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Du social hors la loi

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Yann Guillaud
, 
Frédéric Létang

Introduction. Hommages à Christian Geffray

Hommages1

Claude Meillassoux

Texte intégral

  • 1 Également publié dans le Journal des Anthropologues (Paris, AFA), 2001, 87 : 219-221, sous le titre (...)

1J’ai écouté tous ces éloges avec beaucoup de plaisir étant donné que Christian Geffray a été mon ami pendant très longtemps, et c’est cette amitié que je vais essayer de relater sans trop m’y attarder.

2Bien que Christian Geffray soit loin d’être une personne ordinaire, nous nous sommes connus dans les circonstances professionnelles les plus banales. Lassé de l’anthropologie conventionnelle, il vint me rendre visite un jour sur les conseils de Michel Samuel, un ami que j’ai toujours apprécié comme un collègue averti et imaginatif.

3Je trouvais en effet chez Christian Geffray un interlocuteur ouvert, prêt à emprunter de nouvelles voies. Dès les premières années de notre fréquentation, il trouva (toujours grâce à Michel Samuel) un terrain de recherche au Mozambique. Les autorités du Frelimo, qui venaient d’accéder à l’indépendance, lui proposèrent d’étudier une population dite matrilinéaire, connue sous le nom de Makhuwa.

4Je le rejoignis à Maputo, pour travailler avec lui sur les matériaux qu’il avait collectés selon des normes exemplaires. Je le trouvais cependant déçu par l’échec de ses efforts pour décrire de façon satisfaisante l’organisation parentale des Makhuwa en se fondant sur l’ethnographie conventionnelle. On décida donc, en raison de la qualité de ses matériaux, de tenter une expérience : abandonner le substrat génésique (ou biologique) de la parenté et articuler celle-ci au long des circuits sociaux du travail et des échanges alimentaires dont il avait attentivement repéré la configuration. Pour traduire les connexions sociales les plus proches, on convint également de renoncer à l’usage de nos propres termes de parenté (ceux de père, de mère, de sœur, etc.), puisque ces termes charriaient implicitement une théorie biologique de cette parenté, ainsi que les idéologies qui l’accompagnent. C’était un exercice difficile, qui mena Christian Geffray au-delà de ce que j’imaginais, nous engagea dans une amitié ininterrompue qui dura près de dix ans. Son premier livre, Ni père ni mère, a installé une nouvelle voie de recherche dans un domaine parental rénové et enrichi.

  • 2 Jean-Luc Paul, Anthropologie historique des Hautes Terres de Tanzanie orientale. Stratégies de peup (...)

5Ce travail est en voie de devenir, je crois, un modèle d’analyse anthropologique. Le prochain ouvrage sur une autre population matrilinéaire qui s’est inspiré de sa démarche, le travail de Jean-Luc Paul2 sur les Luguru, en témoigne.

6Si Christian Geffray est un homme réservé, circonspect et courageux, c’est-à-dire le contraire d’une tête brûlée, il n’a jamais refusé de s’aventurer sur les terrains les plus brûlants.

7Au Mozambique, après la lutte révolutionnaire menée par Samora Machel, la situation militaire commença à se dégrader. Dans un contexte impliquant une forte riposte colonialiste, Christian Geffray accepta néanmoins d’aller enquêter sur une expérience, pas très heureuse d’ailleurs, menée par le Frelimo (le parti indépendantiste) au pouvoir dans les campagnes : l’édification de villages communautaires. Son terrain se situait dans une région menacée où les périls étaient certains. Il en tira un ouvrage peu commun, La cause des armes, qui reste un classique de ce qui est devenu, hélas !, dans l’Afrique contemporaine un lieu commun : les guerres de reconquête impérialistes. L’illustration aussi de la manière dont la guerre injecte non seulement la misère, mais le mensonge dans tout ce qui tombe à sa portée.

8Jamais depuis lors, il ne choisit un terrain sans danger. Ayant quitté le Mozambique pour le Brésil, il décida de travailler en Amazonie, dans cette zone gouvernée par les grands propriétaires fonciers. Ceux-ci attiraient jusque dans leur domaine des migrants venus du Centre brésilien. Ils les exploitaient en toute impunité, parfois à mort en les exécutant à la fin de leur engagement. Connaître de ces horreurs criminelles et les dénoncer exposaient Christian Geffray à des représailles. Une situation qu’il assuma sans que l’on n’ait jamais su les craintes qu’il en ressentait.

9Enfin, une de ses dernières enquêtes brésiliennes, également dangereuse, portait sur le trafic frontalier de drogue et de marchandises de contrebandes.

10Sur le fil de cette anthropologie fatale, Christian Geffray fréquentait-il la mort de trop près ?

11Son dernier ouvrage, Trésors, est l’édification d’un monument à la fois ambitieux et fragile. Dans presque tous les cas analysés, la valeur touche à l’extrême lorsqu’elle y frôle la mort. Et cette dernière est là, toujours présente. L’ombre de cette ultime demeure, à la fois forte et scabreuse, atteint des régions désormais peut-être incontournables. Ce legs, ce trésor, qu’on le veuille ou non, nous apostrophe, certes comme un testament éblouissant mais aussi angoissant. Et sur ce terrain qu’il a choisi au moment de disparaître, il est possible que ni Christian Geffray ni nous-mêmes ne reposions désormais en paix.

12À ce legs intellectuel qui retient naturellement l’attention de nous autres chercheurs, Christian Geffray a ajouté une espérance encore plus précieuse, surtout pour Pascale Quérouil, celle que porte Raphaël, dont la maturité est déjà perceptible et qui sait déjà épauler sa maman en ces instants douloureux… et qui saura, je crois, plus tard, mieux encore que nous, évaluer avec justesse l’œuvre de son père.

Notes

1 Également publié dans le Journal des Anthropologues (Paris, AFA), 2001, 87 : 219-221, sous le titre : Hommage à Christian Geffray.

2 Jean-Luc Paul, Anthropologie historique des Hautes Terres de Tanzanie orientale. Stratégies de peuplement et reproduction sociale chez les Luguru matrilinéaires, Paris, Karthala, 2003.

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