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L’Asie du Sud-Est 2012 : les évènements majeurs de l’année

 | 
Jérémy Jammes
, 
Benoît de Tréglodé

Première partie. Les dossiers de l’année

Des trafics en Asie du Sud-Est continentale

Pierre-Arnaud Chouvy

Texte intégral

  • 1 David A. Feingold, « The hell of good intentions : some preliminary thoughts on opium in the politi (...)

1Entre l’Inde et la Chine, l’Asie du Sud-Est continentale est, depuis des décennies déjà, un haut lieu de multiples trafics, qu’il s’agisse de drogue, de personnes, d’armes, d’espèces animales et végétales, d’objets de contrefaçon ou encore de contrebande de biens de consommation. Trafics de drogue et de personnes sont bien sûr parmi les plus importants de ces échanges illégaux, du fait, d’une part, de la place prépondérante de la Birmanie dans la production illégale d’opiacés (opium, héroïne) et de stimulants de type amphétaminique (méthamphétamine), et, d’autre part, de l’importance du marché de la prostitution. Complexes en eux-mêmes, ces trafics le sont encore plus dès lors que l’on considère les liens qui peuvent exister entre eux dans certains contextes, qu’il s’agisse de consommation de drogue par des prostitué(e) s et par nombre de leurs clients, ou que cela concerne le choc économique provoqué par l’éradication forcée de cultures illégales pouvant pousser à la prostitution1. Mais cette complexité est encore accrue du fait que bien d’autres trafics bénéficient de ceux de la drogue et des personnes ou leur profitent, à l’instar du trafic de drogue et d’armes. La complexité des trafics dans la région procède notamment de la variété des activités entreprises et des liens qui les unissent les unes aux autres.

  • 2 Tom R. Naylor, Wages of Crime. Black Markets, Illegal Finance, and the Underworld Economy, Ithaca, (...)
  • 3 Itty Abraham et Willem van Schendel (dir.), Illicit Flows and Criminal Things. States, Borders, and (...)

2L’étude des trafics est bien sûr d’autant plus difficile que ses acteurs recherchent la plus grande discrétion possible et que les données sont des plus aléatoires. D’où l’impossibilité d’estimer lequel de ces trafics engendrerait les plus importants revenus : personne, en effet, n’est en mesure d’estimer avec précision la valeur mondiale du trafic de drogue, d’armes ou encore de personnes2. Les saisies opérées dans la région attestent bien de l’existence de trafics nombreux, étendus et diversifiés. La méconnaissance du phénomène trafiquant est pourtant grande. Elle résulte notamment de l’incapacité des autorités et organisations concernées, aux échelles tant nationale et régionale qu’internationale, à rendre compte des échanges transfrontaliers illégaux. Mais elle vient aussi clairement d’un déficit général de la recherche en sciences humaines, sociales, économiques et politiques sur ces thématiques, ainsi que d’une trop grande segmentation disciplinaire et thématique des recherches ayant été menées. Les études portant sur les trafics ne proposent que trop rarement des approches régionales et systémiques de la variété des activités trafiquantes et de leurs éventuelles synergies par exemple3.

1 - La frontière, interface des trafics

  • 4 Voir notamment Mahnaz Z. Ispahani, Roads and Rivals. The Politics of Access in the Borderlands of A (...)

3L’histoire de la région témoigne à l’envi de la façon dont l’émergence de l’État-nation et de ses multiples réglementations a directement affecté certains commerces en les rendant illégaux, ne seraitce qu’en restreignant les libertés de mouvement et donc les échanges commerciaux en imposant des frontières internationales en lieu et place de zones frontières historiques4. Une frontière, de par sa définition et son processus de délimitation, modifie la nature même de tout commerce traditionnel ayant précédé son imposition. De fait, pour nombre de commerçants, leurs activités soudainement qualifiées de trafic ou de contrebande ne sont rien d’autre que des échanges commerciaux traditionnels devenus illégaux. Pour d’autres, ce sont des biens longtemps échangés légalement qui deviennent illégaux selon une nouvelle législation.

  • 5 Willem van Schendel et Itty Abraham, « Beyond borders : (il) licit flows of objects, people, and id (...)

4Ce n’est qu’au XIXe siècle que les frontières linéaires commencèrent à être imposées en Asie du Sud-Est, les pouvoirs coloniaux cherchant à délimiter leurs possessions ou à circonscrire leurs zones d’influence en surimposant des frontières internationales à des axes commerciaux transfrontaliers, et donc en transformant des zones d’échange en zones de séparation. Bien sûr, l’imposition des frontières et des restrictions de mobilité qu’elles impliquent a rendu le franchissement illégal des frontières et la violation des lois afférentes hautement lucratifs, tant pour les marchands traditionnels devenus trafiquants ou contrebandiers que pour les criminalités préexistantes ou nouvellement constituées. La création de la frontière moderne a donc fait des zones frontalières des lieux propices aux activités illégales. On peut dire que la frontière engendre l’illicite ou, selon les mots de l’anthropologue Janet Roitman, que « la transgression est productive5 ».

  • 6 Andrew Walker, The Legend of the Golden Boat, op. cit., p. 49.
  • 7 Idem ; Alfred McCoy, The Politics of Heroin : CIA Complicity in the Global Drug Traffic, New York, (...)

5Il convient ici de noter que contrebande et trafic sont des pratiques consubstantielles au commerce, dont elles font bien sûr partie intégrante, et qu’elles prennent de l’importance au gré du renforcement ou de la multiplication des régulations et taxes commerciales. En Asie du Sud-Est continentale, la contrebande se développa ainsi tout particulièrement dans le contexte colonial des tarifications douanières imposées par les Britanniques et les Français. L’anthropologue Andrew Walker rapporte ainsi les propos du voyageur et explorateur Sidney Legendre qui, en visite à Louang Prabang en 1936, expliquait que les frais de douane imposés par les Français sur les importations au sein de leurs possessions indochinoises avaient fait de la contrebande une activité des plus rentables. Le même Legendre expliquait alors aussi que la contrefaçon était déjà très développée et que les contrebandiers chinois importaient de Chine de piètres copies de biens de consommation anglais, français et américains6. Quant à la contrebande d’opium, elle précéda le trafic d’opium, les monopoles coloniaux britannique, français et même siamois de l’opium en interdisant tout commerce indépendant et rendant son commerce illégal particulièrement lucratif. Les caravaniers yunnanais, notamment hui et shan, furent ainsi de grands contrebandiers d’opium chinois vers la Birmanie (où les Britanniques ne vendaient, à prix fort, que de l’opium issu de leurs possessions indiennes), le Siam ou l’Indochine française7.

  • 8 Pierre-Arnaud Chouvy, Les territoires de l’opium. Conflits et trafics du Triangle d’or et du Croiss (...)

6L’évolution du trafic de drogue, dans la seconde moitié du XXe siècle, a contribué à l’émergence de nouvelles routes commerciales et au renouveau de certaines anciennes routes un temps tombées en désuétude, à l’instar de celles qui furent utilisées par les guérillas communistes. D’autres routes ne furent quant à elles jamais abandonnées, notamment par les caravaniers traditionnels que sont les Haw de Thaïlande et les Hui (Panthay) de Birmanie, qui sont depuis longtemps très actifs dans le trafic de drogue et utilisent encore aujourd’hui les routes que leurs aïeux empruntaient à la fin du XIXe siècle8.

2 - Diversité et complexité de la contrebande et du trafic

7Trafic et contrebande désignent des réalités différentes. Le trafic correspond au commerce illégal de biens et produits illégaux, tandis que la contrebande englobe le commerce illégal de biens et produits légaux. On parlera donc de trafic de drogue ou de contrefaçon, mais plutôt de contrebande de biens de consommation courants ou de produits alimentaires. Si les choses sont claires en anglais, où trafficking et smuggling ont un sens bien distinct, elles le sont un peu moins en français puisque la notion de trafic change de sens en s’appliquant aux personnes : on parle en français de trafic de personnes pour décrire la pratique consistant à faire franchir illégalement des frontières internationales à des individus, alors que l’on parle de traite lorsque le déplacement de ces personnes se fait sous la contrainte ou lorsqu’elles sont exploitées contre leur volonté à destination.

8On distingue donc le trafic de la contrebande selon le caractère légal ou non des biens échangés. Compte tenu du fait que les deux activités partagent une même pratique, celle du franchissement illégal d’une frontière, leurs réseaux et modes opératoires peuvent être partagés. Qui plus est, commerce légal et commerce illégal peuvent coexister et des biens dont le commerce est fait légalement sont souvent associés à des biens illégaux ou dont le commerce est illégal, et ce dans un même chargement. Les routes du commerce légal sont donc aussi celles du commerce illégal, même si l’inverse est loin d’être aussi systématique. À l’évidence, les routes les plus propices aux échanges commerciaux le sont aussi bien pour le commerce légal que pour la contrebande et les trafics en tous genres, ne serait-ce que parce que de grands volumes d’échange facilitent la dissimulation du commerce illégal. Les principales routes commerciales d’Asie du Sud-Est continentale servent donc à de nombreux trafics et à une contrebande non moins variée. Il apparaît ainsi qu’armes légères, bois et espèces animales, drogue, personnes, mais aussi contrefaçons et biens de consommation transitent illégalement sur les mêmes routes de la région, d’autant plus facilement que les commerces illégaux ne sont pas toujours segmentés par produit, même si polytrafic ne rime pas forcément avec polytrafiquant.

  • 9 Voir cartes et articles de David Capie, Pierre-Arnaud Chouvy, David Feingold, Bertil Lintner et Van (...)

9C’est bien sûr à l’intersection des plus importantes routes de la contrebande et des trafics, d’une part, et des frontières internationales, d’autre part, que l’on trouve les points nodaux du commerce illégal : les paires de postes frontaliers concentrent aussi bien les efforts des contrebandiers et des trafiquants que ceux des autorités étatiques en charge de la lutte contre ces activités illégales. C’est d’ailleurs logiquement ces postes frontaliers qui sont les plus sujets à corruption et qui sont donc les plus recherchés par les officiers de police, de douane ou encore de gendarmerie des pays concernés. L’opulence et le train de vie affichés par nombre d’entre eux laissent d’ailleurs peu de doute quant au caractère hautement lucratif de la lutte contre les activités trafiquantes. En Asie du Sud-Est continentale, contrebande et trafics, qu’il s’agisse de drogue, d’armes, de bois, d’espèces animales, de personnes ou encore de contrefaçons, se concentrent autour d’une dizaine de points nodaux transfrontaliers. Les postes frontaliers de Moreh et Tamu entre l’Inde et la Birmanie, ceux de Ruili et Muse entre la Birmanie et la Chine, de Tachileck et Mae Sai et de Myawaddy et Mae Sot entre la Birmanie et la Thaïlande, de Mohan et Boten entre la Chine et le Laos, de Chiang Khong et Ban Houay Xay entre la Thaïlande et le Laos, d’Aryanaprathet et Poipet entre la Thaïlande et le Cambodge, de Hekou et Lào Cai entre la Chine et le Viêt Nam, voire de Bavet et Mộc Bài entre le Cambodge et le Viêt Nam, sont les principaux points de passage de la contrebande et des trafics de la région9.

10Les grandes routes de la contrebande et des trafics relient cette dizaine de points nodaux entre eux, ainsi que nombre de villes-relais, et correspondent pour l’essentiel aux principaux corridors routiers de la région basés sur les routes historiques qui, entre l’Inde et la Chine, ont constitué la trame du projet d’autoroutes asiatiques (1959) et de celui des corridors de la sous-région de Grand Mékong (1992). Ces routes permettent notamment aux contrefaçons chinoises, à l’héroïne, à la méthamphétamine birmane et aux armes issues du conflit cambodgien d’alimenter le marché sud-est asiatique, voire au-delà. Mais les drogues illégales birmanes, principalement l’héroïne, prennent aussi la direction de la Chine et de l’Inde. Les contrefaçons destinées au marché sud-est asiatique sont principalement chinoises, vietnamiennes et birmanes, voire indiennes ou thaïlandaises, et sont très largement distribuées dans tous les pays de la région.

11Le trafic et la traite des personnes se font quant à eux dans les deux sens entre la Chine et la Birmanie, mais aussi entre la Birmanie et la Thaïlande, entre le Cambodge, la Thaïlande et le Viêt Nam, entre la Chine et le Viêt Nam. Le marché de la prostitution est en constant développement et les travailleuses chinoises du sexe, par exemple, opèrent tant en Birmanie qu’en Thaïlande, au Viêt Nam, au Laos ou au Cambodge. Les minorités ethniques de Birmanie, de Thaïlande ou du Laos alimentent aussi ce marché régional. Chaque frontière ou zone frontalière a sa spécificité : au Cambodge, par exemple, les prostituées sont thaïlandaises dans les casinos et boîtes de nuit de Poipet, tandis qu’elles sont chinoises et vietnamiennes dans les casinos et salons de massage de Bavet. Le trafic et la traite de personnes ne se limitent toutefois pas, loin de là, à la prostitution : enfants cambodgiens mendiant dans les rues de Thaïlande, domestiques, marins pêcheurs, ouvriers du bâtiment et agricoles birmans, ou cambodgiens quasi esclaves en Thaïlande, la liste est longue.

  • 10 Idem.

12La contrebande de biens de consommation courante se fait quant à elle à toutes les frontières, notamment indienne, chinoise et thaïlandaise, de la Birmanie. Les interdictions d’exploitation forestière en Thaïlande et en Chine ont fait de la Birmanie, détenteur de la plus grande réserve mondiale de teck, le principal exportateur de bois de la région et donc le principal fournisseur d’un trafic souvent illégal. Le braconnage généralisé fait quant à lui des ravages dans toute la région, et notamment en Birmanie et au Cambodge : le trafic se fait principalement vers la Chine afin d’alimenter la partie fantaisiste de sa pharmacopée, mais aussi à destination du reste du monde pour les espèces vivantes. Le braconnage sert aussi à fournir les marchés nationaux d’Asie du Sud-Est continentale en gibiers divers et variés10.

3 - Synergies trafiquantes ou dynamiques propres ?

  • 11 Didier Bigo, « Pertinence et limites de la notion de crime organisé », Relations internationales et (...)
  • 12 Gilles Favarel-Garrigues, « La criminalité organisée transnationale : un concept à enterrer ? », L’ (...)
  • 13 Ko-lin Chin et Sheldon X. Zhang, The Chinese Connection. Cross-Border Drug Trafficking Between Myan (...)
  • 14 « Drug Lord diversifies with porn VCDs », The Irrawaddy, vol. 13, no 5, mai 2005.

13À l’instar de la criminalité internationale organisée, le réseau trafiquant est souvent davantage fantasmé que réel, et les trafics sont souvent plus segmentés et moins organisés qu’on ne le pense de prime abord. Certes, que ce soit aux États-Unis ou en Europe, le débat, public, politique ou même scientifique, oscille toujours entre ceux qui pensent que la criminalité organisée désigne un ensemble d’activités criminelles et ceux qui estiment qu’elle décrit des groupes de personnes engagées dans des activités criminelles11. Ainsi, le succès de la notion, qui a notamment alimenté une importante activité institutionnelle (Gafi, Onu, Conseil de l’Europe, etc.), « ne doit rien à la précision du concept, comme en témoignent d’incessantes difficultés de définition12 ». De nombreux chercheurs ont donc remis en question la « pertinence même des concepts de criminalité organisée transnationale et d’organisations criminelles ». Ainsi, pour le criminologue Ko-lin Chin et le sociologue Sheldon X. Zhang, qui ont réalisé une importante étude sur le trafic de drogue issu de la région wa de Birmanie, les trafiquants de drogue de la région « n’appartiennent en général pas à des gangs de rue, au crime organisé ou à des organisations terroristes ». Selon eux, que ce soit en Chine ou en Asie du Sud-Est, le trafic de drogue « semble rester entrepreneurial par nature et fragmenté en pratique13 ». Les réseaux de contrebande et de trafic seraient donc davantage segmentés qu’intégrés à l’échelle de l’Asie du Sud-Est continentale, ce qui n’empêche bien sûr pas certains acteurs, plus entreprenants et innovants que d’autres, de participer à plusieurs trafics. Il en est ainsi du Chinois Wei Hsueh Kang, trafiquant de drogue notoire (héroïne et méthamphétamine) basé près de Panghsang, la capitale de la United Wa State Army (État shan de Birmanie), qui a diversifié ses activités dans la production et le trafic de copies de films pornographiques sur support VCD puis DVD, vendues notamment à Tachileck et Mae Sai14.

  • 15 World Bank, Afghanistan. State Building, Sustaining Growth, and Reducing Poverty. A Country Economi (...)

14La lutte contre les trafics a quant à elle de nombreux effets pervers dont certains peuvent stimuler tel ou tel trafic et induire certaines synergies. La « guerre contre la drogue », par exemple, peut se révéler largement contre-productive et favoriser la production de drogue initialement combattue en incitant les paysans à cultiver davantage ou à déplacer leurs productions pour compenser les pertes occasionnées par la répression (entre Thaïlande et Birmanie, de l’opium à l’héroïne et à la méthamphétamine, et aussi entre Asie du Sud-Est et Asie du Sud-Ouest). L’augmentation quasi systématique de la violence et de l’insécurité force d’ailleurs souvent à l’arrêt des campagnes d’éradication forcée et provoque des retombées politiques négatives15. Des tels phénomènes sont observables tant en Colombie, en Bolivie et au Pérou qu’en Afghanistan, au Pakistan, en Birmanie ou encore en Thaïlande et au Laos. L’incapacité des autorités à proposer et promouvoir des alternatives économiques à la production illégale d’opium avant le recours à l’éradication forcée ou à l’imposition d’interdits de production stimule ainsi souvent d’autres formes de trafic, de drogue (remplacement de l’opium par l’héroïne, puis par la méthamphétamine), mais aussi de personnes, de bois, d’espèces animales protégées, etc.

  • 16 David A. Feingold, « The hell of good intentions », op. cit.

15Certaines synergies ne sont que suspectées et demandent à être davantage étudiées, mais il reste néanmoins possible d’avancer que la prostitution (ou le mariage de très jeunes filles en Afghanistan, par exemple) est une échappatoire à l’accroissement de la pauvreté causé par des politiques antidrogue mal conçues16. S’ajoute ici un effet pervers qui réside dans l’aggravement de la pandémie de sida, par transmission par voie sexuelle comme par voie intraveineuse, les prostitué(e)s constituant une importante population consommatrice de drogue, héroïne et/ou méthamphétamine, notamment pour supporter leurs conditions de travail et de vie. La prostitution de mineurs peut aussi être considérée comme un effet pervers supplémentaire, le sida faisant beaucoup d’orphelins livrés à eux-mêmes ou plutôt aux réseaux de prostitution (au Cambodge, par exemple). La peur du sida aurait également encouragé le développement du marché des prostitué(e)s mineur(e)s après 1985, phénomène que la grande démocratisation du tourisme aurait aggravé. Mais le recours à l’éradication forcée des cultures de pavot à opium peut avoir encore d’autres effets pervers. Le plus classique est la déforestation, conséquence de nouveaux défrichements devant permettre l’ouverture de nouvelles parcelles cultivables, plus reculées et donc fréquemment au détriment de forêts primaires. Mais, compte tenu des fortes demandes régionales et mondiales, l’exploitation illégale des bois tropicaux et le prélèvement tout aussi illégal d’espèces animales protégées peuvent constituer des réponses économiques individuelles à la destruction sans contrepartie de la culture de rendement qu’est la production d’opium. La violence qui caractérise la lutte contre la production et le trafic de drogue encourage quant à elle le trafic d’armes à destination des groupes criminels et des armées privées et rebelles impliquées à divers degrés dans le développement et la protection de l’économie des drogues illégales.

  • 17 Center for Defense Information, www.cdi.org
  • 18 Pierre-Arnaud Chouvy, Les territoires de l’opium, op. cit.; Alfred McCoy, The Politics of Heroin, o (...)

16Le trafic d’armes légères, lesquelles sont responsables de la grande majorité des victimes de conflits armés, et donc de morts, blessés et déplacés innombrables chaque année17, peut avoir un impact sur la production de drogues illégales. En Asie du Sud-Est continentale, comme en Afghanistan d’ailleurs, des décennies de conflits armés (Viêt Nam, Laos, Cambodge, Birmanie) ont clairement alimenté la production et le trafic d’opiacés et, plus récemment, de méthamphétamine, les synergies étant toujours très fortes entre les économies illégales et les économies de guerre18. Mais les conflits armés sont aussi responsables de centaines de milliers, sinon de millions, de personnes déplacées et démunies, et donc du développement de zones de non-droit favorables aux économies informelles et illégales, dont les économies de prédation (exploitations à outrance de ressources non renouvelables ou de façon destructrice : bois, faune, pierres précieuses, personnes…).

4 - Quelles perspectives pour l’Asie du Sud-Est continentale ?

  • 19 Transparency International, 2010, www.transparency.org/policy_research/surveys_indices/cpi/2010/res (...)

17Contrebande et trafics sont des réalités historiques que l’on peut raisonnablement supposer aussi vieilles que le commerce ou, en tout cas, que les premiers efforts visant à réguler et à taxer le commerce. Les dispositifs de lutte contre la contrebande et les trafics mis en place n’ont jamais mis un terme à ces phénomènes et l’avenir immédiat n’est guère prometteur en la matière dans la région, quels que soient les trafics concernés. Si contrebande et trafics ne seront jamais totalement supprimés, ils ne seront pas non plus endigués de façon satisfaisante tant que la corruption, elle aussi vraisemblablement aussi ancienne que les régulations commerciales, ne sera pas considérablement réduite dans la région. En effet, certains pays d’Asie du Sud-Est continentale comptent parmi les plus corrompus au monde. En 2010, la Birmanie aurait été le deuxième pays le plus corrompu, à égalité avec l’Afghanistan et précédé par la Somalie, selon l’index de la perception de la corruption dressé par Transparency International19.

  • 20 « Narcotics bust : Drug lab targeted in Poipet town », The Phnom Penh Post, 24 mars 2011.
  • 21 « Police see gains in drug crackdown », The Phnom Penh Post, 7 mars 2011 ; « Cambodia arrests 281 f (...)

18Le Cambodge, classé comme moins corrompu que la Birmanie mais plus que les autres pays de la région selon ces données statistiques, fournit un bon exemple de la façon dont la corruption peut entraver la lutte contre les trafics dans la région. Neuf postes frontaliers ont été visités par l’auteur en 2010 et 2011, tant sur la côte (port en eaux profondes de Sihanoukville et port d’Oknha Mong près de Keo Phos) que sur les frontières terrestres thaïlandaise (Poipet, Cham Yeam, Prom), vietnamienne (Bavet, Tropieng Phlong, Tropieng Sre) et laotienne (Dong Kralor). Peu importe l’importance ou non du matériel et des dispositifs humains en présence sur les frontières : d’après les déclarations des officiels interviewés, quasiment aucune saisie n’a été opérée au cours des dernières années. Pas une saisie de produits illégaux n’a non plus été réalisée grâce au scanner à containers installé en 2005 par la Chine sur le port de Sihanoukville. Et quasiment aucune saisie de drogue n’a été effectuée aux neuf postes frontaliers visités, exception faite de petites quantités allant de quelques dizaines à 7 000 comprimés de méthamphétamine, comme en mars 2011 à Poipet20. Les trafics de personnes, d’espèces animales protégées ou d’armes seraient inexistants. Les douanes cambodgiennes, dont la mission semble réduite à la perception des droits de douane, n’apparaissent pas plus à même d’intercepter les trafiquants et les cargaisons illégales que les polices des frontières et de l’immigration. Si les produits illégaux franchissent les frontières cambodgiennes relativement facilement, il n’en demeure pas moins qu’ils sont soumis à un renforcement des contrôles dans le territoire, comme l’attestent les multiplications des saisies en matière de drogues et de contrefaçons (alcools, médicaments, cosmétiques, produits alimentaires…) par des officiers cambodgiens au cours de l’année 2011. En moins de 3 mois (janvier-mars 2011), par exemple, 120 actions ont été menées contre le trafic de drogues, principalement de méthamphétamine, donnant lieu à l’arrestation de plus de 300 personnes21.

  • 22 United Nations Office on Drugs and Crime, Border Liaison Offices in Southeast Asia 1999-2009, Bangk (...)

19Mais la corruption n’est pas la seule en cause dans l’échec des dispositifs de lutte contre les trafics. Les dispositifs eux-mêmes sont aussi fréquemment en cause, ainsi que l’étude de l’efficacité du programme des Border Liaison Offices (bureaux de liaison frontalière – BLO) du Programme des Nations unies contre la drogue et le crime (ONUDC) semble l’indiquer. Censés instaurer ou renforcer la coopération transfrontalière des polices et douanes nationales en mettant en place des protocoles d’opérations communes en Asie du Sud-Est continentale, soixante-dix BLO ont été inaugurés entre 1999 et 2009, dont onze au Cambodge22. Les premières patrouilles fluviales conjointes du Laos et de la Thaïlande ont de fait été entreprises dans le cadre de la coopération initiée par le programme BLO, et certaines saisies et arrestations ont effectivement été réalisées. Mais les BLO cambodgiens semblent pour le moins dépourvus de moyens (locaux et équipements) et de personnel, et des visites rendues à certaines équipes ont démontré la grande insuffisance, voire l’inexistence, de la coopération transfrontalière, notamment sur les frontières laotienne et thaïlandaise.

20La corruption entrave à l’évidence la lutte contre les trafics au Cambodge, mais également dans le reste de la région. L’échec des programmes nationaux et internationaux est tout aussi flagrant, notamment lorsque les programmes d’aide internationale censés renforcer, sinon rendre possible, la lutte contre les trafics n’intègrent pas la lutte contre la corruption dans leurs objectifs (comme c’est le cas du programme français de lutte contre les produits contrefaits relevant du Fonds de solidarité prioritaire pour le Mékong). En conséquence, il semble que malgré les efforts répétés des gouvernements nationaux, de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (Asean), de l’UNODC et même des ONG, la lutte contre les trafics soit vouée à l’échec dans les années à venir si la lutte contre la corruption n’est pas placée au cœur des réflexions et des programmes. Les causes de la corruption et celles des divers trafics qu’elle facilite doivent faire l’objet des efforts nationaux et internationaux. La suppression des trafics n’est pas davantage réalisable que celle de la production illégale d’opium, mais leur réduction et celle des autres trafics passe nécessairement par la conception et la mise en place de politiques et de mesures visant aussi les causes et les moteurs de ces économies illégales, à savoir la pauvreté et la corruption.

Routes principales des trafics et de la contrebande en Asie du Sud-Est continentale

Routes principales des trafics et de la contrebande en Asie du Sud-Est continentale

Carte : CNRS-Prodig (2011) avec Geoatlas®
Source : D.Capie, P.-A. Chouvy, D. Feingold, V.Felbab-Brown, B.Lintner

Notes

1 David A. Feingold, « The hell of good intentions : some preliminary thoughts on opium in the political ecology of the trade in girls and women », in Grant Evans, Christopher Hutton, Khun Eng Kuah (dir.), Where China meets Southeast Asia : social and cultural change in the border regions, Bangkok-Singapore, White Lotus-Institute of Southeast Asian Studies, 2000, p. 183-203.

2 Tom R. Naylor, Wages of Crime. Black Markets, Illegal Finance, and the Underworld Economy, Ithaca, Cornell University Press, 2002, p. x.

3 Itty Abraham et Willem van Schendel (dir.), Illicit Flows and Criminal Things. States, Borders, and the Other Side of Globalization, Bloomington, Indiana University Press, 2005, p. 10.

4 Voir notamment Mahnaz Z. Ispahani, Roads and Rivals. The Politics of Access in the Borderlands of Asia, Londres, I.B. Tauris & Co Ltd Publishers, 1989 ; Thongchai Winichakul, Siam Mapped. A History of the Geo-Body of a Nation, Bangkok, Silkworm Books, 1994 ; Andrew Walker, The Legend of the Golden Boat. Regulation, Trade and Traders in the Borderlands of Laos, Thailand, China and Burma, Honolulu, University of Hawaii Press, 1999.

5 Willem van Schendel et Itty Abraham, « Beyond borders : (il) licit flows of objects, people, and ideas », Discussion Paper, New York, Social Science Research Council, 2000.

6 Andrew Walker, The Legend of the Golden Boat, op. cit., p. 49.

7 Idem ; Alfred McCoy, The Politics of Heroin : CIA Complicity in the Global Drug Traffic, New York, Lawrence Hill Books, 2003 [1ère edition : New York, Harper & Row, 1972]; Robert B. Maule, « The opium question in the Federated Shan States, 1931-36 : British policy discussions and scandal », Journal of Southeast Asian Studies, vol. 23, no 1, 1992, p. 14-36.

8 Pierre-Arnaud Chouvy, Les territoires de l’opium. Conflits et trafics du Triangle d’or et du Croissant d’or, Genève, Olizane, 2002 ; Pierre-Arnaud Chouvy et Joël Meissonnier, Yaa Baa. Production, Traffic and Consumption of Methamphetamine in Mainland Southeast Asia, Singapour, Singapore University Press, 2004.

9 Voir cartes et articles de David Capie, Pierre-Arnaud Chouvy, David Feingold, Bertil Lintner et Vanda Felbab-Brown, in Pierre-Arnaud Chouvy (dir.), An Atlas of Trafficking in Southeast Asia. The Illegal Trade in Arms, Drugs, People, Counterfeit Goods and Resources, Londres, I.B. Tauris & Co Ltd Publishers, à paraître en 2012.

10 Idem.

11 Didier Bigo, « Pertinence et limites de la notion de crime organisé », Relations internationales et stratégiques, no 20, 1995, p. 134-138 ; Cyrille Fijnaut et Letizia Paoli (dir.), « Introduction to part I : the history of the concept », Organized Crime in Europe. Concepts, Patterns and Control Policies in the European Union and Beyond, Dordrecht, Springer, 2004, p. 21-46 ; Peter Reuter, Disorganized Crime, Cambridge, MIT Press, 1983.

12 Gilles Favarel-Garrigues, « La criminalité organisée transnationale : un concept à enterrer ? », L’Économie politique, no 15, 2002/3, p. 8-21, § 3.

13 Ko-lin Chin et Sheldon X. Zhang, The Chinese Connection. Cross-Border Drug Trafficking Between Myanmar and China, Final Report to the United States Department of Justice (unpublished), National Criminal Justice Reference Service, avril 2007, p. 4-5. Voir aussi Ko-lin Chin, The Golden Triangle. Inside Southeast Asia’s Drug Trade, Ithaca-Londres, Cornell University Press, 2009.

14 « Drug Lord diversifies with porn VCDs », The Irrawaddy, vol. 13, no 5, mai 2005.

15 World Bank, Afghanistan. State Building, Sustaining Growth, and Reducing Poverty. A Country Economic Report, 9 septembre 2004, p. 87-88.

16 David A. Feingold, « The hell of good intentions », op. cit.

17 Center for Defense Information, www.cdi.org

18 Pierre-Arnaud Chouvy, Les territoires de l’opium, op. cit.; Alfred McCoy, The Politics of Heroin, op. cit.

19 Transparency International, 2010, www.transparency.org/policy_research/surveys_indices/cpi/2010/results

20 « Narcotics bust : Drug lab targeted in Poipet town », The Phnom Penh Post, 24 mars 2011.

21 « Police see gains in drug crackdown », The Phnom Penh Post, 7 mars 2011 ; « Cambodia arrests 281 for drug related charges », China Economic Net, 7 mars 2011.

22 United Nations Office on Drugs and Crime, Border Liaison Offices in Southeast Asia 1999-2009, Bangkok, UNODC, 2010.

Table des illustrations

Titre Routes principales des trafics et de la contrebande en Asie du Sud-Est continentale
Légende Carte : CNRS-Prodig (2011) avec Geoatlas®Source : D.Capie, P.-A. Chouvy, D. Feingold, V.Felbab-Brown, B.Lintner
URL http://books.openedition.org/irasec/docannexe/image/2373/img-1.png
Fichier image/png, 719k

Auteur

Géographe, chercheur au CNRS. Il a consacré sa thèse de doctorat à la géopolitique des drogues en Asie. Il a publié trois ouvrages, dont deux sur la question de l’opium en Asie (Les Territoires de l’opium. Conflits et trafics du Triangle d’or et du Croissant d’or, Genève, Olizane, 2002 ; Opium. Uncovering the Politics of the Poppy, Cambridge, Harvard University Press, 2010) et un sur la méthamphétamine (avec Joël Meissonnier, Yaa Baa. Production, Traffic and Consumption of Methamphetamine in Mainland Southeast Asia, Bangkok-Singapour, Irasec-National University of Singapore, 2004). Il est l’auteur du site www.geopium.org

© Institut de recherche sur l’Asie du Sud-Est contemporaine, 2012

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