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Apprivoiser la montagne

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Pascale de Robert

Partie 1. Histoire et territoire des gens du blé

Histoire et territoire des gens du blé

Texte intégral

Partie 1

La vallée du río Nuestra Señora se situe dans la région des Pueblos del Sur qui occupe toute la partie méridionale de l'État de Mérida. Ces Pueblos del Sur, c'est-à-dire au sud de la ville de Mérida, capitale de l'État du même nom, restent encore en marge de la vie économique et politique de la région andine. Desservis par des pistes difficiles et régulièrement impraticables, ils sont méconnus de la plupart des citadins et il faut reconnaître que les caractéristiques communes à tous ces villages semblent parfois se limiter à cela : être isolés au sud de la ville. Éparpillés dans plusieurs vallées très dissemblables et souvent éloignés les uns des autres, ces villages n'ont ni les mêmes paysages, ni les mêmes activités, ni la même histoire. Les Pueblos del Sur se définissent donc avant tout comme des lieux isolés et mal connus, et leurs habitants ne se réfèrent que rarement à cet espace où les enferment les citadins.
La marginalité qui caractérise la plupart des vallées intra-andines comme celle de Nuestra Señora est d'abord rapportée, par de nombreux auteurs, aux formes du relief qui sont souvent très abruptes. Pourtant, en plus des particularités de l'environnement, il faut également compter avec les événements de l'histoire locale et les aléas de l'économie qui jouent un rôle déterminant. L'agriculture tenait dans le passé un rôle autrement important dans la région andine. Pendant la colonisation espagnole, la clémence de son climat a permis d'y implanter, d'abord avec succès, la culture d'une nouvelle céréale : le blé. Abandonnée plus tard aux paysans qui sont restés, la vallée Nuestra Señora semble être devenue le dernier fief de ceux qui se désignent eux-mêmes comme « gens du blé ».

Table des illustrations

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© IRD Éditions, 2001

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