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Les Belles Lettres proposent la plus importante bibliothèque au monde de textes classiques. À ce jour, notre catalogue, unique en son genre, comprend plus de mille textes grecs, latins, chinois, sanskrits, donnés dans des éditions bilingues de référence et issus de disciplines diverses qui ont marqué le progrès des savoirs : la philosophie, les religions, la philologie, les sciences, la médecine, l’histoire, la poésie et le théâtre. Leur répondent les travaux de penseurs et d’historiens contemporains dont les connaissances et idées méritent une transmission. Notre catalogue est un pari sur la force de l’écho entre notre monde et celui des anciens. Pour ne pas perdre le futur.

En quête de Ninive

Des savants français à la découverte de la Mésopotamie (1842‑1975)

Dominique Charpin

2022

En 1842, des archéologues français entament des fouilles aux environs de Mossoul pour retrouver Ninive, la célèbre ville biblique. L’entreprise est couronnée de succès : ils exhument des palais anciens et de nombreuses inscriptions en écriture « cunéiforme ». Il faut alors des années de recherches et tout le génie de savants comme Jules Oppert (1825-1905) pour déchiffrer ces inscriptions et comprendre la langue sémitique dans laquelle elles sont écrites : l’assyrien.

Ces découvertes font la ...

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Introduction à l’Avesta

Le récitatif liturgique sacré des zoroastriens

Jean Kellens et Céline Redard

2021

Les religions du monde contemporain se réfèrent presque toutes à un livre que leurs fidèles considèrent comme sacré. L’Avesta, qui servit dans les communautés zoroastriennes d’Iran, d’Inde et dans leur diaspora, semble appartenir à cet ensemble, en témoignant des origines de la religion préislamique des tribus iraniennes.

Quelque chose toutefois exige une attention plus insistante. Presque toujours abordé comme l’expression théorique d’une doctrine religieuse ou le miroir d’une histoire et d...

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Le polythéisme grec à l’épreuve d’Hérodote

Vinciane Pirenne-Delforge

2020

La religion des anciens Grecs fait régulièrement l’objet d’introductions et de synthèses. Le présent ouvrage s’en distingue par la réflexion qu’il propose sur la pluralité inhérente à ce système religieux. En effet, la tension entre unité et pluralité, entre général et particulier est constitutive des relations que les Grecs entretenaient avec leurs nombreux dieux.

À partir de ce constat, plusieurs questions traversent le livre. Quelle est la pertinence des termes de religion et de polythéis...

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Dante et l’averroïsme

Alain de Libera, Jean-Baptiste Brenet et Irène Rosier-Catach (dir.)

2019

Dante averroïste ? Le plus grand poète du Moyen Âge fut-il le disciple du plus grand philosophe arabe ? La Divine Comédie place Averroès, l’auteur du « Grand commentaire » d’Aristote, en Enfer, et en Paradis son disciple latin Siger de Brabant qui, dans l’actuelle « rue du Fouarre » à Paris, mettait en syllogismes « des vérités importunes ». Jugement de Salomon ?

Ce volume collectif traite en détail l’un des chapitres les plus controversés de l’histoire comme de l’historiographie de la philo...

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« Tu es de mon sang »

Les alliances dans le Proche-Orient ancien

Dominique Charpin

2019

Il y a 130 ans, des paysans égyptiens découvraient par hasard des lettres adressées au pharaon Akhenaton à la fin du xive siècle av. J.-C. Ces tablettes en écriture cunéiforme, envoyées par les rois des régions alentours, ont ouvert une perspective passionnante sur les origines de la diplomatie dans le Proche-Orient ancien. Dans la lignée de cette trouvaille déterminante, de nombreuses fouilles menées depuis la fin du xixe siècle en Syrie, Turquie ou Irak, ont dévoilé l’incroyable diversité de...

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Les juristes écrivains de la Rome antique

Les œuvres des juristes comme littérature

Dario Mantovani

2018

Grâce au Digeste de Justinien, les œuvres des juristes romains ont constitué le droit en vigueur dans de nombreux pays d’Europe, du xie au xixe siècle. Mais ces écrits ont suscité plus d’intérêt pour leur contenu juridique que pour leurs qualités littéraires. D’où cette question initiale : Les juristes romains étaient-ils des écrivains ? Leurs œuvres constituent-elles une littérature ?

S’appuyant sur une documentation riche et variée, l’auteur propose, dans une approche au croise...

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La vie méconnue des temples mésopotamiens

Dominique Charpin

2017

La Mésopotamie antique fait l’objet de passionnantes découvertes depuis le xixe siècle. Berceau de notre civilisation, elle a vu naître l’écriture vers la fin du IVe millénaire av. J.-C. Les centaines de milliers de textes qui nous sont parvenus de ces époques lointaines, alliés aux témoignages archéologiques, nous font connaître un monde enchanté où tout, à divers degrés, est sacré. Chaque activité humaine implique l’intervention d’un dieu.

Dans ce contexte, les temples consacrés aux divini...

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La politique des chaires au Collège de France

Wolf Feuerhahn (dir.)

2017

Le Collège de France se définit comme le lieu de la science en voie de se faire. Rejetant tout partage disciplinaire fixe, il prône l’adéquation de ses enseignements au renouvellement des savoirs.

Mais ce qui apparaît comme une libre transformation est aussi l’expression d’une politique institutionnelle. Le choix d’un intitulé de chaire, la désignation d’un titulaire résultent de l’état de la science et d’un contexte académique, politique et social. La reconduction d’une chaire revient à aff...

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En quête de Ninive

Des savants français à la découverte de la Mésopotamie (1842‑1975)

Dominique Charpin

2022

En 1842, des archéologues français entament des fouilles aux environs de Mossoul pour retrouver Ninive, la célèbre ville biblique. L’entreprise est ...

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Introduction à l’Avesta

Le récitatif liturgique sacré des zoroastriens

Jean Kellens et Céline Redard

2021

Les religions du monde contemporain se réfèrent presque toutes à un livre que leurs fidèles considèrent comme sacré. L’Avesta, qui servit dans les c...

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Le polythéisme grec à l’épreuve d’Hérodote

Vinciane Pirenne-Delforge

2020

La religion des anciens Grecs fait régulièrement l’objet d’introductions et de synthèses. Le présent ouvrage s’en distingue par la réflexion qu’il p...

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Dante et l’averroïsme

Alain de Libera, Jean-Baptiste Brenet et Irène Rosier-Catach (dir.)

2019

Dante averroïste ? Le plus grand poète du Moyen Âge fut-il le disciple du plus grand philosophe arabe ? La Divine Comédie place Averroès, l’auteur d...

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« Tu es de mon sang »

Les alliances dans le Proche-Orient ancien

Dominique Charpin

2019

Il y a 130 ans, des paysans égyptiens découvraient par hasard des lettres adressées au pharaon Akhenaton à la fin du xive siècle av. J.-C. Ces table...

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Les juristes écrivains de la Rome antique

Les œuvres des juristes comme littérature

Dario Mantovani

2018

Grâce au Digeste de Justinien, les œuvres des juristes romains ont constitué le droit en vigueur dans de nombreux pays d’Europe, du xie au xixe sie...

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La vie méconnue des temples mésopotamiens

Dominique Charpin

2017

La Mésopotamie antique fait l’objet de passionnantes découvertes depuis le xixe siècle. Berceau de notre civilisation, elle a vu naître l’écriture v...

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La politique des chaires au Collège de France

Wolf Feuerhahn (dir.)

2017

Le Collège de France se définit comme le lieu de la science en voie de se faire. Rejetant tout partage disciplinaire fixe, il prône l’adéquation de ...

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Le Héros et la déesse

Personnages, stratégies narratives et effets de lecture dans l’Énéide de Virgile

Judith Rohman

2022

Romulus, Quirinus et Victoria

La construction d'une mémoire collective à Rome entre 338 et 290 av. J.-C.

Karlis Vé

2021

Cultes "héroïques" romains

Les Fondateurs

Bernadette Liou

1980

Terre natale

Études sur une composante affective du patriotisme romain

Madeleine Bonjour

1975

Térence

Un théâtre de la jeunesse

Barthélémy-Antonin Taladoire

1972

« Basiléia »

Les Césars, les rois d’Orient et les « Mages »

Jean Gagé

1968

Études de chronologie cicéronienne

Années 58-57 av. J.-C.

Pierre Grimal

1967

Le Héros et la déesse

Personnages, stratégies narratives et effets de lecture dans l’Énéide de Virgile

Judith Rohman

2022

Romulus, Quirinus et Victoria

La construction d'une mémoire collective à Rome entre 338 et 290 av. J.-C.

Karlis Vé

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Les Fondateurs

Bernadette Liou

1980

Terre natale

Études sur une composante affective du patriotisme romain

Madeleine Bonjour

1975

Térence

Un théâtre de la jeunesse

Barthélémy-Antonin Taladoire

1972

« Basiléia »

Les Césars, les rois d’Orient et les « Mages »

Jean Gagé

1968

Études de chronologie cicéronienne

Années 58-57 av. J.-C.

Pierre Grimal

1967

La Justice du dialogue et ses limites

Étude du Gorgias de Platon

François Renaud

2022

Le roi Hérode

De la légende à l'Histoire

Édith Parmentier

2022

La Muse trompeuse

Dramaturgie de la ruse dans les tragédies d'Euripide

Ajda Latifses

2021

Galien de Pergame

Souvenirs d’un médecin

Paul Moraux

1985

La Maladie de l’âme

Étude sur la relation de l’âme et du corps dans la tradition médico-philosophique antique

Jackie Pigeaud

1981

Sept légendes grecques

Suivies de l’Étude des sources

Louis Séchan

1967

La Justice du dialogue et ses limites

Étude du Gorgias de Platon

François Renaud

2022

Le roi Hérode

De la légende à l'Histoire

Édith Parmentier

2022

La Muse trompeuse

Dramaturgie de la ruse dans les tragédies d'Euripide

Ajda Latifses

2021

Galien de Pergame

Souvenirs d’un médecin

Paul Moraux

1985

La Maladie de l’âme

Étude sur la relation de l’âme et du corps dans la tradition médico-philosophique antique

Jackie Pigeaud

1981

Sept légendes grecques

Suivies de l’Étude des sources

Louis Séchan

1967