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Le fleuve, le barrage et les poissons

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Bernard de Merona

Préface

Alain Grégoire

Texto completo

1C’est un honneur que m’a fait l’auteur de l’ouvrage en me demandant d’en rédiger une préface.

2Nos routes se sont croisées un jour de 1994 sur les rives du fleuve Sinnamary en Guyane. Nous étions chargés tous deux, par nos établissements respectifs, de protéger la pérennité du milieu naturel. C’est à l’occasion de discussions longues et passionnées que j’ai eu l’opportunité d’apprécier Bernard de Mérona ; le contexte pourtant était un peu délicat, puisque l’un était le représentant du défenseur de l’environnement et l’autre celui de l’aménageur. La construction d’un barrage avait été entreprise sur ce cours d’eau et la question était de savoir, entre autres, comment la faune piscicole allait réagir. En fait, nos relations empreintes de confiance réciproque et de réalisme ont, je le crois, facilité l’atteinte de l’objectif commun, la protection du milieu en général et des poissons en particulier. Bernard de Mérona, dès son arrivée en Guyane, a apporté son expérience rare acquise en Afrique et sur les réservoirs d’Amérique du Sud, pour compléter et valoriser les données acquises jusque-là par ses prédécesseurs à l’Orstom devenu depuis IRD.

3L’auteur a su s’intégrer avec bonheur à l’activité scientifique initiée par EDF sur le site de Petit Saut en vue d’appréhender l’impact du barrage sur l’environnement. Le pari n’était pas gagné d’avance, car l’éthologie des espèces de poissons tropicaux était mal connue et le retour d’expérience relatif à l’impact des grands barrages dans ces régions était fort limité. Il a exploité judicieusement l’exceptionnel recueil de données acquises sur le site depuis une vingtaine d’années, dans tous les compartiments de l’écosystème aquatique. Les études menées à Petit-Saut ont en effet généré une masse considérable d’informations, des centaines de publications et de rapports destinés aux spécialistes et aux pouvoirs publics.

4Ce livre permet la communication synthétique d’une partie de cette connaissance et non des moindres. La composante poisson est en effet le paramètre le plus sensible sous l’angle médiatique et son pouvoir intégrateur en fait, de plus, un indicateur primordial de l’état du milieu.

5Cette situation unique qui recouvre les périodes d’avant et d’après barrage a été exploitée judicieusement par l’auteur pour interpréter le comportement de bon nombre d’espèces de poissons et décrire les mécanismes en jeu dans ce contexte particulier. C’est, à ma connaissance, le premier ouvrage qui traite, objectivement, de l’impact d’un aménagement hydroélectrique sur les peuplements de poissons, en milieu tropical. Un des grands intérêts que j’ai trouvé à ce livre est que les questions qui se posent au cours de sa lecture reçoivent une réponse quelques lignes ou pages suivantes.

6Les résultats acquis ont permis de vérifier un certain nombre d’hypothèses d’écologie théorique basées sur les relations entre l’habitat et les stratégies vitales des espèces.

7Le mérite de l’auteur est d’avoir avancé des prévisions générales sur le devenir des poissons dans les réservoirs par le biais de cette démarche.

8Bien que ce livre soit, en premier lieu, à destination du monde scientifique, les aménageurs eux aussi y trouveront leur compte. Le suivi de l’évolution de la structure des populations piscicoles a permis de préciser les actions raisonnables à entreprendre pour minimiser les impacts. La construction, a posteriori, d’un seuil aérateur à l’aval immédiat du barrage destiné à maintenir un niveau d’oxygène compatible avec la vie aquatique en est le meilleur exemple.

9In fine, les recherches de ce type ont le mérite de montrer que le milieu aquatique est à la fois fragile et résistant et qu’il n’a pas fini de nous poser des questions intéressantes afin de savoir le respecter et le protéger de mieux en mieux.

Autor

Expert Environnement
Électricité de France

© IRD Éditions, 2005

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