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Le Cuzco à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle

 | 
Michèle Colin

Deuxième partie. Évolution de la richesse

Chapitre III. Une réserve de main-d’œuvre

Texte intégral

  • 1 Jaime Vicens Vives dans son Historia económica y social de España y America, donne d’après A. Rosen (...)

1Ainsi, le Cuzco au nom prestigieux n’a, en fait, qu’un rôle de capitale déchue. Son ordre d’importance économique est inférieur à celui des populations qui pouvait être à peu près le dixième ou le onzième de la population du Pérou à cette époque, soit les.8 ou 9 %1. Le Cuzco n'étant ni une zone minière, ni une région de commerce intense, était avant tout une importante réserve de main-d’œuvre grâce à l’abondance séculaire de sa population indienne.

I. Déclin des mines

  • 2 A.G.I. Lima 62 Sim. Secl. « ... crecen cada día las lavores en nuevos descubrimientos de minas ».
  • 3 Id. « ... los años que mas se ha consumido en el tiempo de mis antecesores no a pasado de siete a o (...)
  • 4 Id. « La mina está algo mejor, Don Cristóbal Ordónez que la tiene a su cuidado a acabado de dar un (...)
  • 5 A.G.I. Lima 62 « El conde de Salvatierra quedó a dever a los mineros poco menos de 400.000 pesos po (...)
  • 6 Id. « En tiempo del Marques de Altamira se ajusté que se habian de dar 620 de diferentes partes y c (...)
  • 7 Id. « ...que sea de entera satisfacción, conocida virtud y gran experiencia en las materias de las (...)
  • 8 Id. « ...se le ordenó informase el medio con que se podria hacer el entero de los Indios que devian (...)
  • 9 A.G.I. Lima 642 « ...por no hacer falta en estos reynos [...] por la gran saca que Dios mediante ha (...)
  • 10 A.G.I. Cont. 1790 « Ha estado en aumento estos años (la caxa y asiento de Caylloma) y generalmente (...)
  • 11 A.G.I. Lima 80 « He recibido el real Despacho [...] en que se sirve mandarme cuide con particular a (...)
  • 12 Id. « ... como los interesados están pobres y faltos de medios se adelanta poco ».
  • 13 Id. « ... deseando que esta materia se adelantase todo lo posible para que reparase el sumo descaec (...)
  • 14 Id. « ...y respecta de no haber tenido facultad el gobierno para dirigir por el que se expresa (Gas (...)

2Le besoin de main-d’œuvre était surtout sensible dans les mines. Quelques documents les concernant, égarés dans les liasses consultées, en donnent une idée. Ils tendent à prouver qu’à la fin du XVIIe siècle, les mines péruviennes semblaient encore florissantes. Ainsi le comte de Santisteban, vice-roi, dans un rapport sur l’état des mines de Huancavélica, les déclare en très bon état. De nouveaux filons ont été découverts2. Une prospérité minière semble certaine : les besoins normaux de mercure étant jusqu’alors de sept à huit mille quintaux par an, il en faudra désormais plus de onze mille : la découverte de nouveaux filons très riches et les progrès techniques d’extraction et d’obtention du métal sont à l’origine de ces nouveaux besoins. Les mines de Puno semblent marquer un net progrès : en 1660, il leur fallut cinq mille quintaux de mercure quand elles en utilisaient avant 1.500 au plus3. Après avoir vivement réclamé le mercure que l’Espagne devait envoyer au Pérou, le vice-roi fait un exposé des conditions d’extraction de ce métal : trois facteurs étroitement liés, les puits, l’argent et les Indiens. Le premier ne pose alors pas de problème ; l’administrateur Don Cristobal Ordonez fit améliorer la ventilation d’un puits important demeuré jusqu’alors inutilisable par manque d’air4. Quant au second, les maîtres de mines, créanciers de la couronne, mettent leur production en veilleuse à cause des dettes qui ne leur sont pas payées5. La main-d’œuvre, enfin : il manque alors 124 Indiens,, et dans d’autres mines il y a également pénurie d’ouvriers6. Ce rapport, joint à d’autres lettres du gouverneur de Huancavélica don Bartolomé Zalazar, incita le Conseil à ratifier les mesures prises par le vice-roi le 31 décembre 1661. Tl recommanda en outre que l’on prenne grand soin de l’élection du nouveau gouverneur a...que ce soit une personne entièrement satisfaisante, d’une intégrité notoire et d’une expérience sûre en matière de mines... »7. ; on devra rechercher aussi le moyen de recruter la main-d’œuvre nécessaire sans porter préjudice aux indigènes8. En 1677, le vice-roi comte de Castelar informe le roi d’un envoi de 3.500 quintaux au Mexique à la demande de l’archevêque vice-roi de la Nouvelle Espagne ; ce mercure ne fera pas défaut au Pérou, étant donné l’importante production enregistrée9. Mais si, en 1681, l’inspecteur des caisses du Pérou affirme que la production des mines de Cailloma est en augmentation, ainsi que toutes celles du royaume en général10, le 11 mai 1680 l’archevêque de Lima don Melchor de Liñán apprend au souverain la décadence des mines de Puno11. Les propriétaires n’ont pas les moyens nécessaires pour faire les améliorations que réclame l’état de la mine12. Il affirme faire tout son possible pour y remédier ainsi qu’à la diminution notoire des finances13. D’après lui les mines du royaume sont en décadence en partie, dit-il, à cause du gouvernement qui n’a pas su prendre les mesures utiles14.

2. Projets et remèdes

  • 15 A.G.I. Lima 1351 Sim. Secl. « ...que no llegan las que al presente se trabajan ni aun a la mitad de (...)
  • 16 A.G.I. Lima 1351 « [Se propone] le Erección y Creación de una compañia para que por su cuenta y a s (...)
  • 17 Id. « ...todos los que entren [...] han de ser españoles nacidos en estos reynos o en los de España (...)
  • 18 Id. « Que la acción [...] que cada minero aya de poner [...] ha de ser de 500 pesos de a 8 reales ; (...)

3En 1738 un rapport anonyme met l’accent sur le déclin de la production minière au Pérou « ...[les minés] qui sont actuellement en activité ne produisent même pas la moitié de ce que produisaient celles qui furent jadis florissantes... »15. Il propose, pour y remédier, la création d’une compagnie qui prendrait en charge le matériel, les frais divers, les salaires, etc.16. Le règlement de cette compagnie exigerait de ses membres d’être espagnols ou créoles, mais « cristianos viejos »17. Chaque membre apporterait une contribution de 500 pesos corrientes ; la compagnie admettrait 20.000 actionnaires ou autant qu’elle le jugerait nécessaire18. Le capital serait donc d’au moins 10.000.000 de pesos. Les métaux précieux seraient, comme les actions, gardés dans des coffres, et l’on procéderait en toute équité aux répartitions entre tous les membres.

  • 19 Id. « Instancia que remite el Real Tribunal de las Minas nuevamente formado en esta capital del Per (...)
  • 20 Id. « El Autor de la Naturaleza hizo a este reyno tan abundante de metales que no ay alguno en el m (...)
  • 21 A.G.I. Lima 1351 « ...si no interviene la fuerça, único agente de estas gentes, cuyo carácter es la (...)
  • 22 Id. « Pide que por otros arbitrios hagan revivir las beneficas resultas del Repartimiento ; esto es (...)
  • 23 Id. « Todo es procedente de la contemplación con que los superiores miran a estas castas creyendo e (...)

4Ce projet semble avoir été mis à exécution car il existe un mémorial malheureusement non daté et non signé que le Tribunal de las minas récemment formé envoya à Madrid19. On y déplore non pas la pauvreté du sous-sol péruvien, au contraire, mais la mauvaise exploitation de ses richesses20, en raison, surtout, du manque de main-d’œuvre indienne. Les régions minières furent difficilement peuplées, et la vie y est rude en raison du climat et de l’altitude ; seuls les Indiens peuvent y résister, mais leur haine du travail et leur indifférence totale paralysent la production. Il faudrait employer la force pour les rendre plus zélés, dit toujours le mémorial21. Si les Noirs pouvaient y travailler, ajoute-t-il, la prospérité serait certaine. Les auteurs de cet écrit demandent que les Indiens soient contraints d’une façon quelconque de travailler comme ils le faisaient auparavant pour le corregidor qui les couvrait de dettes22. Les maîtres de mines se targuent de connaître mieux que quiconque le peuple indien qu’ils côtoient journellement ; ils déplorent son manque de civilisation, sa grossièreté, et ils affirment que leur seul désir est de concilier la prospérité des mines et le bien-être des indigènes. A leur avis, les mesures charitables prises en faveur de l’Indien par le gouvernement, telles que la suppression des encomiendas, furent une erreur23.

  • 24 A.G.I. Lima 1351 « Llegaban a sus casas sin traher a ellas el menor provecho, ni haberle sido útil (...)
  • 25 Id. « Los más retirados a los quatro días a pie se hallan en el Mineral donde han sido destinados »
  • 26 Id. « ... que cada partido de operarios camine con quatro a cinco enteradores — que podrían apellid (...)

5Ils proposent donc d’organiser une répartition des travailleurs : chaque province non minière enverrait des ouvriers aux mines pour un mois par an. Par exemple, la province qui compterait douze mille Indiens, adultes en enverrait un millier chaque mois ; ceux-ci gagneraient 15.000 pesos, et en en dépensant au plus 5.000 pour leur subsistance il en resterait 10.000 qui en un an deviendraient 120.000 pesos qui permettraient à la province de se développer, en incitant les indigènes à organiser un petit commerce (de mules, entre autres), Chaque individu serait de la sorte libre onze mois par an. Les mois des semailles étant en septembre et octobre, on établirait un ordre tel que l’Indien qui aurait travaillé aux mines en septembre serait libre en octobre et remplacé par celui qui aurait pu les faire en septembre. Il est bien précisé que ces mesures n’ont rien à voir avec les mitas* de Huancavélica et du Potosí « capables d’anéantir le royaume », car elles ont détruit beaucoup d’indiens, et dépeuplé les villages beaucoup trop éloignés des, mines ; en outre, elles sont de peu d’utilité au minero, l’indigène hostile travaillant de mauvais gré24. Celui-ci n’aurait plus, que quatre jours de chemin pour se rendre au gisement25. Chaque groupe d’ouvriers serait acheminé par quatre ou cinq responsables (enteradores) que l’on désignerait d’un nom pompeux, les Indiens se laissant très facilement influencer par dé tels artifices26, et qui auraient aussi le pouvoir de châtier (modérément, précisent-ils !) les Indiens qui se montreraient trop peu enthousiastes au travail. Malgré ces précautions hypocrites, il s’agirait en quelque sorte d’une équipe de gardes-chiourme.

  • 27 A.G.I. Lima 1351 « Hay muchas haciendas que están abasticidas de operarios y nada abanzan. Estos se (...)

6Il existait en outre des Indiens appelés « yanaconas » ; plus ou moins esclaves des maîtres de mines, ils l’étaient généralement devenus par endettement. Ces ouvriers, loin d’être rentables aux patrons, étaient les instruments de leur ruine, dit le mémorial ; ils travaillaient peu et mal, et s’enfuyaient à la première occasion ; pendant que le propriétaire les recherchait, le travail se relâchait. Ces individus inutiles, aux yeux des rapporteurs, devraient être renvoyés dans leurs villages d’origine pour s’y mêler aux autres travailleurs. Ils pourraient ainsi se rendre utiles aux travaux des champs ; plus de 4.000 Indiens étaient alors dans cette situation27.

  • 28 Id. « ...que todos los mineros en sus causas pasivas o activas [...] que entre ellos se promuevan n (...)
  • 29 Id. « ...a entrar en un destino, por el que se hacen individuos de excepción... ».

7La Compagnie préconise également que le député territorial soit chargé d’assurer l’approvisionnement des mines en mercure afin d’accélérer la production. Il serait aussi seul juge en matière de mines ; les plaignants pourraient faire appel, au besoin, au Tribunal28. Elle assure que si le souverain accorde son aide bienveillante à ce « jeune corps qui a besoin de se fortifier », bien des personnes seront encouragées à entrer dans cette branche « qui fait des hommes exceptionnels »29.

  • 30 A.G.I. Lima 1351. Voir pièce justificative no 14, p. 212.

8En 1735 un décret royal avait converti le « quinto » en « diezmo » pour les mines d’argent. La diminution inquiétante de la demande de mercure et le ralentissement du commerce avait amené le souverain à étudier le problème des mines : celles-ci étaient entrées en décadence, conclut-il, à cause du manque de main-d’œuvre et du coût trop élevé de l’entretien. La réduction de l’impôt ayant porté ses fruits en Nouvelle Espagne, il étend cette mesure au Pérou : elle devrait favoriser l’exploitation de gisements de second ordre et la diminution des fraudes30.

  • 31 A.G.I. Lima 174 Sim. Secl. « La experiencia de ser cada año major el descaecimiento de los efectos (...)
  • 32 A.G.I. Cont. 1790 « Quedan de entrada en la Real Caxa de Lima 9.210.583 pesos 3 reales [...] los qu (...)

9La situation des régions minières, donc des zones de plateaux, semble ainsi de moins en moins brillante à la fin de ce premier tiers du XVIIIe siècle. L’économie péruvienne paraît alors assez stagnante. En 1685 l’inspecteur don Miguel de Aincidelgui y Oroz démontrait que la caisse du Pérou avait chaque année 200.000 de pesos de déficit31. En 1725 le vice-roi marquis de Castelfuerte envoie le relevé des productions des caisses du royaume et précise que le déficit annuel est de 131,445 pesos 5 réaux ! Ces retards seraient dus aux abus, aux fraudes de tous genres, à la contrebande de métaux précieux et de tissus, surtout...32.

Notes

1 Jaime Vicens Vives dans son Historia económica y social de España y America, donne d’après A. Rosenblat. 1.400.000 habitants pour le Pérou et 800.000 pour la Bolivie. En comptant environ 200.000 habitants pour la région étudiée, nous obtenons ce rapport (Tome IV).

2 A.G.I. Lima 62 Sim. Secl. « ... crecen cada día las lavores en nuevos descubrimientos de minas ».

3 Id. « ... los años que mas se ha consumido en el tiempo de mis antecesores no a pasado de siete a ocho mill quintales, y de oy en adelante serán menester más de onze mill en cada uno ».

4 Id. « La mina está algo mejor, Don Cristóbal Ordónez que la tiene a su cuidado a acabado de dar un barreno para respiración de las Labores de San Pablo [...] siendo asi que de alli se sacan los metales de más ley ».

5 A.G.I. Lima 62 « El conde de Salvatierra quedó a dever a los mineros poco menos de 400.000 pesos por cuya cuenta he pagado 95.665 pesos con que hoy se les está deviendo de (sic) 281.138 pesos. Tambien se les esta deviendo de mi tiempo 325.350 pesos a que ha obligado el aprieto con que V.Mag. manda, por las necesidades de su Corona, que se le aumenten todo lo posible los envios I...] Para reparo de lo que puede atrasarse la saca de Azogues por lo que se está deviendo a los mineros tengo dispuesto embiarle despues de Armada 300.000 pesos, ofreciendo satisfacer con toda puntualidad en lo de adelante el azogue que fuere entrando en los Almacenes Reales y por cuenta de lo que se restare deviendo de los anos passados señalar 100.000 pesos en cada uno repartido en las cajas circumvecinas a Guancavélica ».

6 Id. « En tiempo del Marques de Altamira se ajusté que se habian de dar 620 de diferentes partes y corregimientos donde los repartieron y señalaron, a sido preciso con los que han muerto desde entonces les falten oy 124... ».

7 Id. « ...que sea de entera satisfacción, conocida virtud y gran experiencia en las materias de las minas ».

8 Id. « ...se le ordenó informase el medio con que se podria hacer el entero de los Indios que devian tener los mineros sin caussar perjuicio a los mismos Indios ».

9 A.G.I. Lima 642 « ...por no hacer falta en estos reynos [...] por la gran saca que Dios mediante ha abido de este metal en mi tiempo [...] Este servicio I...] es de los mayores que se pueda hacer a V.Mag. [...] pero en parte mortifica lo que se abrá de defalcar el embio de los galeones por llegar su costo y costas hasta Acapulco a 321.592 pesos 6 reales [...] que para la estrechez en que se halla la Real Hazienda es caudal mui considerable... ».

10 A.G.I. Cont. 1790 « Ha estado en aumento estos años (la caxa y asiento de Caylloma) y generalmente todas las del reyno, el pasado ano de 680. Es de grande importancia este mineral asi por su permanencia como por ser el tercero depues de Chucuyto y que más quintos da a V.Mag. Consume mucho azogue y éste se lleva por tierra. de Huancavélica ».

11 A.G.I. Lima 80 « He recibido el real Despacho [...] en que se sirve mandarme cuide con particular aplicación de que se continue la saca y beneficio de las minas que tienen en Puno Gaspar y Joseph de Salcedo, a que devo responder he dado todo el fomento posible para que se labren, aunque oy se hallan sin la riqueza que se experimentava quando se beneficiaba por los referidos a causa de la corta ley de los metales ».

12 Id. « ... como los interesados están pobres y faltos de medios se adelanta poco ».

13 Id. « ... deseando que esta materia se adelantase todo lo posible para que reparase el sumo descaecimiento de la Real Hacienda ».

14 Id. « ...y respecta de no haber tenido facultad el gobierno para dirigir por el que se expresa (Gaspar de Salcedo ; por la cabal inteligienca que tiene en estas materias) alguna felicidad que no hiciese tan calificada le desgracia y penuria en que se hallan los minerales del Reyno ».

15 A.G.I. Lima 1351 Sim. Secl. « ...que no llegan las que al presente se trabajan ni aun a la mitad de las que en los pasados tiempos se beneficiaban y florecieron de singulares y crecidas riquezas ».

16 A.G.I. Lima 1351 « [Se propone] le Erección y Creación de una compañia para que por su cuenta y a su cargo corran el fomento y avíos, costos y pagos, compras y gastos de todo lo que se necesitare, para que se trabajen les referidas minas de Oro y de Plata y para el Beneficio de sus metales ».

17 Id. « ...todos los que entren [...] han de ser españoles nacidos en estos reynos o en los de España, que sean cristianos viejos, limpios de toda mala raza : puesto que no se ha de poder admitir en ella a ningún Extranjero, Mulato, Zambo ni Quarterón, por que se ha de procurar que la Compañia se componga de hombres de honrados nacimientos y buenos prosederes ».

18 Id. « Que la acción [...] que cada minero aya de poner [...] ha de ser de 500 pesos de a 8 reales ; y que el número de las Acciones pueda ser de 20.000 o el que la Compañia tuviere por conveniente [...] La plata de las Acciones ha de estar guardada en una o más caxas o arcas [...] de toda fortaleza con tres llaves cada una ».

19 Id. « Instancia que remite el Real Tribunal de las Minas nuevamente formado en esta capital del Perú (al) residente en la corte de Madrid para que con arreglo a los puntos que contiene, implore de S.Mag. las providencias consiguientes al bien y adelantamiento de los Mineros cuyo actual decadente estado exige pronto remedio ».
Rappelons que J. Vicens Vives, dans son
Historia económica y social de España y América, tome IV, page 380, déclare : « ... se ideo por primera vez en 1747 la creación de una compañia ». Il semble qu’il y ait une erreur de date.

20 Id. « El Autor de la Naturaleza hizo a este reyno tan abundante de metales que no ay alguno en el mundo que pueda serle consonante. Todos sus montes y sierras estan traspasados de vetas hermosisimas y de toda clase de metales, que llenan de admiración a quantos entienden de minas [...] y se pone el ánimo en una inquieta ambicioñ de extraher las riquezas que se nos presentan a la vista [...] la ve en la copia de metales que pisa a cada paso y se hallan inhabilitados los mineros porque no ay arbitrios ni esta en sus manos promoverlas si no se hace algún trastorno en las ideas que hasta aquí han gobernado. De ahi procede la tibiesa (sic) de espiritu y el trabajo feble ».

21 A.G.I. Lima 1351 « ...si no interviene la fuerça, único agente de estas gentes, cuyo carácter es la cobardía y falta de vergüenza [...] bien sabidos son los (efectos) consiguientes de la ociosidad, con que no hay razón para permitir la continuación de tan detestable vicio, y prescindiendo de sus amargos resultados, bastaría que ella sola sea el impedimiento de felicitarse el reyno. No hay motivo para que no se use de la fuerça en los principios ».

22 Id. « Pide que por otros arbitrios hagan revivir las beneficas resultas del Repartimiento ; esto es : que los Indios y demás castas de las mismas propiedades y costumbres sean agitados para el trabajo ; que se les compela a las sementeras y manufacturas que hacían anteriormente ; que trabajen por su propio bien y el de sus hijos del mismo modo que trabajaban en beneficio de los corregidores ; y no que entregados a la holgasanería y embriaguez han hecho encarecer toda especie de vastimentos de donde viene tambien la triste decadencia de la Mineria ».

23 Id. « Todo es procedente de la contemplación con que los superiores miran a estas castas creyendo exercitar debidamente la lastima y compasión con gentes mui dignas de ella ; fáltales de conocimiento práctico, quanto les sobra de piedad y justificación e ignoran que esta contemplación hace la ruina y miseria de esos hombres, el Tribunal los ha manejado con inmediación [...] y quiere hacer combinables la felicidad de la Minería con la utilidad y bien estar de los Indios ».

24 A.G.I. Lima 1351 « Llegaban a sus casas sin traher a ellas el menor provecho, ni haberle sido útil al minero, porque como precisados y hostilizados con tanta penalidad, el trabajo era floxo e inútil enteramente ».

25 Id. « Los más retirados a los quatro días a pie se hallan en el Mineral donde han sido destinados ».

26 Id. « ... que cada partido de operarios camine con quatro a cinco enteradores — que podrían apellidarse con otro apelativo más rumboso — porque los Indios y castas de Sierras son llevados de esas exterioridales ».

27 A.G.I. Lima 1351 « Hay muchas haciendas que están abasticidas de operarios y nada abanzan. Estos se denominan Yanaconas ; en quienes adquieren dominio los mineros y los tienen como esclavizados a fuerça de empeños, que por si han contrahido, o tal vez porque heredaran de tan abusiva obligación de sus padres. Tan distantes están de ser propincuos al minero que por el contrario son los artífices de su ruina ; porque el trabajo es feble, que nada adelanta ni ellos se alientan ; despechados se huyen y en su solicitud se divierte el minero y se distrahen otros operarios ; no reconocen otro Pueblo que la Hazienda donde están empeñados. Son individuos inútiles que deven ser retirados a su origen, para desde alli entreverarse con otros trabajadores [...] y entre tanto que no sean llamados se emplearán en Agricultura esas manos, que en el dia son ociosas, y pasan de quatro mil... ».

28 Id. « ...que todos los mineros en sus causas pasivas o activas [...] que entre ellos se promuevan no conoscan otro juez que a su Diputado, quien con los asociados que nombrare pronunciará en primera instancia su sentencia y si de ella se interpusiera apelación, ha de ser necesariamente el Tribunal Principal de la Mineria, quien pedirá los Autos al Diputado ».

29 Id. « ...a entrar en un destino, por el que se hacen individuos de excepción... ».

30 A.G.I. Lima 1351. Voir pièce justificative no 14, p. 212.

31 A.G.I. Lima 174 Sim. Secl. « La experiencia de ser cada año major el descaecimiento de los efectos de la Real Hacienda en el Perú como tambien el aumento de los cargos y empeños de ella, sin que a la satisfacción entera destos consumiéndose todos los frutos anuales de aquella dejen de faltar más de 200.000 pesos como por demostración matemática calificada, con certificaciones de los Oficiales Reales de todas las caxas del reyno abra visto Vuestra Excelencia en la Relación General del Estado en que halló y dejo el Conde mi señor de Castelar, el gobierno de él, hizo a su Excelencia y tambien a mi primer dueño el Señor de Santisteban que Santa Gloria goza, desvelar sobre toda ponderación y continuo trabajo en buscar y aplicar medios para el reparo de uno y otro, y siendo el de Vuestra Excelencia muy igual ».

32 A.G.I. Cont. 1790 « Quedan de entrada en la Real Caxa de Lima 9.210.583 pesos 3 reales [...] los quales prorrotados en los referidos siete años corresponde a cada uno 1.315.797 pesos 5 reales, y siendo lo que tiene obligación de pagar la Real Caxa en salario del Virrey, ministros de Audiencia, censo, ympuestos, etc... queda descubierto cada ano, en 131.445 pesos 5 reales... ».

© Éditions de l’IHEAL, 1966

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