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Guide illustré de la flore de Patagonie

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Daniel Barthélémy
, 
Cecilia Brion
, 
Javier Puntieri

Partie 3. Les gymnospermes ou conifères

Les gymnospermes ou conifères

Texte intégral

Araucaria araucana, Paso Tromen, Argentine

Araucariacea

1C’est une famille de l’hémisphère Sud qui compte 33 espèces, dont 19 appartiennent au genre Araucaria, 13 au genre Agathis et une, découverte récemment, au genre Wollemia. Seul le genre Araucaria compte 2 espèces natives d’Amérique du Sud ; 13 espèces se rencontrent en Nouvelle-Calédonie ; 3, en Nouvelle-Guinée et en Australie ; et 1, sur l’île Norfolk.

2Le « pehuén » ou « araucaria », Araucaria araucana, est endémique d’Argentine (province de Neuquén) et du Chili (régions de Bío-Bío, La Araucanía et Los Lagos), on le rencontre dans les vallées et sur les versants nord de la zone des forêts andino-patagoniques.

3Il forme des forêts pures ou mixtes de Nothofagus. C’est une espèce forestière et ornementale. Son bois est léger et son écorce se divise en plaques polygonales sur les vieux arbres. On l’utilise pour la construction et en menuiserie, et la pulpe sert à fabriquer du papier. Ses graines, appelées pignons, ont une forte teneur en hydrates de carbone, leur goût ressemble à celui des châtaignes et on les consomme bouillies ou grillées. En médecine populaire, on utilise la résine dans le traitement des ulcères de la peau, des plaies, des maux de tête et comme diurétique. C’est une espèce dioïque : ses cônes femelles et mâles se trouvent généralement sur des arbres différents.

Araucaria araucana branche et feuilles

Forêt de Araucaria araucana, Chili

Araucaria araucana cône femelle

Araucaria araucana cône femelle

Araucaria araucana écorce

Araucaria araucana cône mâle

Cupressaceae

4Cette famille compte des arbres ou arbustes des deux hémisphères, regroupés en 17 genres et 113 espèces. En général, ce sont des arbres forestiers et ornementaux qui ont des feuilles en forme d’écailles.

5Dans le sud de l’Argentine et du Chili, on trouve 3 genres endémiques : Austrocedrus, Fitzroya et Pilgerodendron, chacun comportant une espèce dioïque.

6Le « ciprés de la cordillera », Austrocedrus chilensis, est endémique des forêts occidentales patagoniques. En Argentine, on le trouve de la province de Neuquén jusqu’à celle de Chubut, et au Chili, de la région de Valparaíso jusqu’à celle de Los Lagos, entre 700 et 1 800 m. Il pousse dans des sols rocailleux d’origine volcanique, sur les versants nord. Il forme des forêts pures ou mixtes avec le coihue, Nothofagus dombeyi. Son bois est de bonne qualité et on s’en sert pour fabriquer des meubles et des pylônes.

Austrocedrus chilensis

Austrocedrus chilensis cônes femelles à maturité

Austrocedrus chilensis branche et cônes femelles

Austrocedrus chilensis branche et cônes mâles

7L’« alerce » ou – « lahual », Fitzroya cupressoides, est endémique de l’Argentine et du Chili, il pousse dans des sols profonds, humides et marécageux, et il forme rarement des forêts monospécifiques. Dans quelques tourbières de Sphagum, il est associé au ciprés de las Guaitecas et parfois au coihue et au ñire. Sa croissance est lente et il vit environ 3 600 ans.

8C’est un arbre qui peut atteindre 50 m de haut et avoir un diamètre de 3 à 4 m. Il est ornemental et forestier. Son bois, d’excellente qualité, est utilisé traditionnellement pour fabriquer des petites tuiles, des portes, des fenêtres, des meubles et des embarcations. En médecine populaire, on s’en sert comme baume et anti-inflammatoire.

Fitzroya cupressoides

Fitzroya cupressoides écorce

Fitzroya cupressoides branche et feuilles

Fitzroya cupressoides cônes mâles

Fitzroya cupressoides cônes femelles

Fitzroya cupressoides cône femelle vert

Fitzroya cupressoides cône femelle à maturité

9Le « ciprés de las Guaitecas » ou « lahuán », Pilgerodendron uviferum, le conifère le plus austral du monde, est endémique du Chili et d’Argentine. Il pousse dans les tourbières de Sphagum associé au coihue, lenga, ñire ou alerce. On le trouve jusqu’à 1 000 m d’altitude. Son bois est imputrescible.

Pilgerodendron uviferum cônes mâles

Pilgerodendron uviferum branche et feuilles

Pilgerodendron uviferum cônes femelles à maturité

Ephedraceae

10Cette famille de l’hémisphère Nord et d’Amérique du Sud compte un seul genre et 40 espèces. Ce sont des arbustes xéromorphes, généralement dioïques, avec des feuilles en forme d’écailles, opposées ou verticillées. Les espèces de Chine contiennent un alcaloïde, l’éphédrine, qui a été utilisée pendant plus de 5 000 ans dans ce pays ; elle est efficace dans le traitement de l’asthme et de la sinusite. Le « pingo-pingo », Ephedra frustillata, et la « cuparra » ou « solupe », E. chilensis, se rencontrent à proximité de la limite orientale des forêts subantarctiques ; la première espèce se trouve dans les zones d’altitude. Ce sont des espèces fourragères.

Ephedra chilensis

Ephedra frustillata

Podocarpacae

11Cette famille, qui pousse principalement en Asie, dans les zones tropicales de l’Amérique centrale et dans les zones montagneuses d’Afrique, compte 12 genres et 155 espèces.

Lepidothamnus fonkii

12Le genre Lepidothamnus (parfois inclus dans le genre Dacrydium) comporte 2 espèces en Nouvelle Zélande et une en Patagonie. Le « Ciprés enano », L.jonkii possède des feuilles petites et écailleuses comme celles des cyprès. Il s’agit d’un petit arbuste nain, prostré, qui ne dépasse guère les 50 cm de haut et qui croît dans les zones humides et magellaniques du sud du Chili et en Argentine. Il s’agit du conifère qui a la distribution la plus australe du continent américain.

13Le genre Podocarpus comprend 94 espèces, tandis que Saxegothaea est monotypique. Le « mañiú macho », « mañiú » ou « pino amarillo », Podocarpus nubigenus, se rencontre dans la forêt valdivienne chilienne depuis la région de Bío-Bío jusqu’au sud et dans le parc national Nahuel Huapi en Argentine à 41° de latitude sud. Il peut former la deuxième strate arborée des forêts dominées par le coihue. Le « mañiú hembra » ou « mañiú », Saxegothaea conspicua, est endémique du sud de l’Argentine et du Chili. Dans les provinces de Neuquén, Río Negro et Chubut, on le trouve dans les forêts dominées par le coihue.

Podocarpus nubigenus branche et feuilles

Saxegothaea conspicua branche et cônes mâles

Saxegothaea conspicua branche et cônes femelles

Saxegothaea conspicua branche et cônes femelles

Table des illustrations

Légende Araucaria araucana, Paso Tromen, Argentine
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Fichier image/jpeg, 212k
Légende Araucaria araucana branche et feuilles
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Légende Forêt de Araucaria araucana, Chili
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Légende Araucaria araucana cône femelle
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Légende Araucaria araucana cône femelle
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Légende Araucaria araucana écorce
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Légende Araucaria araucana cône mâle
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Légende Austrocedrus chilensis
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Légende Austrocedrus chilensis cônes femelles à maturité
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Légende Austrocedrus chilensis branche et cônes femelles
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Légende Austrocedrus chilensis branche et cônes mâles
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Légende Fitzroya cupressoides
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Légende Fitzroya cupressoides écorce
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Légende Fitzroya cupressoides branche et feuilles
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Légende Fitzroya cupressoides cônes mâles
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Légende Fitzroya cupressoides cônes femelles
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Légende Fitzroya cupressoides cône femelle vert
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Légende Fitzroya cupressoides cône femelle à maturité
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Légende Pilgerodendron uviferum cônes mâles
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Légende Pilgerodendron uviferum branche et feuilles
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Légende Pilgerodendron uviferum cônes femelles à maturité
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Légende Ephedra chilensis
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Légende Ephedra frustillata
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Légende Lepidothamnus fonkii
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Légende Podocarpus nubigenus branche et feuilles
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Légende Saxegothaea conspicua branche et cônes mâles
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Légende Saxegothaea conspicua branche et cônes femelles
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Légende Saxegothaea conspicua branche et cônes femelles
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© IRD Éditions, 2015

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Cette publication numérique est issue d’un traitement automatique par reconnaissance optique de caractères.
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