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Introducción

Introduction

p. 11-26


Texte intégral

Grandes ríos tropicales de Sud América / Large tropical rivers in South America

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1Los ecosistemas acuáticos de Bolivia albergan una importante diversidad de peces en buen estado de conservación. Desde la última década, esta fauna ha recibido un creciente interés por parte de científicos y autoridades nacionales puesto que representa una de las fuentes más importantes de proteínas para las poblaciones locales. Sin embargo, poca documentación existe sobre la fauna piscícola de Bolivia y la información sobre su distribución y biología es escasa y dispersa.

2El propósito del presente libro es proveer información general sobre los peces de Bolivia al pueblo boliviano, aficionados a la naturaleza y visitantes que quieren mejorar su conocimiento sobre las principales especies de la fauna boliviana.

3Dado el Importante número de especies de peces que habitan las aguas bolivianas, y para hacer esta guía de fácil acceso, hemos decidido presentar una descripción general de los principales géneros que componen las distintas familias de peces presentes en Bolivia (47 familias descritas en el libro). Se complementa con una descripción más detallada de una especie característica de cada género. Cada descripción de las especies incluye una foto, informaciones sobre sus rasgos biológicos y un mapa de distribución. Un gran número de géneros y especies asociadas tuvo que ser excluido por falta de información. Para compensar en parte este vacío, incluimos al final del libro una lista completa de las especies registradas en Bolivia hasta la fecha.

4Esperamos que el presente libro impulse y estimule futuras Investigaciones sobre los peces de Bolivia y compruebe la necesidad de preservar la singularidad que representan las aguas bolivianas con su diversa ictiofauna.

5The Bolivian freshwater ecosystems contain a mega diverse fish fauna in a good State of conservation. Since the last decade, this fish fauna has received an increasing attention from scientists and national authorities as fishes represent one of the most important source of proteins for local population. However, this fish fauna still remains poorly documented and information on distribution and biology of species is scarce and disperse.

6The purpose of this book is to provide general information on the most well-known species constituting the Bolivian ichthyofauna, for the people of Bolivia and visitors.

7Given the huge number of fishes inhabiting Bolivian freshwaters and to make this guide as easy to read as possible, we have decided to present a general description of the main genera composing the different families recorded in Bolivia (47 families described in the book) and a more detailed description of one selected species representative of each of these genera. Each species description includes a picture, details on life history traits and a map of distribution. We had to exclude from our description a substantial number of genera and associated species because of missing information. In order to rectify partly this deficiency we have included at the end of the book the most recent checklist of all Bolivian freshwater fishes described so far.

8We hope this book will aid in stimulating future research on these highly diversified but still poorly known Bolivian freshwater fishes, and in desmontrating the need to preserve the uniqueness that represents the Bolivian waters and their diverse fish fauna.

Las grandes cuencas hidrográficas de Bolivia / Main hydrographic basins in Bolivia

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Ambientes acuáticos de Bolivia

9Bolivia ocupa una posición particular en América del Sur. Su territorio es el punto de encuentro de tres grandes cuencas hidrográficas, muy distintas, que son la Cuenca Altiplánica o Cerrada, la Cuenca Amazónica y la Cuenca del Paraguay-Paraná. Esta combinación da lugar a una increíble diversidad de ambientes acuáticos, que, a lo largo de la evolución, ha generado una biodiversidad única.

101. La cuenca Altiplánica o Cerrada del Altiplano es un sistema cerrado (cuenca endorreica), aislado desde hace alrededor de 15 millones de años. Este aislamiento favoreció el surgimiento de nuevas especies, creando así una fauna muy diferenciada.

112. La cuenca Amazónica boliviana, con cuatro mayores afluentes que son los ríos Madre de Dios, Beni, Mamoré e Iténez, forma una cuenca semiaislada del resto del Amazonas por rápidos y cataratas (cachuelas) presentes sobre el Río Madera en el Brasil. Este aislamiento probablemente ha contribuido a una importante, aunque poco documentada, diversificación de los peces.

123. La parte alta del Río Paraguay (cuenca del Paraguay-Paraná), que incluye los ríos Pilcomayo, Bermejo y Paraguay, se caracteriza por la presencia de la gran llanura de inundación conocida como Pantanal, que forma uno de los más grandes humedales del planeta (entre 140 000 y 200 000 km2) compartido entre Bolivia, Brasil y Paraguay.

Bolivian's Freshwater Ecosystems

13Bolivian freshwaters occupy a specific geographical position within South America integrating substantial parts of the Andean Altiplano, the upper Amazon River basin and a small upper portion of the Paraguay-Paraná Basin. The particular physiographic features have generated highly diversified aquatic habitats hosting a mega diverse ichthyofauna.

141. The Andean Altiplano is a closed system isolated since around 15 millions years (i.e. endorheic basin). Besides decreasing colonization and increasing extinction rates, this isolation has also favored speciation creating a highly distinct fish fauna.

152. The four major tributarles of the Bolivian part of the Amazon Basin, namely, the Madre de Dios, Beni, Mamoré and Iténez rivers, form a semi-isolated basin separated from the rest of the Amazon by rapids and cataracts in the area upstream of Porto Velho in Brazil. This isolation has contributed to the formation, most probably partly by way of speciation, of a highly diverse, although poorly documented, fish fauna.

163. The upper portion of the Paraguay (Paraguay-Paraná Basin), mostly constituted by the Pilcomayo, Bermejo and Paraguay rivers, is characterized by the presence of a huge flood plain called Pantanal forming one of the largest tropical wetland on Earth (between 140,000 and 200,000 km2) shared by Bolivia, Brazil and Paraguay.

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Humedales de altura, Sud Lípez / Wetlands, South Lipez - ©Leciak

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LagoTiticaca / Titicaca Lake - ©Leciak

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Río altiplánico (cuenca del Lago Poopó) / Andean river (Lake Poopó Basin) - ©Maldonado

La Cuenca Altiplánica en Bolivia

17En la parte boliviana de la cuenca del Altiplano andino, los ecosistemas acuáticos son muy variados, e incluyen lagos, lagunas someras, ríos, arroyos, bofedales, manantiales y ambientes temporales. Los lagos y lagunas son numerosos y generalmente de origen glaciar o tectónico. El más grande de ellos es el Lago Titicaca, caracterizado por aguas claras y frías, y por, ser medianamente productivo. Conectado a él hacia el sur se extiende el Lago Poopó, somero y de agua salada, pero muy productivo. También existen numerosos arroyos de cabecera alimentados por glaciares, lluvias, manantiales, lagunas u otros humedales. Los ríos son menos numerosos e incluyen ríos de montaña (de corriente rápida y con sustratos pedregosos) y de llanura (corrientes lentas y sustratos arenosos). Tanto arroyos como ríos presentan una variabilidad hidrológica importante. Sus mayores caudales se observan en época lluviosa, en tanto que en época seca muchos pueden llegar a secarse.

18Debido a condiciones ambientales extremas (especialmente de temperatura y salinidad) y de aislamiento, la ictiofauna andina presenta una composición taxonómica reducida pero muy diferenciada, formada principalmente por caraches e ispis (o «pupfishes») del género Orestias, bagres (género Trichomycterus) y algunas especies introducidas tales como la trucha arcoiris (Oncorhynchus mykiss) y el pejerrey (Odontesthes bonariensis). El género Orestias, compuesto por más de 40 especies, es endémico de la zona altoandina (mayor a 3 000 m de altura) que comparten Perú, Bolivia y Chile. De las especies que constituyen el género, 19 son exclusivas del Lago Titicaca.

The Bolivian part of the Andean Altiplano

19The most common aquatic habitats of the Andean plateau above 4,000 m (called Altiplano) are lakes and streams. Lakes are numerous and mostly of glacial or tectonic origin. The largest lake is the Lake Titicaca, characterized by clear waters of intermediate levels of primary productivity. Further South, lies the shallow, salty and eutrophic Lake Poopó. The riverine system includes headwater streams fed by glacial meltwater, rain, springs, lakes or wetlands. These streams are highly variable in morphology and hydrological regime, ranging from steep torrents to shallow swiftly flowing rivers on alluvial plains.

20Due to harsh environmental conditions and isolation, the Andean ichthyofauna exhibits a poor but highly distinct taxonomic composition. The fauna is mostly represented by pupfishes (genus Orestias), catfishes (genus Trichomycterus) and some introduced species such as the rainbow trout (Oncorhynchus mykiss) and the pejerrey (Odontesthes bonaríensis). The genus Orestias, composed of more than 40 species, is endemic of the inter-Andean Basin of Peru, Bolivia and Chile. Among the species constituting this genus, 19 Inhabit exclusively the Lake Titicaca.

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Río de montaña (región de las Yungas) / Mountain stream (Yungas region) - ©Leciak

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Río de montaña (región deTorotoro) / Mountain stream (Torotoro region) - ©Jézéquel

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Río de montaña (región de Torotoro) /Mountain stream (Torotoro region) - ©Jézéquel

Las cuencas Amazónica y del Paraguay-Paraná en Bolivia

21Los diferentes tipos de ecosistemas acuáticos en la cuenca amazónica y en la cuenca del Paraguay-Paraná pueden caracterizarse en base a la altitud, pendiente, estacionalidad hídrica, cobertura vegetal y tipo de suelo. En términos generales, se pueden reconocer:

  1. Ríos y arroyos de montaña que recorren las laderas andinas, desde alturas superiores a los 5 000 m, hasta aproximadamente 300 m en el piedemonte andino. Son ambientes de corriente rápida, sustratos pedregosos y bien oxigenados.

  2. Ríos y arroyos de llanura ubicados en las tierras bajas de Bolivia, generalmente de cauce sinuoso a meandroso, con marcados cambios de caudal durante el año. La corriente es lenta y los sustratos son finos (arenas, limos).

  3. Ríos amazónicos profundos de corriente rápida y crecidas estacionales marcadas (p.e. Río Orthon).

  4. Amplios ríos y sus planicies de inundación, incluyendo lagunas, meandros abandonados y bosques inundados (Madre de Dios, Mamoré, Iténez, Beni y la gran planicie de inundación conocida como el «Pantanal» ubicada en la parte alta de la cuenca del Río Paraguay). Algunos de estos ríos, llamados ríos de aguas blancas, son turbios por arrastrar altas cargas de sedimento (Beni, Mamoré). Otros, como el Río Iténez, que fluyen sobre suelos rocosos, arrastrando pocos sedimentos, pueden ser de aguas claras u oscuras (debidas a la descomposición vegetal). Se los conoce como ríos de aguas claras o negras.

The Bolivian part of the Amazon and Paraguay-Paraná River basins

22The major aquatic habitat types found in the Amazonas and Paraguay-Paraná River basins are characterized by altitude, stream gradient, hydrological seasonality, forest cover and soil type. These habitats can be broadly classified as follows:

  1. Torrential rivers of the Andean Piedmont from 5,000 to 300 m. These usually clear water streams have rocky and gravel substrates, rapid flow and high dissolved oxygen content.

  2. Lowland terra firme streams and small rivers below 300 m of altitude.

  3. Deep swiftly flowing Amazonian rivers displaying a seasonal flood pattern (Orthon River).

  4. Large Lowland rivers with seasonally inundated floodplains, including associated oxbow lakes and flooded forests (Beni, Mamoré, Iténez rivers, and the huge floodplain known as the «Pantanal»located in the upper Paraguay Basin). The sedimentrich rivers tend to be cloudy from the sediment load and are called white-water rivers (Beni River, Mamoré rivers). Some others, such as the Iténez River, drain ancient soils depleted of minerals and carry almost no sediment.These rivers are transparent or dark (the dark coloration coming from vegetation decomposition) and are called clear or black-water rivers.

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Río amazónico profundo (Río Orthon) / Deep swiftly flowing Amazonian river (Orthon River) - ©Leciak

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Río amazónico de aguas blancas (Río Beni) / Lowland white water Amazonían ríver (Beni Ríver) - ©Jégu

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Río de aguas claras (Río Paucerna) / Clear-water river (Paucerna River) - ©Jégu

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Río amazónico y su llanura de Inundación (Río San Martín) / Amazonian river and inundated floodplain (San Martín River) - ©Leciak

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Aguas negras (Cuenca del Río Iténez) / Black waters (Iténez River basin) - ©Leciak

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Aguas claras (Río Paucerna) / Clear waters (Paucerna River) - ©Jégu

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Río amazónico (Río Madre de Dios) / Amazonian river (Madre de Dios River) - ©Leciak

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Río amazónico (Río Madera) / Amazonian river (Madera River) - ©Méndez

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Río Mamoré y su llanura de inundación (lagunas, meandros abandonados) / Mamoré River and its inundated floodplain (oxbow lakes and flooded forests) - ©Pouilly

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Bosque Inundado (Río Mamoré) / Flooded forest (Mamoré River) - ©Pouilly

La diversidad de peces/Fish Diversity

23Las aguas continentales de la reglón Neotropical contienen una fracción importante de la biodiversidad acuática del mundo, albergando casi un tercio de las especies descritas a nivel global. El conocimiento de los procesos que han generado esta alta diversidad es aún parcial e incompleto. Sin embargo, se puede asumir que estén involucradas altas tasas de especiación (formación de nuevas especies) y bajas tasas de extinción durante millones de años, relacionadas con una gran diversidad de ambientes acuáticos y a la estabilidad de condiciones climáticas favorables.

24La gran mayoría de peces neotropicales pertenece a cinco grupos dominantes: carácidos (alrededor de 1 500 especies conocidas), bagres (alrededor de 1 400 especies conocidas), cíclidos (alrededor de 450 especies conocidas), killis (alrededor de 400 especies conocidas), y peces eléctricos (alrededor de 180 especies conocidas).

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25The Neotropical freshwater region concentrates one of the highest aquatic biodiversity on Earth and this is especially true for strictly freshwater fishes which, with around 4,000 species, represent more than 30% of all freshwater fishes already described worldwide. The processes having generated this highly diverse fish fauna are incompletely understood. However, high speciation rates (formation of new species) and low rates of species extinction over several millions of years are most probably involved, thanks, among others, to the diversity in aquatic habitats and to the stability in favorable climatic conditions.

26The great majority of Neotropical fishes belong to five dominant groups: Characins (around 1,500 known species), catfishes (around 1,400 known species), cichlids (around 450 known species), killifishes (around 400 known species) and electric fishes (around 180 known species).

27Una característica general de la ictiofauna Neotropical es la abundancia de especies de tamaño muy pequeño (entre 20 y 40 mm), bien conocidas por los acuaristas, tales como varias especies de Corydoras y Aphyocharax (tetra). Por otro lado, existen también muchas especies de gran tamaño como el bagre gigante o pirahiba, Brachyplatystoma filamentosum, que puede llegar a medir 3 m y pesar 140 kg, el pacú (Colossoma macropomum), especie frugívora que puede llegar a pesar 30 kg, la anguila eléctrica Electrophorus electricus que puede medir hasta 1,8 m y producir descargas eléctricas de 650 voltios, o el paiche (pirarucu en Brasil), Arapaima gigas, gran predador que puede medir hasta 4 m y pesar 200 kg. Se encuentran también las pirañas (como Serrasalmus spp., Pygocentrus nattererí), un grupo de peces conocido por su ferocidad.

28Podríamos citar centenares de ejemplos sobre esta mega diversidad de peces. Dentro de la reglón Neotropical, en el territorio boliviano, más de 900 especies fueron registradas hasta hoy. Como punto de comparación, la ictiofauna boliviana representa alrededor del 6% de la ictiofauna dulceacuícola del planeta.

29Sin embargo el mensaje que deseamos transmitir es que todavía queda mucho por conocer y proteger. La rapidez con la cual los ecosistemas de agua dulce están siendo perturbados o destruidos a nivel mundial es una preocupación importante tanto para biólogos como para la población en general. Los ríos bolivianos están todavía en buen estado de conservación, pero esta situación puede cambiar rápidamente.

30A general characteristic of the Neotropical fish fauna is the abundance of very small-sized species (sizes from 20 mm to 40 mm) well known from aquarists such as various species of Corydoras or Aphyocharax (tetra). However, very large species are also abundant, like the giant catfish Brachyplatystoma filamentosum measuring up to 3 m and weighting up to 140 kg, the frugivorous pacú (Colossoma macropomum) that weight as much as 30 kg, the electric eel Electrophorus electricus measuring up to 1.8 m and able to produce an electric shock of 650 volts, or the top predator paiche (pirarucu in Brazil), Arapaima gigas, reaching up to 4 m long and weighting up to 200 kg. Neotropical freshwaters are also inhabited by a group of fishes reputed for their collective ferocity, the piranhas (as Serrasalmus spp., Pygocentrus nattererí).

31We could have cited many more examples of such a mega diverse fish fauna. Within the Neotropical region, Bolivia hosts around 900 species thus far described. To put this. number in perspective, the Bolivian ichthyofauna represents around 6% of all strictly freshwater fishes inhabiting the planet.

32However the message is rather that there remains much to be learned about the fishes of Bolivia and to find the ways to preserve this biodiversity. The speed with which freshwater ecosystems are being disturbed worldwide is a matter of deep concern for biologists and people in general. The Bolivian rivers are still in a good State of conservation but things can change rapidly.

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Cichlidae (Perciformes) - Crenicichla cf. inpa - ©Jégu

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Characidae (Characiformes) - Moenkhausia oligolepis - ©Jégu

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Auchenipteridae (Siluriformes) - Centromochlus altae - ©Carvajal

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Serrasalmidae (Characiformes) - Serrasalmus sp. - ©Jégu

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Pimelodidae (Siluriformes) - Pseudoplatystoma fasciatum - ©Carvajal-Vallejos

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