d'ailleurs un jeune Hawaïen, prodige de natation et de surf, Duke Kahanamoku qui fit découvrir ce dernier aux Etats-Unis (Californie 1913) et en Australie dès 1915.

  • 1 J. De Rosnay, P. Viertel, J. Roth et G. Hennebute, Biarritz, 1957.

3Il faudra attendre la fin des années cinquante1 pour que le surf arrive en France, sur la côte basque (Biarritz), et vraisemblablement 1967 environ pour que les premières planches apparaissent à La Réunion.

4Ce sont des touristes, sud-africains pour la plupart, qui ont dans les premiers temps prêté leur matériel et prodigué les quelques conseils de base indispensables à de jeunes métropolitains résidant à La Réunion.

5Parmi les pionniers dont l'histoire a gardé la trace on peut citer : Gordon Smith (Néo-Zélandais), les frères Dillac, Delisle, Theveneau (Mauriciens), Lallemand puis également Jacques Lustrat, Dominique Démeautis, Franck Arnaud, De Sigoyer, Dumesnil et Ery Courtois.

6Le jeune Ery Courtois a 7 ans quand, accompagnant ses parents à la plage des Roches Noires, il a la stupéfaction de découvrir deux "types" assis au large dans l'eau ; puis, une vague arrivant, l'un d'entre eux se lève et.... marche sur l'eau ! L'enfant ébahi attendra la fin de l'après midi pour tenter d'approcher un des "marcheurs". Las, celui-ci ne parle qu'anglais mais l'enfant têtu persuade sa mère de jouer les interprètes et il pourra, ô miracle s'allonger sur la planche immense.

  • 2 Ery Courtois, interview juin 1993.

J'ai ramé, ramé, ramé, je n'ai pas arrêté de prendre des mousses sur la figure et j'ai fini par arriver au large. Et là, je ne sais pas comment je me suis débrouillé mais je me suis fait pousser par une vague et cette sensation que j'ai éprouvée, eh bien ! elle est toujours en moi. Je n'ai jamais pu l'oublier et je n'ai jamais trouvé la même chose dans un autre sport2.

7Les premières initiations se déroulèrent sur la plage des Roches Noires et l'un de ces tout premiers surfers se souvient parfaitement de cette découverte qui, dit-il, "a transformé sa vie".

  • 3 Demeautis Dominique, les débuts du surf à la Réunion. Interview février 1993.

La planche faisait plus de trois mètres, pesait plus de 20 kg et après quelques jours et les conseils de ce Sud-Africain, quand j'ai pu pour la première fois me lever sur cette planche je crois bien avoir hurlé de joie ! Les gens nous regardaient ébahis et nous prenaient pour des fous3.

8C'est donc autour de Saint-Gilles et de la plage des Roches Noires que va se développer le surf ; d'une part, parce que les vagues s'y prêtent, d'autre part, parce qu'y vit une population métropolitaine, favorisée et... parlant un minimum d'anglais indispensable aux échanges avec les Sud-Africains. Ces derniers sont accueillis par les familles des jeunes qu'ils initient et auxquels ils vendent ou troquent leurs planches en quittant l'île : c'est ainsi que va se développer le surf à La Réunion à partir de 1970.

9Ce petit groupe de jeunes passionnés, fous de cette nouvelle pratique qu'est le surf, passera des journées entières sur les planches emmenant parfois des bouées au large pour manger

  • 4 Idem.

("il ne fallait pas perdre de temps ni de vague ! ")4

10et parfois même certains d'entre eux surferont la nuit, à la sortie des "boîtes" et à la lumière des phares tournés vers le "spot".

  • 5 Dans le no spécial de VSD consacré à la glisse, J. de Rosnay est photographié, en surf, à Tamarin (...)
  • 6 Australiens et Sud-Africains.

11C'est le temps des copains, de la bande qui partage planches, vagues, "trucs techniques" et expérience. C'est le temps où le groupe cherche à progresser ensemble dans l'émulation et dans l'espoir d'affronter la vague mythique et quasi secrète de Saint-Leu. "La vague" de Saint-Leu découverte par des Australiens et des Sud-Africains venus de Maurice qu'ils quittent car trop fréquentée.5 Cette vague que les surfers débutants de l'époque abordent avec angoisse et le secours d'une ou deux bières afin de se donner du "cœur à l'ouvrage". C'est le temps du camping à Saint-Leu, près du spot, et de la fraternisation le soir aussi autour du feu de camp avec les "Aussies" et les "Sud-Af".6

  • 7 Cordon qui relie le surfer à sa planche.

12Le matériel évolue, on commence à attacher sa planche à la cheville (corde puis élastique de saut avant l'apparition de l'actuel "leash")7, les planches raccourcissent, d'une dérive on passe à deux puis quatre pour finir enfin et actuellement à trois.

13Le premier club le "Maddoïs Team" est fondé dans les années 1980. C'est un club de copains constitué de surfers les plus avancés techniquement et installé aux Roches Noires. Très rapidement, ces "pères fondateurs" vont d'une part s'approprier l'histoire du surf à La Réunion et d'autre part s'imposer sur tous les autres spots de l'île (Saint-Leu, Saint-Pierre, etc.)

  • 8 Maxence Delagrange. Président de la ligue réunionnaise de surf. Interview décembre 1992.

la bande de Saint-Gilles faisait ch... tout le monde, prenait un maximum de vagues et ne laissait rien aux autres, même pas aux locaux8.

14Ce groupe revendique une identité propre, le meilleur niveau de surf possible. En 1982, Maxence Delagrange qui présidera par la suite aux destinées de la ligue, entre au bureau du Maddoïs Team ; il tente d'élargir le recrutement et en désespoir de cause quitte ce club pour en fonder un nouveau : le Boucan Surf Club en 1983 qui se veut plus ouvert et moins élitiste dans le recrutement de ses membres. Les premières compétitions s'organisent à la suite du passage de dirigeants fédéraux sur l'île.

15Dès 1984, La Réunion (au travers de ses deux clubs : le Maddoïs Team et le Boucan Surf Club) figure plus qu'honorablement au championnat de France de surf.

16La ligue Réunionnaise de surf est créée en Décembre 1984. Son bureau est constitué par les dirigeants des deux clubs existants.

LA SITUATION ACTUELLE

  • 9 Il s'agit des clubs dont les noms suivent : Maddoï's Team, Boucan Surf Club, Aloha, Sud Surf Club, (...)

17Sept clubs9 existent aujourd’hui et regroupent moins de 200 licenciés. Dans l'éventail des sports réunionnais (une cinquantaine environ) le surf se situe en 1990 avec 208 licenciés au 31 ème rang d'un point de vue quantitatif. Par contre la ligue réunionnaise de surf est l'une des toutes premières, sinon la première quant à l'excellence de ses résultats. On peut cependant noter quelques singularités dans l'évolution des effectifs de cette ligue.

Tableau 1 - Evolution comparée du nombre de licenciés par la Fédération Française de surf et par la LRS de 1885 à 1991

Tableau 1 - Evolution comparée du nombre de licenciés par la Fédération Française de surf et par la LRS de 1885 à 1991

18La première remarque concerne un différentiel Fédération / ligue parfois élevé. L'explication tiendrait aux dates limites de prise en compte des bordereaux de licence par fédération, date que ne respecteraient pas toujours les clubs.

19La seconde témoigne vraisemblablement des enjeux de pouvoir interne au sein de la ligue réunionnaise et qui se traduisent par la capacité de certains "clubs "à faire de la licence" afin que leur position au sein de cette dernière soit affirmée sinon prépondérante. Dans le cas du club phare, à une certaine époque tout au moins,

  • 10 Madame Le Texier ex-membre du bureau du Boucan Surf Club et de la ligue réunionnaise de surf. Inte (...)

les surfers étaient bien licenciés, mais aussi les parents et les amis de ces parents. On vendait des licences sur la plage à tous ceux qu'on connaissait10.

20Depuis deux ans le nombre de licenciés a légèrement baissé. Cette situation paraît paradoxale dans la mesure où le surf s'affirme à La Réunion comme le premier sport quant à ses résultats et où l'organisation deux années durant (1991 et 1992) d'une étape du circuit mondial professionnel l'a très largement médiatisé. Sans doute l'explication réside-t-elle dans le fait que les dirigeants sont peu nombreux, que certains cumulent plusieurs charges et que l’organisation de l'étape professionnelle a mobilisé les énergies aux dépens des dynamiques de clubs. Cet état de fait est plus particulièrement vérifiable au niveau du Boucan Surf Club dont le président assumait également la présidence de la ligue et la responsabilité de l'organisation de l'étape réunionnaise du circuit professionnel. Le nombre de ses licenciés baisse de façon significative durant les 2 ans où est organisée l’étape du circuit de surf professionnel.

Tableau 2 - Evolution du nombre de licenciés du Boucan Surf Club de 1987 à 1992

Tableau 2 - Evolution du nombre de licenciés du Boucan Surf Club de 1987 à 1992

21On peut penser que cette tendance (baisse des licenciés) devrait pouvoir s'inverser dans la mesure où une nouvelle répartition des responsabilités est faite, qu'elle aboutit à un moindre cumul et que par ailleurs le circuit professionnel du surf délaisse cette année (1993) La Réunion faute d'un concours financier suffisant.

22On peut raisonnablement estimer aujourd'hui à 200 le nombre de licenciés réunionnais, ce qui représente les dirigeants, les compétiteurs et les élèves des écoles de surf (au nombre de trois actuellement).

23La ligue organise les compétitions et consacre une grande partie de son énergie à la gestion de son élite. En fait, une soixantaine de licenciés pratiquent relativement régulièrement en compétition. L'élite (tableau 8) qui se dégage de ces compétiteurs est d'une grande qualité :

Tableau 3 - Situation de l'élite réunionnaise en surf

Surfeurs

Age

Situation scolaire ou professionnelle

Titres

Anne-GaëlleHoareau

22 ans

Contrat athlète haut niveau relation publique + comptabilité

3 fois vice-championne du monde, 8 fois championne de France.
1 fois championne d'Europe
1ère au Yop-lait 1992. (compétition pro).

Frédéric Robin

17ans

Lycéen 1 ère G

champion du monde des moins de 16 ans, vice-champion de France.

Boris Le Texier

17 ans

Terminale D

vice-champion d’Europe espoir, 2 fois
champion de France junior, 1 fois
champion de France toutes catégories.

Stéphane Cisco

22 ans

Sans profession

2 fois champion d'Europe
7 ème au "Morey Boogie Contest" d'Hawaï.

24Il est vraisemblable que l'ensemble de la population des surfers, toutes formes de pratiques confondues, (compétition, loisir, surf, long board et body ou knee board) peut être estimée entre 600 et 800 pratiquants au grand maximum.

25La ligue a fait le choix d'investir toutes ses forces vers le haut niveau et a, de ce fait, quelque peu délaissé les licenciés de base. Elle a obtenu des résultats tout à fait exceptionnels mais n'entretient pas cependant de très bonnes relations avec la Fédération Française de Surf.

26Cette dernière n'accorde pas, selon l'ancien président de la ligue, au surf réunionnais toute sa place (si bien que la ligue est amenée à négocier avec l'International Surf Association une représentation comparable à celle que Tahiti avait obtenue, du fait de son statut de Territoire d'Outre Mer) ; cette représentation obtenue (demi effectif soit 6 surfers), l'équipe de France B aux championnats du monde en 1986 est composé de six Tahitiens et de... 6 Réunionnais ! Bien que les résultats soient brillants (Anne Gaëlle Hoareau est vice-championne du monde) les relations avec la Fédération vont encore se tendre, le passif s'alourdir, et il faudra une intervention directe du Ministère de Jeunesse et des Sports (sur l'instigation de la Fédération) pour que La Réunion rentre dans le rang et perde le statut octroyé par l'I.S.A. (demi effectif).

Il faut préciser que les structures du surf sont assez particulières :

27Au niveau européen la Fédération Française du Surf est affiliée à la Fédération Européenne de Surf.

28Au niveau mondial l'International Surf Association fédère les fédérations nationales. Aussi en fonction des compétitions européennes ou mondiales La Réunion n'a-t-elle pas le même statut. Ainsi aux championnats du monde du Japon trois représentations françaises pouvaient être dénombrées :

  • l'équipe de Tahiti (constitue une équipe autonome reconnue comme telle par l'ISA) championne du monde,
  • l'équipe F.I.T. (French Island Team agrégeant les surfers de la Réunion, la Martinique, la Guadeloupe et Saint-Barthélémy) 6ème de ces mêmes championnats,
  • et enfin l'équipe de France qui a terminé à la 7 ème place !

29Quant à la Fédération Européenne, elle ne reconnaît pas l'équipe F.I.T., et exclut cette équipe des championnats d'Europe. La raison avancée est que La Réunion comme Tahiti se situent hors du contexte géographique européen. Ces vicissitudes amènent relativement souvent dans la presse locale des questions relatives aux "droits minorés" des Réunionnais qui revendiquent dans le sport comme dans bien d'autres secteurs de la vie sociale l'égalité pleine et entière avec la métropole sans renoncer pour autant à quelques avantages obtenus au nom de la spécificité.

SURF ET COMPÉTITION DE HAUT NIVEAU

30On peut dire qu'à l'exception des quelques créoles d'origine non européenne le surf de compétition reste encore un sport intéressant à La Réunion une population plutôt privilégiée.

31À titre d'exemple les coûts relatifs aux entraînements et aux déplacements de l'équipe espoir de la ligue (jeunes de moins de 16 ans) sont à la charge des parents !

32Ce sport touche des catégories moyennes et favorisées, qu'on en juge à l'étude des catégories socio-professionnelles des parents des surfers de l'équipe junior de la ligue réunionnaise de surf :

Tableau 4 - Catégories socio-professionnelle des surfeurs de l'équipe junior de la LRS

Surfeurs

Père

Mère

Le Texier Boris

Directeur Agence de publicité

Représentante

Robin Frédéric

Conducteur de travaux

Libraire

Hern François

Retraité Air France

Employée

Hern Alan

Retraité Air France

Employée

Boule Sébastien

Professeur de français

Professeur

Berthé Nicolas

Entrepreneur

Professeur de français

Biret Sylvain

Dentiste

33Dans les trois équipes de ligue (espoir, junior et senior) on compte un Réunionnais d'origine à qui il n'est pas demandé de payer ses entraînements.

34Nous constatons donc que le surf de compétition intéresse de façon élective une population très largement métropolitaine et appartenant plutôt aux classes sociales moyennes et plutôt favorisées. Nous avons cependant pu interroger un compétiteur de haut niveau d'origine réunionnaise : Anne-Gaëlle Hoareau, vice-championne du monde, créole blanche. Anne-Gaëlle a 23 ans, son père est pêcheur professionnel et sa mère professeur du second degré. Elle commence le surf à l'âge de 12 ans en 1982 et pratique avec son frère et des copains.

  • 11 Anne-Gaëlle Hoareau, interview mai 1993.

C'est une chance d'avoir débuté avec des garçons, nous dit-elle, en 1984 je me suis qualifiée aux championnats de France ; c'est le surf qui m'a ouvert toutes les portes11.

35Anne-Gaëlle se fait très rapidement un nom et accumule les titres : 8 fois championne de France, championne d'Europe et 3 fois vice-championne du monde amateur, en une dizaine d'années ! Elle est la seule compétitrice amateur à avoir gagné une étape du circuit professionnel féminin ! Yop-lait Réunion à Saint-Leu en 1992. Anne-Gaëlle est aujourd'hui classée athlète de haut niveau catégorie élite depuis 1989, année d'obtention du Bac. Elle choisit de différer la suite de ses études pour se consacrer au surf. Elle bénéficie d'un contrat d'insertion et de formation au titre d'athlète de haut niveau et les établissements Caillé, vente d'automobiles, l'accueillent à Saint-Denis. Ce travail (communication et initiation à la comptabilité) l'occupe 6 mois par an ; le reste du temps, Anne-Gaëlle participe dans le monde entier aux compétitions et à quelques étapes du circuit professionnel du surf. Elle a délibérément choisi de rester amateur et de ne pas tenter sa chance sur le circuit professionnel où elle voit trop de ses amies américaines ou australiennes vivre une "véritable galère" au nom de leur passion. Même Wendy Botha championne du monde depuis 4 ans ne peut parfois participer à toutes les compétitions du circuit. Une saison de surf au niveau mondial compétition amateur et open coûte environ entre 70 000 et 100 000 francs pour 2 personnes (Anne-Gaëlle et son "coach"). Ces dépenses correspondent au matériel, à l'hébergement et la restauration, les locations de voiture, les inscriptions et les avions autres qu'Air France. En effet la compagnie nationale sponsorise Anne-Gaëlle Floareau et lui offre ses billets (sur les lignes Air France exclusivement).

36Les dépenses sont couvertes par le Conseil Général (bourse mensuelle de 5 000 francs) et les autres sponsors : Elf Réunion, Trac Top et Mickey Rat pour les planches, Rip Curl pour le matériel, Oaklay pour les lunettes et Poivre Blanc pour les vêtements et les tenues. Anne-Gaëlle bénéficie de primes au résultat de la part du Conseil Général (championne de France : 5 000 francs, Championne d'Europe : 10 000 francs, vice-championne du monde : 20 000 francs).

37Anne-Gaëlle a récemment rompu son contrat avec les établissements Caillé, elle n'envisage pas après avoir parcouru le monde et les plus beaux spots de la planète de passer sa vie à aligner des chiffres.

38Anne-Gaëlle pense être performante deux années encore et se présente au concours d'entrée à l'IUFM de La Réunion section professeur des écoles. Elle espère pouvoir conduire de pair formation et compétition. Pour elle, ses années de surf ont été les plus belles de sa vie, c'est le surf qui lui a permis de découvrir le monde et les autres.

39Elle ne regrette qu'une chose :

  • 12 Idem.

il n'y a pas, dit-elle, suffisamment de suivi pour la compétition ; si mon entraîneur, Christophe Mulquin, avait pu être avec moi au championnat du monde, je serais aujourd'hui championne du monde ; il avait fait le déplacement, mais la fédération l'a renvoyé ! C'est incompréhensible, inadmissible, c'est lui qui me connaît et pas l'entraîneur fédéral qui de plus pendant ma prestation était avec les "body-boarders" et les journalistes !'12

40Cet épisode s'inscrit, semble-t-il dans le cadre des relations difficiles entre la ligue et la Fédération Française de Surf. On peut donc constater que même au plus haut niveau et malgré les aides conséquentes, les difficultés peuvent néanmoins exister. Nous pensons cependant que le surf réunionnais est tout à fait privilégié. En effet, au niveau local les relations de la ligue avec les collectivités territoriales sont bonnes et plus particulièrement avec le Conseil Général.

41Si l'on veut bien analyser l'action du Conseil Général par rapport à cette discipline on s'aperçoit que le surf est porteur (effet d'image), que les aides qui lui sont accordées vont directement aux compétiteurs de haut niveau. Le Conseil Général alloue à ces derniers (catégories nationales et régionales confondues) 1 million 300 000 francs (bourses, primes et voyages). Le budget global haut niveau pour toutes les disciplines sportives (50 à La Réunion) est de 4 millions 200 000 francs !). Par contre, la ligue pour ses projets propres est relativement peu aidée. En effet, un projet de création de Centre Régional d'un Haut Niveau (structure indispensable à l'ouverture d'un poste d'entraîneur permanent et à la pérennité des résultats) n'aboutit toujours pas.

42Il est vrai que l'obtention d'un Centre Régional de Haut Niveau ne peut se faire sans l'aval de la Fédération Française de Surf avec qui les relations doivent se normaliser. Par contre, la venue d'une étape à Saint Leu du circuit professionnel de surf a été fortement subventionnée par cette même collectivité (effet d'image) en 1991 et 1992. Enfin, quant aux autres options possibles de la ligue, on peut vraisemblablement estimer qu'elles ne sont pas nombreuses.

LES ÉCOLES DE SURF

43On retrouve dans le surf de loisir des tendances analogues à celles identifiées dans le surf de compétition.

44Bertrand Pièce, diplômé d'Etat a créé l'école de surf des Roches Noires depuis 3 ans. Le public de cette école est composé à 80 % par des jeunes enfants et des adolescents répartis en trois groupes de 10 (initiation, entraînement et compétition).

45À l'ouverture de l'école en 1990 Monsieur Pièce organisait des stages de 10 séances à 50 francs la séance. Le coût de la combinaison et d'une planche environ 800 et 3 000 francs ajoutés au prix des stages sélectionnaient une clientèle plutôt favorisée où l'on ne comptait pas de Réunionnais.

46Aujourd'hui, précise-t-il,

  • 13 Pièce Bertrand : animateur école de surf des Roches Noires, interview mai 1993.

je propose des entraînements au mois : 1 séance d'une heure et demi par semaine pour 230 francs. Cela permet de toucher d'une part des gens appartenant aux classes moyennes et d'autre part je commence à avoir quelques Créoles13.

  • 14 Petite planche de mousse permettant de surfer à plat ventre ou à genoux.

47L'apparition récente des "body-boards"14 facilite la venue d'une population jeune et créole.

  • 15 Pièce Bertrand : animateur école de surf des Roches Noires, interview mai 1993.

C'est, nous dit Bertrand Pièce, moins cher, plus facile et sympa. Je crois également que la compétition pro de Saint-Leu a été une révélation pour les gens des Hauts, ils ont vu que l'on pouvait faire ça chez eux, avant, ils nous voyaient et pensaient qu'on étaient fous ! Aujourd'hui, j'ai quelques enfants, un petit peu locaux qui arrivent avec leurs parents15.

  • 16 INSEE. Economie de la Réunion, no 64. Etude de Philippe Cimbarro et Dominique Perrin sur les patro (...)

48Nous avons avec Monsieur Pièce passé en revue les fiches de stage de surf ou de morey organisés pendant les vacances scolaires de fin 1991 à avril 1993 par l'école de surf des Roches Noires dont il est l'animateur. 25 stages d'une semaine ont été organisés avec en moyenne un effectif de 12 enfants soit environ 300 enfants. Nous avons rapproché les noms de ces 300 enfants des 50 patronymes les plus courants à La Réunion. Nous en avons relevé 20 appartenant à cette dernière liste16. Bien sur ce rapprochement ne peut être qu'indicatif. En effet, à l'école de surf certains enfants peuvent s'inscrire à plusieurs stages et par ailleurs, les 50 patronymes les plus fréquents ne composent pas l'ensemble des noms possibles à La Réunion. Néanmoins, nous pouvons constater que la minorité des créoles s'intéressant au surf est plutôt d'origine européenne, et que les trois quarts des pratiquants sont d'origine métropolitaine.

49L'école du Boucan Surf Club animée par Christophe Mulquin, diplômé d'Etat et entraîneur de ligue, ne présente pas, du point de vue de la clientèle, des caractéristiques très différentes. Elle recrute pour l'essentiel des jeunes "Zoreils" (Métropolitains) ; par contre elle se différencie par ses orientations. En effet, Christophe Mulquin lors des entretiens préalables à son recrutement par le Boucan Surf Club, a proposé de monter une équipe de jeunes performante en compétition.

50En conséquence, Christophe a sélectionné parmi les jeunes surfers de l'époque, les huit plus performants et les a entraînés pendant une année entière tant dans le cadre du club que de la ligue (sans que l'on sache très bien les limites de l'une ou l'autre de ces deux interventions), à raison de 12 heures par semaine. Cette situation originale d'exercice professionnel (travail pour le club et la ligue sans réel distinguo), était facilitée du fait de la présidence de Maxence Delagrange aux deux organismes précités et à la similarité des objectifs : promotion au travers de l'excellence sportive. Un fourgon, appartenant au club et aménagé pour le transport des enfants, était mis à la disposition de Christophe en échange de ses services. Cette situation, quasi bénévole n'assurait pas à ce dernier une vie très facile. Aussi la seconde année les choses ont-elles été organisées différemment. Ce groupe de huit enfants de 10 à 14 ans, sortait de classe à 16 heures. Ils étaient pris en charge six fois par semaine à la sortie des classes pendant deux heures environ dans le cadre des actions de la ligue. La participation des parents était de 400 francs par mois et par enfant (ce système perdure encore aujourd'hui). Cette nouvelle organisation permet à Christophe de libérer son mercredi afin de créer et d'animer une véritable école de club, encore que celle-ci soit plutôt orientée vers le perfectionnement. La participation demandée est fixée à 280 francs pour 4 séances de 2 heures, déplacements sur les spots compris. Ce système, fondé sur l'élitisme s'est révélé être efficace. En effet, les résultats ont été très rapidement bons, voire exceptionnels et Christophe est amené à délaisser quelque peu l'école du club pour préparer et suivre ses jeunes élèves et champions lors des compétitions en métropole, en Afrique du Sud, à Bali ou ailleurs. En conséquence, l'école connaît un développement un peu particulier et l'on s'y inscrit aujourd'hui plus volontiers dans une perspective de perfectionnement que d'initiation.

51La troisième école de surf installée plus au Sud à l'Etang Salé "Passion Glisse" compte une cinquantaine d'enfants, "Zoreils" en très large majorité (moins de 10 créoles d'origine européenne selon Dominique Démeautis, un des animateurs). Cette association présente trois particularités : la première est que les filles constituent 50 % de son effectif ; la seconde est l'appartenance à des familles "encore plus aisées" des enfants ou adolescents qui la composent. Sans doute est-ce dû au fait que le littoral de cette ville est devenu depuis quelques années un site résidentiel accessible aux seuls privilégiés ; enfin la troisième particularité est que les animateurs ont pris le parti d'inscrire leur action dans un cadre de loisirs. Ouvert depuis huit mois ce club ne s'oriente pas, pour l'instant tout au moins, vers la compétition.

SURF ET REPRÉSENTATIONS

  • 17 Métros : population métropolitaine en "transit" à la Réunion.

52Outre les barrières économiques déjà évoquées on peut constater que la démocratisation de la pratique n'est pas facile. En effet, on se heurte à des problèmes de représentations culturelles : le surf est une pratique de "métros"17 peu pénétrée par les Réunionnais. On peut à ce sujet noter la création d'un club exclusivement créole à Saint-Leu, tentative qui n'a pas réussi à perdurer en tant que telle. Ery Courtois a donc tenté à Saint-Leu, ville littorale pas encore trop investie par les "métros", de promouvoir le surf créole afin que cette pratique ne soit pas exclusivement réservée à l'élite.

53Nous avons pu à ce sujet interroger Ery Courtois, le Président fondateur du Tropical Surf Team à Saint-Leu.

  • 18 Ery Courtois : président fondateur du Tropical Surf Club. Interview juin 1993.

C'est un club que j'ai fondé à l'inverse des clubs de Saint-Gilles, pour permettre aux gens de la localité, (j'entends par là, les locaux, les Réunionnais de Saint-Leu), de se retrouver entre eux, de se structurer. Ce club a été fait pour eux, pour les encadrer, pour leur permettre de prendre conscience des richesses dont ils disposent et comment les exploiter et non pas laisser vaille que vaille les choses filer comme ça entre les mains de n'importe qui ! Or certains se sont montés le chou en disant : on est un club bastion, on est un club créole, on devient le gang ! Or moi, j'avais pas du tout l'intention de monter un gang, les choses sont allées plus vite que prévu et que moi je l'ai voulu et certains éléments sont devenus difficiles à maîtriser. Il s'est créé des clans, on a comploté contre moi.18

  • 19 Cafre : noir d'origine africaine.

54Nous avons pu par ailleurs nous entretenir avec Gérald Bodzen, un des rares Réunionnais d'origine non européenne, à pratiquer le surf en compétition et à un bon niveau. Gérald est classé sportif de haut niveau régional, il bénéficie en conséquence d'une bourse de 6 000 francs par trimestre du Conseil Général. Gérald a 29 ans, se rattache du poin de vue des caractères génétiques et morphologiques à un type "cafre"19 ; il possède un CAP de cuisinier et exerce dans cette branche. Il a commencé le surf depuis une douzaine d'années et a été initié par un copain métro de son âge. Gérald Bodzen évoque tout d'abord la tension créoles/métropolitains :

  • 20 Bodzen Gérald, interview mai 1993.

bien que le surf soit un sport de riches on voit aujourd'hui un peu plus de créoles sur l'eau. C'est parce que les vrais créoles ne veulent plus que les métros se fassent passer en métropole lors des compétitions pour des créoles20.

55Gérald distingue les vrais créoles : blancs ou noirs peu importe mais dont les parents, grands-parents... et arrière-arrière-arrière-grands-parents ont débarqué il y a 300 ans.

56Gérald Bodzen au patronyme germanique ou batave a fait quelques recherches sur sa famille et s'estime réunionnais mais pas créole ! Il faut, dit-il, que nous soyons là Visiblement à ce niveau du discours Gérald se redéfinit inconsciemment comme créole et évoque tout à fait consciemment l'occupation du terrain !

  • 21 Idem.

C'est Ery Courtois, dit Tarzan, (père fondateur de l'éphémère club créole de Saint-Leu) qui nous a poussé et fait prendre conscience de ça. De plus quand le Conseil Général a commencé à donner des bourses aux surfers métros, ça a renforcé l'opposition, il y avait trop de métros qui prenaient la place aux créoles21.

  • 22 Témoignage : journal du Parti Communiste Réunionnais.

57L'intérêt est cette fois-ci économique et cette position rappelle étrangement les revendications qui fleurissent régulièrement dans le journal Témoignage22 ou sur les murs :

"ZOREIL ARRET'VOL NOU TRAVAIL KREOL"

58autrement dit il est reproché aux métropolitains de "voler le travail des créoles" et la créolisation des emplois, publics tout au moins, est à La Réunion un problème d'actualité.

  • 23 (2) Localisme : attachement du surfer à son spot, son territoire.
  • 24 (3) "ralé-poussé" : bagarre.

59Toutes ces oppositions d'ordre culturel et/ou économique se traduisent par un "localisme"23 exacerbé qui aboutit à une tentative de création d'un club créole à Saint-Leu mais aussi à quelques "ralés-poussés"24 dont certains se sont terminés au tribunal.

60Ecoutons encore Ery Courtois :

  • 25 (4) Ery Courtois, interview juin 1993.

j'ai vu au fil des années l'évolution sociale, technologique et économique du surf ; maintenant il faut reconnaître qu'il y a beaucoup d'autres sports qui sont tournés vers la mer comme le Jet-Ski ou le Fun board. Et nous surfers, à Saint-Leu, le spot est déjà saturé. Le gros problème ce sont les Jet-Skis et les fun boards. Nous les surfers, les anciens surfers, on considère cette vague comme un sanctuaire. C'est l'origine du surf à La Réunion, c'est le spot qui a été le plus fréquenté et par les voyageurs et par les locaux. On doit conserver ça comme une pièce de musée, ne pas foutre n'importe quoi dessus, garder uniquement l'aspect surf et non pas des sports à moteur ou à voile qui sont souvent assez dangereux. Aussi y a-t-il fréquemment des heurts dans l'eau. Le surfer a un état d'esprit écolo, on ne dégage pas de pollution, on ne tue pas le corail, on ne bousille pas le lagon ; eux, les Jet-skis, ils foutent de l'huile partout, c'est pourri. Les fun boards, ils viennent à 20, ils sont dangereux et nous surfers on ne touche plus une vague ! Saint-Leu c'est le plus beau spot de l'Océan Indien, on aimerait être tranquille dessus. Je sais que la mer est à tout le monde, il faut de la place pour tout le monde mais il y a tellement de place ailleurs pour faire du fun board ou du Jet-ski. En plus nous surfers, on est sédentaires par rapport à notre spot. Eux ils ont des 4X4, des combi, ils peuvent se déplacer, ils ont de l'argent, il n'y a qu'à voir le prix d'un jet ou d'un fun board !25

61Le problème est complexe et nous y reviendrons en évoquant par la suite l'exiguïté des lieux de pratique à La Réunion.

62Enfin pour Ery Courtois et bien d'autres d'ailleurs, le surf est loin d'être une simple pratique sportive ! Pour ce garçon de 33 ans athlète de haut niveau en long board (Ery a été 3 fois vice-champion de France et a participé aux championnats du monde au Japon) le surf est sa vie.

  • 26 Ibidem.

C'est l'évasion, c'est à la fois physique et psychique, une espèce d'énergie propre qu'on a en soi. À partir du moment ou moi je mets le pied sur une planche, je quitte le monde du réel, je quitte la réalité qu'est la société. Dès que je franchis le pas entre le rivage et le large il y a tout un basculement. Bien sur, je suis dans un environnement souvent hostile en général, mais j'essaye de m'y fondre, j'essaye de me conjuguer avec la planche et l'élément. Et là, quand je regarde la terre, c'est différent, on voit la société, on voit la terre sous un autre aspect. Quand on vit sur le sol, on est enfoui dans la société, c'est comme au pied des gratte-ciel aux U.S.A. on est enfoui, on voit le haut, c'est tout !
Et quand on est sur la mer, sur son surf, plus rien n'est pareil, on voit tout l'ensemble, c'est vraiment une autre vision, c'est très enrichissant. Le surf m'a appris la sagesse, enfin une certaine forme de sagesse, j'accepte mieux la vie, avec un état d'esprit plus ouvert, plus tolérant. J'ai acquis une certaine maturité par le surf qui fait que je suis vraiment en harmonie avec les éléments qui m'entourent et c'est une forme de richesse. J'estime que pour moi le surf c'est un truc philosophique beaucoup plus que sportif.26

  • 27 Yves BESSAS. La Glisse. Fayard, 1982.

63Nous constatons donc, et ce n'est pas nouveau, que le surf reste encore aujourd'hui, trente ans après son importation par les Californiens à Biarritz un art de vivre. Pour certains "la glisse est la clef de l'énergie. Elle est la danse avec les quatre éléments, la communion avec le Grand Tout. Toute glisse est un passage du fini à l'infini, du physique au métaphysique."27

LES SPOTS RÉUNIONNAIS

64Se pose enfin à La Réunion le problème de l'exiguïté des lieux de pratique. Les "spots" sont peu nombreux et déjà sur-fréquentés (tout au moins de l'avis des surfers eux-mêmes). Il n'existe à La Réunion qu'une dizaine de spots aisément accessibles et dont certains sont dangereux ou peuvent l'être du fait de la présence toujours possible des requins. Signalons que depuis quatre ans on dénombre une attaque par an dont deux ont été mortelles.

65Le surf se pratique de façon élective sur la côte Ouest :

  • Saint-Gilles avec 4 spots : Boucan Canot, la Pointe des Aigrettes, les Roches Noires et la passe de l'Hermitage ;
  • Trois Bassins : passe ;
  • Saint-Leu : la Tortue et la gauche de Saint-Leu ;
  • L'Etang Salé : 3 criques et les brisants ;
  • Saint-Pierre ;
  • Manapany ;
  • et dans une moindre mesure Saint-Benoit et Sainte-Suzanne sur la côte est, sites de mauvaise réputation car souvent fréquentés par les requins.

66Enfin concernant la sur-fréquentation des spots, l'apparition et le développement récent du "body-board" aggrave le problème.

  • 28 Pic de la vague : endroit idéal où se forme la vague.

67Il apparaît par ailleurs une segmentation des univers de référence et des identités entre les pratiquants du surf ou de ses dérivés s'établissant du surfer debout au "body-boarder" à genoux ou allongé ; les premiers regardent tous les autres de "haut" ! quand ils ne souhaitent pas les exclure. Dans le langage imagés des surfers ils sont couramment appelés "biscottes" par analogie sans doute à la forme des "body-boards" et des biscottes, mais peutêtre pourrait-on également y voir un élément de fragilité. Priorité au plus "dur" au plus "rigide" en quelque sorte. Se pose aussi la question des priorités sur les spots. Le principe est simple : une vague, un surfer ; et le premier au pic de la vague28 est le prioritaire.

68Plusieurs éléments interviennent dans la capacité à prendre sa priorité :

  • la technique et notamment savoir se placer ;
  • l'intimidation lié au "localisme" ;
  • la taille de la planche ;
  • la carrure du surfer.
  • 29 Grandes planches de surf allant jusqu'à trois mètres de long.

69Plus la planche est longue (long board, Malibu)29 et plus il est possible de prendre la vague à sa naissance donc d'être prioritaire. La technique bien maîtrisée est également un élément très favorable à la "possibilité de prendre les vagues".

70L'intimidation participe de l'emprise psychologique sur l'autre et les menaces sont souvent présentes quand elles ne sont pas suivies d'effets. Le localisme ajoute à ce dernier effet car le surf sport individuel, obsessionnel et passionnel fonctionne sur le principe des "bandes" qui se mesurent les unes par rapport aux autres, tout en cherchant à s'exclure mutuellement.

71En terme de "territoire" les locaux sont chez eux ! et les étrangers sont rarement les bienvenus à l'exception peut-être des champions qui du fait de leur compétence font figure d'autorité et sont acceptés et respectés en tant que tels. Dans le petit cercle des surfers de bon niveau, c'est le plus souvent à leur contact que l'on peut progresser. Ce sont eux qui possèdent à un haut degré la capacité de bien choisir sa vague, celle que l'on surfe longtemps et sur laquelle il est possible de se mettre en valeur en enchaînant figure sur figure dans un sentiment de glisse toujours renouvelable et en harmonie avec l'onde.

LE QUESTIONNAIRE

72Une analyse du questionnaire surf proposé de novembre 1992 à août 1993 permet d'avancer quelques caractéristiques relatives à la pratique du surf à La Réunion. 204 personnes pratiquantes ont été interrogées.

73Les garçons apparaissent comme très largement sur-représentés (91 %), les trois quarts des enquêtés ont moins de 25 ans.

Figure 1 - Distribution de la population enquêtée, n = 204

Figure 1 - Distribution de la population enquêtée, n = 204

7491 % d'entre eux sont célibataires ; 35 % sont nés à La Réunion et 14 % se disent de culture créole. La majorité des pratiquants (55 %) surfe en général 2 à 3 fois par semaine et la durée moyenne des entraînements est de 2 heures. Le surf est pratiqué par les deux tiers des sujets enquêtés et le morey par le tiers restant. Les spots sont essentiellement choisis pour la qualité des vagues (169 citations).

75La pratique est plutôt coûteuse : 64 % des enquêtés dépensent plus de 2 000 francs par an et 25 % plus de 5 000 francs.

Figure 2 - Distribution des coûts de pratique

Figure 2 - Distribution des coûts de pratique

76Plus de la moitié des personnes interrogées pratiquent d'autres sports de glisse mais ont dû dans le même temps abandonner une ou plusieurs autres activités (51 %).

77Pour 42 % d'entre eux, le surf apparaît comme un sport peu dangereux mais 94 % reconnaissent avoir eu peur en raison de la hauteur des vagues (132 citations), des requins (94 citations), du corail (94 citations), des courants (37 citations) et des chutes (22 citations). Enfin, 11 citations évoquent les autres surfers comme pouvant être des dangers potentiels.

78Plus de la moitié des pratiquants (55 %) appartient à un club, mais seulement 31 % d'entre eux font de la compétition. Plus des 4/5èmes des surfers interrogés (84 %) pensent que le surf nécessite des qualités particulières et parmi celles-ci l'équilibre (152 citations), la résistance (118 citations), le courage (114 citations) et la maîtrise de soi (105 citations) apparaissent très largement en tête du classement. Cependant, la grande majorité (77 %) estime que ce sport est accessible à tous.

79Par ailleurs le surf apparaît plutôt comme une pratique sportive particulière (104 citations contre 16 en faveur d'une activité comme une autre) et comme le support d'un style de vie original (78 citations). Les pratiquants sont unanimes à reconnaître le phénomène de mode qui, pour certains, dénature leur sport (look, fringues, comportement, frime, désinvolture, etc.) ou pour d'autres constitue le signe de reconnaissance (style de vie, fun, cool, ambiance, mentalité, etc.).

80Enfin le classement par ordre d'interêt de trois items à partir de neuf proposés donne le résultat suivant :

Tableau 5 - Classement par 9 items proposés

Items

nombre de citations

La glisse

148

La sensation de liberté

104

L'impression de vitesse

93

La création de figure

73

L'harmonie avec la nature

70

Le chevauchement des vagues

35

La maîtrise technique

27

La part d'incertitude

24

La domination de la nature

17

81Les surfers appartiennent pour une grande part à des catégories sociales favorisées comme le montrent les répartitions proposées dans les figures 3 et 4.

Figure 3 - Répartition des catégories socio-professionnelles des surfers

Figure 3 - Répartition des catégories socio-professionnelles des surfers

(selon les critères utilisées par l'INSEE)
1 - Agriculteurs, exploitants
2 - Artisans/commerçants, chefs d'entreprises
3 - Cadres et professions intellectuelles supérieures
4 - Professions intermédiaires
5- Employés
6 - Ouvriers
7 - Retraités
8 - Autres personnes sans activité professionnelle

Figure 4 - Répartition des catégories socio-professionnelles des pères et mères des surfers

Figure 4 - Répartition des catégories socio-professionnelles des pères et mères des surfers

(selon les critères utilisées par l'INSEE)
1 - Agriculteurs, exploitants
2 - Artisans/commerçants, chefs d'entreprises
3 - Cadres et professions intellectuelles supérieures
4 - Professions intermédiaires
5 - Employés
6 - Ouvriers
7 - Retraités
8 - Autres personnes sans activité professionnelle

LA REPRÉSENTATION DU CHAMP DU SURF

82Le surf, qui peut paraître de l'extérieur une pratique aussi unie et lisse que la vague qui le porte avant qu'elle ne déferle, présente en réalité quelques lignes de fracture bien marquées.

83Trois groupes se dégagent assez nettement de notre analyse de correspondance.

84Le premier de ces groupes est constitué par les "purs". Ce sont les pères fondateurs de la pratique à la Réunion, les grands anciens (à tous les sens du terme) qui sont, aujourd'hui encore, dépositaires de "l'Esprit" du surf. La pratique dépasse les seuls aspects technique et/ou sportif de l'activité qui devient alors un style de vie, une source d'inspiration pour la vie de tous les jours. Leur incantation est : ô Seigneur, donnez-nous notre vague quotidienne ! Ce sont des "accros", des "fondus" de la discipline, guettant la vague, comme le chat la souris et qui rejettent parfois avec violence les autres pratiques susceptibles de leur faire de l'ombre ! (jet-ski et fun-board par exemple). Notons que ce rejet concerne aussi les étrangers à leur monde. Par étranger, il faut comprendre les pratiquants du surf n'appartenant pas au groupe tribal, tous ceux qui tentent de pénétrer, avec plus ou moins de succès dans un espace quasi réservé aux "locaux". C'est ce que l'on appelle en surf le localisme, variante imagée de la notion bien connue de territoire.

85À l'opposé, le second groupe est constitué par les grands débutants, "les touristes encombrants". Ceux-là sont les néophytes qui tentent de se faire une place au soleil et...sur la vague. À La Réunion, où les espaces de pratique propices à l'initiation sont rares, ils ont bien du mérite. Possesseurs d'un surf quand ce n'est pas le plus souvent d'un morey (l'horreur absolue !) ils sont comme des chiens dans un jeu de quilles sur le terrain de jeu des grands. Ces derniers prodiguant volontiers des menaces ou dans le meilleur des cas, des conseils visant à les envoyer plus loin ! Il est vrai que ces néophytes ignorent tout des règles de priorité et encore plus de bienséance qui voudraient que l'on connaisse et reconnaisse les grands anciens en leur laissant, à titre de respect, la vague ! Ceux-là font du surf un loisir, aiment à se retrouver entre eux pour partager les plaisirs d'une activité de glisse fort à la mode.

86Enfin le troisième groupe est celui des "jeunes loups". Déjà bien avancés dans la pratique et la maîtrise technique, ils font volontiers partie d'un club et font de la "compet". Ils sont suffisamment aguerris pour rechercher les spots difficiles et/ou les grosses vagues. Ils ont un langage commun, le plus petit commun dénominateur de la culture surf, qui leur permet de communiquer et même de parcourir les revues de langue anglaise consacrées au surf et dont on peut préciser qu'elles sont abondamment illustrées. Ils vivent à l'heure des vagues et de la houle n'hésitant pas à raccourcir le temps scolaire pour assouvir leur passion. Paradoxalement, pour ce groupe, le surf ne demande pas de qualités particulières mais n'est pas pour autant accessible à tous. "On est entre jeunes ! quand-même" ! En dehors de cet aspect communauté fermée de pratiquants partageant la même passion, ces surfers sont assez indifférents à tout ce qui n'est pas directement lié à leur pratique. Ce sont eux qui se situent sur le pôle le plus explicite de la performance et dont les modèles sont les idoles du circuit professionnel de surf tels Garcia, Elkerton, Curren ou autre Carroll.

CONCLUSION

  • 30 Fun board : planche à voile de fun dérivée des pratiques du surf selon Joël de Rosnay.

87Nous pouvons donc raisonnablement affirmer en conclusion que le surf à La Réunion reste encore aujourd'hui un sport marqué par la culture d'une part et par l'aspect économique d'autre part. C'est une pratique de métropolitains appartenant à des classes sociales plutôt favorisées. Cette population est jeune, très fortement masculinisée et célibataire. Le surf et ses dérivés ("body ou knee board") constituent une culture de classe d'âge. (Le fun-board30 semble, à La Réunion tout au moins, intéresser une population sensiblement plus âgée.) Ces constatations s'inscrivent tout à fait dans la problématique d'Alain Touraine relative aux loisirs : innovations et pratiques distinctives sont l'apanage des classes privilégiées.

  • 31 PROCHASSON Bruno. Du battant des lames... au bord de la plage. Prémisses à une approche ethnologiq (...)

88Le surf est une pratique individualiste et obsessionnelle. Les pratiquants s'entraînent par séquences de 2 heures, 2 à 3 fois par semaine pour la moitié d'entre eux et un tiers de l'ensemble dépasse largement ces quotas (séquences de 3 h et plus, 4 à 6 fois par semaine). Plus de la moitié de ces mêmes pratiquants se consacrent au seul surf (ou au body board) : 51 % des surfers ont abandonné pour ce faire toutes autres pratiques sportives. Les représentations liées au danger sont relativement partagées : 42 % des répondants estiment que le surf est une pratique plutôt peu dangereuse mais la quasi-totalité des réponses (94 %) mentionne le fait d'avoir connu la peur du fait de la hauteur des vagues, des requins et du corail. Nous avons pu comparer les réponses à un questionnaire analogue31 diffusé en 1988. Apparaissaient alors dans l'ordre : la mer, les autres surfers, les rochers, le corail et trois réponses "autres" parmi lesquelles les requins. Il est vraisemblable que les différences observées proviennent de la forme et du contenu des questions, d'une part, et des quatre accidents récents dûs aux requins dont deux mortels ces dernières années, d'autre part. Ce squale est très présent par ailleurs dans la conscience collective réunionnaise et dans le lagon il n'est pas rare de voir les enfants jouer au requin. Par contre, pour les surfers chevronnés, le requin perd de ses caractéristiques phobiques, participe en quelque sorte de l'univers familier et devient un risque avec lequel on compose.

89Avec le développement du "body board" appelé encore "morey" arrivent de nouveaux pratiquants et notamment des créoles (15 % environ de l'effectif des écoles de surf). Dans les 7 "surf shops" de l'île il se vend 4,5 moreys pour un surf. C'est en conséquence par le biais de ce dernier matériel, moins coûteux, d'une part, et d'une pratique plus aisée, d'autre part, que se dessine une esquisse de démocratisation qui commence à intéresser la population créole. Nous pensons qu'au travers d'une pratique ludique dès le plus jeune âge une partie des oppositions précitées (métros/créoles) peut s'atténuer. Certes, la sur-fréquentation des spots engendrera toujours des tensions du fait de la concurrence pour l'espace, mais avec le partage de ce dernier dès le plus jeune âge, celles-ci ne s'inscriront plus aussi systématiquement dans des oppositions d'ordre ethnique.

90Enfin la glisse qui recouvre à la fois une référence au milieu physique (frottement entre deux surfaces) et une référence d'ordre psychique largement teintée d'émotions, intéresse les pratiquants au premier chef (148 citations). Les sports dits de glisse s'inscrivent dans une dynamique mise en évidence par Christian Pociello : "de la force et l'énergie vers la grâce et les réflexes". Elle implique une référence à "l'american way of life", au plaisir intense et à la liberté. C'est d'ailleurs cette dernière qui recueille 104 citations se classant ainsi parmi les items cités en seconde position et avant l'impression de vitesse, la création de figures, l'harmonie avec la nature, le chevauchement de la vague, la maîtrise technique, la part d'incertitude, et enfin et en dernière position la domination de la nature.

  • 32 Mottet Géneviève : note de recherche licence STAPS. Mai 1993. Tests de natation au collège du Guil (...)

91On peut enfin rappeler que les Réunionnais tout au moins les Créoles d'origine non européenne ne sont pas culturellement tournés vers la mer. Ceci explique leur faible investissement dans ce type de pratique importée par les "métros". La voie d'ouverture des sports marins et du surf en particulier à la population créole s'inscrit dans une action de démythification des pratiques aquatiques. La population créole doit être sensibilisée très jeune, dès l'école primaire à l'apprentissage de la natation. C'est sans doute le cas des villes littorales disposant d'une piscine mais il n'en est pas de même dans les Hauts où la plupart des résidents appartiennent aux classes défavorisées et ne savent pas nager.32

92La natation et la découverte du milieu naturel sont très vraisemblablement les conditions incontournables pour que le surf puisse être pratiqué non pas par tous, mais pour qu'il y ait égalité des chances.

Notes

1 J. De Rosnay, P. Viertel, J. Roth et G. Hennebute, Biarritz, 1957.

2 Ery Courtois, interview juin 1993.

3 Demeautis Dominique, les débuts du surf à la Réunion. Interview février 1993.

4 Idem.

5 Dans le no spécial de VSD consacré à la glisse, J. de Rosnay est photographié, en surf, à Tamarin (Maurice) en 1962.

6 Australiens et Sud-Africains.

7 Cordon qui relie le surfer à sa planche.

8 Maxence Delagrange. Président de la ligue réunionnaise de surf. Interview décembre 1992.

9 Il s'agit des clubs dont les noms suivent : Maddoï's Team, Boucan Surf Club, Aloha, Sud Surf Club, Jet Surf Club, Passion Glisse et Tropical Surf Team.

10 Madame Le Texier ex-membre du bureau du Boucan Surf Club et de la ligue réunionnaise de surf. Interview à Saint-Pierre, mars 1993.

11 Anne-Gaëlle Hoareau, interview mai 1993.

12 Idem.

13 Pièce Bertrand : animateur école de surf des Roches Noires, interview mai 1993.

14 Petite planche de mousse permettant de surfer à plat ventre ou à genoux.

15 Pièce Bertrand : animateur école de surf des Roches Noires, interview mai 1993.

16 INSEE. Economie de la Réunion, no 64. Etude de Philippe Cimbarro et Dominique Perrin sur les patronymes réunionnais, 1993.

17 Métros : population métropolitaine en "transit" à la Réunion.

18 Ery Courtois : président fondateur du Tropical Surf Club. Interview juin 1993.

19 Cafre : noir d'origine africaine.

20 Bodzen Gérald, interview mai 1993.

21 Idem.

22 Témoignage : journal du Parti Communiste Réunionnais.

23 (2) Localisme : attachement du surfer à son spot, son territoire.

24 (3) "ralé-poussé" : bagarre.

25 (4) Ery Courtois, interview juin 1993.

26 Ibidem.

27 Yves BESSAS. La Glisse. Fayard, 1982.

28 Pic de la vague : endroit idéal où se forme la vague.

29 Grandes planches de surf allant jusqu'à trois mètres de long.

30 Fun board : planche à voile de fun dérivée des pratiques du surf selon Joël de Rosnay.

31 PROCHASSON Bruno. Du battant des lames... au bord de la plage. Prémisses à une approche ethnologique du surf. Mémoire de maîtrise d'anthropologie. Université de la Réunion, 1989.

32 Mottet Géneviève : note de recherche licence STAPS. Mai 1993. Tests de natation au collège du Guillaume (écart de Saint-Paul) distant de 10 km du lagon. Sur 18 classes de 6 ème et de 5 ème on dénombre 92 % de non nageurs.

Table des illustrations

Titre Tableau 1 - Evolution comparée du nombre de licenciés par la Fédération Française de surf et par la LRS de 1885 à 1991
URL http://books.openedition.org/msha/docannexe/image/16910/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 72k
Titre Tableau 2 - Evolution du nombre de licenciés du Boucan Surf Club de 1987 à 1992
URL http://books.openedition.org/msha/docannexe/image/16910/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 46k
Titre Figure 1 - Distribution de la population enquêtée, n = 204
URL http://books.openedition.org/msha/docannexe/image/16910/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 31k
Titre Figure 2 - Distribution des coûts de pratique
URL http://books.openedition.org/msha/docannexe/image/16910/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 49k
Titre Figure 3 - Répartition des catégories socio-professionnelles des surfers
Légende (selon les critères utilisées par l'INSEE)1 - Agriculteurs, exploitants2 - Artisans/commerçants, chefs d'entreprises3 - Cadres et professions intellectuelles supérieures4 - Professions intermédiaires5- Employés6 - Ouvriers7 - Retraités8 - Autres personnes sans activité professionnelle
URL http://books.openedition.org/msha/docannexe/image/16910/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 42k
Titre Figure 4 - Répartition des catégories socio-professionnelles des pères et mères des surfers
Légende (selon les critères utilisées par l'INSEE)1 - Agriculteurs, exploitants2 - Artisans/commerçants, chefs d'entreprises3 - Cadres et professions intellectuelles supérieures4 - Professions intermédiaires5 - Employés6 - Ouvriers7 - Retraités8 - Autres personnes sans activité professionnelle
URL http://books.openedition.org/msha/docannexe/image/16910/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 57k
URL http://books.openedition.org/msha/docannexe/image/16910/img-7.jpg
Fichier image/jpeg, 245k

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