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Le « livre » de Martial et l’autoportrait du poète en épigrammatiste romain

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Jean-Claude Julhe

Deuxième partie. Publications augmentées et révisées : de la multiplicité des épigrammes à l’unité du corpus épigrammatique

Chapitre IV. Préface pour une publication en codex : la collection des sept premiers livres revus et corrigés par l’auteur

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Extrait du texte

Pour le lecteur d’aujourd’hui, la première des quatre épigrammes dans lesquelles Martial évoque ses éditeurs-libraires est celle qu’il a vraisemblablement écrite en dernier lieu, afin de servir de préface à une nouvelle édition en codex de ses petits ouvrages : c’est l’épigramme I, 2. Comme c’était auparavant le cas pour les autres pièces de ce type, celle-ci n’a pas de véritable fonction pratique, mais entre dans le cadre d’une fiction, élaborée à l’intention du lecteur : le livre dont elle vante les mérites et qu’elle l’encourage à aller acheter dans la boutique de Secundus, « l’affranchi du docte Lucensis », est celui-là même dont il vient de commencer la lecture. Toutefois, la forme matérielle de ce livre a changé, et au uolumen traditionnel a fait place le codex du « dernier cri » : confectionné avec des feuilles pliées et assemblées en cahiers, c’est une sorte de livre en format « de poche », mais d’un prix relativement élevé, qui permet d’emporter partout en voyage les libell...

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