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Los peligros volcánicos asociados con el Tungurahua

 | 
Pablo Samaniego
, 
Jean-Philippe Eissen
, 
Minard L. Hall
, 
et al.

Anexos

Anexo 1. Las caídas de ceniza relacionadas con las erupciones volcánicas (modificado de Neall, et al., 1999; y Nairn, 1991)

Texte intégral

1El impacto de la caída de ceniza en las personas, animales, plantas, estructuras y maquinarias depende en gran parte del espesor del depósito. Estos efectos pueden verse incrementados en caso de lluvias, pues el peso de la ceniza aumenta con el agua. Otros pueden disminuirse con simples medidas preventivas. Con el fin de simplificar la evaluación de los peligros volcánicos asociados con las caídas de ceniza, se han establecido cinco niveles de afectación, en función del espesor de ceniza. En la siguiente tabla se detallan algunos de los efectos de las caídas de ceniza. En esta tabla, los espesores corresponden a ceniza no compactada.

Efectos sobre las personas y los animales

Efectos sobre la propiedad y la vegetación

1 mm (0.1 cm) de espesor de ceniza
Pequeño o ninguno.
• Irritación ligera de los ojos y las vías respiratorias.
• Problemas de visibilidad y presencia de lodo (en caso de lluvias) en las carreteras.
1-5 mm (0.1-0.5 cm) de espesor deceniza
Además de los efectos causados por un espesor menor a 1 mm, se pueden tener:
• Problemas en las vías respiratorias.
• Inflamación de los ojos.
• El ganado puede ser afectado por la falta de alimentación, contaminación de las fuentes de agua o la ingestión de forrajes contaminados con ceniza.
• El suministro de agua puede ser limitado o nulo.
• Contaminación de las fuentes y reservorios de agua.
• Las tareas de limpieza de la ceniza requerirán de grandes cantidades de agua, por lo que la continuidad en el suministro se verá afectada por la gran demanda.
• Baja visibilidad.
• Los insectos pueden comenzar a morir, así como algunos animales silvestres pequeños.

• Los aeropuertos pueden verse obligados a cerrar por la posible afectación a los aviones.
• Posible contaminación de las fuentes y/o reservorios de agua.
• Podrían presentarse daños en los vehículos u otras maquinarias, debido al alto poder abrasivo de la ceniza.
• Cierre de los aeropuertos y del espacio aéreo sobre el volcán.
• Posible afectación a las cosechas.
• Daños menores en las casas ocasionados por la entrada de ceniza fina, daños en los acondicionadores de aire, bombas de agua, cisternas, computadoras, etc.
• Posibles cortes de la electricidad y cortocircuitos, si la ceniza fina se acumula en los aisladores eléctricos y si ésta se encuentra saturada con agua.
• Las rutas necesitarán limpieza permanente para reducir el riesgo de la pérdida de visibilidad.
• El sistema de alcantarillado puede ser bloqueado por la ceniza o afectado por los cortes en el suministro de agua y electricidad.
• Posibles daños en la maquinaria y otros equipos eléctricos.
• El transporte puede ser temporalmente afectado.

5-100 mm (0.5 cm-10 cm) de espesor de ceniza
Además de los efectos causados por un espesor menor a 5 mm, se pueden tener:
• Serios problemas respiratorios.
• El ganado puede necesitar de alimento traído de otras partes.
• Los pájaros pueden ser seriamente afectados.

• Aplastamiento de los pastos y otros arbustos.
• El follaje de algunos árboles puede ser afectado; sin embargo, la mayoría de árboles puede sobrevivir.
• La mayoría de pastizales será destruida si el espesor de ceniza es superior a 50 mm.
• Las cosechas serán seriamente afectadas.

• La mayoría de construcciones puede soportar el peso de la ceniza; sin embargo, las edificaciones con estructuras débiles pueden colapsar con espesores cercanos a 100 mm, sobre todo si la ceniza está húmeda.
• El tráfico en las carreteras puede ser seriamente afectado por la acumulación de ceniza. Los vehículos pueden sufrir problemas por la acumulación de ceniza en los filtros de aire.
• Cortes de la electricidad y peligro de incendios debidos a problemas eléctricos.

• Pérdida temporal de la visibilidad.
100-300 mm (10-30 cm) de espesor de ceniza
Además de los efectos causados por un espesor menor a 100 mm, se pueden tener:
• Heridos, debido al colapso de los techos de las casas.

• Si no se realiza la limpieza permanente de la ceniza acumulada en los techos de las casas, éstos pueden colapsar, especialmente aquellas estructuras con techos grandes y planos, y si la ceniza está húmeda.
• Daños severos a los árboles, caída del follaje, ruptura de ramas, etc.
• Destrucción de las cosechas.
• Daños en las líneas eléctricas por la caída de ramas.

> 300 mm (> 30 cm) de espesor de ceniza
Además de los efectos causados por un espesor menor a 300 mm, se pueden tener:
• Pérdidas humanas debido al colapso de los techos de las casas.
• El ganado puede morir o ser seriamente afectado.
• Muerte de la vida acuática en lagos y ríos.

• Colapso frecuente de los techos debido a la acumulación de ceniza.
• Serios daños del suministro eléctrico y problemas en las telecomunicaciones.
• El suelo será completamente cubierto de ceniza. Pérdida del uso del suelo por mucho tiempo(años).
• Las carreteras son inutilizables hasta su limpieza.
• Destrucción severa de la vegetación.

Protección contra las caídas de ceniza

2■ La ceniza debe ser removida (con el mayor cuidado posible para evitar accidentes) de los techos de los edificios y de las casas, con el fin de evitar el colapso de los mismos.

3■ Previo a realizar la limpieza de los techos, se debe evitar que las cañerías del agua lluvia estén selladas a fin de impedir su taponamiento.

4■ En lo posible, se debe tratar de limpiar la ceniza sin utilizar agua, para evitar el aumento del peso de la ceniza.

5■ Las estructuras bajas como casetas de telecomunicaciones, hidrantes contra incendios y otras estructuras ubicadas en el suelo, deben ser protegidas para evitar que sean cubiertas por la ceniza.

6■ La ceniza se debe acumular, en lo posible, lejos de los sitios de recolección de basura.

7■ En condiciones de caídas severas de ceniza, las ventanas y puertas de los edificios deben ser selladas para evitar la entrada de ceniza al interior de las edificaciones.

8■ Especial cuidado deben tener las personas que ingresen en edificios, para evitar que la ceniza entre en la ropa o en los zapatos.

9■ Todos los tipos de motores deben ser protegidos ante las caídas de ceniza, para evitar su afectación.

© IRD Éditions, 2003

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