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Atlas des pêcheries thonières de l’océan Atlantique / Atlas of Atlantic Ocean Tuna Fisheries / Atlas de pesquerías de túnidos del océano Atlántico

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Alain Fonteneau

Chapitre 1 – Nature et objectifs de l’atlas

Chapter 1 – Nature and objectives of the Atlas – Capítulo 1 – Naturaleza y objetivos del Atlas

Texte intégral

1Les thonidés ont été exploités depuis des milliers d’années dans l’Atlantique, et les mers adjacentes, en particulier en Méditerranée. Ces espèces ont ainsi joué durant des siècles un rôle social et économique très important, tout en ayant aussi un rôle significatif dans l’alimentation humaine de plusieurs pays riverains de l’Atlantique et de la Méditerranée. C’est cette grande importance des ressources thonières de l’Atlantique qui a conduit la FAO, sous la pression de prises croissantes, à créer en 1967 la Commission internationale pour la conservation des thonidés de l’Atlantique (ICCAT selon son acronyme anglais), et qui est depuis responsable de la conservation de ces ressources thonières.

2Les thonidés sont des espèces pélagiques hautement migratrices qui ont colonisé, à des degrés divers, tout l’océan Atlantique entre 70° N et 50° S de latitude. Ils constituent dans l’Atlantique, du fait de leurs caractéristiques écologiques et de leur importance socioéconomique majeure, un thème scientifique d’un très grand intérêt et qui explique les multiples recherches développées depuis plus d’un siècle sur ces ressources, en particulier celles coordonnées par l’ICCAT visant à leur conservation.

3Si les captures de thons majeurs (on désigne ainsi les principales espèces de thons qui sont potentiellement mis en conserve : albacore, listao, patudo, germon et thon rouge) et d’espadons étaient encore faibles en 1967 lors de la création de l’ICCAT, moins de 300 000 t./an, elles se sont régulièrement accrues de 1967 à 1993 pour atteindre un maximum de 700 000 t. en 1993. Cette phase de prises croissantes a toutefois été suivie depuis 1994 par une décroissance régulière des captures. Les prises de thons majeurs des années récentes étant bien inférieures à 500 000 tonnes (fig. 1-1).

4Cette spectaculaire baisse des captures récentes de thons majeurs de l’Atlantique semble être due, d’une part à la surexploitation croissante de divers stocks, et d’autre part à la diminution des efforts de pêche qui se sont exercés sur les thons tropicaux et sur le germon durant cette période.

5Ces grands changements dans les prises annuelles correspondent aussi à de grands changements dans les divers engins utilisés : les canneurs et les palangriers qui étaient jadis les deux engins dominants dans l’Atlantique, n’ont plus qu’un rôle secondaire dans les pêcheries actuelles, la senne étant devenue dans l’Atlantique l’engin de pêche le plus important (fig. 1-2).

6En outre, ces modifications dans les espèces capturées et dans les engins utilisés ont été associées à de grands changements dans les principaux pays qui ont réalisé ces captures. On peut noter à ce sujet que les 5 flottilles les plus importantes dans l’Atlantique depuis 1950 sont celles de l’Espagne, de la France, du Japon, du Taipei chinois et du Ghana, chacune de ces flottilles ayant débarqué depuis 1950 plus d’1 million de tonnes de thons. Près d’une centaine de pays ont par ailleurs contribué à ces captures dans l’Atlantique (fig. 1-3).

7Ce contexte de changements majeurs dans les pays et dans les engins utilisés a aussi entraîné des modifications dans les espèces ciblées. Des évolutions ont bien sûr aussi été observées dans les zones et les saisons de pêche. L’objectif majeur de cet atlas sera de faire un bilan visuel des modifications dans les zones de pêche historiques des divers pays et dans les engins utilisés pour la pêche au thon de l’Atlantique depuis 1955. Seuls les pays ayant fourni à l’ICCAT des données statistiques d’une qualité jugée correcte, ont été retenus pour la réalisation de ces cartes et diagrammes. Le processus de sélection et de traitement des données de base est décrit au chapitre 2.

8Le bilan cartographique détaillé ainsi réalisé a pour objectif d’être complémentaire de l’excellent et très complet Bulletin Statistique publié régulièrement par l’ICCAT. Celui-ci contient un certain nombre de figures et de cartes complémentaires à celles du présent atlas, mais elles sont beaucoup moins détaillées.

9 Tunas have been exploited since thousands of years ago in the Atlantic and its adjacent seas, in particular, in the Mediterranean. Thus, for centuries these species were very important socially and economically, and they played a significant role in the human diet of various coastal countries of the Atlantic and Mediterranean. This great importance of these Atlantic tuna resources that led FAO, faced with increasing pressure from the fisheries, to create the International Commission for the Conservation of Atlantic Tunas (ICCAT) in 1967, which, since then, is responsible for the conservation of these tuna resources.

10 Tunas are highly migratory pelagic species that have inhabited, in varying degrees, the entire Atlantic Ocean between 70ºN and 50ºS latitude. Due to their ecological characteristics and their considerable socio-economic importance, Atlantic tunas have considerable scientific interest, which explains the extensive research that has been developed more than a century ago on these resources, particularly the numerous research programs coordinated by ICCAT aimed at the conservation of these resources.

11 Catches of large tunas (i.e., the major tuna species that are likely to be processed for canning: yellowfin, skipjack, bigeye, albacore and bluefin tuna) and swordfish were still low in 1967 at the time of ICCAT´s creation (less than 300,000 t per year). From 1967 to 1993 the catches increased regularly, and reached a maximum of 700,000 t in 1993. However, this stage of increasing catches was then followed, since 1994, by a regular decline in catches and catches of the major tunas in recent years have been at levels less than 500,000 t (fig. 1-1).

12 This spectacular decline in recent catches of the major tunas in the Atlantic seems to be due, in part, to the increasing over-exploitation of various stocks , and also to a decrease in fishing effort exerted on tropical tunas and on albacore during this period.

13 These major changes in the annual catches also correspond to considerable changes in the various gears used during this period: the baitboats and longliners that were formerly the two predominant gears in the Atlantic have a secondary role in the current fisheries, since purse seine has become the most important gear in the Atlantic (fig. 1-2).

14 Moreover, these major changes in the species caught and in the gears used have been associated to major changes in the principal countries that carry out the catches. It can be noted in this sense that the five most important fleets in the Atlantic since 1950 have been Spain, France, Japan, Chinese Taipei and Ghana, with each of these fleets having landed more than 1 million tons of tunas since 1950. Besides, close to a hundred countries have contributed to these catches in the Atlantic (fig. 1-3).

15 This context of major changes in the countries and the gears used has given way to changes in the target species. Also, some changes have also been observed in the fishing areas and seasons. The major objective of this Atlas is to carry out a visual review of the changes in the historical fishing areas of the various countries and the gears used to fish tunas in the Atlantic since 1955. In preparing these maps and graphics, only the countries that have submitted statistical data to ICCAT that are considered to be correct have been included. The process for the selection and treatment of the basic data is described in Chapter 2.

16 The purpose of the detailed map summary thus carried out is to supplement the excellent and very complete Statistical Bulletin that is published regularly by ICCAT and which contains numerous graphs and maps in addition to those in this Atlas, but which are considerably less detailed.

17 Los túnidos han sido explotados desde hace millares de años en el Atlántico y en sus mares adyacentes, en particular en el Mediterráneo. Estas especies han desempeñado durante siglos un papel social y económico muy importante, así como un papel significativo en la alimentación humana de varios países ribereños del Atlántico y del Mediterráneo. La importancia de estos recursos atuneros del Atlántico dio lugar a que la FAO, ante la presión creciente de las pesquerías, crease en 1967 la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT, según su acrónimo en inglés), que desde entonces es responsable de la conservación de estos recursos atuneros.

18 Los túnidos son especies pelágicas altamente migratorias que han colonizado en diversos grados todo el océano Atlántico entre 70º N y 50º S de latitud. Debido a sus características ecológicas y a su gran importancia socioeconómica, constituyen en el Atlántico un tema científico que reviste gran interés, lo que explica los múltiples trabajos de investigación que se han desarrollado desde hace más de un siglo en relación con estos recursos, en particular los coordinados por ICCAT encaminados a su conservación.

19 Las capturas de túnidos mayores (de este modo se designan las principales especies de túnidos que son susceptibles de ser transformadas en conservas: rabil, listado, patudo, atún blanco y atún rojo) y de pez espada eran todavía escasas en 1967, en el momento en que se creó ICCAT (menos de 300.000 t/año); desde 1967 hasta 1993 se incrementaron de forma regular, hasta alcanzar un máximo de 700.000 t,en 1993.Sin embargo, a esta fase de capturas crecientes le siguió, a partir de 1994, un descenso regular de las capturas, ya que en años recientes las capturas de túnidos mayores se han situado en niveles inferiores a 500.000 toneladas (fig. 1-1).

20 Este espectacular descenso de las capturas recientes de túnidos mayores del Atlántico parece deberse, por un lado, a la sobreexplotación creciente de los diferentes stocks y, por otro, a la disminución del esfuerzo pesquero ejercido sobre los túnidos tropicales y sobre el atún blanco durante este periodo.

21 Estos grandes cambios en las capturas anuales se corresponden también con grandes cambios en los diversos artes utilizados: los barcos de cebo vivo y los palangreros, que anteriormente eran los dos artes predominantes en el Atlántico, desempeñan un papel secundario en las pesquerías actuales, ya que el cerco se ha convertido en el arte más importante en el Atlántico (fig. 1-2).

22 Además, estas grandes modificaciones en las especies capturadas y en los artes se han asociado a grandes cambios en los principales países que han realizado estas capturas. En este sentido, se puede constatar que las cinco flotas más importantes en el Atlántico desde 1950 han sido España, Francia, Japón,Taipei Chino y Ghana,ya que cada una de estas flotas ha desembarcado desde 1950 más de un millón de toneladas.Asimismo, una centena de países ha contribuido a estas capturas en el Atlántico (fig. 1-3).

23 Este contexto de importantes cambios en los países y artes utilizados ha dado lugar también a modificaciones en las especies objetivo. Asimismo también se han observados evoluciones en las zonas y temporadas de pesca. El principal objetivo de este Atlas es realizar un balance visual de las modificaciones en las zonas de pesca históricas de los diferentes países y en los artes utilizados en la pesca de túnidos del Atlántico desde 1955. Para elaborar estos mapas y gráficos, sólo se han tenido en cuenta los países que han presentado a ICCAT datos estadísticos con una calidad que se ha estimado correcta.En el capítulo 2 se describe el proceso de selección y de tratamiento de los datos básicos.

24 El balance cartográfico detallado realizado de este modo tiene como objetivo complementar el excelente y completo boletín estadístico publicado regularmente por ICCAT, y que contiene numerosas cifras y mapas que complementan a este Atlas, pero que son mucho menos detalladas.

Fig. 1-1 : Captures annuelles de thons majeurs et d'espadon, par espèce dans l'océan Atlantique
Fig. 1-1: Annual catches of major tunas and swordfish, by species in the Atlantic Ocean
Fig. 1-1: Capturas anuales de túnidos mayores y de pez espada, por especies en el océano Atlántico

Fig. 1-2 : Captures annuelles de thons majeurs et d'espadon, par engin dans l'océan Atlantique
Fig. 1-2: Annual catches of major tunas and swordfish, by gear in the Atlantic Ocean
Fig. 1-2: Capturas anuales de túnidos mayores y de pez espada, por arte en el océano Atlántico

Fig. 1-3 : Captures annuelles de thons majeurs et d'espadon, par pays dans l'océan Atlantique
Fig. 1-3: Annual catches of major tunas and swordfish, by country, in the Atlantic Ocean
Fig. 1-3: Capturas anuales de túnidos mayores y de pez espada, por países en el océano Atlántico

Table des illustrations

Légende Fig. 1-1 : Captures annuelles de thons majeurs et d'espadon, par espèce dans l'océan AtlantiqueFig. 1-1: Annual catches of major tunas and swordfish, by species in the Atlantic OceanFig. 1-1: Capturas anuales de túnidos mayores y de pez espada, por especies en el océano Atlántico
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Légende Fig. 1-2 : Captures annuelles de thons majeurs et d'espadon, par engin dans l'océan AtlantiqueFig. 1-2: Annual catches of major tunas and swordfish, by gear in the Atlantic OceanFig. 1-2: Capturas anuales de túnidos mayores y de pez espada, por arte en el océano Atlántico
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Légende Fig. 1-3 : Captures annuelles de thons majeurs et d'espadon, par pays dans l'océan AtlantiqueFig. 1-3: Annual catches of major tunas and swordfish, by country, in the Atlantic OceanFig. 1-3: Capturas anuales de túnidos mayores y de pez espada, por países en el océano Atlántico
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© IRD Éditions, 2009

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