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Claudien

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Delphine Meunier

Troisième partie. Motifs épiques

Chapitre 1. Le thème épique guerrier

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Extrait du texte

La guerre et les thématiques qui lui sont liées1 occupent une place centrale dans l’épopée. On songe aux célèbres expressions virgiliennes, souvent citées pour définir le contenu du poème épique : reges et proelia (Virg. B. 6, 3) et arma uirumque (Virg. En. 1, 1), ou encore à Horace : res gestae regumque ducumque et tristia bella (Ars. 73). Claudien lui-même rappelle cette affinité dans la préface au livre 3 du Panégyrique pour le consulat de Stilicon2. Néanmoins, cette thématique occupe une place variable : cruciale dans l’Iliade, elle est moindre dans l’Odyssée. On peut ainsi rappeler la distinction introduite plus récemment par S. Koster entre Kriegsepen et Personenepen, à partir d’une remarque d’Aristote à propos de la matière de l’Iliade3. Mais, si l’on excepte le cas bien particulier que constituent les Métamorphoses d’Ovide, qui interrogent les limites du genre, on constate sans peine la place qu’occupe le thème guerrier dans l’épopée latine depuis ses origines : guerre contr...

© Les Belles Lettres, 2019

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