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Les Planches inédites de Foraminifères d’Alcide d'Orbigny

 | 
Marie-Thérèse Vénec-Peyré

Les différents stades d’élaboration des Planches inédites. L’exemple de deux fascicules

The various development stages of the Planches inédites. Two booklets as an example

Texte intégral

1Comme il a été signalé dans l’introduction (p. 15), les Planches inédites 1-45 de ce volume sont extraites de fascicules comportant également des planches inachevées et des feuillets couverts d’esquisses, chacun des fascicules étant consacré à un genre traité par d’Orbigny dans le Tableau méthodique. Ces différents fascicules sont d’importance inégale ; le nombre de planches varie en effet de l’un à l’autre en fonction du nombre d’espèces recensées par d’Orbigny dans chaque genre.

2Pour illustrer le cheminement du jeune naturaliste dans la réalisation de cette iconographie, j’ai choisi de présenter dans ce chapitre la totalité des planches contenues dans 2 de ces fascicules, respectivement dédiés aux genres Anomalina et Nonionina, en remontant de la planche définitive vers les premières illustrations

3As mentioned in the introduction (p. 33), the 45 Planches inédites of d’Orbigny, here presented, are extracted from booklets which include also unfinished plates and sheets filled with sketches ; each one of the booklets is devoted to a genus studied in the Tableau méthodique. These different booklets are not equal in importance ; the number of plates depends on the number of species attributed to each genus by d’Orbigny.

4In order to follow the different stages of completion of this iconography, I have chosen to show in this chapter all the plates of the booklets devoted to genera Anomalina and Nonionina. They are presented from the finished plates back to the first drawings.

Fascicule Anomalina
Booklet Anomalina

5Le fascicule consacré au genre Anomalina comporte 5 planches. Une seule, présentée dans la page ci-contre, est achevée : tout l’espace délimité par le cadre est occupé par des figures et ces dernières sont terminées, colorées au lavis et légendées ; elle correspond à la Planche 29 de ce volume et illustre les espèces A. punctulata, A. ariminensis et A. orbicularis.

6The booklet related to the genus Anomalina includes 5 plates. Only one of them, presented on the next page, is finished : with a frame and tinted figures which occupy the whole plate, and are identified in a caption ; it is equivalent to Plate 29 of this volume and groups A. punctulata, A. ariminensis and A. orbicularis.

7Une deuxième planche du fascicule dédié au genre Anomalina, également cadrée, inclut des ébauches attribuées dans la légende à A. elegans et A. nautiloides (contours des loges au crayon, absence d’ornementation et de couleur). Les dessins sont inachevés et n’occupent qu’une partie du cadre, car d’Orbigny n’avait alors recensé dans le genre Anomalina que les 5 espèces signalées dans la Tableau méthodique (p. 282).

8A second plate of the booklet dedicated to the genus Anomalina, also with a frame, includes the sketches identified in the caption as A. elegans and A. nautiloides (test outlines drawn in pencil, without ornamentation and colour). The drawings are not completed and do not fill the whole plate, because at this time d'Orbigny had only recorded in this genus the 5 species mentionned in the previous plate (p. 51), as testified in the Tableau méthodique (p. 282).

9Les contours des individus figurés sur les deux précédentes planches (p. 51, 53) sont la copie conforme de 14 dessins occupant les 2/3 présentée ci-contre. Cette dernière rassemble des dessins figurant sur des morceaux de papier découpés dans un autre registre. Sur ces 14 esquisses, les contours des loges sont au crayon et repassés à l’encre tandis que l’ornementation de la paroi est indiquée par un léger pointillé sur une seule des loges.

10Ces dessins sont diversement annotés ; dans tous les cas le nom de la localité et un numéro (parfois barré) sont mentionnés, l’identification taxonomique n’est indiquée que pour 2 espèces (elegans et nautiloides), tandis que les « no 4 » et « no 5 » indiquent le numéro d’ordre de ces espèces dans le Tableau méthodique (p. 282). Deux indications concernant l’ornementation (« rouge » et « chagriné ») sont précisées par d’Orbigny ; ces instructions ont été respectées dans la planche définitive, couleur rouge pour A. punctulata et aspect grenu pour A. ariminensis.

11Le 1/3 inférieur de cette planche est occupé par un morceau de papier sur lequel figure un dessin de graphisme différent, réalisé à la plume et ombré au trait portant la mention « n ° 78, environs de Bordeaux », qui semble provenir d’un autre registre.

12The specimens' outlines figured on the two previous plates (p. 51, 53), are replicates of the 14 drawings situated in the upper 2/3 of a third plate, without a frame and shown on the next page. This plate groups figures drawn on small scraps of paper cut in another register. On these 14 sketches, the chamber outlines are drawn in pencil and afterwards inked over, whereas test ornamentation is only partially indicated on one chamber.

13These drawings are variously annotated ; the locality of specimens’ origin and a number (sometimes crossed out) are always written, the specific identification is only mentioned for 2 species (elegans and nautiloides), whereas “no 4” and “no 5” indicate the serial number of these species in Tableau méthodique (p. 282). Two notes related to ornamentation (“rouge” and “chagriné”) are indicated by d'Orbigny ; these instuctions have been followed in the definitive plate, red colour for A. punctulata and shagreened aspect for A. ariminensis.

14The lower third part of this plate is occupied with a small scrap of paper on which there are drawings with a different style, outlined and shaded in ink.

15Le fascicule consacré à Anomalina contient une quatrième planche cadrée et légendée « Hh » et « coquilles libres », présentée sur la page ci-contre. Les dessins, tracés et ombrés à la plume, sont d’un style analogue aux trois dessins de la partie inférieure de la planche précédente. La présence des 3 dessins de cette facture sur la planche d’esquisses prouve que ces dessins à la plume sont antérieurs aux ébauches.

16Il est très possible que ces planches proviennent d’un premier fichier confectionné par Alcide d’Orbigny où les dessins n’étaient identifiés que par un numéro et un nom de localité.

17On peut très bien imaginer qu’il ait abandonné ce graphisme (dessin à la plume et ombré au trait) après avoir pris connaissance des travaux de Fichtel & Moll (1798), « le meilleur ouvrage qu’on eût encore publié sur les coquilles microscopiques » dit-il (1839a, p. XVII) en passant en revue les ouvrages parus sur ces organismes avant qu’il ne s’y intéresse. Comme le suggère également Heron-Allen (1917), le graphisme des planches définitives semble inspiré de celui de ses deux prédécesseurs.

18The booklet related to Anomalina groups a fourth plate with a frame, and labelled “Hh” and “coquilles libres” presented on the next page. The drawings, drawn and shaded in ink, are similar to those of the lower part of the previous plate. The 3 drawings of this style, which appear on the plate of sketches, prove that these inked drawings are older than the original sketches.

19These plates may have been extracted from a first book made by Alcide d'Orbigny on which specimens were only identified with a number and a locality name.

20We can also imagine that he abandoned this style when he discovered Fichtel & Moll's work (1798), “the best work ever published on microscopic shells” as he said (1839a, p. XVII) in a review of earlier papers devoted to these organisms when he began to take interest in this group.

21As also suggested Heron-Allen (1917) the declination of the definitive plates seems inspired by that of his two predecessors.

22La dernière planche du fascicule présente 3 figures, illustrant Anomalina punctulata, découpées dans la planche 15 publiée dans le Tableau méthodique.

23The last sheet of the booklet devoted to Anomalina punctulata contains 3 figures cut from plate 15 published in the Tableau méthodique.

24Le fascicule consacré au genre Nonionina est plus conséquent et contient 12 planches. Une seule planche de cet ensemble est terminée, elle correspond à la Planche 35 de ce volume.

25Quatre autres planches inachevées, également cadrées et légendées, ne présentent que les contours des espèces. Si l’espace limité par le cadre est bien rempli sur les trois premières planches de cette facture, il est pratiquement vide sur la quatrième. D’Orbigny ne semble pas avoir eu le temps d’y faire figurer les espèces N. asterizans, N. faba et N. auricula également mentionnées dans le Tableau méthodique.

26Ces 5 planches illustrent les espèces recensées sous les numéros d’ordre allant de 1 à 21 dans le chapitre consacré à ce genre dans le Tableau méthodique (à une exception près : l’espèce appelée « complanata » mentionnée dans la légende de la planche identifiée sous le no « 3 » ne figure pas dans ce chapitre du Tableau méthodique, tandis que N. pompilioides (Fichtel & Moll), mentionné sous le numéro d’ordre no 15 dans le Tableau méthodique (p. 294), n’est pas figuré dans ce fascicule).

27Les chiffres 13 et 14 qui représentent les numéros d’ordre de « N. lamarckii » et « N. limba » dans le Tableau méthodique (p. 294) ont été très justement barrés dans la planche identifiée sous le no 3, mais la légende est correcte. Ceci est confirmé par la diagnose de N. lamarckii d’Orbigny, 1852 (« espèce discoïdale à loges très étroites, France Dax »).

28On retrouve ensuite dans ce fascicule 2 planches non cadrées comprenant les collages des premières esquisses des dessins mentionnés ci-dessus, avec diverses annotations concernant les localités et aussi des annotations sur la couleur et la texture du test.

29Il existe aussi dans ce fascicule 4 planches de dessins à la plume. Deux sont cadrées et numérotées A2 et A4 ; deux autres, sans cadre, sont composées de collages.

30Le fascicule consacré au genre Nonionina se termine par une planche sur laquelle est collé le découpage de l’illustration de N. umbilicata publiée dans le Tableau méthodique (1826 : pl. 15, figs 10, 11 et 12).

31L’examen attentif de l'ensemble des fascicules montre que les 45 planches achevées qui font l’objet du présent ouvrage ne constituent qu’une partie du fonds iconographique, relatif aux foraminifères, légué par d’Orbigny. Dans les planches inachevées, il reste encore beaucoup d’informations à exploiter concernant les espèces citées dans le Tableau méthodique qui n’ont pas été traitées dans le présent volume. Quant aux planches d’esquisses, elles constituent une source de renseignements susceptibles de rectifier des erreurs ou de lever des doutes ou des ambiguïtés concernant bien des espèces, comme l’ont déjà montré, à quelques reprises, les spécialistes qui ont eu le privilège de les consulter.

32The booklet devoted to the genus Nonionina is larger and contains 12 plates. Only one of these (Pl. 35, this volume) is finished.

33Four other plates, incomplete, framed and labelled, contain only specimens’outlines. The frame of three of them are filled with drawings, it is almost empty on the fourth. D’Orbigny had probably not enough time to draw N. asterizans, N. faba and N. auricula, also mentionned in the Tableau méthodique.

34The five plates illustrate the species which are numbered 1-21 in the part devoted to this genus in the Tableau méthodique (with an exception : the species called “complanata” mentionned in the caption of the plate called “3”, is not mentioned in the Tableau méthodique, whereas N. pompilioides, referred to no 15 in the Tableau méthodique (p. 294), does not appear in the booklet).

35The numbers 13 and 14 which represent the serial numbers of “N. lamarckii” and “N. limba” in the Tableau méthodique (p. 294) have been rightly crossed out in the plate called “3”, but the caption is correct. This is confirmed in the diagnosis of N. lamarckii d’Orbigny, 1852 (discoidal species with narrow chamber, France Dax).

36This booklet contains also 2 unframed plates with original sketches on small odd scraps of paper and various notes related to localities, colour and texture of the shells.

37There are also 4 plates with inked drawings in this booklet. Two of them (A2 and A4) had a frame ; two others, without frame are composed of cuts from other files.

38The booklet dedicated to the genus Nonionina ends with a copy of the illustration of N. umbilicata published in the Tableau méthodique (1826 : pl. 15, figs 10, 11 and 12) which is pasted on a sheet.

39A close examination of the set of booklets shows that the 45 finished plates, presented in this book, are only a part of the iconographic work, related to foraminifera, which was bequathed by d’Orbigny. In the incomplete plates, many informations, related to the species which are not treated in the present volume, are still to be exploited. As to the plates of sketches, they constitute a source of informations which could rectify errors or remove doubts or ambiguities related to many species, as it was shown several times by the specialists who have the privilege to consult them.

Table des illustrations

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© Publications scientifiques du Muséum, 2005

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