Chapter 6. Adapting to global change in the Mediterranean Sea1

Denis Lacroix

Résumé

The Mediterranean is one of the world’s most remarkable regional seas, with a high level of activity in several sectors: fishing, mining, industry, town expansion, trade and tourism. However, the opportunities are currently outweighed by the threats, particularly in terms of marine and coastal resources. Nevertheless, the increasing knowledge and awareness amid the region’s societies and States of the risk of negative impacts related to unpredictable changes lie behind an ever greater determination to understand the various phenomena involved and to make choices conducive to more positive change. Moreover, Mediterranean ecosystems seem to provide increasing opportunities for various forms of “Blue Growth” – as long as resources are considered as a legacy rather than a mine to be endlessly exploited: the management of resource flows should gradually take precedence over the exploitation of stocks. But for this to become a reality, comprehensive and relevant data sets, methods and objectives are needed in all disciplines, from physics to governance. Meanwhile, the social aspects of the issue are emerging in a variety of ways, via new demands from a public that is increasingly aware of food security, health, sustainability and ethics. There is therefore an urgent need for greater cooperation among all actors, coupled with an ability to outline the long-term choices in a context of uncertainty and increasing risk. In marine sciences–including social studies, research must draw on shared and open methods to (i) help facilitate the debates between all stakeholders; (ii) contribute to the collective selection of measures that will not later be regretted and (iii) promote a sense of ownership among all parties of the actions necessary in the Mediterranean. As with the climate change issues, research in the Mediterranean must contribute to avoiding the unbearable while managing the inevitable, at least as far as possible within this iconic maritime region.

De toutes les mers régionales du globe, la mer Méditerranée est l’une des plus singulières. Elle concentre une intense activité extractive, industrielle, commerciale, urbaine et touristique, ce qui représente plus de menaces que d’opportunités, notamment pour ce qui concerne les ressources marines et côtières. Mais le progrès des connaissances sur cet espace et la prise de conscience par les sociétés et les Etats riverains des risques de changements non maîtrisés à forts impacts négatifs conduisent à une volonté croissante de compréhension des phénomènes en cours et de choix raisonnés de meilleurs scénarios d’évolution. De plus, ces espaces apparaissent de plus en plus comme des chances de croissance dite « bleue » mais sous réserve d’une approche plus patrimoniale que minière de valorisation des ressources. Désormais, la gestion des flux devrait prendre peu à peu le pas sur l’exploitation des stocks sous réserve de disposer d’ensembles structurés de données, de méthodes et d’objectifs dans tous les compartiments de ce vaste écosystème, de la physique à la gouvernance. Enfin, les dimensions sociétales émergent de manière multiforme via des demandes nouvelles d’un public mieux informé et soucieux de sécurité alimentaire, de santé, de sûreté, de durabilité et d’éthique. Dans ce contexte s’impose peu à peu le besoin récurent d’une concertation de tous les acteurs et d’une capacité d’éclairer les choix de long terme dans un contexte d’incertitudes et de risques accrus. Dans tous les domaines des sciences marines, dont les sciences sociales, la recherche, par l’usage de méthodes partagées et transparentes, peut et doit contribuer (i) à faciliter les débats entre porteurs d’enjeux, (ii) à la sélection collective des mesures inévitables à court comme à long terme, et enfin (iii) à l’appropriation par toutes les parties des actions nécessaires à mener en Méditerranée. A l’instar du changement climatique, il s’agit bien pour la recherche en Méditerranée de contribuer à éviter l’ingérable et de gérer l’inévitable au moins aux dimensions de cette mer régionale emblématique.

Notes de fin

1 Adapted from the final report of the workshop dedicated to the future of the Mediterranean Sea facing global change (ARP MERMED), Adapting to Global Change in the Mediterranean Sea, Agropolis International, 2016, https://www.agropolis.fr/pdf/gestion-projets/mermed-rapport-final-septembre-2014.pdf. ARP MERMED has been supported by the French National Research Agency.

Auteur

Denis Lacroix

Scientific watch and Foresight analysis IFREMER, Scientific directorate. France
denis.lacroix@ifremer.fr