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OpenEdition Books

Nouvelle-Calédonie

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Claude E. Payri

Partie 2. Les récifs coralliens, un réservoir de vie

Chapitre 5. Les coraux de récifs de Nouvelle-Calédonie, un patrimoine diversifié et précieux

Francesca Benzoni

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Extrait du texte

Image

Entre des montagnes de coraux : un plongeur évolue dans un sillon entre deux éperons de récifs aux Chesterield. © IRD/F. Benzoni

Bien qu’ils ne ressemblent pas à des animaux, les coraux de récifs sont des invertébrés très anciens. Ils appartiennent à un groupe d’animaux exclusivement aquatiques appelés cnidaires, qui seraient apparus dans les océans il y a 600 millions d’années. Les cnidaires se présentent soit sous forme de méduse libre dérivant dans la colonne d’eau, soit sous forme de polype fixé sur le fond. Certaines espèces alternent entre les deux formes au cours de leur cycle de vie. Quelle que soit la forme, l’organisation est simple, constituée d’un corps mou et principalement composé d’eau, en forme de sac avec une bouche entourée d’une couronne de tentacules.

Les coraux durs passent toute leur vie, génération après génération, sous la forme d’un polype dont la forme est assez similaire à celle d’une anémone. Cependant, bien qu’ils soient des proches parents des anémones de...

Auteur

Taxonomie des coraux, écologie récifale
UMR Entropie (Université de La Réunion, CNRS, IRD)
BP A5
98848 Nouméa, Nouvelle-Calédonie
Department of Biotechnologies and Biosciences
University of Milano-Bicocca
Piazza della Scienza 2
20126 Milan, Italie

© IRD Éditions, 2018

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