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Kition-Bamboula VII

 | 
Anna Cannavò
, 
Sabine Fourrier
, 
Alexandre Rabot

Première partie. La nécropole de Kition-Pervolia

Chapitre 4. Analyses

Rémi Corbineau et Maria A. Socratous

Texte intégral

Analyse pollinique

  • 1 Chercheur associé au CReAAH (UMR 6566). Expertise réalisée au laboratoire LARA-POLEN de l’UMR 6566 (...)

par Rémi Corbineau1

  • 2 Pour une synthèse de ces études, voir par exemple : Bui‑Thi‑Mai et Girard 2003 ; Corbineau et Bui‑ (...)

1Plusieurs études ont déjà démontré le potentiel de l’analyse pollinique pour révéler, dans les contextes archéologiques funéraires, la présence de dépôts végétaux au contact des individus inhumés ou dans l’architecture des tombeaux2. Ces études sont néanmoins encore trop rares pour autoriser la compilation de synthèses chrono-typologiques, quelles que soient les régions et les périodes considérées. La fouille de la nécropole chypriote de Kition-Pervolia représentait une occasion de tenter de documenter, pour la première fois, de telles pratiques mortuaires dans des tombes à dromos en Méditerranée orientale. Ici, la recherche d’éléments végétaux était d’autant plus justifiée qu’elle répondait à des questionnements archéologiques spécifiques : il s’agissait notamment de caractériser ou de préciser le contenu de plusieurs niches creusées dans les parois des dromoi, tantôt vides, tantôt contenant du mobilier non périssable, ainsi que celui de structures de pierres empilées dans le dromos des tombes archaïques qui ne contenaient aucun matériel archéologique. D’autres échantillons étaient destinés à reconstituer le contenu de récipients en céramique, ainsi que d’une niche isolée et d’une fosse dont on suppose qu’elle a pu servir à des plantations.

Liste des échantillons traités

Niches dans les parois des dromoi

2Tombe 380, locus 15, US S4-23

3Tombe 407, locus 47, US S5-122

4Tombe 407, locus 63, US S5-153

5Tombe 407, locus 69, US S5-157

6Tombe 407, locus 70, US S5-160

7Tombe 407, locus 71, US S5-161

Structure de pierres empilées dans le dromos

8Tombe 398, locus 37, US S5-159

Sédiments dans des vases céramiques

9Tombe 398, locus 50, US S5-129, K14-23+K14-37+K14-79

10Tombe 398, locus 50, US S5-129, K14-43

Niche isolée

11Locus 56, US S5-143

Fosse circulaire

12Locus 30, US S5-107

Échantillon additionnel pour carpologie

13Tombe 398, locus 50, US S5-129 : 1 carporeste découvert lors du nettoyage des squelettes.

Méthode

Palynologie

  • 3 Lycopodium spore tablets Batch 3862, Department of Earth and Ecosystem Sciences, Lund University.

14Avant l’extraction physico-chimique du matériel pollinique, la fraction traitée de chaque échantillon a été pesée puis augmentée de deux comprimés de spores de Lycopodium3 de concentration connue (~9666 spores/comprimé) en vue de mesurer la concentration en pollen des sédiments étudiés. Les échantillons ont ensuite subi les étapes suivantes :

  • décarbonatation à l’acide chlorhydrique (HCl 37 %) ;
  • destruction des silicates à l’acide fluorhydrique (HF 40 %) ;
  • attaque de la matière organique à l’hydroxyde de sodium (NaOH 10 %) ;
  • défloculation à l’acide acétique (CH3COOH 100 %) ;
  • flottation en liqueur dense de chlorure de zinc (ZnCl2 71%, densité = 1,98) ;
  • tamisage 200 µm > x < 10 µm ;
  • coloration à la fuchsine ;
  • dilution du culot dans de l’eau glycérinée (10 %).

15Les culots ont été montés entre lame et lamelle et analysés au microscope photonique à transmission avec un grossissement x 1000.

Carpologie

16Le carporeste prélevé dans l’US S5-129 n’a subi aucun traitement préparatoire. Il a été observé sous loupe binoculaire.

Résultats et interprétation

Palynologie

17Avec des concentrations comprises entre ~11 et ~1003 grains de pollen et spores par gramme de sédiment brut (pour une moyenne de 295 grains/g), les onze échantillons analysés sont tous très pauvres en matériel pollinique, celui‑ci présentant par ailleurs les stigmates d’une corrosion sévère. Pour deux lames analysées au minimum pour chaque échantillon, seuls 2 à 136 grains de pollen ont été comptés, soit des sommes trop faibles pour autoriser la traduction des résultats en pourcentages, de même qu’elles interdisent tout raisonnement quantitatif. Les spectres observés sont par ailleurs bien peu diversifiés, 14 taxons ont été déterminés au total (5 taxons par échantillon en moyenne). Ces données sont présentées par le tableau ci‑dessous (table 27).

18Ensemble, ces échantillons montrent un bruit de fond composé de taxons ligneux essentiellement représentés par le pin (Pinus), très ponctuellement accompagné d’un chêne à feuillage persistant (Quercus ilex/coccifera type) et du pistachier (Pistachia), lesquels s’associent à un cortège de plantes herbacées telles que des Poacées sauvages (Poaceae) et cultivées (Cerealia type), des Astéracées (les types Aster, Carduus, Centaurea jacea, Taraxacum), des Brassicacées, des Caryophyllacées, des Chénopodiacées, des Malvacées, ainsi que des fougères (ici des Filicales à spores trilètes).

19Compte tenu de la région (Méditerranée orientale) et de la période (Holocène récent), les occurrences de ces taxons ne sont aucunement surprenantes. Elles ne constituent sans doute qu’un bruit de fond environnemental extrêmement lacunaire introduit accidentellement lors de l’aménagement des tombeaux ou déjà présent dans les sédiments auparavant.

  • 4 Ce morphotype réunit un ensemble de taxons au sein de la famille des Astéracées. Il peut désigner, (...)
  • 5 Au sein des Astéracées, ce morphotype peut notamment désigner des centaurées, plantes proches du b (...)
  • 6 Ce morphotype regroupe par exemple certains chardons (genre Carduus) et autres cirses (genre Cirsi (...)
  • 7 Cette famille très vaste est aujourd’hui incorporée à la famille des Amaranthacées en classificati (...)

20Tout au plus peut‑on relever certains signaux relatifs aux Astéracées dans le comblement de certaines niches (US S4-23 : 51 grains des types Aster4 et Centaurea jacea5, US S5-161 : 74 grains du type Carduus6, et S5-143 : 80 grains des types Aster et Carduus), et aux Chénopodiacées7 dans une autre niche (US S5-157 : 32 grains), lesquels s’avèrent nettement dominants (voir les valeurs encadrées sur le tableau). Ces taxons peuvent être particulièrement bien représentés dans certains types de milieux, notamment les prairies et plus généralement les espaces ouverts, et des phénomènes de conservation différentielle – probables ici au vu de l’altération des assemblages observés – ont peut‑être provoqué leur surreprésentation. L’hypothèse d’un apport volontaire et localisé de matériel végétal en lien avec les pratiques mortuaires ne peut pas être formellement écartée, mais elle nécessiterait toutefois d’être étayée par un faisceau d’autres indices plus robustes pour être avancée sérieusement.

21Rappelons pour conclure que seuls les dépôts floraux, porteurs de pollen, peuvent être mis en évidence par la palynologie ; la présence de dispositifs végétaux non fleuris ne doit donc pas être exclue.

Carpologie

  • 8 Détermination Elsa Neveu.

22Le carporeste prélevé dans l’US S5-129 (tombe 398, locus 50) a pu être identifié par l’examen macroscopique : il s’agit d’un grain carbonisé d’orge vêtue8 (Hordeum vulgare var. vulgare), céréale dont la présence sur le site n’est en rien anormale. Au vu des éléments transmis, il n’est pas possible de déterminer si l’introduction de cet élément dans le tombeau est accidentelle ou liée aux pratiques mortuaires.

Tableau 27 – Nécropole de Kition-Pervolia : assemblages polliniques des 11 échantillons analysés. Les résultats sont indiqués en nombre de grains comptés.

Tableau 27 – Nécropole de Kition-Pervolia : assemblages polliniques des 11 échantillons analysés. Les résultats sont indiqués en nombre de grains comptés.

Charcoal and wood specimen analysis

  • 9 Archaeological Research Unit, University of Cyprus.

par Maria A. Socratous9

Introduction

  • 10 Apart from wood mineralized by iron or copper, archaeological wood can also be preserved in the vi (...)

23This chapter presents preliminary results of the study of 149 charred wood fragments and 1 mineralized wood fragment (mineralized by iron corrosion10 in direct contact with an object, apparently an iron nail, fig. 1), collected in stratified deposits in burial contexts at Kition-Pervolia.

24All samples studied here were assigned by archaeologists with relative chronological dates in the Archaic and Classical periods (tables 28‑29). Anthracological analysis aims to determine the taxonomic composition of the related deposits and examine any ritual associations and socioeconomic aspects.

Fig. 1 – Mineralized wood fragment by iron corrosion in direct contact with an object, apparently an iron mail. Sample 1A, KEF-1212.

Fig. 1 – Mineralized wood fragment by iron corrosion in direct contact with an object, apparently an iron mail. Sample 1A, KEF-1212.

Materials and methods

25A total of 11 samples were collected for anthracological analysis. Samples were taken by the archaeologists in the field from sediments where charcoal was visible during the excavation process (2012‑2014). The recovery of the samples consisted mainly of hand‑picked charcoal samples (No. 1‑7), soil samples ranging from 0,5 to 1 litre (No. 8‑10) and one wood mineralized sample No. 1A (KEF‑1212 = K13‑600, fig. 1).

26Soil samples were then floated in the laboratory using sieves with 2 mm; 1 mm and 0,5 mm meshes for the retrieval of macrobotanical material, while the mineralized wood was sampled by the author at the Cyprus Museum after obtaining special authorization.

  • 11 Willcox 1974; Chabal et al. 1999.

27Based on the information given by the archaeologists, samples 1‑7 were labelled as concentrated charcoal material and samples 8‑10 as possible concentration of wood remains. The distinction between dispersed and concentrated material is very important for the interpretation of data, since dispersed charcoal provides reliable palaeoenvironmental information, while concentrated charcoal is usually heavily biased by human behaviour11.

  • 12 The author wants to thank both universities, as well as the Cyprus Forestry Department (CFD) for t (...)
  • 13 Jacquiot 1955; Jacquiot, Trenard et Dirol 1973; Schweingruber 1990; Crivellaro et Schweingruber 20 (...)

28Charcoal fragments coming from stratified sections were examined using the standard preparation techniques and microscopy procedures, without prior treatment. The samples have been analysed at the Archaeological Research Unit (University of Cyprus) and at the Laboratoire d’archéobotanique – Archéologies environnementales (UMR 7041, Université Paris I)12. Specimens were fractured manually along the three plans of observation (transversal, longitudinal tangential and longitudinal radial). Anatomical features were observed with the assistance of a light reflecting compound microscope. The taxonomic identification was achieved using keys and atlases of wood anatomy identification13 and by comparison with the charcoal reference collection. Where possible, digital images of the studied specimens were acquired and stored on a computer.

29Charred remains of other organic material (perhaps fragments of bones), a total of 47 fragments found in the samples dated to the Archaic period, were assigned as organic material and counted separately (table 28).

Table 28 – Provenance, chronological period and absolute number of charcoal fragments studied.

Sample
No.
Tomb
No.
Stratigraphic unit Period No. of
charcoal fr.
No. of other
organic material
1 396 US S4-105 (chamber = locus 27) 4th c. BC 32 -
2 396 US S4-104 (dromos = locus 17) 4th c. BC 2 -
3 407 US S5-122 (niche = locus 47) 6th c. BC - 2
4 407 US S5-127 (dromos = locus 29) 6th c. BC 1 1
5 379 US S2-22 (chamber = locus 11) 5th c. BC 1 _
6 378 US S2-07 (dromos = locus 3) 5th c. BC 54 -
7 378 US S2-07 (dromos = locus 3) 5th c. BC 47 -
8 398 US S5-129 (chamber = locus 50) 7th c. BC 5 32
9 398 US S5-129 (chamber = locus 50) 7th c. BC 6 5
10 398 US S5-129 (chamber = locus 50) 7th c. BC 1 7
Total 149 47

Table 29 – Provenance, chronological period and absolute number of mineralized wood fragments studied.

Sample No. Tomb No. Stratigraphic unit Period No. of
mineralized wood
 fr.
No. of other
organic material
1A = KEF-1212 = K13-600 396 US S4-106 4th c. BC 1 0
Total 1 0

Charcoal and wood analysis

30As mentioned above the preliminary results are based on the analysis of 149 charcoal fragments obtained from stratified units and 1 fragment of mineralized wood.

31A total of 6 taxa were identified and the results are given in alphabetic order in table 30. The taxa identified have Mediterranean affinities: Arbutus sp. (strawberry tree), Olea europaea (olive), Pinus halepensis/brutia (Jerusalem/Cyprus pine), Prunus type dulcis (almond), Quercus (deciduous), Rosaceae Maloideae. The precise identification to species level of several charcoal fragments was difficult because of the similarities in their anatomical structure or due to their small size. As a consequence, we sometimes had to stop at the family or genus level. Damage to the anatomical structure of the wood such as shrinkage, cracking or vitrification in the case of charcoal and the high friability in the case of the mineralized wood also made the identification process difficult.

Table 30 – Relative frequencies of taxa based on the analysis of 149 charcoal fragments and 1 mineralized wood specimen (only absolute frequencies are presented due to the small number of charcoal fragments available).

Table 30 – Relative frequencies of taxa based on the analysis of 149 charcoal fragments and 1 mineralized wood specimen (only absolute frequencies are presented due to the small number of charcoal fragments available).
  • 14 Meikle 1977; Schweingruber 1990, p. 121.

32Conifers are represented by Pinus halepensis/brutia. All the other taxa are broadleaved, including both evergreen and deciduous. Concerning the taxon Pinus halepensis/brutia, diagnostic features for the identification comprise coniferous wood with resin canals, ray tracheids with very distinct dentate walls, cross‑field with two to four pinoid pits, and heterocellular rays with an average height of 9 to 11 cells. These features belong either to Pinus halepensis or Pinus brutia. According to Schweingruber, these species cannot be distinguished on the basis of their wood anatomy. However, based on the ecology and biogeography in Cyprus, the samples were assigned to Pinus brutia14. Moreover, the state of preservation of the mineralized wood fragment (sample No. 1A, K13‑600 = KEF‑1212) does not conserve any macroscopic working marks or traces left by use of tools (fig. 1). Under the microscope the sample was highly diversified since very friable with distinct distortion and decomposition in some parts of the structure of the growth rings due to wood‑decay by fungus, which made the identification more difficult. The resin canals at this sample were not evident. However other diagnostic features like the ray tracheids dentate walls, the cross‑field with two to four pinoid pits, and heterocellular rays with an average height of 9 to 17 cells were present and help us assigning the samples as cf. Pinus brutia.

  • 15 Schweingruber 1990, p. 359.

33Arbutus sp. includes two species that are indigenous to Cyprus. Arbutus andrachne (Greek strawberry tree) is the most common, while Arbutus unedo (strawberry tree) has a more limited distribution. Strawberry tree grows particularly on siliceous ground and Greek strawberry on limestone substrate. Diagnostic features for the identification comprise diffuse to semi‑porous dicotyledonous wood, bi‑ to triseriate heterogeneous rays and conspicuous spiral thickenings. The anatomical distinction between the two species is impossible, hence the identification to genus level15.

  • 16 Vernet 1973; Thiébault 1983; Heinz 1988; Grau Almero 1990; Badal 1990; Chabal 1991.

34In the case of Olea europaea, wild and cultivated varieties have similar wood anatomical structure16. For this reason, charcoal identified as Olea europaea could be wood, which derives from a wild and/or cultivated olive.

  • 17 Schweingruber 1990, p. 633.

35Regarding Prunus, it is hardly possible to identify Prunus charcoal species level17. The identification difficulty was increased by the small size and low frequencies of the charcoal fragments. However it was still possible to separate the diffuse porous group of taxa (including P. avium, P. spinosa) from the ring porous taxa (including Amygdalus spp.). Diagnostic features for the identification comprise semi‑ring porous wood, uniseriate and 3‑6 seriate rays, spiral thickenings, and simple perforation plates.

  • 18 Schweingruber 1990, p. 627.

36Concerning Rosaceae Maloideae, the anatomical distinction between the genera was also hardly possible since very similar to each other18, therefore the identification to family level. Diagnostic features for the identification comprise diffuse porous wood with pores regularly distributed, homogeneous biseriate and triseriate rays, simple perforation plates and few fine spiral thickenings.

  • 19 Schweingruber 1990, p. 401.
  • 20 Meikle 1977; Tsintides, Hadjikyriakou et Christodoulou 1992, p. 118.
  • 21 Hand 2006.

37Finally the species of the subgenus Quercus cannot be distinguished from another on basis of their wood anatomy19. Differentiation based only on wood anatomy between deciduous oaks is very difficult, often quite impossible. Nevertheless a single wood charcoal fragment identified as Quercus (deciduous) could be assigned as Quercus infectoria based on the ecology and biogeography in Cyprus20. In Cyprus, three indigenous taxa of Quercus occur: Q. coccifera subsp. calliprinos (evergreen), Q. infectoria subsp. veneris (semi‑deciduous), both to be found also in the neighbouring countries, and the remarkable endemic Q. alnifolia (evergreen), the Golden oak21. Diagnostic features for identification comprise ring‑porous wood, flame-like grouping of porous in latewood, uniseriate and multiseriate rays.

38The fragments categorised as indeterminate were not identifiable because of poor preservation or size but it is likely that they represent additional specimens of taxa positively identified at the site.

Conclusions

  • 22 Two more charcoal fragments, which were found on the floor of the chamber of Tomb 379 (US S2‑24 an (...)
  • 23 Socratous, Kassianidou et Di Pasquale 2015.

39Given the nature of the funerary contexts and the very small number of samples studied, it is difficult to infer environmental reconstruction or ritual associations from the charcoal assemblage. However, it is worth highlighting that olive tree was widely available throughout the classical period of the necropolis use22. The results are also in agreement with the charcoal assemblage of the ancient slag heaps of Mitsero, Kalavasos and Troulloi dated to the Classical period23. The high volume of charcoal identified as Olea europaea in non‑funerary contexts, such as the slag heaps in metalworking sites, suggests that olive wood was not generally reserved for ritual purposes. The abundance of plant remains identified as Olea could show the importance of olive tree in the local economy during the Classical period.

40The mineralized wood fragment (and associated iron nail) K13‑600 = KEF‑1212 probably belonged to a coffin or a box, which was thus made of pinewood, a species also abundant in the surrounding environment.

Notes

1 Chercheur associé au CReAAH (UMR 6566). Expertise réalisée au laboratoire LARA-POLEN de l’UMR 6566-CReAAH à Nantes.

2 Pour une synthèse de ces études, voir par exemple : Bui‑Thi‑Mai et Girard 2003 ; Corbineau et Bui‑Thi‑Mai 2014.

3 Lycopodium spore tablets Batch 3862, Department of Earth and Ecosystem Sciences, Lund University.

4 Ce morphotype réunit un ensemble de taxons au sein de la famille des Astéracées. Il peut désigner, entre autres, des asters, des bidents, des marguerites, des pâquerettes, des séneçons, ou des tussilages.

5 Au sein des Astéracées, ce morphotype peut notamment désigner des centaurées, plantes proches du bleuet.

6 Ce morphotype regroupe par exemple certains chardons (genre Carduus) et autres cirses (genre Cirsium) parmi les Astéracées.

7 Cette famille très vaste est aujourd’hui incorporée à la famille des Amaranthacées en classification phylogénétique. Elle regroupe de très nombreuses représentantes dont les chénopodes, les betteraves, les salicornes ou l’épinard, entre autres.

8 Détermination Elsa Neveu.

9 Archaeological Research Unit, University of Cyprus.

10 Apart from wood mineralized by iron or copper, archaeological wood can also be preserved in the vicinity of copper or lead due to the biocidal properties of these metals: Cronym 1990; Gillard et al. 1994. Wood preserved in this way is frequently block‑lifted together with the metal objects and the surrounding soil.

11 Willcox 1974; Chabal et al. 1999.

12 The author wants to thank both universities, as well as the Cyprus Forestry Department (CFD) for their technical support. Further thanks go to Dr. Paul Roiron (Université de Montpellier), Takis Papachristophorou (CFD) and Mick Hamilton for their valuable advice.

13 Jacquiot 1955; Jacquiot, Trenard et Dirol 1973; Schweingruber 1990; Crivellaro et Schweingruber 2013.

14 Meikle 1977; Schweingruber 1990, p. 121.

15 Schweingruber 1990, p. 359.

16 Vernet 1973; Thiébault 1983; Heinz 1988; Grau Almero 1990; Badal 1990; Chabal 1991.

17 Schweingruber 1990, p. 633.

18 Schweingruber 1990, p. 627.

19 Schweingruber 1990, p. 401.

20 Meikle 1977; Tsintides, Hadjikyriakou et Christodoulou 1992, p. 118.

21 Hand 2006.

22 Two more charcoal fragments, which were found on the floor of the chamber of Tomb 379 (US S2‑24 and S2‑25, locus 11), were studied in 2013 by C. Kearns as part of her PhD thesis (Cornell University). 7 samples were analysed from both units. They were identified as Olivea europaea. According to Kearns, the Kition charcoal also trends similarly to pieces that she was able to sample from the Classical period at Idalion.

23 Socratous, Kassianidou et Di Pasquale 2015.

Table des illustrations

Titre Tableau 27 – Nécropole de Kition-Pervolia : assemblages polliniques des 11 échantillons analysés. Les résultats sont indiqués en nombre de grains comptés.
URL http://books.openedition.org/momeditions/docannexe/image/3035/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 464k
Titre Fig. 1 – Mineralized wood fragment by iron corrosion in direct contact with an object, apparently an iron mail. Sample 1A, KEF-1212.
URL http://books.openedition.org/momeditions/docannexe/image/3035/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 350k
Titre Table 30 – Relative frequencies of taxa based on the analysis of 149 charcoal fragments and 1 mineralized wood specimen (only absolute frequencies are presented due to the small number of charcoal fragments available).
URL http://books.openedition.org/momeditions/docannexe/image/3035/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 281k
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