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OpenEdition Books

La Chambre haute. Hier en France, aujourd'hui en Europe

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Jean-Marc Guislin

3ème partie. La Chambre haute dans l'Europe actuelle. Quelques exemples

Le Sénat de Belgique

The Senate of Belgium

André Leton

Résumé

Le Sénat de Belgique est une institution dont l’évolution est originale. Comme dans d’autres pays où il y avait une « seconde chambre » de caractère aristocratique, elle a connu une démocratisation progressive pendant les XIXe et XXe siècles. Cette transformation s’est faite par étapes et par des compromis entre les principaux courants politiques. Mais, de manière remarquable, son évolution a aussi suivi la transformation progressive de l’État belge jadis unitaire, voire jacobin, en un Etat fédéralisé sur base d’entités régionales et communautaires. Le Sénat de Belgique est ainsi devenu l’institution réunissant les représentants du pouvoir fédéral et des entités fédérées qui composent aujourd’hui l’État belge.

After the Belgian revolution of 1830, the Constituent Assembly of the young Belgian state chose a parliamentary monarchy with a two-chamber System. The Chamber of Representatives was to represent the nation as a whole, the Senate mainly the large landowners. The Senate became progressively a democratized chamber. The reforms were the result of a series of separate compromises between the political forces to arrive at the two-thirds majority required to change the Belgian constitution. But under the influence of tension between Dutch-speaking and French-speaking communities, the Belgian state began a federalization process in which the Senate became step by step a deliberative chamber integrated in a new federal state structure.