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Images réciproques du Brésil et de la France

 | 
Solange Parvaux
, 
Jean Revel-Mouroz

B. L’image scientifique et technologique/A imagem científica e tecnolôgica

De l’image de la tradition à celle de la modernité. La place de l’accord CAPES-COFECUB dans la coopération inter-universitaire

Michel Royer

Texte intégral

1L’image que nous percevons aujourd’hui de la réalité scientifique et universitaire brésilienne est fortement marquée par le travail commun réalisé depuis fort longtemps.

2La collaboration inter-universitaire franco-brésilienne s’insère dans la longue tradition d’une étroite relation culturelle entre les deux pays. L’interpénétration des travaux intellectuels des universitaires brésiliens et français a participé à l’évolution des conceptions culturelles modernes.

3L’influence intellectuelle française a été très grande au Brésil dans le passé. De grands professeurs y ont enseigné. De nombreux universitaires brésiliens sont venus en France poursuivre leur formation et leur recherche. Mais depuis la dernière guerre mondiale, des modifications profondes sont intervenues. Il faut spécialement noter l’essor considérable des Sciences économiques, expérimentales et technologiques.

4Une image nouvelle en résulte, celle de la modernité.

5Les gouvernements des deux pays ont souhaité, il y a vingt ans, qu’en s’appuyant sur la tradition des relations culturelles, les échanges dans les divers domaines des humanités se poursuivent et s’amplifient par une large coopération scientifique et technique.

6C’est dans cette perspective que les collaborations entre universités ont été confortées. La progression notable des travaux conjugués ont conduit à la signature d’un accord cadre de coopération inter-universitaire le 5 octobre 1978, accord actualisé en 1985 par un arrangement complémentaire.

Un instrument de la transformation universitaire : l’accord capes/cofecub

7Il a concrétisé la mise en œuvre de cette volonté commune de collaboration. Il se réalise sous la responsabilité de la Coordenação de Aperfeiçoamento do Pessoal de Nivel Superior (CAPES) du Ministère brésilien de l’Éducation et du Comité Français d’Évaluation de la Coopération Universitaire avec le Brésil (COFECUB) dépendant des Ministères français des Affaires Étrangères et de l’Éducation Nationale.

Les universités brésiliennes dans le concert international

8La base du fonctionnement de l’accord repose sur l’élaboration de projets de collaboration pour 5 ans, dans une thématique bien définie, entre des Universités brésiliennes et des Grandes Écoles ou Universités françaises. Ce sont les établissements qui s’engagent réciproquement à réaliser un travail commun. Au-delà des hommes qui pratiquement mettent en œuvre l’accord, ce sont les institutions qui sont impliquées par convention.

9Les propositions sont nombreuses. Ainsi, en 1987, la CAPES a reçu 63 avant-projets et le COFECUB 11. Cependant seulement 10 nouveaux projets ont été définitivement retenus. Depuis 1978 nous constatons la mise en œuvre de 95 projets. En 1988, 49 sont en activité.

10La variété des établissements est grande. C’est ainsi que 24 universités brésiliennes et 45 établissements français sont responsables de projets. Le réseau relationnel est encore plus vaste, plusieurs Universités ou Écoles sont fréquemment concernées par un accord.

11La diversité des disciplines est certaine. En effet, les projets se répartissent en Lettres et Sciences humaines : 14, Sciences économiques : 12, Médecine-Pharmacie-Chimie : 20, Biologie-Agronomie-Médecine vétérinaire : 16, Mathématiques-Informatique-Physique-Électronique : 19.

12A l’origine les objectifs de l’accord étaient l’aide au développement du Nordeste du Brésil. Nous constatons cependant que près des 2/3 des conventions qui ont été soutenues sont celles d’Universités d’autres régions du Brésil.

13Très tôt une forte demande s’est manifestée de la part des Universités hors du Nordeste. Au coup par coup des projets de ces établissements ont été retenus. En 1985, la CAPES a explicitement précisé que son critère essentiel devenait celui de la qualité, quelle que soit l’origine du projet. Était-ce l’abandon du Nordeste ? Il n’en est rien puisque depuis lors des propositions, en nombre significatif, émanant de cette région ont été retenues. Cela montre que dans divers domaines les universités nordestines sont désormais de très bon niveau, comparables à d’autres du reste du pays. Elles accèdent aux relations scientifiques internationales à pied d’égalité. Le travail réalisé en commun depuis 10 ans a sa part dans cette évolution très positive. Une image du passé s’estompe, une nouvelle apparaît.

14La position affirmée de la CAPES depuis 1985 résulte d’une volonté de faire considérer désormais le Brésil à la hauteur de son poids économique, celui du huitième pays mondial. Nos relations ont évolué. Nous sommes passés de l’assistanat pour le développement au partenariat scientifique. Ce sont donc bien des collaborations entre équipes universitaires françaises et brésiliennes de qualité que l’accord CAPESCOFECUB reconnaît.

Des universitaires de haut niveau

15Le Brésil a voulu que ses universitaires soient reconnus à l’intérieur du pays comme à l’extérieur par leur niveau scientifique. Il s’appuie sur le mestrado qui, outre une formation apportant de nombreuses connaissances disciplinaires, permet aux étudiants d’acquérir une initiation à la recherche, base de qualité pour le développement ultérieur des travaux scientifiques. Une volonté délibérée l’a conduit à faire préparer un doctorat à une majorité de ses universitaires pour que, dans l’avenir, tous les enseignants des formations supérieures soient à ce niveau.

16L’accord a été un instrument privilégié de cette volonté. C’est ainsi que 138 professeurs brésiliens sont venus en France préparer leur doctorat. Près du double ont fait des stages d’études ou de travail dans des laboratoires français. Plus de 200 universitaires français sont allés au Brésil pour participer aux recherches communes, à des séminaires, donner des cours et conférences.

17Tout projet retenu dans le cadre de l’accord doit impérativement prévoir la formation par le doctorat dans son plan pluriannuel.

18La définition d’un projet inter-universitaire est essentiellement l’élaboration d’un thème commun de recherche, thème strictement défini qui sera abordé par les deux équipes pendant cinq ans. C’est ainsi la réalisation d’un groupe thématique international qui est conçu, qui travaillera en osmose pendant cette période.

19La diversité des sujets abordés est certaine : de la philosophie à la sociologie, de l’économie à la gestion, des mathématiques aux applications biologiques.

20Citons par exemple :

21la Sociologie et la Philosophie politique (U.F.R.J. et l’E.H.E.S.S.) ;

  • la Météorologie (Universités fédérales de Maceió, de Rio et Clermont-Ferrand) ;
  • la Géologie côtière (Florianópolis et Bordeaux I) ;
  • la Chimie thérapeutique (Recife, Grenoble I, Montpellier I) ;
  • la Pathologie tropicale (Fortaleza et Paris XII) ;
  • le contrôle de production de médicaments (Belo Horizonte et Paris XI) ;
  • la Médecine vétérinaire (Curitiba et E.N.V. d’Alfort) ;
  • l’Agronomie (Paraíba et l’E.N.S.A. de Rennes) ;
  • les Mathématiques (São Paulo et Paris VII) ;
  • l’Électronique (Rio, Curitiba, Campina Grande, Campinas, Florianópolis et Toulouse) ;
  • l’Informatique (Porto-Alegre et Grenoble).

22La structuration des projets, les évaluations régulières des travaux tant du côté brésilien que français, l’étroite collaboration entre les responsables des deux pays, sont gages de la réussite et de la qualité.

Les universités facteurs d’évolution économique

23L’expérience de cette collaboration institutionnelle depuis 10 ans permet de mettre en évidence la qualité des universitaires brésiliens. Ce travail qu’ils réalisent avec et dans les laboratoires français est reconnu. C’est le garant de la poursuite d’une coopération de haut niveau. Les échanges individuels sont dépassés. Les relations institutionnelles sont établies. La poursuite de l’œuvre entreprise doit désormais se faire entre réseaux thématiques nationaux. Sur les sujets de recherche définis, ce sont les différentes équipes spécialisées des deux pays qui doivent travailler de manière concertée afin de progresser à nouveau.

24Ceci ne pourra se réaliser sans le souci de trouver un équilibre entre des sujets de recherche fondamentale qui permettront aux deux partenaires de posséder en commun un potentiel scientifique élevé et des projets d’applications technologiques aux résultats plus immédiats.

25Incontestablement ces dernières années nous avons pu travailler en commun sur des sujets appliqués : de la météorologie au traitement des minerais, de l’utilisation des microprocesseurs à celle de l’énergie solaire, de la chimie pharmaceutique à l’agro-industrie. Nous devons poursuivre cet effort en évitant cependant de nous limiter à la quête éphémère de techniques nouvelles mais en les insérant dans une recherche fondamentale de longue haleine.

26La richesse des résultats obtenus nous conduit à travailler désormais avec deux autres types de partenaires : les industriels et les collectivités locales.

27De nombreux résultats technologiques sont utilisables pour les économies des deux pays. Déjà des industriels brésiliens ou français s’intéressent aux acquis de la recherche commune. Des séminaires sur tel ou tel thème ont déjà eu lieu associant industriels et universitaires. Il est maintenant impératif d’organiser ces relations afin de poursuivre les travaux scientifiques et de respecter au mieux les intérêts des différents partenaires concernés.

28Tant au Brésil qu’en France, comme d’ailleurs dans divers autres pays, des technopoles se mettent en place assurant un lien étroit entre universités et entreprises. Les années qui viennent vont voir l’essor de telles initiatives. Ce sera l’occasion d’associer plus encore qu’aujourd’hui les collectivités locales concernées. Dès maintenant des États brésiliens, des régions françaises, des villes sont intéressés par les résultats du travail effectué dans certains projets. Le développement de centres technologiques nouveaux devrait permettre de mieux associer les différents partenaires.

Conclusion

29La coopération inter-universitaire entre le Brésil et la France a donc été très fructueuse. Par l’accord CAPES/COFECUB, les échanges individuels sont maintenant intégrés aux relations institutionnelles entre les établissements. Des liens privilégiés entre les établissements du Nordeste du Brésil et ceux de France, nous avons vu s’établir des relations internationales où la qualité est devenue le facteur déterminant. La définition de thèmes communs permet de poursuivre la formation des hommes par la recherche. Le potentiel intellectuel scientifique, en se développant, contient des possibilités d’utilisations économiques et industrielles.

30C’est désormais dans une politique de partenariat que se poursuit l’œuvre entreprise, certes avec les universitaires, les établissements des deux pays, mais aussi, dans l’avenir, avec les industriels et les collectivités locales. Cette perspective est d’autant plus captivante qu’elle concerne le développement économique du Brésil et de la France et au-delà la progression de l’ensemble des deux peuples.

31L’image d’universités brésiliennes en lien avec l’économie du pays se manifeste, image de la modernité.

Auteur

Président du COFECUB.

© Éditions de l’IHEAL, 1991

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