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De la mer du Nord à la mer Baltique. Identités, contacts et communications au Moyen Âge

 | 
Alban Gautier
, 
Sébastien Rossignol

Le mobilier archéologique de type mérovingien dans le Kent au vie siècle : échanges, influences, commerce ou mobilité ?

Jean Soulat

Texte intégral

Introduction

1Entre la fin du IVe et le Ve siècle, les migrations des Saxons, des Angles et des Jutes, par voie maritime vers l’Angleterre, et celles des Francs et d’autres Saxons vers le continent, mettent en évidence des transformations dans l’espace Manche-mer du Nord pendant le début du premier Moyen Âge. L’arrivée de ces populations venues du nord-est et migrant vers l’ouest, entre la Britannia et la Gaule romaine, entraîne la naissance de nouvelles pratiques culturelles et funéraires mises en évidence par l’apport de l’archéologie entre les groupes allochtones et les communautés locales. Les conséquences de ces acculturations vont se poursuivre au-delà duVe siècle pour se développer pendant le VIe siècle, comme en témoignent les cultures matérielles mérovingienne en Gaule et anglo-saxonne en Angleterre. Cependant, des objets de type allogène sont retrouvés de part et d’autre de la Manche comme du mobilier de type mérovingien en Angleterre ou des éléments de type anglo-saxon en Gaule.

2La présence d’objets de type mérovingien retrouvés dans les nécropoles anglo-saxonnes, et tout particulièrement dans celles du Kent, témoigne d’une influence continentale qui renvoie à la mode vestimentaire mérovingienne chez les femmes anglo-saxonnes, aux relations diplomatiques avec la pratique du don contre-don, aux mariages entre les deux rives ou encore à la mobilité des populations mérovingiennes vers le Sud-Est de l’Angleterre anglo-saxonne. Ces interprétations sont bien sûr liées aux échanges transmanche qui se déroulent au sein des milieux aristocratiques mérovingiens et anglo-saxons. Avant de développer ces différentes problématiques, nous esquisserons une brève historiographie sur cette question, ainsi que quelques rappels méthodologiques et typochronologiques.

Un bref état de la question

  • 1 A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries of Kent, Oxford, Archaeopress, 2005 (BAR British Series, (...)
  • 2 S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent, c. 425-725 », dans Archaeology in Kent to AD 1500, éd. par P. Lea (...)
  • 3 B. Brugmann, « Britons, Angles, Saxons, Jutes, and Franks », dans The Anglo-Saxon Cemetery on Mill (...)
  • 4 S. Marzinzik, Early Anglo-Saxon Belt Buckles (Late 5th to Early 8th Centuries A.D.). Their Classifi (...)
  • 5 B. Brugmann, « Britons, Angles... », art. cit., p. 117.

3Dans un premier temps, une « Frankish Phase » apparaît dans la typochronologie anglo-saxonne du mobilier funéraire entre les années 475 et 525 et où les nécropoles contiennent des objets de type mérovingien1 (fig. 1). D’après Sonia Chadwick Hawkes, entre les années 500 et 525, ce mobilier caractéristique domine les assemblages funéraires2. Selon les datations évoquées dans le Kent, ces objets sont donc surtout représentés pendant le VIe siècle. Plusieurs d’entre eux ont été découverts, dont une majorité de fibules, environ une centaine d’exemplaires dont 50 à digitations et 30 de formes circulaires3. Parmi les autres objets recensés, des plaque-boucles de type mérovingien apparaissent dans certains contextes funéraires, tout comme des céramiques tournées qui se rencontrent à partir des années 560, et des verreries4. Mais on retrouve aussi des armes et des fermoirs d’aumônière dans certaines sépultures masculines5. Il semble que d’après les études menées sur la plupart des nécropoles concernées, le mobilier de type mérovingien se rencontre majoritairement dans des sépultures privilégiées selon l’assemblage funéraire inventorié.

  • 6 S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent... », art. cit., p. 72.
  • 7 C. Haith, « Démêler l’écheveau : les influences culturelles dans le Kent des premiers Anglo-Saxons  (...)
  • 8 S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent... », art. cit., p. 72-73.

4Un phénomène se remarque dans le Kent à travers la présence d’éléments de type juto-scandinave associée à ces objets de type mérovingien6. Sans constituer une preuve d’identité ethnique, ces éléments, qui sont soit des importations juto-scandinaves soit des productions locales, témoignent des échanges culturels entre le Kent et le Jutland, et peuvent ainsi retranscrire un statut social particulier7. Les objets de type mérovingien sont contemporains puis succèdent aux exemplaires de type Scandinave dans les sépultures. Il semble donc qu’une culture hybride tout à fait particulière se soit mise en place dans le Kent à cette période de transition. Cette succession se traduit peut-être par l’adoption d’une nouvelle mode vestimentaire au sein des élites féminines locales. Dans les sépultures féminines privilégiées du Kent, comme la sépulture 29 de Bifrons (fig. 2), on retrouve des éléments de la mode mérovingienne associés à des objets de type juto-scandinave et anglo-saxon8.

Méthodologie et typologie

5L’inventaire des objets de type mérovingien dans le Kent met en évidence les relations transmanche entre la Gaule mérovingienne et l’Angleterre anglo-saxonne au cours du VIe siècle. De ce fait, deux populations différentes sont concernées, les Francs vivant en Gaule et les Anglo-Saxons pour l’Angleterre. Il est intéressant de montrer les divergences au niveau de la culture matérielle entre ces deux populations. Il faut tout de même ajouter une différence notoire dans la pratique funéraire puisque les Mérovingiens se font inhumer alors que les Anglo-Saxons du Kent sont incinérés ou inhumés. Avec la description des principaux objets retrouvés dans les sépultures, il sera plus facile de comparer et ainsi de différencier le mobilier de type mérovingien du mobilier de type anglo-saxon.

6Le mobilier archéologique recensé dans les tombes mérovingiennes se compose généralement d’un armement caractéristique pour les hommes à travers la présence d’une épée, d’un scramasaxe, d’une hache, d’un angon, d’un fer de lance et d’un bouclier. On retrouve également des éléments de ceinturon tels qu’une plaque-boucle parfois décorée, mais aussi plusieurs types de récipients comme de la céramique tournée, souvent décorée à la molette, de la vaisselle en verre, un seau en bois et en alliage cuivreux ou encore un bassin en alliage cuivreux. Pour les femmes, ce sont essentiellement des éléments de parure qui sont retrouvés, comme des fibules, les plus courantes étant celles à cinq digitations ou aviformes, des plaqueboucles décorées et des perles montées en collier ou en bracelet. Ces objets sont souvent associés aux mêmes récipients que ceux retrouvés dans les sépultures masculines.

7Le mobilier archéologique provenant des sépultures anglo-saxonnes est différent en plusieurs points. Pour les hommes, on trouve un armement moins élaboré associant le plus souvent une épée, un fer de lance et un bouclier. Des céramiques non tournées décorées de lignes incisées diverses sont les récipients les plus présents dans les sépultures masculines anglo-saxonnes même si dans quelques cas on peut retrouver des seaux en bois et en alliage cuivreux et de la vaisselle en verre. Dans les sépultures féminines, des éléments de parure différents de ceux issus des sépultures mérovingiennes ont été découverts. En effet, les fibules le plus souvent présentes au VIe siècle sont les square-headed brooches, les button brooches et les cruciform brooches, mais d’autres types d’objets apparaissent aussi comme des bractéates, pendentifs en or. Des plaque-boucles décorées et des perles montées en collier ou en bracelet sont également retrouvées. Concernant les récipients, la céramique non tournée décorée de lignes incisées est majoritaire, ainsi que de la vaisselle en verre et sporadiquement des seaux en bois et en alliage cuivreux.

8La présence du mobilier de type mérovingien dans les sépultures anglosaxonnes du Kent peut être la conséquence de plusieurs facteurs déjà énumérés. Les tombes contenant ces objets appartiennent autant aux femmes qu’aux hommes, adultes ou enfants. Si tous les sexes et tous les âges sont représentés, il faut noter que ces éléments de type allogène sont pour la plupart associés à un riche mobilier funéraire local ou importé dénotant la position sociale privilégiée du défunt. L’identification de l’assemblage funéraire permet donc de déterminer la période à laquelle l’individu est décédé mais surtout son statut social et donc son importance au sein de la communauté. Associée au mobilier funéraire, la présence ou non d’une architecture funéraire renforce le haut rang du défunt.

  • 9 B. Brugmann, « Britons, Angles... », art. cit., p. 110.

9L’identité ethnique étant un phénomène fondamentalement subjectif, la question reste très complexe en ce qui concerne ses éventuelles corrélations avec la culture matérielle. Plusieurs éléments peuvent permettre de suggérer si le défunt portant des objets de type allochtone, comme ceux de type mérovingien, est bien d’origine franque et non pas anglo-saxonne, mais on ne peut définir l’ethnicité à partir du seul mobilier funéraire. Nous n’entrerons pas dans ce débat qui a déjà fait l’objet d’une vaste historiographie, mais on peut définir par convention les objets comme appartenant à une culture matérielle de type mérovingien, anglo-saxon, etc. De plus, comme expliqué précédemment, de nombreuses influences sont présentes dans le Kent au VIe siècle : romano-bretonne, anglo-saxonne, mérovingienne, juto-scandinave, frisonne9. Néanmoins, la grande quantité du mobilier de type mérovingien retrouvé dans le Kent n’est pas due au hasard et reflète probablement un fort « ascendant » du royaume mérovingien sur cette région très proche du continent.

Typologie des objets de type mérovingien dans le Kent

  • 10 Pour plus de détails, voir la typochronologie de R. Legoux, P. Périn et F. Vallet, Chronologie norm (...)

10Comme cela a été évoqué précédemment lors de la description du mobilier mérovingien découvert en Gaule au VIe siècle, plusieurs catégories d’objets se distinguent, les fibules, les plaque-boucles, les récipients et l’armement10. Dans le Kent, à cette période, s éléments similaires sont donc présents en contexte funéraire. On rencontre les principaux types de fibules comme celles à cinq digitations de différents types (selon la forme et les décors), à décor cloisonné et de forme circulaire, quadrilobée ou polylobées, à motifs aviformes et en S (fig. 3, 1-5). Différentes catégories de boucles et de plaque-boucles ont été recensées comme les plaque-boucles cloisonnées (fig. 3, 6), damasquinées, à décor en relief ou encore celles aux formes caractéristiques mais sans décor. Deux types de boucles de ceinture sont présentes, celles de forme carrée et celles de forme circulaire associées à un ardillon scutiforme (fig. 3, 7). Plusieurs types de récipients sont attestés et l’on recense majoritairement de la céramique tournée au décor à la molette (fig. 3, 8). De la vaisselle en verre est également présente, elle se compose de gobelets, de vases coniques, de coupes, de flacons (fig. 3, 9) ou encore de bouteilles. Quelques autres types de récipients ont été découverts comme des bassins en alliage cuivreux (fig. 3, 10) ou des seaux en bois avec cerclage en alliage cuivreux. Enfin, un armement caractéristique se détache du reste du mobilier comme la francisque (fig. 3, 11). Mais d’autres types de haches, d’épées, de fers de lance ou encore de boucliers peuvent refléter une influence mérovingienne.

Quelques exemples significatifs de nécropoles étudiées

11Le mobilier funéraire appartenant à la culture matérielle mérovingienne est daté du VIe siècle, entre la deuxième moitié du MAI et le MA3, soit entre les années 500/520 et les années 600/610 (fig. 1). Quelques nécropoles situées dans l’est du Kent (fig. 4), le territoire géographiquement le plus proche du continent et de la Gaule, peuvent être brièvement développées afin de comprendre les contextes dans lesquels les objets de type mérovingien ont été découverts.

  • 11 S. C. Hawkes, « The Anglo-Saxon Cemetery at Bifrons, in the Parish of Patrixbourne, East Kent », An (...)
  • 12 A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries..., op. cit., p. 65.

12La nécropole de Bifrons, découverte en 1865, se situe au milieu de plusieurs voies de communication fluviale et terrestre11. Près de 1 1 0 sépultures ont été recensées, datant d’entre la fin du Ve et le début du VIIe siècle12. Malgré une documentation insuffisante, la nécropole reste très importante pour l’archéologie anglo-saxonne. Sur l’ensemble des sépultures, 25 contiennent des objets de type mérovingien datant majoritairement de la première moitié du VIe siècle. Les éléments les plus fréquents sont des fibules à cinq digitations et aviformes, ainsi que des boucles de ceinture à ardillon scutiforme. Sur l’ensemble des sépultures contenant ce mobilier caractéristique de la culture matérielle mérovingienne, dix ont un assemblage funéraire privilégié, comme les sépultures 21 et 29.

  • 13 V. I. Evison, Dover: The Buckland Anglo-Saxon Cemetery, Londres, Historic Buildings and Monuments C (...)

13En 1951 et 1994, près de 432 sépultures ont été découvertes dans la nécropole de Dover-Buckland13. 45 sépultures datées d’entre le milieu du Ve et le VIe siècle contiennent des objets de type mérovingien. Les fibules sont bien représentées, en particulier les fibules circulaires cloisonnées. Des boucles de ceinture à ardillon scutiforme, des céramiques tournées ou encore de la vaisselle en verre ont également été découvertes. Sur les 45 sépultures, une petite trentaine datant pour la plupart du milieu du VIe siècle apparaissent comme étant privilégiées d’après leur assemblage funéraire. La particularité de cette nécropole réside dans la présence de sépultures masculines contenant des armes de type mérovingien comme des haches et des épées caractéristiques, notamment dans les sépultures 96a et 346.

  • 14 C. H. Hawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery at Finglesham, Kent, Oxford, Oxford Universit (...)
  • 15 A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries..., op. cit., p. 89.

14La nécropole de Finglesham a été localisée en 1928 mais la plupart des fouilles se sont effectuées entre 1959 et 196714. Un total de 252 tombes datant d’entre le début du VIe et le VIIe siècle a été énuméré15. Près de 23 sépultures contiennent près de 34 objets de type mérovingien. Elles sont datées en grande partie du milieu du VIe siècle. Les objets les plus abondants sont les céramiques tournées, mais plusieurs récipients en verre et des boucles de ceinture ont également été découverts. Il faut noter aussi la présence de quelques fers de lance de type mérovingien dans certaines sépultures masculines. À la différence des deux autres nécropoles déjà évoquées précédemment, les sépultures concernées de Finglesham conservent peu de fibules caractéristiques. Parmi ces tombes, une quinzaine ont un assemblage funéraire important. Cependant, deux sépultures se distinguent, la 203 et la 204, puisqu’elles étaient recouvertes d’un tumulus contenant un mobilier funéraire riche et abondant.

  • 16 K. Parfitt et B. Brugmann, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit., p. 1.

15Entre 1986 et 1989, la nécropole de Mill Hill a été fouillée, mettant au jour un total de 81 sépultures datées d’entre la fin du Ve et la fin du VIe siècle16. Datant majoritairement de la première moitié du VIe siècle, 30 sépultures avec du mobilier de type mérovingien ont été recensées. Les objets les plus courants sont des boucles de ceinture à ardillon scutiforme mais surtout des fibules de différents types comme celles à cinq digitations ou aviformes. Une quinzaine de tombes ont un mobilier funéraire dénotant un caractère privilégié. Plusieurs sépultures se différencient des autres comme la sépulture 86 où trois fibules à cinq digitations du même modèle ont été découvertes.

  • 17 S. Fischer et al., « Les Seigneurs des Anneaux », Bulletin de liaison de l'AFAM, hors série no 2, 2 (...)
  • 18 S. C. Hawkes, « Early Anglo-Saxon Kent », The Archaeological Journal, 126, 1969, p. 186-192, sp. p. (...)
  • 19 A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries..., op. cit., p. 89.

16La nécropole de Sarre est localisée sur la côte occidentale de l’île de Thanet au milieu du « Wantsum Channel », le détroit aujourd’hui disparu entre Thanet et la côte du Kent17. Au cours du VIe siècle, Sarre était un port important qui régissait les échanges transmanche entre le Kent et le continent. Il avait pour vocation d’être un poste frontière ou de péage sous le contrôle d’une population mixte mêlant des Anglo-Saxons, des Jutes et des Francs18. Près de 293 sépultures datant de la fin du Ve au début du VIIIe siècle ont été mises au jour sur un total de 400 inhumations19. Une soixantaine de sépultures contenant des objets de type mérovingien ont été recensées. Plusieurs fibules cloisonnées, des boucles de ceinture et des plaque-boucles caractéristiques, de la vaisselle en verre et surtout des céramiques tournées se distinguent du reste de l’inventaire. Une forte majorité des tombes avec des objets de type mérovingien est privilégiée, comme la sépulture 4 où plusieurs bractéates, deux square-headed brooches, une Kentish dise brooch, une passoire, une perle en cristal de roche, un gobelet en verre, une boucle de ceinture à ardillon scutiforme et une bague en argent ont été découverts.

Les objets de type mérovingien au centre des relations transmanche

  • 20 B. Brugmann, « The Rôle of Continental Artefact-type in Sixth-century Kentish Chronology », dans Th (...)

17Sur les cinq nécropoles présentées précédemment, 1151 sépultures ont été recensées, dont 193 seulement contiennent des objets de type mérovingien. Ce chiffre démontre le caractère minoritaire du dépôt d’objets de type mérovingien dans les tombes du Kent. Sur les 193 sépultures, une centaine contient un assemblage funéraire témoignant de la position sociale privilégiée du défunt inhumé. On reconnaît à travers ces données la part des élites inhumées avec du mobilier lié à la culture matérielle mérovingienne. Même si la question n’est pas de savoir si ces individus sont ou ne sont pas d’origine franque, on peut tout de même émettre l’hypothèse que des Francs se soient installés dans le Kent. La présence d’objets de type mérovingien dans les sépultures du Kent démontre des parallèles évidents avec le Nord de la Gaule, la Belgique, la vallée du Rhin et le Sud-Ouest de la Germanie, témoignant ainsi des contacts avec les régions mérovingiennes pendant la première moitié du VIe siècle20.

  • 21 S. C. Hawkes, « Eastry in Anglo-Saxon Kent: Its Importance and a Newly-Found Grave », Anglo-Saxon S (...)
  • 22 T. Dickinson et A. Richardson, « Early Anglo-Saxon Eastry: Archaeological Evidence for the Beginnin (...)

18Le choix des nécropoles exposées dans cet article n’est pas sans importance, car elles sont toutes situées à des points stratégiques au centre des voies de communication ou à proximité de hauts lieux de l’aristocratie anglo-saxonne. En effet, le site de Bifrons est localisé à côté du fleuve Little Stour, qui descend vers le Wantsum Channel, et sur la voie romaine qui relie Douvres, port tourné vers le Nord de la Gaule, et Cantorbéry, capitale du royaume du Kent au VIe siècle. Tout comme celle de Dover-Buckland, la nécropole de Sarre longe les côtes du Wantsum Channel, détroit contrôlant le commerce et les transactions entre le royaume du Kent et le royaume mérovingien. Les deux sites sont donc au coeur des échanges entre les deux rives de la Manche. Enfin, les nécropoles de Finglesham et de Mill Hill, localisées le long de la façade côtière orientale du Kent, sont installées à proximité du hall royal anglo-saxon d’Eastry21. Deux grands cimetières, dont certaines sépultures contiennent des objets de type mérovingien, ont d’ailleurs été découverts sur la commune22.

Hypothèses sur la présence de ces objets de type mérovingien dans le Kent

  • 23 Grégoire de Tours, Libri decem Historiarum, IV.26, IX.26, dans R. Latouche (éd.), Grégoire de Tours (...)
  • 24 I. N. Wood, The Merovingian North Sea, Alingsas, Viktoria Bokförlag, 1983 (Occasional Papers on Med (...)
  • 25 B. Brugmann, « Britons, Angles... », art. cit., p. 117.
  • 26 I. N. Wood, The Merovingian North Sea.... op. cit., p. 16.

19L’association de ces tombes avec des objets de type mérovingien et ces centres du pouvoir anglo-saxon confirme l’importance et la richesse du royaume du Kent et témoignent de sa mainmise sur les échanges et les contacts avec le continent au VIe siècle. D’après certains historiens, ces relations transmanche sont entretenues par les liens tissés entre l’aristocratie mérovingienne et anglo-saxonne. L’exemple du mariage diplomatique qui se déroule en 568 entre AEthelberht, fils d’Eormenric à qui il succède peut-être dès 565 en tant que roi du Kent, et Berthe, fille de Charibert Ier, roi mérovingien de Paris, a permis de sceller un pacte entre les deux royaumes pour le contrôle royal du commerce23. Il est possible que ce mariage ait permis à AEthelberht d’asseoir sa souveraineté sur le Kent, dans la mesure où il n’était pas encore roi à ce moment-là, grâce au soutien de l’aristocratie mérovingienne24. Cette vision historique, portée en partie par l’historien britannique Ian Wood, met en avant le rôle joué par l’aristocratie mérovingienne dans le règne d’AEthelberht. Les dons diplomatiques se multiplient entre les deux rives de la Manche et envers les rois mérovingiens afin de démontrer la richesse et le pouvoir au sein des familles les plus privilégiées25. Selon Ian Wood, certains groupes anglo-saxons installés en Angleterre étaient subordonnés aux Mérovingiens, mettant ainsi en place une structure politique entre les deux rives de la Manche pendant le VIe siècle26.

  • 27 S. C. Hawkes, « Early Anglo-Saxon... », art. cit., p. 191.
  • 28 S. C. Hawkes, « Le royaume du Kent... », art. cit., p. 47.
  • 29 S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent... », art. cit., p. 72 ; S. Fischer et al., « Les Seigneurs des An (...)
  • 30 S. C. Hawkes, « Le royaume du Kent... », art. cit., p. 47.
  • 31 B. Brugmann, « Britons, Angles... », art. cit., p. 117.
  • 32 S. Fischer et al., « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 31.
  • 33 C. Haith, « Démêler l’écheveau... », art. cit., p. 83.

20Selon Sonia Chadwick Hawkes, il est bien difficile de déterminer, d’après la mixité des assemblages funéraires, si ce mobilier provient de migrations franques27. Dans un article plus tardif, elle admet que certains objets ont pu être importés via le commerce ou l’exogamie28. Dès le début du VIe siècle, elle émet l’hypothèse que des Francs, guerriers ou notables, ont pu entrer au service du roi du Kent en espérant recevoir de lui des terres ou pour gérer les échanges transmanche et le commerce qui s’accentuent pendant cette période29. Des femmes franques seraient venues pour se marier dans les grandes familles du Kent30. Il semble que certains objets soient le reflet de la richesse des Mérovingiens en lien avec la prospérité du royaume du Kent et les relations élitaires mises en évidence par les cadeaux diplomatiques pour contrôler l’espace maritime transmanche31. Il est tout de même possible que la forte présence de la culture matérielle mérovingienne dans le Kent soit liée à l’arrivée d’une aristocratie mérovingienne qui a eu, à plus ou moins court terme, une influence politique sur le royaume32. Enfin selon Cathy Haith, les défunts inhumés avec du mobilier de type continental ne sont pas forcément des migrants mais plus probablement des membres de la noblesse locale qui entretenaient des relations privilégiées avec l’aristocratie mérovingienne33.

  • 34 S. Fischer et ai, « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 65.
  • 35 S. C. Hawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit., p. 304-306.
  • 36 S. Fischer et ai, « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 65.
  • 37 S. Fischer et al., « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 32.

21Afin d’étayer la thèse de la présence d’élites inhumées avec des objets de type mérovingien dans le Kent, je présenterai deux sépultures importantes de la nécropole de Finglesham. La sépulture 204 contenait un homme adulte âgé d’entre 25 et 30 ans, inhumé avec un riche mobilier funéraire34. Le dépôt se compose d’une épée à pommeau du type Bifrons-Gilton d’origine locale, d’un fer de lance de type anglo-saxon, d’un umbo de bouclier de type anglo-saxon, d’une plaque-boucle cloisonnée de type Lavoye d’origine mérovingienne, d’un bassin perlé en alliage cuivreux de type mérovingien et d’un gobelet à trompes de type mérovingien35. L’assemblage funéraire permet de dater la sépulture vers les années 520-53036. D’après le riche dépôt et l’architecture funéraire repérée lors de la fouille, un tumulus, cette sépulture est donc celle d’un défunt de haut rang. La présence de l’épée à pommeau du type Bifrons-Gilton suggère qu’il devait régir les échanges transmanche avec la Gaule mérovingienne37. De plus, les objets de type mérovingien retrouvés au sein de la sépulture confirment un lien particulier avec le Nord de la Gaule où d’autres objets similaires ont été découverts.

  • 38 S. C. Fiawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit., p. 304-306.
  • 39 S. C. Fiawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit., p. 157.

22La défunte de la sépulture 203, une adulte âgée d’entre 25 et 35 ans, a été inhumée avec un nombre important d’objets38 (fig. 5). Le dépôt funéraire se compose d’éléments locaux et d’importations qui dénotent une position sociale très privilégiée. En effet, concernant les éléments de parure, quatre fibules ont été découvertes, dont une à décor cloisonné en rosette de type mérovingien, une paire d’ansées à tête carrée de type anglosaxon et une autre ansée à tête carrée d’un type différent, probablement alémanique. De plus, il faut ajouter deux bractéates en or, deux pendants à verroterie, une série de perles, et quelques objets de type mérovingien dont deux perles polyédriques à verroterie, une châtelaine en argent et une boucle de ceinture à ardillon à verroterie. Enfin, un bâton de tisserand en fer, un fermoir d’aumônière en fer, un couteau en fer, une pince à épiler, et deux récipients de type mérovingien, un gobelet à trompes en verre et un bassin perlé en alliage cuivreux, ont également été déposés dans la sépulture. L’assemblage funéraire permet de dater la sépulture du milieu du VIe siècle39 Cet inventaire témoigne de la présence abondante d’objets de type mérovingien. Ces huit éléments caractéristiques de la culture matérielle mérovingienne associés à la mode vestimentaire du port de deux paires de fibules, coutume continentale, peuvent suggérer que la défunte soit originaire du Nord-Est de la Gaule mérovingienne.

Conclusion

  • 40 C. Haith, « Démêler l’écheveau... », art. cit., p. 83; I. N. Wood, The Merovingian North Sea, op. c (...)
  • 41 S. C. Hawkes, « Le royaume du Kent... », art. cit., p. 47.
  • 42 I. N. Wood, « Frankish Hegemony in England », dans The Age of Sutton Hoo: The Seventh Century in No (...)

23Plusieurs nécropoles localisées dans l’Est du Kent ont permis de mettre au jour des objets de type mérovingien datant du VIe siècle, mettant ainsi en évidence plusieurs sépultures avec un riche mobilier funéraire. Ces tombes peuvent attester la présence d’une élite locale anglo-saxonne ayant adopté la mode vestimentaire mérovingienne, ou d’une aristocratie issue du Nord de la Gaule mérovingienne venue s’installer dans le Kent40. En effet, les relations transmanche entre les royaumes anglo-saxons et mérovingiens se développent fortement à partir de la fin du Ve siècle, et en particulier entre le Kent et le Nord de la Gaule41. Le terme Frankish Hegemony a été mis en avant par certains historiens pour signifier l’ascendant politique des élites mérovingiennes sur le Kent et donc sur l’aristocratie anglo-saxonne42. Cette vision historique met en avant le rôle joué par l’aristocratie mérovingienne durant le règne d’AEthelberht, roi du Kent entre les années 565 et 616. Même si ces interprétations historiques sont à prendre avec prudence, on peut suggérer la présence d’une élite franque dans le Kent, probablement inhumée dans certaines nécropoles anglo-saxonnes comme à Dover-Buckland et à Finglesham.

Fig. 1 - Évolution de la chronologie anglo-saxonne dans le Kent [A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries..., op. cit.].

Fig. 2 - Mobilier funéraire de la sépulture 29 de Bifrons (Kent). Objets de type mérovingien, 1-2 : fibules digitées ; 6 : boucle de ceinture carrée [S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent... », art. cit.].

Fig. 3 - Typologie du mobilier de type mérovingien dans le Kent (1. Fibules digitées, 2. Fibules cloisonnées, 3. Fibule polylobée, 4. Fibules aviformes, 5. Fibule en S, 6. Plaque-boucle cloisonnée, 7. Boucles de ceinture, 8. Céramique tournée, 9. Flacon en verre, 10. Bassin en alliage cuivreux, 11. Francisque) [J. Soulat].

Fig. 4 - Quelques nécropoles du Kent contenant des objets de type mérovingien au VIe siècle [fond de carte University College, London].

Fig. 5 - Mobilier de type franc de la sépulture 203 de Finglesham [C. H. Hawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit.].

Notes

1 A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries of Kent, Oxford, Archaeopress, 2005 (BAR British Series, no 391), p. 18.

2 S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent, c. 425-725 », dans Archaeology in Kent to AD 1500, éd. par P. Leach, York, Council for British Archaeology, 1982 (CBA Research Report, no 47), p. 64-78, sp. p. 72.

3 B. Brugmann, « Britons, Angles, Saxons, Jutes, and Franks », dans The Anglo-Saxon Cemetery on Mill Hill, Deal, Kent, éd. par K. Parfitt et B. Brugmann, Londres, Society for Medieval Archaeology, 1997 (Society for Medieval Archaeology Monograph Series, no 14), p. 110-118, sp. p. 38.

4 S. Marzinzik, Early Anglo-Saxon Belt Buckles (Late 5th to Early 8th Centuries A.D.). Their Classification and Context, Oxford, Archaeopress, 2003 (BAR British Series, no 357); V. I. Evison, Wheel-thrown Pottery in Anglo-Saxon Graves, London, Royal Archaeological Institute, 1979; V. I. Evison, « Anglo-Saxon Glass Claw-beakers », Archaeologia, no 107, 1982, p. 43-76.

5 B. Brugmann, « Britons, Angles... », art. cit., p. 117.

6 S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent... », art. cit., p. 72.

7 C. Haith, « Démêler l’écheveau : les influences culturelles dans le Kent des premiers Anglo-Saxons », dans De l’âge du fer au haut Moyen Age. Archéologie funéraire, princes et élites guerrières (Actes des tables rondes de Longroy, 1998-1999), éd. par X. Delestre, M. Kazanski et P. Perin, Saint-Germain-en-Laye, AFAM, 2006 (Mémoires de l’AFAM, no 15), p. 79-85, sp. p. 80.

8 S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent... », art. cit., p. 72-73.

9 B. Brugmann, « Britons, Angles... », art. cit., p. 110.

10 Pour plus de détails, voir la typochronologie de R. Legoux, P. Périn et F. Vallet, Chronologie normalisée du mobilier funéraire entre Manche et Lorraine, Bulletin de liaison de l’AFAM, hors-série, 2006.

11 S. C. Hawkes, « The Anglo-Saxon Cemetery at Bifrons, in the Parish of Patrixbourne, East Kent », Anglo-Saxon Studies in Archaeology and History, 11, 2000, p. 1-93, sp. p. 3.

12 A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries..., op. cit., p. 65.

13 V. I. Evison, Dover: The Buckland Anglo-Saxon Cemetery, Londres, Historic Buildings and Monuments Commission for England, 1987, sp. p. 15.

14 C. H. Hawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery at Finglesham, Kent, Oxford, Oxford University School of Archaeology, 2006, sp. p. 19.

15 A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries..., op. cit., p. 89.

16 K. Parfitt et B. Brugmann, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit., p. 1.

17 S. Fischer et al., « Les Seigneurs des Anneaux », Bulletin de liaison de l'AFAM, hors série no 2, 2008 (Inscriptions runiques de France, tome I), sp. p. 114.

18 S. C. Hawkes, « Early Anglo-Saxon Kent », The Archaeological Journal, 126, 1969, p. 186-192, sp. p. 190.

19 A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries..., op. cit., p. 89.

20 B. Brugmann, « The Rôle of Continental Artefact-type in Sixth-century Kentish Chronology », dans The Pace of Change: Studies in Early Medieval Chronology, éd. par J. Hines et al., Oxford, Oxbow Books, 1999, p. 37-63, sp. p. 38.

21 S. C. Hawkes, « Eastry in Anglo-Saxon Kent: Its Importance and a Newly-Found Grave », Anglo-Saxon Studies in Archaeology and History, 1, 1979, p. 81-119, sp. p. 81.

22 T. Dickinson et A. Richardson, « Early Anglo-Saxon Eastry: Archaeological Evidence for the Beginning of a District Centre in the Kingdom of Kent », Anglo-Saxon Studies in Archaeology and History, 17, Oxford, Archaeopress, à paraître.

23 Grégoire de Tours, Libri decem Historiarum, IV.26, IX.26, dans R. Latouche (éd.), Grégoire de Tours : Histoire des Francs, rééd. Paris, Les Belles Lettres, 1999, p. 207 et p. 219 ; S. C. Hawkes, « Le royaume du Kent et ses relations mérovingiennes, du Ve au VIIe siècle », Bulletin de liaison de l’AFAM, 6, 1982, p. 42-49, sp. p. 48.

24 I. N. Wood, The Merovingian North Sea, Alingsas, Viktoria Bokförlag, 1983 (Occasional Papers on Medieval Topics, 1), sp. p. 16-17.

25 B. Brugmann, « Britons, Angles... », art. cit., p. 117.

26 I. N. Wood, The Merovingian North Sea.... op. cit., p. 16.

27 S. C. Hawkes, « Early Anglo-Saxon... », art. cit., p. 191.

28 S. C. Hawkes, « Le royaume du Kent... », art. cit., p. 47.

29 S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent... », art. cit., p. 72 ; S. Fischer et al., « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 32.

30 S. C. Hawkes, « Le royaume du Kent... », art. cit., p. 47.

31 B. Brugmann, « Britons, Angles... », art. cit., p. 117.

32 S. Fischer et al., « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 31.

33 C. Haith, « Démêler l’écheveau... », art. cit., p. 83.

34 S. Fischer et ai, « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 65.

35 S. C. Hawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit., p. 304-306.

36 S. Fischer et ai, « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 65.

37 S. Fischer et al., « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 32.

38 S. C. Fiawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit., p. 304-306.

39 S. C. Fiawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit., p. 157.

40 C. Haith, « Démêler l’écheveau... », art. cit., p. 83; I. N. Wood, The Merovingian North Sea, op. cit., p. 12.

41 S. C. Hawkes, « Le royaume du Kent... », art. cit., p. 47.

42 I. N. Wood, « Frankish Hegemony in England », dans The Age of Sutton Hoo: The Seventh Century in North-Western Europe, éd. par M. Carver, Cambridge, Boydell Press, 1992, p. 235-241, sp. p. 236; S. Fischer et al., « Les Seigneurs des Anneaux », op. cit., p. 31-32.

Table des illustrations

Légende Fig. 1 - Évolution de la chronologie anglo-saxonne dans le Kent [A. Richardson, The Anglo-Saxon Cemeteries..., op. cit.].
URL http://books.openedition.org/irhis/docannexe/image/2819/img-1.jpg
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Légende Fig. 2 - Mobilier funéraire de la sépulture 29 de Bifrons (Kent). Objets de type mérovingien, 1-2 : fibules digitées ; 6 : boucle de ceinture carrée [S. C. Hawkes, « Anglo-Saxon Kent... », art. cit.].
URL http://books.openedition.org/irhis/docannexe/image/2819/img-2.jpg
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Légende Fig. 3 - Typologie du mobilier de type mérovingien dans le Kent (1. Fibules digitées, 2. Fibules cloisonnées, 3. Fibule polylobée, 4. Fibules aviformes, 5. Fibule en S, 6. Plaque-boucle cloisonnée, 7. Boucles de ceinture, 8. Céramique tournée, 9. Flacon en verre, 10. Bassin en alliage cuivreux, 11. Francisque) [J. Soulat].
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Légende Fig. 4 - Quelques nécropoles du Kent contenant des objets de type mérovingien au VIe siècle [fond de carte University College, London].
URL http://books.openedition.org/irhis/docannexe/image/2819/img-4.jpg
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Légende Fig. 5 - Mobilier de type franc de la sépulture 203 de Finglesham [C. H. Hawkes et G. Grainger, The Anglo-Saxon Cemetery..., op. cit.].
URL http://books.openedition.org/irhis/docannexe/image/2819/img-5.jpg
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© Publications de l’Institut de recherches historiques du Septentrion, 2012

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