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OpenEdition Books

Le spécimen et le collecteur

 | 
Vincent Leblan
, 
Dominique Juhé-Beaulaton

Spécimens à l’aune des politiques muséales

Chasser, récolter, exposer

Des bagages des collecteurs à la mise en musée, le parcours des objets naturalistes au Congo colonial des années 1880 aux années 1910

Lancelot Arzel

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Extrait du texte

Figure contestée des violences coloniales de la fin du xixe siècle, Léopold II (1835-1909), roi des Belges depuis 1865, faisait preuve d’une sensibilité remarquée pour la nature, passionné par les plantes et les fleurs qu’il prenait soin de réunir dans ses serres, ses jardins et les parcs de ses résidences royales. Dans son domaine de Laeken, cette passion n’avait pas oublié la nature « exotique » de la colonie qu’il était en train de se constituer en Afrique centrale dans les années 1880 : dès 1886-1887, Léopold II dédie une de ses serres à l’État indépendant du Congo, le nom officiel de sa « propriété » africaine. « Musée de la beauté végétale »1, orné de l’étoile de son État, la serre quadrangulaire édifiée par Alphonse Balat (1818-1895) se voulait une métonymie de la colonie et donnait à voir une « jungle fantasmée » issue des nombreux témoignages d’explorateurs et d’agents coloniaux2. La passion du roi pour les fleurs rejoignait ainsi un engouement plus profond des Belges pour ...

Auteur

Professeur agrégé d’histoire, chercheur associé au Centre d’Histoire de Sciences Po. Après une thèse sur les militaires européens engagés dans l’État indépendant du Congo durant la conquête coloniale (années 1880-1910), ses recherches s’intéressent à l’histoire environnementale et aux pratiques de chasse en Afrique centrale.

© Publications scientifiques du Muséum, 2018

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