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Lettres italiennes de Claire de Gonzague, comtesse de Bourbon-Montpensier (1464-1503)

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Claire Pierrart

IV. 1488-1493 – À la cour de France

Texte intégral

1À la mort de son frère le 1er avril 1488, le connétable Jean de Bourbon, Pierre de Beaujeu hérite du duché de celui-ci.

2Le mariage de François de Gonzague et d’Isabelle d’Este le 16 février 1490 est concomitant avec la naissance et le baptême de Charles de Montpensier à Aigueperse en présence du roi. Le 29 décembre, quelques mois après sa sœur, Béatrice d’Este se marie à quinze ans avec le duc de Milan Ludovic Sforza dans la chapelle de la Chartreuse de Pavie. Isabelle et sa mère assistent à la cérémonie, le marquis de Mantoue ayant décliné l’invitation de peur de déplaire à Venise. Le 8 août Madeleine, jeune sœur de Claire, décède des suites d’un accouchement dix mois seulement après son mariage.

  • 1 G. Malacarne, Le feste del principe. Giochi, divertimenti, spettacoli a corte, Il Bulino, Modena, 2 (...)

3Claire séjourne à la cour pour la première fois à Bourges en septembre, puis elle fait partie des quelques dames d’honneur qui accueillent la duchesse Anne de Bretagne, future épouse de Charles VIII, à La Flèche avant d’assister au mariage royal au château de Langeais le 6 décembre 1491. Elle est présente au Couronnement de la reine à Paris le 8 février 14921 puis elle séjourne à Saint-Germain et à partir du 16 septembre elle est invitée à Moulins avec ses enfants Louise et Anne. On la retrouve à Tours le 20 novembre. C’est vraisemblablement dans le château des Beaujeu à Moulins qu’elle accouche de deux petites filles.

  • 2 François de Gonzague à Claire de Gonzague, Mantoue le 20 octobre 1493, ASMn, AG, b. 2905, 148, 58r- (...)
  • 3 Voir Léon-Gabriel Pélissier, Dépêches des ambassadeurs de Ferrare à la cour de Charles VIII et de L (...)

4Le 25 janvier 1493, Claire confie à son frère François qu’elle a maintenant trois garçons et quatre filles. La comtesse reste à Moulins toute l’année, en juillet elle est à Blois où elle est témoin du départ en grande pompe de Marguerite d’Autriche, la petite princesse répudiée pour raison d’État. La guerre avec l’Italie se prépare2. Ferrant d’Este, second fils du duc de Ferrare, arrive à Amboise le 8 décembre, accompagné par son ambassadeur, Baldissera de Montecucciolo, qui séjourne en France du 10 décembre 1493 au 14 mars 14943. Le jeune prince restera trois ans et demi à la cour jusqu’au mois d’août 1497, participant à la campagne de Naples sous le drapeau français.

5Le 31 décembre 1493, naissance d’Éléonore, fille de François de Gonzague et Isabelle d’Este.

1488

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Aigueperse le 18 mars 1488, ASMn AG, b. 629, 126.

[Lettre très endommagée]

A-Résumé

6Claire enceinte et malade demande des nouvelles de sa sœur Élisabeth. Celle-ci a quitté Mantoue le 1er février pour rejoindre Urbino où dix jours plus tard, elle se marie avec Guidobaldo da Montefeltro, fils du duc Frédéric III.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater honorandissime etc.,

Recomandose el prescente latore verso vostra illustrissima signoria, quella per suoa benignitade e gratia me haverà per<meso> se de mia propria mane non li responde e scrivo, perché in veritade me sento in molto affanno e molestia per essere gravida se non e<...> tamen non venerà più meso de là, che me <... arò> toto posse farli <...> moto etc.

Preterea refferisco <infiniti gratia> a vostra prefata signoria de <...> se dignarà notificarme de la partita de la illustrissima domina madonna <duchessa> nostra sorella, la qualle è partita cum tanto triumpho benché <...> non sia state senza grando dolore per havere lasato suoa <...> fraternalo amore, tamen li restano uno summo conforto <...> tempo possono intendere le nove de uno e l’altro etc.

Non <sarò> più longa nisi che de continuo me recomanderò a vostra illustrissima signoria <...> chomo son obligata, tuto ziò posso in questo mondo. Que felix valeat. Ulterius vostra prefata signoria intenderà per le lettere de lo illustrissimo messer nostro fratello zio se possuto fare de le cosse sue. Ex Aquapersa, die 18 martii 1488.

Preterea suplico vostra prelibata signoria che, per amore mio,haba per recomandato Catelano e li donare la gratia suoa libera del tuto etc.

Clara de Gonzaga soror humilis

C-Contexte

  • 4 A. Luzio et R. Renier, Mantova, op. cit., p. 16-17, note 1 : Lettre d’Élisabeth de Gonzague [écrite (...)

7Le 11 février 1488, au cours du voyage qui doit la mener à Urbino auprès de son futur époux Guidobaldo da Montefeltro, Élisabeth de Gonzague reçoit le sacrement de confirmation de l’évêque de Ferrare dans la « chapelle du dessous » du palais, puis des fêtes se déroulent dans la grande salle de réception, marquées par le cortège féérique des desserts en sucre qui se présentent comme de véritables œuvres d’art4.

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Aigueperse le 4 décembre 1488, ASMn AG, b.2106 b, 236.

A-Résumé

8Claire est l’hôte du duc et la duchesse de Bourbon qui la considèrent comme leur fille. La mort de madonna Ursulina, sa fidèle suivante et confidente, la laisse inconsolable.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime,

Alcuni zorni fa, essendo in viagio cum lo illustrissimo signor ducha de Burbone et suoa illustrissima consorte che visitaveno sue terre in grandissimo triumpho, chomo quelli che non molto tempo fa ne son <signori>, in nel qualle viagio quanto honore et demostratione de vero amore da epsi me sia sta fato, certo vostra illustrissima signoria debe essere secura, che più me ne hanno fato che se li fusse stata propria fiola.

Et questo medemo scriviva ad vostra prefata signoria per uno locotenente de la bona memoria de messer Jacomo Galeoto, el qualle vene a visitare quella, et summamente ge lo recomando, che in veritade me pare molto homo da bene. Ma me vene certi dolori in le coste e fianchi, che me credeno metere a la morte, ex quo non pote fare compire le lettere mie a maestro Bartholomio, e così s’en vene senza etc.

Preterea vostra illustrissima serà avisata chomo me è manchata madonna Ursolina in questa mia parte che fu lo penultimo de auosto, et è morta de male de costa, e da poi suoa morte, zà mai più me ho possuta consolare, che chomo sa vostra signoria, erà quella che portava lo più gran fasso de me affani, siché me retrovo in tale maleconia, che da me stesa non posso inmaginare cossa me dona zoia alcuna, ma unum est che vostra prefata signoria me farà summo apiacere, che quella per amore mio haba per recomandato Andrea suo fiolo et da poi li altri suoi parenti, poiché epsa è morta a li mei servitii etc. Recomandome de continuo a la optima gratia de suoa signoria chomo obedientissima sorella. Que felix valeat. Ex Aquapersa, die 4 decembre 1488.

Clara de Gonzaga humilis soror

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Aigueperse, le ? décembre 1488 [avant la fête de Noël] ASMn, AG, b. 2106, 237.

[Lettre transcrite dans P. Ferrato, Lettere inedite, op. cit., p. 51].

A-Résumé

9Claire et Gilbert accueillent à Aigueperse Pierre et Anne de Bourbon à l’occasion de la naissance de leur fille Anne. La duchesse leur fait le grand honneur d’être la marraine.

B-Contenu

Illusrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime etc.,

Per consolatione de vostra illustrissima signoria e mia, et aziò quella intenda le cosse mie, particularmen<te> ultra quello, li scrivo in altra mia lettera lo illustrissimo ducha de Burbone cum suoa illustrissima domina consorte, per alcuni zorni sono stati qua ad Aquapersa cum grandissima domestegeza, dove lo illustrissimo signor mio li ha fato summo honore et sue excellentie venero expresamente per fare batizare la mia putina, et così la illustrissima domina duchesa la tene al batesmo cum immenso triump<ho> e gaudio e li mise el proprio nome che è Ana.

Et poi par<tono> e se andereno a Molino ove farano la festa de Natale piasendo a Dio et credo da poi andarano da la maiestà insiema el prefato signor mio, el qualle se recomanda et offerisse de continuo a vostra prefata Signoria et simili tuti li mei dolci fioli et io cum tuto el core. Que felix valeat.

Clara de Gonzaga humilis soror.

1489

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Ardes le 18 juillet 1489, ASMn, AG, b. 2106 b, 287.

[Lettre transcrite par P. Ferrato, Lettere inedite, op. cit., p. 52-53].

A-Résumé

  • 5 Guillaume de Poitiers, baron de Clérieu, conseiller et chambellan du roi Charles VIII, gouverneur d (...)

10Claire avertit son frère de la venue à Mantoue de M. de Clérieu5, ambassadeur à Naples de Charles VIII : c’est un grand honneur pour la Casa Gonzaga.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine fratello observandissime etc.,

Acadendo passare per Mantua monsignore de Clariu, ambasatore a Napoli de la sacra maiestà del re, me parse farne moto a vostra signoria, como quella c’è tenuta et obligata per cognoscere le cosse de qua, che ponno tornare ad grandissimo honore et exaltatione de la casa nostra et principaliter de vostra prefata signoria, la quale scio essere cupidissima havere gran nome et vera gloria in ogni parte.

Et pherò, illustrissimo signor mio fratello, senza molto extenderme in scrivere, li suplico se voglia monstrare ch’è et lo recoglire cum tale honore, chomo è consuetudine de suoa prelibata signoria, la quale me rendo certissima lo saperà molto meglio fare che io non lo saperia explicare. Recomandandome de continuo a la suoa singulare gratia etc. Que felix valeat. Ex Ardes, die 18 julii 1489.

Clara de Gonzaga <soror>

C-Contexte

  • 6 G. Malacarne, Le feste, op. cit., p. 74. Le repas de noces est raconté par Madeleine elle-même. Voi (...)

11Le 28 octobre 1489 Madeleine de Gonzague épouse Jean Sforza seigneur de Pesaro. À deux milles de la ville, le duc d’Urbino, accompagné de son épouse et de son fils vient à sa rencontre, escorté de deux cents cavaliers. À son entrée dans la cité, des sons de cloches retentissent, on entend le tir des bombardes et les cris des enfants, qui brandissent dans leurs mains, d’un côté les armes du duché et de l’autre un soleil. « Les portes de nombreuses maisons étaient ornées de feuillages et d’arcs de triomphe […] et un lutin placé en hauteur récitait des vers en langue vulgaire »6.

  • 7 A. Luzio et R. Renier, Mantova, op. cit., p. 48-49, note 2 : « ornata la testa da Nimpha cum li cap (...)

12La jeune princesse entre dans la ville de Pesaro, « la tête ornée comme une Nymphe, les cheveux répandus sur les épaules et un bijou en forme de plume sur la tête. Elle portait une robe de brocart d’or de couleur blanche et montait un cheval gris pommelé couvert jusqu’à terre de tissu d’or bouclé »7.

  • 8 A. Luzio et R. Renier, ibid, p. 48 et 54, p. 48, n° 2 et p. 49 : lettres de Jean et de Madeleine ad (...)

13Après la cérémonie nuptiale et le sermon a lieu le dîner puis la compagnie danse jusqu’à l’heure de la représentation de Judith et Holopherne. Le lendemain se tient le banquet composé de treize plats, suivi d’une autre représentation de Phebus et Daphnée, celle-ci métamorphosée en laurier selon la légende8.

1490

14Le 17 février a lieu le baptême de Charles, fils cadet des Montpensier, en présence du roi le jour même du mariage de François et d’Isabelle à Mantoue, suivi quelques mois plus tard du décès brutal de Madeleine de Gonzague.

  • 9 Jean Cluzel, Anne de France, Fayard, Paris, 2002, p. 106 -108. Le 20 janvier 1490, Anne convie à Mo (...)
  • 10 La présence de Charles VIII à Aigueperse les 22 et 23 février 1490 est attestée par une lettre du n (...)

15Aucune missive de cette année-là ne nous est parvenue. Vraisemblablement Claire, très occupée avec la naissance de Charles le 17 février 1490 puis bouleversée par la mort de sa sœur, n’a pas écrit. Charles VIII qui séjourne à Moulins chez sa sœur Anne de France depuis la dernière semaine de janvier9 s’est rendu à Aigueperse le 22 février pour assister au baptême du second fils de Claire et de Gilbert, dont il est le parrain10.

  • 11 François de Gonzague à Claire de Gonzague, Mantoue le 22 février 1490, ASMn, AG, b. 2903, lib. 134, (...)
  • 12 Isabelle d’Este à Claire de Gonzague, Ferrare le 28 avril 1490, ASMn, AG, b. 2904, lib. 136, 24v°-2 (...)

16Le même jour François de Gonzague a épousé Isabelle d’Este à Mantoue. Claire a toujours entretenu d’excellentes relations amicales avec sa belle-sœur Isabelle d’Este. Leurs fiançailles ont eu lieu en même temps en 1480 alors qu’Isabelle n’était encore qu’une enfant et elles s’étaient revues lors du séjour de Claire dans sa famille de décembre 1485 à juin 1487. Quand le mariage a lieu le 17 février 1490 à Mantoue et qu’elle ne peut s’y rendre car au même moment elle accouche de Charles à Aigueperse, François lui exprime sa déconvenue : « je regrette beaucoup que vous et votre illustre époux n’ayez pu venir en personne, selon notre désir, à ces noces pendant lesquelles nous pensions partager avec vous quelque plaisir ». Monseigneur de Saint Quentin, qui représente la comtesse et son époux, lui donnera des nouvelles de sa famille à son retour11. La jeune marquise adresse ses félicitations pour la naissance de Charles, exprimant sa joie pour « son heureux accouchement », à celle qu’elle considère comme « sa propre sœur »12

17Le 23 mai 1490 François envoie à sa soeur le velours qu’elle lui a commandé, ajoutant avec gentillesse qu’il ne demande qu’à lui faire plaisir. Quelques mois plus tard Madeleine meurt en couches le 8 août, dix mois après son mariage.

1491

  • 13 Élisabeth Lestrange, « Le mécénat d’Anne de Bretagne » dans Kathleen Wilson Chevalier, Patronnes et (...)

18Claire, épouse d’un pair de France, est conviée au mariage du roi Charles VIII avec Anne de Bretagne le 6 décembre 1491. À son arrivée à la cour la reine avec sa suite s’est installée d’abord dans le donjon d’Amboise13. Les souverains occupent par la suite la partie restaurée puis à partir de 1495, le couple royal réside dans le Logis des Sept vertus qu’il vient de faire construire.

  • 14 Compte daté de mars 1498, BnF, ms. fr. 20877, f°43. Détail aimablement communiqué par Evelyne Thoma (...)

19Bien que le château soit encore en travaux, la jeune souveraine accueille ses dames d’honneur dans ses appartements privés. La présence de la comtesse de Montpensier est attestée par un compte de paiement des tapissiers qui ont réalisé l'aménagement de cet appartement royal. L’un d’eux a fabriqué un « dosseret pour servir en la chambre où devoit logier Mme de Montpencier ». On peut y relever également « des paiements d'aunes de velours, satin et soye pour l'aménagement du logis, et les seuls noms qui figurent, hormis celui cité presque par hasard de Mme de Montpencier, sont des noms de tapissiers »14.

  • 15 Claire de Gonzague à Isabelle d’Este, Bourges le 27 septembre 1491, ASMn, AG, b. 2107, 285. Claire (...)
  • 16 Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 septembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 322.

20Dans plusieurs missives adressées à sa famille, la comtesse prend plaisir à évoquer la brillante cour de France15. Que le roi ait exprimé le vif souhait d’être le parrain de tous ses enfants, témoigne du fait que la comtesse est très bien vue à la cour16. Les lettres de 1491 et de 1492 attestent sa présence à la cour dans les résidences royales de Bourges, Orléans, Paris et Saint-Germain.

Claire de Gonzague à Isabelle d’Este, Bourges le 27 septembre 1491, ASMn, AG, b. 2107, 285.

A-Résumé

21Claire, désolée de ne pouvoir venir à Mantoue, se console avec la correspondance. Elle donne des nouvelles de sa famille et prend plaisir à évoquer la brillante cour de France. Bertholomeo se rend à Mantoue pour ses affaires et Claire sollicite l’aide du marquis pour son médecin.

B-Contenu

Illustrissima principessa et excellentissima domina domina soror honorandissima etc.,

In veritade la lettera de vostra illustrissima signoria m’è stata de summa consolatione e zoia, intendendo maxime de la optima sanitade de lo illustrissimo signor mio fratello, vostra prefata signoria et li altri illustrissimi domini fratelli nostri. Et non dubito quella che me voria potere retrovare a Mantoa a la venuta de la illustrissima domina duchesa nostra sorella per godere insiema vostra prefata signoria et stare in piacere e festa, chomo altre fiate nui siamo stati, ma la distantia grande è tra nui ne tole el speso visitarne et la più parte de li desiderii nostri, che tuto ne fa portare in pace et visitare per lettere, poiché altro per nunc non è concesso.

Et pherò per singulare gaudio de vostra prefata signoria intenderà chomo lo illustrissimo signor mio, io et li nostri dolci nati siamo in bona sanitade et prosperitade. Et qua in questa corte de la maiestade del re, dove se retrovamo de continuo in summo triumpho et piaceri infiniti, stiamo ben consolati per essere bene amati e carezati da suoa prelibata maiestade, che reputo, piasendo a Dio, a comune utile et honore, chomo più al longo dirà el prescent latore maestro Bartholomeo mio medico, el qualle mando non cum picola incomoditade per visitare lo illustrissimo signor marchese et per sapere in particulare nove de la bande de là, suplicandoli toto corde per amore mio, considerando la bona servitude me ha haute sì gran tempo, lo voglia havere in special recomandatione in alcune sue facende ha affare a Mantua. Et certo vostra prefata signoria me farà summo piacere et cossa gratissima, offerendomi per epsa a tale et ogni altra cossa, sarò sufficiente per alcuno de suoi servitori. A la cui gratia de continuo mi recomando. Que felix ac diu valeat etc. Ex Boge die 27 setembre 1491.

Clara de Gonzaga soror

Claire de Gonzague à François de Gonzague, La Vallée le 25 octobre 1491, ASMn, AG, b. 2107, 286.

A-Résumé

22Claire se réjouit de la meilleure santé de son frère auquel elle témoigne à nouveau son affection la plus vive. Elle mande auprès de lui un messager, Louis de Crema, serviteur du comte de Clermont, qui lui donnera de ses nouvelles.

B-Contenu

Illustrissimo signor fratello,

Ad vostra illustrissima signoria, quanto posso de continuo me recomando. Una lettere de vostra illustrissima signoria in questi dì proximi, ho receputo et inteso quello me scrive de soa infirmità, quale è stata non senza grande suo periculo et che al presente, mediante la gratia de Nostro Signore Dio, seque lo accressimento de soa sanità, quanto per la infirmità ho conceputo immenso dolore et tale che vostra illustrissima signoria per lo amor li porto, lo pò facilmente considerare, tanto per lo suo restauramento, so remasta alquanto quieta et mitigata, che certo finché non ho aviso che quella sia in tanto reducta nella soa pristina valitudine, lo animo mio dimorerà sì ambiguo et confuso, che omne momento me pare mille anni finché havea soe desideratissime lettere.

Et però la prego, che per mia satisfacione et alleviamento del conceputo dolore, quella se digne continoamente quando ha la oportunità fareme intendere soi progressi et in che disposicione se retrova, che maior piacere non porria havere in questo mundo che esser fatta participe che vostra illustrissima signoria sia restituita nella soa pristina forteza et vigor suo, nel quali prego Nostro Signore Dio la faccia felicimente perseverare et prosperare, como è lo suo et mio desiderio.

Et benché havea scripto per messer Bartholomeo quanto me occorreva da queste bande, non demeno adesso, per satisfare al debito mio, me ha parso fare scrivere la presente. Et lo portatore serà Loyse de Crema, servitore del conte de Claromonte, lo quali farà intendere ad vostra illustrissima signoria lo bene essere mio et de lo illustrissimo signor conte mio consorte et cossì anco de li figlioli, che de continuo se recomandano ad quella et pregamo Nostro Signore Dio che l’habbia sempre in soa custodia, con acressimento de sua sanità et stato. Que iterum felix valeat.

In La Valle a dì XXV de octobro 1491. [Non signée]

1492

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Orléans le 12 janvier 1492, ASMn, AG, b. 2108, 318.

A-Résumé

23Claire évoque avec enthousiasme l’Entrée solennelle à Paris du couple royal. Elle achève sa missive en rappelant à son frère son vif désir de recevoir un drap d’or.

B-Contenu

[manu propria]

Illustrissimo mio fratello,

Non me seria posibile tante conveniente gratie renderò a vostra signoria quanto me obliga la dolze letera di quella a me scrita et la humel resposta, quala à fata vostra signoria a magistro Bertholomio mio medico, sicome luy m’à scrito insiema le cordiale parole, que quella di sua gratia e li à dito, non solamente mosso di fraternal amore ma più tosto si vostra signoria me fusse padre cho io matre di quella, perché cognosco io restar tropo più obligata che nessuna altra sorela che sia al mondo, et sia quella certa che de la vita mia et de la roba podete disponere a vostro piacir.

Et piacese a Dio che vostra signoria fusse in questa bella conpagnia donde mi trovo che io, sono con la magistà del signor re et regina, quali sono in camino et vano a Paris et la rezina farà la sua intrata che serà una chosa mirabila, così com ognuno dice. Et poi me n’andarò a far una volta an Rosilon et la piacisse a Dio che quella me volise far questa gratia de ve <giurgire> ho quanta alegreza seria la mia, si posible me fusse, vedirve anquora una volta.

Et de paura de tediar vostra signoria, facio fine a questa mal scrita litera, de la quala piacisse a Dio che io ne fusse lo portatore. Prego quella se aricorda del drapo d’oro, qual io ve demandai quanto ve scrisse per Alisandro, et prego quella habia per recomandato lo mio Jachomino.

Scrita a Orliens a dodici dì del meso de zenaro, me recomando per mile miara et milion de volti a vostra signoria.

Quella sorela che ama tanto vostra signoria. Clara da Gonzaga.

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Paris le 15 avril 1492, ASMn, AG, Autographi 9, 173.

A-Résumé

  • 17 Histoire ecclésiastique et civile de Bretagne, t. second, Imprimerie Delaguette, Paris, 1756 (M DCC (...)

24Claire demande à son frère de bien accueillir le messager, fils de l’une de ses amies à la cour, madame de La Guerche, dame d’honneur de la reine17.

B-Contenu

Illustrissime domine maior frater honorandissime post humilem comandacionem,

Volendo satisfare al desiderio de vostra illustrissima signoria et al debito mio, la aviso como, merce de Dio, una cum lo signor mio consorte et li figlioli, me retrovo in optima disposicione, desiderosa sommamente havere de continuo bona nova de vostra illustrissima signoria, quale prego che, quando li occorerà la quomodità per mio singulare piacere, mende faccia participe.

Lo exibitore de la presente è figliolo de madamma de la Hyerchya che è una de le principale donne che demora appresso de la Regina, cum la quale ho strecta amicicia, vene da queste bande per alcune soe occorencie. Per questo prego vostra illustrissima signoria quanto posso, che, per amor mio, li voglia monstrare optimo vulto et farli bona accogliencza, per modo che conosca la presente havereli reportato proficto, che certo vostra illustrissima signoria mende farà gracia singulare et ne li resterò obligatissima. Et ad quella de continuo me recomando. In Parise ad XV de aprile 1492.

Claire de Gonzague à Isabelle d’Este, Saint Germain le 20 mai 1492, ASMn, AG, b. 2108, 320.

A-Résumé

25Claire a reçu de bonnes nouvelles d’Isabelle par son médecin maestro Bertolomeo et par son fidèle messager Alessandro da Baese.

B-Contenu

Illustrissime principessa et excellentissime domine domine cognata et soror honorandissima,

Havendo inteso de la bona et optima sanitade de vostra illustrissima signoria sì da Alexandro de Bayso chomo da maestro Bertholomio medico mio, certo honno receputo summa alegreza e consolatione et in veritade quella non me poteria fare magior piacere che, spese fiate, farmi sapere tale bone nove. E quanto de lo illustrissimo signor mio et io cum li mei figlioli e figliole, siamo ben sani, gratia de Dio. De le occurentie et cosse nostre di qua, epso Alexandro ben informato dil tuto, ne dirà ad plenum a vostra prefata signoria.

Et pherò non mi extenderò più in scrivere, se non che prego quella, toto corde, non mi voglia sparare in cossa alcuna dove cognoscerà la possa servire et farli cossa grata etc. Recomandandomi de continuo ad epsa. Que felix ac diu valeat. Ex Sancto Germano die 20 maii 1492.

Clara de Gonzaga soror

C-Contexte

  • 18 Cameriere : serviteur, plus précisément ce mot peut prendre le sens de gentilhomme au service d’un (...)
  • 19 Voir Claire de Gonzague à Isabelle d’Este, Moulins le 19 septembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 323.

26Gentilhomme au service du marquis, Alessandro da Baese est mentionné dans la correspondance comme son cameriere ou son sénéchal18 et son nom apparaît de manière récurrente dans les lettres échangées entre les seigneurs de Mantoue et ceux de Montpensier. Ses missions sont variées : courrier privilégié, serviteur dévoué et intègre, il joue aussi un rôle de messager privé. Il jouit de la totale confiance de Claire comme de celle de François qui l’envoie auprès de Gilbert, précisant à son beau-frère que c’est à Alessandro qu’il transmet ce qui lui tient à cœur19.

Claire de Gonzague à Éléonore d’Aragon, Moulins le 16 septembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 319.

A-Résumé

27La duchesse de Ferrare souhaite envoyer à Claire « quelque jolie chose qui lui serait agréable » bien qu’elle ne connaisse pas la mode de France. Elle opte pour des voiles de dentelle qui n’arriveront pas à bon port, sans doute volés en chemin, cependant, conclut la comtesse « je vous rends grâces autant que si je les avais reçus ». Claire se fera un plaisir de recommander la duchesse à la reine Anne de Bretagne dès qu’elle en aura l’occasion. Cependant, ayant accouché trois semaines auparavant, elle n’a pu s’acquitter immédiatement de cette mission. Elle annonce que la reine, elle aussi, est sur le point de donner naissance à un enfant.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine Elionore de Aragone, ducisse Ferarie etc. tanquam mater observandissime

La sacra maiestade del re ha voludo essere anchora conpadre dicendo che non voler ne haba alcuno altro de tuti li fioli havero : similiter la sacra maiestade de la regina che paucis ho voludo significare ad vostra excellentia, rendendomi certa li serà gratissimo per lo tenero amore per sua gratia mi porta. A la cui di novo toto corde et di continuo mi recommando etc.

*

Illustrissime principessa et excellentissima domina domina uti mater honorandissima,

Zà più zorni passati hebe una lettera de vostra illustrissima signoria a me gratissima. Considerando et conoscendo più di zorno in zorno quanto quella, di continuo per suoa gratia, si sforza che li sia obligatissima et deditissima, quamvis per lo tempo passato, io ce havesso tropo ligitima rasone de votarmi a tale effecto. Non so che se poterebe zà mai rendere satisfatiace cum paroli né effeti in verso quella, che novamente anchora mi fa intendere di mandarmi qualche galante e zentil cossa, pur sapese le portature e foze del paeso di qua, de che ce refferisco inmortale gratie a vostra excellenza.

Poiché altramente per nunc non li posso monstrare el core et volir mio, che di tuto se inclina er offerise ad ogni suo piacere e comando, non facendo a quella per el prescente alcuna suplicatione di nove foze, per ritrovarmi al letto di parto de due putine hebe zà fa tre setemane, che me hanno tanto abatuto che non saperia fare quatro passi senza grandissimo sustegno et aiuto. Benché sia stata molto pezo e fin a la morte siché etiam per questo, non mi ho possuto ritrovare cum la maiestade de la regina per fare le recomandatione et intendere la optima dispositione di epsa verso suoa maiestade, che tuto spero ben presto io stesa a bocha ad impiere cum quella sincera fede, qualle debeo a vostra excellentia et da poi spero mandare uno meso per di là, per cui farò intendere minutamente a quella il tuto, siché per adeso mi tenerà per excusata.

Altro non acade di novo digno dare notitia a quella, nisi che epsa maiestade di la regina aspesta de zorno in zorno parturire, voria bene che Dio mi prestase gratia potirli essere al parto suo, che cum tuto el core, prego sia felicissimo etc.

De le recomandatione di quella a lo illustrissimo signor mio, io le ò fate per lettere per non retrovarsi qua, il qualle similiter di continuo et cum ogni suo potere, se recomanda et offerise ad epsa et io non mancho et cum quella fede et devotione qualle io posso etc. Que felix et diu valeat. Ex Meluno die 16 setembre 1492.

De li veleti di vostra excellentia non li ho recevuti, el frate li portava m’a fato intendere <che> fu<r>eno robati in camino. Ne son ben stata dolente, tamen io ho tant<o> <grati>tudine a quella quanto se li haveso hauti.

Clara de Gonzaga humilis filia et <ser>va.

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 septembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 321.

A-Résumé

28Claire demande une faveur pour Antonio Bina et sa femme qui sollicitent une audience du marquis de Gonzague.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime etc.,

Havendomi fato intendere Antoni Bina, prescente exhibitore, et che la illustrissima signoria vostra mi recomanda in la sua lettera portata per epso, che molto desidera essere receuto e tenuto per bono figliolo, et suoa mogliere per bona figliola da suoa madona, che quondam fu mogliere de Jacomo di Caselmaiore. Et, parendomi la domanda honorendissima, suplico quella in questo caso li piaqua aiutarlo et favorire chomo meglio parera ad vostra prefata signoria, che la rasone voglia e rechieda, cum sit lui dice volire essere optimo et obedientissimo figliolo ad epsa suoa madona etc.

A la cui gratia di continuo mi recomando et vostra prefata signoria intenderà meglio per di là, suoa domanda et secundo quella suplicoli di novo, lo voglia secorire per amor mio et chomo suo bon subdito et servitore etc. Ex Meluno die 19 setembre 1492.

Clara de Gonzaga soror humilis

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 septembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 322.

A-Résumé

29Le danger turc se précisant, François ne peut s’engager à venir la voir mais Claire ne peut s’empêcher d’espérer. Elle se réjouit de la venue d’Élisabeth à Mantoue et de celle d’Isabelle à Milan. Elle raconte son accouchement difficile et annonce la naissance de ses deux petites filles, heureuse et fière d’ajouter que le roi a exprimé le souhait d’être désormais le parrain de tous ses enfants.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime,

In li zorni passati, per uno frate conventuale di Sancto Francisco, hebe una lettera de la Illustrissima signoria vostra cum epsa aligata, certa copia de la preparatione facea el turcho a detrimento e danno di qualche potestate de Italia, dubitandosi più de la Serenissima Signoria de Venetia che de altro. Ex quo la prefata signoria vostra era restata per questo anno di venire in le bande di qua, che molto me ne rencresce e dole. Ma certo non venendo quella al bon tempo essendo possibile, dirò che non mi tenerà promisa pherò che non venendo, non so cho zà mai più potese venire a visitare Mantua che più desidero che niuna altra cossa, siché aspetarò quella cum tal aiuto, chomo li santi padri Jhesu Christo feceano essendo incarcerati.

Dil resto che la prefata signoria vostra mi scrivo tanto de la venuta <a Mantoa> de la illustrissima domina nostra sorella, chomo de la andata de la illustrissima domina marchesana a Milano, honno receuto summo piacere, optando essere anchora io a sì amata e dolce compagnia.

Dal canto di qua, non c’è cosse di molta comemoratione, tamen in mia spetialitade per consolatione di quella in li zorni passati circha 24 zorni fa, hebe due belle putine ben sani, gratia de Dio, quamvis me hanno meso fin a la morte che ultra il grando male dil parto, me vene uno fluxo cum febra che li medici dubitono asai de la salute mia. Pur adeso mi ritrovo ben convalescente et a pocho a pocho revegno al pristino stato.

Et la sacra maiestade regal ha voludo essere compadre dicendo che tanti figlioli quanti poterò havere, de tuti serà compadre, et ha voludo tenirne una, suoa prefata maiestade, e l’altra, quella di la regina a batesmo, siché di continuo più me monstrano amore et affitione singular. La prelibata maiestade de la regina similiter aspeta de zorno in zorno in partorire, non so se li poterò essere a tempo del parto suo, voria bene, piasendo a Dio, essergi se poteso etc. Recomandomi di continuo a la suoa optima gratia. Que felix ac diu valeat. Ex Meluno die 19 setembre 1492.

Clara de Gonzaga humilis soror

Claire de Gonzague à Isabelle d’Este, Moulins le 19 septembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 323.

A-Résumé

30Claire accepte d’aider un frère franciscain recommandé par Isabelle d’Este et annonce qu’à la cour de France on attend la naissance royale.

B-Contenu

Illustrissima principessa et excellentissima domina domina cognata honorandissima,

Havendo intiso per certe lettere di vostra illustrissima signoria de la optima valitudine di quella, certo el m’è stato gratissimo et di gaudio inextimabile, così Dio per Suoa gratia la voglia longamente conservare. Quanto di me, io sono al leto di parto de due putine, che me hanno meso in grandissimo periculo di morte, pur al prescente mi ritrovo in bona convalescentia. Io vorebe che vostra prefata signoria sapesesi bene el modo di fare figlioli chome me, benché non passa pherò il tempo di quella et, piacendo a Dio, ne haverà pur asai.

Preterea vostra prefata signoria mi recomanda uno certo frate, Gasparo de l’ordine di Sancto Francesco, nevodo del’Urbinato, lo qualle retinardose a me in li bisogni suoi, lo aiuterò et secorerò per amore di quella volentiera, monstrandoli che le lettere de epsa li haranno zovato.

Altro non ce occorre di novo di qua, nisi che se aspeta de zorno in zorno che la sacra maiestade de la regina impartorischa, così Dio per Sua clementia li dia felicissimo parto etc. Et per contento di vostra prefata signoria, li significo chomo lo illustrissimo signor mio consorte è sano e gaiardo et similiter tuti li mei figlioli e figliole etc.

A la cui gratia di continuo mi recomando et offerico ad ogni suo ben placito. Que felix ac diu valeat. Recordando etiam a la prefata vostra signoria che li rosonamenti ho fato cum Alexandro de Baiso, non ho che uno dolore che non posso monstrare a quella cum effeto il mio sincero core, là dove è necessario, pherò che la rasone et virtude di epsa lo rechiedo tropo, et io da l’altro canto me ne tengo asai obligata, restringendomi a questo et a magior cossa, el singular amore scio mi porta et el volir mio ho et haverò sempre de li fare cossa grata et servitio etc. Ex Meluno die 19 setembre 1492.

Clara de Gonzaga soror et cognata.

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Tours le 20 novembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 324, 325.

A-Résumé

  • 20 S. Léger, « Gabrielle de Bourbon… », op. cit., p. 193 : « Patenôtres, objets de piété, ancêtres du (...)

31Les parents de sa suivante Ipolita de Brolo veulent la donner comme épouse au fils d’un certain Triumpho, ce que la comtesse désapprouve. Elle regrette beaucoup de la perdre et voudrait la marier à Alessandro da Baese qui lui paraît un meilleur parti. Claire insiste sur le sort d’Ippolita et l’éventualité d’un mariage avec Alessandro. Dans le post-scriptum, elle fait mention d’un cadeau : des patenôtres, véritables joyaux d’orfèvrerie, qui se présentent comme des chapelets composés de perles de pierres semi-précieuses comme l’agate, la cassidoine ou la cornaline et parfois décorés de pommes d’or, d’« encolies » ou de perles. Les modèles sont très variés comme on peut le constater dans l’inventaire des « bagues » de Gabrielle de Bourbon20.

B-Contenu

<Illustrissime> principe et excellentissime domine domine frater observandissime,

Essendo passado per Parpignano Antonio Triumpho, meso e servitore di vostra illustrissima signoria, me ha fato intendere per una suoa lettera, et similiter li parenti de la Ipolita mia de Brolo che menai di qua in Franza cum mi, che la vorebeno havere per menarla in Italia et darla per moglire ad uno figliolo de epso Triumpho, la qual cossa me parse strana et pietosa, considerando che epsa è pur de li mei che menai cum mi molta picola et da poi che li suoi me la voglia tore per non farge più gran bene né honore.

Et pherò, illustrissimo signor mio fratello, vi domando di gratia, più per amore mio et utile de la puta, pensarge, afinché la puta sta misa in qualche bon loco et haba casone di contentarse, essendo pur pertinaci de haverla per de là, che certo me saria ben malo de perderla, chomo son sicura, vostra prefata signoria cognoscerà molto bene, tamen, quod quod sit, son deliberata de lasarla venire e non la retenire per forza. Ma ben voria, volendola maridare a Mantoa, che vostra prefata signoria fusse contenta che la fusse maridata in Alexandro da Baiso, più tosto che in alcuno altro, parendome per essere lui fidelissimo servitore di quella e nato di bon loco merita ogni beno.

Del resto de le occurentie di qua, me remeto a la relatione de epso Alexandro, el qualle è ben informato, pregando etiam vostra prefata signoria li piaqua havere per recomandato tut Sancto Franzoso, quella farà grande elimosina per essere povero forestiro etc. Recomandami de continuo a la singulare gratia de vostra prelibata signoria. Que felix valeat. Ex Turone, die 20 novembre 1492.

Mando a la excellentia vostra una filza de pater nostri, benché la cossa sia picola, suplico quella acepta el bon volir mio et el core sincero.

Clara de Gonzaga Soror humilis

[Post-scriptum]

Illustrissimo signor mio fratello,

Azio receuta la letera de la signoria vostra per Alisandro, inteso quanto quella me scrive la signoria vostra, siché io ve sono sorella et quella me pò comandar que sempre me troverà aparigata a ubedirla, ma non ho posuto far resposta a vostra signoria più presto, per non esser retrovato lo illustro signor mio qui, al quale ho scripto et auta resposta.

La sua signoria èt deliberata fare per la signoria vostra tuto quello che piaserà a la signoria vostra et Alisandro dirà el tuto a la signoria vostra, a la quala me recomando per mila miara de volte. Et prego la signoria vostra che vollga entendre quanto ge scrivo per la Ipolita mia et Alisandro et prego la signoria vostra che si n’è posibile che l’abia, la volga aver per ricomandata. Scripta a Tors da la man de là.

Io mando a la signoria vostra una filza de patre nostri, non per presento ma per aricordo, prego quela li voia aceptare come quelo bono core che li sono donati. Manu propra.

Clara de Gonzacgua.

1493

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 25 janvier 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 554.

A-Résumé

32La comtesse informe son frère qu’à ce jour sa famille se compose de trois garçons : Louis, Charles et François et de quatre filles : Louise, Anne et deux autres petites filles (mais ces dernières ne survivront pas). Renée la plus jeune naîtra en 1494.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime etc.,

Havendo a venire el prescete exhibitore in le bande de là per andare a Padoa, nomine meo a gran diligentia, chomo quella che summamente desidera et sta in continua expetatione de sapere et intendere de la optima valitudine de vostra illustrissima signoria, illustrissima domina suoa consorte et illustrissimi domini mei fratelli, a li qualli per nunc non posso scrivere chomo è lo optato mio, per la subita et repentina partita del meso che la cossa così lo rechiede. Darò solum notitia a quella chomo io son sana e gaiarda, similiter lo illustrissimo signor mio consorte cum tuti li nostri dolci figlioli e figliole, che son septe chomo sa vostra prefata signoria, tre maschi e quatro femeni, così Dio per suoa gratia ce la voglia conservare etc.

Suplicandoli etiam toto corde, non li rencrescha al retorno del prescente latore, per consolatione mia, farmi sapere del felice stare di quella cum la illustrissima domina marchesana et prefati domini comuni fratelli, a qualli, facendo prima ad vostra prelibata signoria et gratia per sempre le mie debite recomandatione, prego toto corde essere de continuo a recomandate per quello chi lezerà la prescente lettera da poi espsa etc. Que felix et diu valeat. Ex Meluno die 25 januari 1493.

Clara de Gonzaga humilis soror.

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 juillet 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 555.

A-Résumé

33Claire, au huitième mois de grossesse, évoque sa fatigue. Elle se réjouit de la paix qui devrait être signée entre le roi des Romains et le roi de France puis raconte le départ de Marguerite d’Autriche le 12 juin 1493. Fiancée à Charles VIII, celle-ci arrive à la cour de France à l’âge de trois ans mais elle est « répudiée » en 1491, quand le jeune roi, au nom de la raison d’État, doit épouser Anne de Bretagne.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime etc.,

Zà più zorni e mesi per lettere mie a vostra illustrissima signoria mandate per el bancho de medici, fece intendere ad epsa il ben stare del mio illustro signor mio et nostri dolci figlioli et figliole, li qualli tuti, gratia de Dio, etiam se retrovamo sani. Tamen io son gravida comenzando intrare in lo octavo meso, molto fastidita del caldo che non mi lasa manziare.

Hor, la madre di gratia sia laudata, de le altre occurentie similiter ce avisai al longo vostra prefata signoria, et chomo li ambasatori del re de Romani erano qua per tratare pace cum la sacra maiestade del re, la qualle è fata e conclusa che credo sarà a summo bene di questo reame.

Et la illustrissima domina Margarita s’è andata in Fiandra da lo illustrissimo signor suo fratello, cum grandissimo hono<r> e fausto et cum belissimi et ampli doni, tanto de careti, leti de campo, tapizarie et paramenti di camera, di drapo d’oro, chomo de una superba credenza forniti de vasi de argento et oro, et la suoa copa per bevere carichata de optimi zoie, et li signori e dame l’aconpagnareno son zà retornati, siché quelli che la videno presenti, dichno la facea summamente et bello vederla insiema cum suoa nobile conpagnia.

De altre nove di qua vostra prefata signoria intenderà de uno caso enorme e inaudito nuper acaduto a Pariso, el qualle el prescente latore ha visto dal principo fin al’ultimo, tamen lo mando inscripto aligato a questa, ma quella vederà et intenderà uno inconveniente ch’el simile tra christiani et da poi el creator nostro porto morte, fu zà mai oldito né visto.

Et pherò in epso non me extendo più ultra, ma prego corde lo omnipotente Dio ce voglia tuti guardarne de male. Recomandandomi di continuo et corde a vostra prefata signoria. Que felix ac diu valeat. Ex Meluno die 19 juli 1493.

Clara de Gonzaga humilis soror

C-Contexte

  • 21 François de Gonzague à Claire de Gonzague, Gonzague le 11 août 1493, ASMn, AG, b. 2905,148, 25v.

34Le marquis demande à Claire de réserver un bon accueil à l’envoyé du Grand Turc Michele Christojebali21.

  • 22 François de Gonzague à Claire de Gonzague, Mantoue le 20 octobre 1493, ASMn, AG, b. 2905, 148,58r-v

35François de Gonzague fait allusion à la venue de Ferrant d’Este en France avec le roi des Romains, toutefois pour l’instant il ne peut l’envisager pour lui-même. Il annonce qu’Isabelle attend un enfant. Élisabeth, duchesse d’Urbino, présente à Mantoue, a été gravement malade durant quelques jours22

  • 23 Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 décembre 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 560.

36Claire évoque une menace de guerre avec l’Italie23.

Claire de Gonzague à Isabelle d’Este, Moulins le 29 octobre 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 556.

[Lettre transcrite dans P. Ferrato, Lettere inedite, op. cit., p. 53].

A-Résumé

37Claire se réjouit d’apprendre qu’Isabelle d’Este va bientôt accoucher.

B-Contenu

Illustrissima principessa et excellentissima domina domina soror honorandissima,

Quanto sia sta la zoia et consolatione ho receuta, havendo inteso vostra illustrissima signoria essere gravida et zà propinqua al parto, certo non lo potendo exprimere cum parola né pena, lasarò che quella chomo prudentissima per sè stesa lo pensa.

De uno me doglio che non poterò essere chomo corde voria a fruire la parte mia cum lo illustrissimo signor mio fratello et vostra prefata signoria di tanto gaudio, che Dio per suoa infinita misericordia voglia felicitare non mancho desidero etc.

De le occurentie nostre di qua, lo illustrissimo signor mio, io et nostri dolci nati, siamo properosi e sani et il simile toto animo aspetaremo <inderere> [intendere] de epsa. A la cui gratia di continuo mi recomando et offerisco. Que felix ac diu valeat. Ex Meluno die 29 octobre 1493.

Clara de Gonzaga humilis soror

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 29 octobre 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 557.

A-Résumé

38Claire souffre de la séparation avec sa famille, elle aimerait tant que son frère puisse venir la voir.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime,

Havendo inteso per la ultima lettera di vostra signoria illustrissima, portata dal famiglio del medico mio, quella havea suplito asai al bisogno et resposto ad alcune mie lettere, che certo non ce ho visto altre lettere di quella zà gran tempo. Tamen, quidquid sit, per le parole me dise a bocha epso meso: del venire da le parte di qua vostra prefata signoria, quella se pol tenire certissima che ogni mio più grando optato è di vederla di qua.

Et in veritade prego di continuo Dio mi presta questa gratia, et non so cossa in questo mondo non facese per venire a tale effecto, et pherò suplico corde, quella se degni farmi questa singulare gratia di venire o dar<n>i aviso, chomo circha aziò, mi poteria governare per satisfare cum sano et optimo conseglio a questo comuno optato, et certo dal canto mio, non ce manchorò in cossa alcuna.

Quanto de le ocurentie di qua, ho comiso al prescente exhibitore ce parlare al longo a vostra signoria, et pherò quella suplico li piaqua prestare fede chomo a me stesa etc. Ulterius de la valitudine nostra, lo illustrissimo signor mio, io cum tuti nostri figlioli et figliole, siamo in bona prosperitade, desiderando toto animo li piaqua similiter tenire similiter speso avisata de ogni suo stato et illustrissima domina suoa consorte cum nostri illustrissimi domini fratelli, che certo mi sarà di gaudio inexstimabile, a la cui gratia humilis et di continuo mi recomando.

Ex Meluno die 29 octobre

Clara de Gonzaga humilis soror

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 29 octobre 1493, ASMn, AG, b.2108 b, 558.

A-Résumé

39Claire se réjouit de l’accouchement imminent d’Isabelle, elle voudrait être présente pour partager cette joie avec son frère auquel elle demande une eau spéciale pour les soins du visage.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine et uti mater observandissime etc.,

Acadendomi mancare lo prescente exhibitore a lo illustrissimo signor mio fratello per alcune occurentie mie, me parse, per debito et obligo mio a vostra illustrissima signoria, non lassarlo venire senza mia lettera ad epsa, a la qualle prima facio intendere quanto sia stata la zoia et consolatione mia, havendo inteso la illustrissima domina marchesana sana essere gravida et zà preso il parto, ché in veritade m’è stata tale e sì grande che non lo poteria dire né scrivere.

Io son asai certa che non ce mancharà altro ad suoa signoria per essere adoptata de ogni virtu e bene, che questa sol cossa in la qualle Dio per suoa gratia à voludo non mancho felicitare che in tute le altre. Et certo me pareria essere beata se, insiema cum vostra excellentia, mi potesso trovare al loco di tanto gaudio, che scio quella non lo poteria havere magiore in questo mondo etc.

Pretera quanto de le nove nostre di qua, lo illustrissimo signor mio et io cum li nostri dolci figlioli et figliole, siamo in optima valitudine et non mancho desidero corde sapere de lo illustrissimo signor di vostra excellentia et epsa cum tuta la suoa illustrissima prole, suplicando a la fine, vostra excellentia li piaqua dignarse per lo amore scio di suoa gratia mi porta, farme uno pocho di parte de una certa aqua de che epsa mi parlo una fiata, essendo a Farera, che matenea la faza o altro in tale dispositione, usandone chomo si ritrova al comenzamento che la persona la piglia et questa cossa ho voludo domandare a vostra prefata excellentia et non ad altro, perché me ce parlo in secreto quando me dise tal cossa et similiter voria di singulare gratia da epsa la receta per el prescente latore, al qualle ho comiso alcune cosse li dire per parte mia, che per nunc non scrivo e se dignerà prestarli fede choma a me stesa etc.

A la cui gratia di continuo et humilis mi recomando et offero ad ogni suo bene placito. Ex Meluno die 29 octobre 1493.

Clara de Gonzaga humilis filia etc.

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le ? novembre 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 559.

A-Résumé

40Claire prie Dieu d’accorder à François et Isabelle la grâce d’un bel enfant.

B-Contenu

Illustrissimo signor mio fratello,

Mando a vostra signoria il presente portatore Salvo mio servidore, per visitar la signoria vostra per parte mia et avisarla del mio ben stare et de lo illustrissimo signor mio insiema come li nostri fillogli et fillogline. Prego vostra signoria me fazia a sapere como quella si trova in bona sanità, come la illustrissima madama sua consorte, de la quala gravidenza ho receuto la debita alegreza et non credo vostra signoria abia mai tanto desiderato che sua signoria fusse gravida, quant a ziò fato, io prego lo immenso iDio che facia gratia a vostra signoria et a la soua et a tuti nui altri, de uno belo fiolino qualo desidero de zà tanto vedere et tenir una volta tra li mei braci et con tanto o più cordial amore, credo ch’el far che no facio queli o portati nel mio corpo per amar vostra signoria tanto cordialmente.

<Tame>n prego vostra signoria me tiengna promessa che incontinente che la illustrissima madama marchisana arà inpartorito, me ne dia noticia et sapi vostra signoria che mai non hazio saputo che sua signoria fusse gravida, si non al present per lo famio de maistro Bertolomeo, per le qual vostra signoria m’à mandato, che io non aviva fato conto de quello vostra signoria m’aviva fato scriver per Alisandro, che voliva vegnir in queste bande.

Illustrissimo mio fratello, vostra signoria sapia che più grando desiderio non azio al mondo che de veder vostra signoria et scrisse a vostra signoria, credando che più tosto quella avesse la risposta, per la via del bancho de Fiorentini ma a quello che ho saputo, èt stato lo contrario de la quala chosa, me ne rencresuto fina a la morte.

Et prego vostra signoria non se persuada mai che io non desidera più de vederlo che cosa del mondo et, de paura d’esser tropo longa, facio fin a la mia letera, recomandandome per mili volti a vostra illustrissima signoria insiema con la sua illustrissima consorte.

Questo portatore dirà de mie novelli a vostra signoria, et aviso quella comme luy a vostra signoria et a me est fidel et leal servidore. Prego quella me manda de li soi noveli ben a longo. Scrita a Melun de la mane de la sorela che vostra signoria soliva tanto amare et credo che anquora faza.

Soror Clara da Gonzaga etc.

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 décembre 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 560.

A-Résumé

41La comtesse évoque des rumeurs de guerre. Elle commente la mort de la duchesse de Ferrare, estimant qu’elle a l’impression d’avoir perdu à nouveau sa propre mère, déplorant qu’Isabelle ait appris cette nouvelle alors qu’elle va bientôt accoucher. Elle est désolée de ne pouvoir envoyer un « obino » (cheval de race irlandaise) en ce moment. Après avoir confié qu’elle a perdu une petite fille de trois mois, elle demande une pièce de velours cramoisi et une autre pièce d’étoffe tirant sur le violet.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime,

Le lettere di vostra illustrissima signoria portate per el magnifico messer Sigesmondo Catelano, in parte me son state di summo gaudio et in parte di extremo affanno, prima per havere inteso per epse el felice stare di suoa signoria illustrissima domina suoa consorte et di tuti illustrissimi domini nostri fratelli, et ultra la bona et optima convalesentia de la illustrissima domina nostra sorella, che certo se la ce fusse manchata, credo haveria perduto dil tuto patientia.

Tamen Dio per suoa gratia non ce ha voluto tanto punire quanto de lo affanno si è, intendendo de la morte de la optima memoria de la illustrissima domina duchesa di Ferara, che in veritade mi pare di novo havere perduta la propria matre, et etiam mi fa molestia non pichola che la prefata domina marchesana lo haba inteso, essendo in lo termino che per alora si ritrovava, non so chomo suoa signoria ha ben potuto portare tal nove che era suoa figlia, che io non me ne so né posso anchora passare senza lucto acerbissimo, et non dubita la illustrissima signoria vostra che non poteria havere geto lo animo mio fin tanto intenderò del felicissimo suo parto, che tale li presta lo glorioso Dio qualle desidero per me a simel ponto etc.

Preterea de lo obino mi rechiede vostra prefata signoria, son ben trista che al prescente non me ne retrovo havere per satisfare a quella, chomo mi sforza el debito. Non è molti zorni che ne doni uno bono ad uno parento de lo illustrissimo signor mio, che adeso me ne dole, tamen io ho mandato mio fante a Pariso, credo se ne retrovarà qualche uno bon, se così serà chomo desidero, serà di vostra signoria.

Et certo non so che fare che non mi lamenta del suprascripto messer Gismondo, che venuto apreso l’habitatione mia, me ha donata la sacra maiestade del re, a meza picol giornata, et non m’è venuto a vedere, certo ne son ben stata acorezata, ma s’è excusato sopra la conpagnia, quamvis la excusa a me non parese bona. Io mi restai pur qua a questo castello per lo parto mio chomo credo haverà notificado Salvo a vostra signoria et da poi la mia putina de tri mesi è andata a fruire le beati eterni, hor sia laudato Dio.

Altre nove non c’è di qua digne di memoria, nisi che pur continiva la fama de venir a fare guera in le bande di là etc. Lo illustrissimo signor mio, io cum tuti la nostra dolce prole, siamo sani e gaiardi, el simile aspetarò cum summo desiderio intendere da la prefata signoria vostra, de la illustrissima domina mia cognata et illustrissima domina nostra sorella cum nostri illustrissimi signori fratelli.

Et diu ac felices valeant, suplicando ad vostra illustrissima signoria li piaqua farmi havere de veludo cremesin che sia forte su lo obscuro, chomo a suoa signoria piaserà et altro tanto veludo morello che tira al colore de viole et goderò el tuto per amore di quella. A la cui singulare gratia di continuo mi recomando. In eternum felix valeat. Ex Meluno die 19 decembre 1493 curenti calamo.

Clara de Gonzaga humilis soror etc.

Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 décembre 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 561.

A-Résumé

42Suite à la visite que lui a rendue Julio Tassoni à Moulins, Claire demande à son frère de témoigner de la reconnaissance à son ambassadeur lors de son retour à Mantoue. À propos de l’obino, Sigismond et le serviteur de Claire n’en ont pas trouvé à Paris mais si nécessaire, Claire en fera chercher des spécimens en Angleterre et les enverra. Ferrant d’Este est accueilli en grande pompe par le roi à son arrivée à Amboise.

B-Contenu

Illustrissime principe et excellentissime domine domine frater observandissime etc.,

Da poi scripta l’altra mia lettera a vostra illustrissima signoria et già mandata a Pariso per mio fante a messer Gismondo Catelano. Messer Julio Tasone che ha voludo monstrare la observantia porta ad epsa et a la illustrissima casa nostra, cho suo vere et fidelissimo servitore, è venuto ad visitarmi qua a Meluno, che in veritade me ha fato sì singular piacere quanto è possibile, et non me poderia se non summamente contentare de lui et suplico corde vostra prefata signoria al retorno suo li monstra quanto li sia stata grata tal visitatione, che altri non ce ho veduto che lui.

Preterea de lo obino domandava vostra signoria, quella intenderà a bocha da epso Sgismondo chomo a Paris lui e mio fante non hanno trovato cossa fusse per epsa, de che honno receuto extremo despiacere. Ma vostra signoria se renda certa che ne farò circhare uno o dui boni, se dovese mandare fin in Angelterra, et al bon tempo li manderò se non più presto a vostra prefata signoria.

A la cui gratia de continuo mi recomando, aspetando summo desiderio setire nove de epsa et illustrissima domina mia cognata. Felices valeant. Ex Meluno die 19 decembre 1493.

Clara de Gonzaga soror

C-Contexte

  • 24 B. Zambotti, Diario, op. cit., p. 275, 136-137.

43Ferrant d’Este, frère d’Isabelle, séjourne à la cour de France depuis le 8 décembre 1493 et restera jusqu’au 14 mars 1494. Il fait partie des seigneurs les plus élégants de la cour et il est très bien vu du roi. Après son arrivée à Montrichard (entre Tours et Vierzon), il a gagné Amboise où il est accueilli par Charles VIII. Il rejoindra Ferrare sur ordre de son père en août 149724.

44Selon le récit très détaillé des ambassadeurs, Ferrant d’Este, second fils d’Hercule, est accueilli en France, à deux lieues d’Amboise au nom du roi, par le prince de Salerne, le comte de Castres et d’autres seigneurs avec cent chevaux, puis de nombreux gentilshommes parmi lesquels M. de Vendôme, M. D’Aubigny, M. du Bouchage, M. d’Argenton [Philippe de Commynes].

  • 25 Sigismondo Cantelmo et Giulio Tassoni à Ercole d’Este, Amboise le 8 décembre 1493, ASMo, Cancelleri (...)
  • 26 Baldissera de Montecucciolo à Ercole d’Este, Amboise le 10 décembre 1493, ASMo, Cancelleria ducale (...)

45L’archevêque Grand Électeur fait un discours de bienvenue de la part du roi, affirmant l’amitié qui lie la France et les Este avant de conclure avec un éloge de Ludovic Sforza. Puis Baldissera de Montecucciolo évoque l’entrée à Amboise de l’ambassadeur milanais Galeazo Visconti et sa visite à la reine. Le roi s’engage à donner une pension de douze mille francs par an à M. de Saint Malo, très apprécié du seigneur Ludovic25. Dans une autre missive l’ambassadeur insiste auprès d’Hercule d’Este sur la nécessité de fournir à son fils Ferrant de bons chevaux et des vêtements élégants26.

46Le 31 décembre 1493, naissance d’Éléonore, fille de François de Gonzague et Isabelle d’Este.

Notes

1 G. Malacarne, Le feste del principe. Giochi, divertimenti, spettacoli a corte, Il Bulino, Modena, 2002, p. 194.

2 François de Gonzague à Claire de Gonzague, Mantoue le 20 octobre 1493, ASMn, AG, b. 2905, 148, 58r-v. Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 décembre 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 560.

3 Voir Léon-Gabriel Pélissier, Dépêches des ambassadeurs de Ferrare à la cour de Charles VIII et de Louis XII aux Archives d’État de Modène, E. Bouillon, Paris, 1898 dans Revue des Bibliothèques, E. Bouillon, Paris, 1898, p. 239-245 : lettre du 8 décembre 1493 et Hercule d’Este à Belardo Caracciolo, Ferrare le 7 janvier 1494, Archivio di Modena, Cancelleria ducale Estero, Ambasciatori, agenti, corrispondenti estensi, b. I.

4 A. Luzio et R. Renier, Mantova, op. cit., p. 16-17, note 1 : Lettre d’Élisabeth de Gonzague [écrite par le secrétaire Benedetto Capilupi pour la princesse] à François de Gonzague, Argenta le 4 février 1488. [Étape avant l’arrivée à Ravenne]

5 Guillaume de Poitiers, baron de Clérieu, conseiller et chambellan du roi Charles VIII, gouverneur de Paris, devient marquis de Cotrone au moment de la guerre d’Italie. Il perd une partie de son héritage en 1494 au profit de la famille Ruffo. Voir Y. Labande-Mailfert, Charles VIII et son milieu : la jeunesse au pouvoir, Klincsieck, Paris, 1975, t. II, p. 353.

6 G. Malacarne, Le feste, op. cit., p. 74. Le repas de noces est raconté par Madeleine elle-même. Voir du même auteur, Sulla mensa, op. cit., p. 28 : « Lunga seria a narrare cum quanta leticia de sonare de campane, de tirar de bombarde et cridar de putti, cum brandirle in mane de queste arme d’uno canto et il sole da l’altro. Intrassimo in questa terra che haveva ornato le porte et in molto logi de verdura et archi triumphali et qui vicino a la Corte gli era uno spiritello in cima che recitoe molti versi vulgari ».

7 A. Luzio et R. Renier, Mantova, op. cit., p. 48-49, note 2 : « ornata la testa da Nimpha cum li capilli per spalla et una zerlanda et penna zolielata in testa cum vesta de brochato d’oro biancho suso uno cavallo leardo pomelato copertato bin in terra de panno d’oro rizo ». Voir p. 296, n°6 : « a rizo » signifie que le fil d’or n’est pas coupé mais qu’il ressort sur le tissu en virgules ou boucles d’or, resplendissant comme des lucioles.

8 A. Luzio et R. Renier, ibid, p. 48 et 54, p. 48, n° 2 et p. 49 : lettres de Jean et de Madeleine adressées à François de Gonzague, datées du 29 et du 30 octobre 1489 qui proviennent des Archives de Mantoue et qui ont été publiées par Guido Mondovi en 1883 pour les noces Rimini-Todescho Assagioli. Voir G. Malacarne, ibid., p. 73-74. Voir aussi la médaille de Madeleine dans Silvana Balbi de Caro, I Gonzaga, moneta, arte, storia, catalogue de l’exposition de Mantoue, Electa, Milan, 1995, p. 407-408. G. Agosti, Su Mantegna, op. cit., p. 197 et p. 230, n. 1. Un portrait de Madeleine [« testa dell’Ill. M. Magdalena de ma[n] del Mantegna in profillo » : « tête vue de profil de l’illustrissime M. Magdalena de la main de Mantegna »], sans doute réalisée pour son mariage en 1489, œuvre perdue citée dans l’inventaire de 1500 de la Bibliothèque de Pesaro qui a brûlé en 1514. Voir Clifford Malcolm Brown, Anna Maria Lorenzoni, Sally Hickson, Per dare qualche splendore a la gloriosa cità di Mantua, Documents for the Antiquarian Collection of Isabella d’Este, Bulzoni, Roma, 2002, p. 82. G. Agosti cite une lettre de 1493 de Ludovic Sforza adressée à Jacopo d’Atri, émettant l’hypothèse qu’il s’agit d’une effigie posthume reliant la peinture de Mantegna à la mention d’un portrait de Madeleine dans cette lettre.

9 Jean Cluzel, Anne de France, Fayard, Paris, 2002, p. 106 -108. Le 20 janvier 1490, Anne convie à Moulins, pour la première fois, le roi et la cour qui resteront près de deux mois. Une entrée solennelle a lieu puis la toute neuve collégiale de la ville accueille une grande cérémonie pour célébrer la pose d’un vitrail de la Crucifixion en hommage au cardinal décédé Charles de Bourbon. Le roi reçoit l’épée et le bonnet d’honneur que le pape accorde aux souverains qui l’ont bien servi. Au début du mois de février arrive à Moulins le prince de Salerne, grand amiral de Naples, destitué de sa charge. Assuré du soutien papal, il propose un plan d’attaque. Le 15 février, le roi et la cour quittent Moulins en direction de Lyon, la seconde ville du royaume, dont les foires internationales sont réputées, c’est la porte du Dauphiné, de la Provence et surtout de l’Italie.

10 La présence de Charles VIII à Aigueperse les 22 et 23 février 1490 est attestée par une lettre du nonce A. Flores adressée au pape Innocent VIII, Saint-Pourçain le 23 février 1490, Marciana, Cod. Lat. cl. X cod. 176, fol. 34. Voir Charles VIII, Lettres de Charles VIII roi de France, publiées d’après les originaux pour la Société de l’histoire de France par P. Pélicier, Renouard, Paris, 1898-1905, 5 vol., t. III, p. 25, note 1 : « Le nonce A. Flores raconte que le roi est parti la veille pour Aigueperse afin d’y tenir sur les fonts du baptême le fils du comte de Montpensier » ; J. Cluzel, Anne, op. cit., p. 108-109. [Le mariage de François de Gonzague, frère de Claire avec Isabelle d’Este a eu lieu la semaine précédente le 16 février]. Le roi a fait plusieurs séjours chez sa sœur Anne de France : « le Ier janvier 1491, le roi était à Moulins où il était encore le 19 » ; M. Hackspill, « Passage de souverains à Moulins », Bulletin de la Société d’Émulation du Bourbonnais, Les Imprimeries réunies, Moulins, 1922, t. 25, p. 269-270. Il reste une trace de cette entrée du roi à Aigueperse sur un relevé de Comptes dans lequel les consuls portent en dépenses « le dais fait pour l’entrée du roi en la ville d’Aigueperse et aussi les dépenses qui furent faites à la-dite entrée par les trompettes du Roi, huissiers d’armes et laquais pour les habits des hoquetons, des enfants, les leveurs de boue, feux de joie, sonnerie de l’horloge, écussons et tapisseries, etc. ». Nous disposons d’un autre témoignage qui livre des détails soulignant l’importance de l’évènement : « les consuls le reçurent sous le dais en grandes pompes. Les rues avaient été nettoyées. Les maisons ornées de draps blancs, de feuillage, la population et les enfants le long de la grande rue saluèrent en liesses le passage du souverain. », voir Arsène Perrin, « Aigueperse, visites de souverains », Sparsae, février 1986, n° 8, p. 4.

11 François de Gonzague à Claire de Gonzague, Mantoue le 22 février 1490, ASMn, AG, b. 2903, lib. 134, 38r. Illustrissime domine Clare de Gonzaga commitisse delphine etc. Illustris etc., Habiamo recevuta la lettera de vostra signoria et per essa inteso il scrivere suo. Ne rincresciuto assai che quella insieme cum lo illustrissimo signore suo consorte non habia potuto intervenire personalmente come desideravamo a queste nostre noze, dove intendevimo pigliare cum lei qualche recreatione et piacere et per poterla vedere e godere secundo il desiderio nostro. In loco suo habiamo havuto lo monsignore de San Quintino, quale ne stato carissimo et habiamolo visto voluntera, lui informatissimo del bene stare et essere nostro et de la illustrissima nostra consorte et de le cose de qua, se ne retorna a la signoria vostra, però non se extenderemo altramente remettendone al riporto suo, restera che a la signoria vostra et al prefato illustrissimo signore suo ne raccomandamo continuamente. Mantue XXII februari 1490. Concernant le récit du mariage d’Isabelle d’Este et de François de Gonzague, voir Alessandro Luzio, Isabella d’Este e Francesco Gonzaga promessi sposi, Cogliati, Milano, 1908, p. 34-35. François de Gonzague annonce à Andrea Mantegna qu’il se marie le 16 février 1490. Il a besoin des services de son peintre pour son mariage, aussi lui demande-t-il d’obtenir du pape l’autorisation de partir. François de Gonzague à Andrea Mantegna, Mantoue le 16 décembre 1489, ASMn, AG, b. 2903, lib. 133, 58v-59r.

12 Isabelle d’Este à Claire de Gonzague, Ferrare le 28 avril 1490, ASMn, AG, b. 2904, lib. 136, 24v°-25r.

13 Élisabeth Lestrange, « Le mécénat d’Anne de Bretagne » dans Kathleen Wilson Chevalier, Patronnes et mécènes en France à la Renaissance, Publications de l’Université de Saint-Etienne, 2007, p. 172.

14 Compte daté de mars 1498, BnF, ms. fr. 20877, f°43. Détail aimablement communiqué par Evelyne Thomas, « Les logis royaux d’Amboise », Revue de l’art n°100, Centre national de la recherche scientifique, Paris, 1993, p. 52. [Avec notre gratitude pour le « tiré à part » offert par l’auteur]. Voir plans et illustrations du donjon et du Logis des Sept Vertus. Le nom qui fait référence à un décor, est mentionné pour la première fois dans un manuscrit de la Bibliothèque Nationale.

15 Claire de Gonzague à Isabelle d’Este, Bourges le 27 septembre 1491, ASMn, AG, b. 2107, 285. Claire de Gonzague à François de Gonzague, Orléans le 12 janvier 1492, ASMn, AG, b. 2108, 318.

16 Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 septembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 322.

17 Histoire ecclésiastique et civile de Bretagne, t. second, Imprimerie Delaguette, Paris, 1756 (M DCC LVL), Supplément aux preuves, p. cclv (948) : « par contenance sage et advenante très-noble et très prudente Dame Madame Magdelaine du Perier dame de La Guerche, laquelle comme dame d’honneur de la Royne marchoit toute seule bien acoustrée d’une robe de velours noir fourée de martres et du surplus ainsy qu’à son estat apartenoit » et p. cclvj (949) : « C’est assavoir que dedans le premier chariot estoit Madame de La Guerche Dame d’honneur de la dite souveraine Dame, vestue d’une robe de velours noir fourée de martre, avec elle trois ou quatre filles du corps de la Toyne vestues de robes de velours cramoisy viollet et fourées de fine panne de Lombardie. ».

18 Cameriere : serviteur, plus précisément ce mot peut prendre le sens de gentilhomme au service d’un seigneur. François de Gonzague à Louis XII, Mantoue le 10 septembre 1499, ASMn, AG, b. 2908, lib. 161, 97v-98r. François de Gonzague à Hercule d’Este, Gonzague le 6 septembre 1501, ASMo, Carteggio dei Principi Esteri, b. 1181.

19 Voir Claire de Gonzague à Isabelle d’Este, Moulins le 19 septembre 1492, ASMn, AG, b. 2108, 323.

20 S. Léger, « Gabrielle de Bourbon… », op. cit., p. 193 : « Patenôtres, objets de piété, ancêtres du chapelet, très en faveur au Moyen-âge se composaient de grains et de signaux, les plus précieuses avaient des houppes pendantes faites de fil d’or, d’argent et de soie. Les grains étaient en citrin, jaspe, agate calcédoine, jais ou corail, et aussi en cèdre et en bois d’aloes. Les signaux (« marches ») étaient exécutés en or « ouvrées à jour » en forme de fleurs ou à la façon de roues de sainte Catherine. ».

21 François de Gonzague à Claire de Gonzague, Gonzague le 11 août 1493, ASMn, AG, b. 2905,148, 25v.

22 François de Gonzague à Claire de Gonzague, Mantoue le 20 octobre 1493, ASMn, AG, b. 2905, 148,58r-v.

23 Claire de Gonzague à François de Gonzague, Moulins le 19 décembre 1493, ASMn, AG, b. 2108 b, 560.

24 B. Zambotti, Diario, op. cit., p. 275, 136-137.

25 Sigismondo Cantelmo et Giulio Tassoni à Ercole d’Este, Amboise le 8 décembre 1493, ASMo, Cancelleria ducale Estero, Ambasciatori, Agenti, Corrispondenti Estensi, B. I.

26 Baldissera de Montecucciolo à Ercole d’Este, Amboise le 10 décembre 1493, ASMo, Cancelleria ducale Estero, Ambasciatori, agenti, corrispondenti estensi, B. I.

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