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OpenEdition Books

Nouvelle-Calédonie

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Claude E. Payri

Partie 5. Des espèces sensibles dans un espace fragile. Gestion, protection et conservation

Chapitre 41. Le dugong, sirène du lagon en danger

Christophe Cleguer et Claire Garrigue

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Extrait du texte

Image

Un dugong (Dugong dugon) évoluant au-dessus d’un herbier diffus à la recherche de nourriture. © M. Juncker

Carte d’identité du dugong

Avec son corps bronze massif et fusiforme de 3 m de long, ses petits yeux et son large sourire, son manque de nageoire dorsale, ses nageoires pectorales en forme de pagaies et sa nageoire caudale échancrée et aplatie qui rappelle celle des cétacés, le dugong ne passe pas inaperçu dans le lagon néo-calédonien. Aussi appelé « vache marine » le dugong est l’unique mammifère herbivore strictement marin. À partir de la fin du XVIIIe siècle il est devenu le seul représentant de la famille des Dugongidae puisque son cousin, la Rhytine de Steller, a été exterminé par l’homme.

On trouve le dugong dans les zones côtières peu profondes de l’Afrique de l’Est jusqu’au Vanuatu, en passant par le Moyen-Orient, l’Asie du Sud-Est. Ce sont dans ces eaux qu’il trouve son garde-manger principal : les prairies de phanérogames.

Souvent concentré dans les baies protégées, les c...

Auteurs

Biologie des mammifères marins
Cetacean Research Unit, School of Veterinary and Life Sciences
Murdoch University
South Street, Murdoch WA

Étude des mammifères marins
IRD
UMR Entropie (Université de La Réunion, CNRS, IRD)
BP A5
98848, Nouméa, Nouvelle-Calédonie

© IRD Éditions, 2018

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