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Lutte contre le trachome en Afrique subsaharienne

 | 
Anne-Marie Moulin
, 
Jeanne Orfila
, 
Doulaye Sacko
, 
et al.

Première partie. Synthèse et recommandations. Version française

Objectifs et méthodes de l’Expertise collégiale

Marie-Laure Beauvais

Texte intégral

1Cet ouvrage, le septième publié dans la collection « Expertise collégiale » de l’IRD, répond aux mêmes objectifs généraux que ceux qui l’ont précédé et a été réalisé selon la même méthode, dont on rappellera brièvement ici les lignes générales.

2Les expertises collégiales sont engagées par l’Institut de recherche pour le développement « sur commande », pour éclairer la décision politique et le débat public sur des enjeux de société : mettre la recherche et les connaissances des chercheurs à la disposition de la collectivité fait en effet partie des missions des établissements publics de recherche.

3Cependant, il n’entre pas dans la fonction d’un établissement scientifique d’élaborer des « projets d’action » pour les pouvoirs publics : les choix d’action sont éminemment politiques et ils font appel à d’autres données, extérieures au monde scientifique. En mettant au point la méthode des Expertises collégiales, l’IRD entend, plus modestement, contribuer à rassembler sur un sujet donné les connaissances disponibles dans la littérature spécialisée, pour en dégager la portée dans le cas spécifié, mettre en évidence les conclusions fermes sur lesquelles s’accordent les scientifiques, identifier les points encore controversés et désigner les domaines sur lesquels les travaux disponibles sont insuffisants pour en tirer quelque conclusion pratique que ce soit.

4Pour réaliser une expertise utile et fiable, trois réalités sont à prendre en compte :

  • Le temps de la décision n’est pas celui de la recherche : il est souvent beaucoup plus court ; les citoyens ont besoin que des mesures soient prises vite, parfois en urgence. L’expertise collégiale vise donc à faire le point sur les connaissances existantes dans la littérature internationale : elle ne comporte en principe ni collecte de données, ni exploitations complexes nouvelles.
  • La question posée concerne rarement une discipline unique : toutes les facettes du problème posé doivent être éclairées à la lumière de la littérature la plus récente. C’est pourquoi l’expertise mobilise un collège très interdisciplinaire d’une dizaine d’experts. Les conclusions d’ensemble sont débattues et assumées collectivement, en toute responsabilité. Le Département Expertise et Valorisation de l’IRD fait assurer une relecture du rapport par des personnalités qualifiées, extérieures au groupe d’auteurs, pour vérifier la complétude de l’exposé, sa clarté et sa conformité à la littérature internationale. Le groupe d’experts reste maître de ses conclusions.
  • Le décideur et le citoyen maîtrisent rarement le vocabulaire des différentes disciplines scientifiques ; pourtant, le débat public nécessite qu’ils aient un accès direct aux raisonnements et aux conclusions des scientifiques-experts. Ceux-ci doivent donc se plier à un double exercice : d’une part, présenter leurs analyses dans leur langage de spécialistes, afin d’assurer la « traçabilité » de leurs raisonnements ; d’autre part, élaborer une synthèse simple et assez concise, accessible aux non-spécialistes.

5L’agenda des expertises, ainsi que la forme des publications, sont fixés en fonction de ces réalités. De leur prise en compte procède notamment la démarche originale caractéristique des phases initiale et finale de l’expertise :

  • Avant même la constitution du groupe d’experts, les questions à poser à ces derniers sont élaborées d’un commun accord au cours d’un « atelier initial » entre scientifiques et institutions commanditaires (qui souhaitent en général s’entourer d’acteurs-partenaires directement intéressés). Il faut, en effet, s’entendre précisément sur les attentes réciproques. D’une part, certaines questions, cruciales pour la décision, ne relèvent pas d’une approche scientifique : il convient donc de les écarter. D’autre part, pour bien cibler leurs conclusions, les scientifiques ont besoin d’une bonne connaissance du contexte dans lequel des décisions doivent être prises. Il n’est pas exclu qu’ils prennent connaissance du terrain, si nécessaire.
  • Après rassemblement des données et analyses apportées par chaque scientifique-expert dans son champ de compétence, c’est la confrontation des connaissances et des avis qui doit être organisée ; enfin, les conclusions élaborées collégialement sont rédigées et publiées sous forme d’une synthèse accessible à un public relativement large. Souvent, de telles synthèses, qui représentent un travail considérable rarement réalisé sous cette forme, ont une portée (scientifique comme pratique) qui va bien au-delà de la région ou du pays concerné : c’est pourquoi la publication en est systématiquement faite en deux langues (français et anglais).

6La présente expertise a été réalisée dans cette perspective.

7Conformément aux choix établis pour cette collection, le lecteur trouvera dans l’ouvrage lui-même, la synthèse et les conclusions du groupe d’experts, en français et en anglais ; dans le CD-Rom inclus, les huit chapitres analytiques sur lesquels s’appuie cette synthèse.

8Nous ne saurions conclure sans remercier très vivement toutes les personnes qui ont bien voulu contribuer à la réalisation de cette publication. Aux experts eux-mêmes revient la responsabilité de l’expertise ; une mention particulière doit être faite à Hubert Barennes pour sa relecture générale.

9Nos remerciements vont également à toutes les personnalités qui ont bien voulu soit apporter leurs contributions spécialisées, soit échanger avec les experts sur leur expérience, ainsi qu’aux scientifiques des diverses institutions de recherche qui ont fait part de leurs connaissances, de leurs données et de leurs avis sur les premières versions de ce rapport.

10Et enfin, le collège d’experts et l’équipe « Expertise collégiale » du DEV souhaitent exprimer leurs plus sincères remerciements à Marianne Berthod, directrice du département, qui a piloté l’ensemble de ce travail avec rigueur et compréhension.

© IRD Éditions, 2006

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