Version classiqueVersion mobile

Les Fins

 | 
Abdul Rahman Mounif

النـهـايـة

الجزء الأول

Texte intégral

1إنه القحط.

2القحط.. مرة أخرى !

3وفي مواسم القحط تتغير الحياة والأشياء، وحتى البشر يتغيّرون، وطباعهم تتغيّر، تتولد في النفوس أحزان تبدو غامضة اول الأمر، لكن لحظات الغضب، التي كثيراً ما تتكرر. تفجّرها بسرعة، تجعلها معادية، جموحاً، ويمكن ان تأخذ اشكالاً لا حصر لها. اما إذا مرَّت الغيوم عالية سريعة، فحينئذ ترتفع الوجوه إلى أعلى وقد امتلأت بنظرات الحقد والشتائم والتحدِّي !

4وحين يجيء القحط لا يترك بيتاً دون ان يدخله، ولا يترك انساناً إلاَّ ويُخلّف في قلبه او في جسده اثراً. وإذا كان المسنّون قد تعودوا، منذ فترة طويلة، لفرط ما مرَّ بهم من أيام قاسية، على سنوات المحل وعضّة الجوع، وكانت المخاوف تملأ قلوبهم حين يفكّرون فيها، فالكثيرون غيرهم لا يقدرون على مواجهتها بالتصميم نفسه، لأن الكميات القليلة من الحبوب التي توضع جانباً، بإصرار قوي أول الأمر، لتكون زاداً في أيام الجوع لا تلبث ان تتسرّب او تختفي، كما يتسرّب ماء النبع او كما يجفّ المجرى، وتبدأ بعد ذلك محاولات البحث المضني عن خبز اليوم، وخلال هذا البحث تتراكم الأحزان والمخاوف لتصبح شبحاً مرعباً تظهر آثاره في وجوه الصغار، وفي سهوم الرجال وشتائمهم، وفي الدموع الصغيرة التي تتساقط من عيون النسوة دون أسباب واضحة !

5إنَّه القحط مرة اخرى. وها هو يسوق امامه أشياء لا حصر لها، ولا يعرف احد كيف تتجمع هذه الأشياء وكيف تأتي. فالفلاحون الذين كانوا يحملون سلال البيض وينزلون بها إلى اطراف المدينة، ويتجرأون بعض الأحيان ويصلون إلى وسط الأسواق المليئة بالبشر، والرعاة الذين كانوا يأخذون اجر سنة كاملة بضعة خراف، وكانوا يسوقونها في بداية فصل الربيع، ومعها الحملان الصغيرة، وكانوا يضعونها على صدورهم لأنها ولدت لتوّها، لكي يبيعوها في المدينة، ثم أولئك الباعة الماكرون الذين يحملون على دوابهم العنب والتين والتفاح، ويحملون موازينهم البدائية ومعها قطع الحجارة المصقولة التي تعوّدوا استعمالها اوزاناً، ويبالغون اول الأمر في الأسعار التي يطلبونها، ان كل هؤلاء إذا جاءوا في مواسم القحط يجيئون بهيئات مختلفة شديدة الغرابة: كانت ملابسهم ممزقة وغريبة الألوان، وعيونهم مليئة بالحزن والخوف، أمَّا اصواتهم القوية الصاخبة فكانت تنزلق إلى الداخل، وبدلاً عنها تخرج من الصدور اصوات غير واضحة، حتى انهم كانوا يضطرون الى اعادة ما يقولون بضع مرات، بناء على الأسئلة الفظة التي يوجّهها لهم أصحاب الدكاكين في المدينة، والذين لم يكونوا ينظرون إلى وجوه هؤلاء الناس قدر ما ينظرون إلى الأيدي او إلى تلك الصور الصغيرة المربوطة بإحكام في أطراف الملابس التي يضعونها على أجسادهم او على رؤوسهم. كان هؤلاء إذا جاءوا في مثل هذه السنين لا يبيعون البيض والفاكهة والزيتون والخراف، وانما يحاولون شراء أقصى ما تسمح به نقودهم القليلة من الدقيق والسكر. حتى الرعاة الذين كانوا شديدي النزق ويبالغون في المقابل الذي يطالبون به ثمناً للخراف، وكانوا يفضّلون العودة مرة أخرى ومعهم دوابهم، دون شعور بالأسف لأنهم لم يبيعوا ولم يشتروا، حتى هؤلاء يتحولون في مثل هذه السنة إلى رجال متمرّدين متوسّلين، لأنهم يريدون التخلص من الدواب الضعيفة المسنّة، اذ أصبحوا يخافون خوفاً حقيقياً ان تموت بين لحظة واخرى من الجوع والعطش.

6اما الباعة الذين تعوّدوا المجيء في كل المواسم، حاملين من كل موسم ثماره، وبعض الأحيان للتجول والفرجة، فلم يعد أحد يراهم يحملون شيئاً في هذه المواسم، وكأنَّهم مجموعة من القنافذ تكورت وهرّبت أشياءها إلى باطن الأرض !

7لو اقتصر الأمر على هذه المظاهر لما اثار استغراباً، لأنَّ العلاقة بين المدينة وما يحيط بها هي من القوة والاستمرار بحيث لا يمكن لأحد ان يميّز بسرعة التغير المفاجىء الذي أخذ يتكون، لكن مع تلك المظاهر كانت أشياء أخرى كثيرة تحصل. فالتجار الذين تعوّدوا على تقديم القروض الصغيرة للفلاحين، واستيفائها اضعافاً مضاعفة في المواسم، اتخذوا موقفاً، بدا أوّل الأمر، مليئاً بالشروط والتعنت، ثم ما لبثوا ان امتنعوا تماماً، وافتعلوا لذلك أسباباً وخصومات. اما الذين استمروا في تقديم بعض المساعدات، فقد رفضوا ان يكون سدادها في المواسم القادمة، وأصرّوا على شروط جديدة، أصرُّوا على ان تسجّل أقسام كبيرة من الأراضي التي يمتلكها الفلاحون بأسمائهم وأسماء ابنائهم، وفي محاولة لإثبات حسن النية قالوا الكلمات التي يقولها الدائنون دائماً:

8«الدنيا حياة وموت، والانسان لا يضمن نفسه في اليوم الذي يعيش فيه، فكيف يضمن حياة اولاده الصغار بعد موته؟» كانوا لا يكتفون بذلك، كانوا يضيفون:

9«وكما قال الله عزَّ وجل في كتابه الكريم: ﴿إذا تداينتم بدين إلى أجل مسمَّى فاكتبوه وليكتب بينكم كاتب بالعدل﴾».

10والفلاحون الذين قابلوا اصرار هؤلاء الدائنين بإصرار أقوى، ورفضوا تسجيل الأراضي، أول الأمر، اضطر الكثير منهم إلى استخراج الحلى الذهبية والفضيَّة القديمة، والتي جمعت
خلال فترات طويلة سابقة، وقدّموها عوضاً من الطحين والسكر وبعض أمتار من الخام. وفي وقت آخر وافق بعضهم على التنازل وقدّم الأراضي والبساتين التي طلبها الدائنون. ومع كل صفقة جديدة كانت أثمان الأرض في القرى تتراجع، وكان التجار يزدادون تصلباً ولا يوافقون إلاَّ بشروطهم، وبعد ان تتم جميع الاجراءات !

11ومع القحط تأتي أشياء أخرى أيضاً: تأتي الأمراض الغامضة وتعقبها الوفيات. كان الكبار يموتون من الحزن، والصغار تنتفخ بطونهم وتصيبهم الصفراء ثم يتساقطون. وإذا كان الناس قد تعوّدوا على الموت، ولم يعد يخيفهم كما كان الأمر في اوقات اخرى، رغم انه يتسبب كل الأوقات في تفجير آلاف الأحزان والأحقاد القديمة، فإنَّ حالة أقرب إلى الانتظار اليائس كانت تحوم فوق كل بيت وتسبح في دم كل مخلوق. حتى الدواب في حواكيرالبيوت، او في اطراف البساتين، كانت تسيطر عليها حالة من العصبية واليأس.

12وفي هذي السنين، ومع الجوع والموت، تأتي أفواج لا حصر لها من الطيور. ومثلما كانت الغيوم الخفيفة العالية تمرّ مسرعة، كذلك كانت الطيور. فقد كانت أفواجها تعبر في كل الأوقات، حتى في الليل العميق، عالية صائتة، وكأنَّها ذاهبة إلى الموت او إلى مجهول لا تعرف متى او أين سيكون.

13كان الناس ينظرون إلى الطيور نظرة مليئة بالحزن والأسى. تمنوا لو كانت قريبة، او لو تتوقف قليلاً، لعلهم يظفرون بعددٍ منها يعوّضهم عن الجوع الذي يهدّهم، لكن الطيور تواصل طيرانها المتعب لعلّها تصل إلى مكان ما، والناس لا يتوقفون عن النظر والحسرة، ويتوقعون شيئاً ما، لكن هذا الشيء لا يحصل ابداً، لأن أسراب الكركي والوز البري، وعشرات الأسراب من الطيور الأخرى واصلت رحلتها المجهدة دون توقّف. أما أسراب القطا والكدري فقد بدأت تظهر بين فترة وأخرى. والفلاحون الذين تعلموا ان هذا النوع من الطيور لا يترك أماكنه الصحراوية، ويقترب من المناطق المزروعة، إلاَّ إذا عضّه الجوع وأضناه العطش، ولم تعد واحات الصحراء او الخوابي المتناثرة في أماكن عديدة تحوي قطرة ماء، فقد لاحظوا ان هذه الطيور بدأت تتخلى عن الحذر والخوف، اول الأمر، مدفوعة بغريزة البقاء، فتندفع إلى أي مكان لعلها تلتقط بضع حبات او قطرات من الماء.

14إنَّها المأساة نفسها تتكرّر مرة اخرى امام عيون الفلاحين، وهم قد تعوّدوا الصبر والانتظار، وتعوّدوا أكثر من ذلك ان يبدوا التشاؤم والتحفظ، وكانوا يردّدون إذا سئلوا عن المواسم والزراعة: «المواسم لا تعني الأمطار التي تأتي فقط، وانما أمور اخرى كثيرة».

15فإذا حصلت لجاجة في السؤال كانوا يختصرون كل شيء بالكلمات التالية: «المواسم تعني ما يقسمه الله وما يتركه الطير»، لأنهم في أعماقهم يخافون كل شيء، يخافون انحباس المطر في الشهور التي يجب ان يسقط فيها، اما اذا جاء مبكراً ونما الزرع وارتفع شبراً او شبرين عن الأرض، فكانوا يخافون ان يأتي مطر غزير بعد ذلك الانقطاع، وعندما تغرق الأرض وتنمو الأعشاب الطفيلية ويفسد أو يقلّ الموسم. فإذا جاء المطر هيّناً متفرقاً، وفي الأوقات التي يجب ان يأتي فيها، فإنَّ الخوف يظل حتى الأيام الأخيرة من أيار، حين تشتد الحرارة فجأة وتحرق كل شيء، فتخيب الآمال وتتراجع الوعود التي اعطاها الرجال للنساء بأثواب جديدة، وللفتيان الذين تجاوزوا سن البلوغ وأصبحوا يطمحون إلى الزواج ان جاءت المواسم الجديدة بالخير. ان هذه الوعود تتراجع يوماً بعد آخر لأن «الشوبة» جاءت وقضت على كل شيء !

16إنَّ احداً لا يحب ان يتذكر أيام القحط. أما اذا جاءت قاسية جارفة، واذا تكرر مجيئها سنة بعد أخرى، فالكثيرون يفضّلون الموت او القتل ثم الرحيل على هذا الانتظار القاسي، وآخرون يندفعون الى حالة من القسوة والانتقام لا يتصورها احد فيهم،
بل ويستغربها هؤلاء الناس أنفسهم في غير هذه الأوقات، وفي غير هذه الظروف. واذا كان الانسان لا يستطيع ان ينتقم من الغيوم او ممن يرسلها، فلا بدَّ ان تكون هناك ضحايا من نوع آخر. فالأزواج الذين أبدوا من السماحة الشيء الكثير، ولم يتعودوا الشتيمة أو الضرب، كانوا مستعدين لأن يغيّروا هذه العادات بسهولة، ودون شعور بالذنب. كانوا لا يتردّدون في ان يضربوا ويصرخوا لأتفه الأسباب. والذين كانوا يبدون المرح ويظهرون التفاؤل، يتحولون فجأة الى رجال قساة بوجوههم وتصرفاتهم. وحتى اولئك الذين كانوا شديدي الايمان ويعتبرون كل ما تأتي به السماء امتحاناً للانسان، لا يلبثون ان يصبحوا ضحايا واكثر الناس شتيمة وتجديفاً، حتى ليستغرب مَن عرفهم من قبل كيف كان هؤلاء الناس يخزنون في صدورهم هذا المقدار الهائل من الشتائم والأفكار الخاطئة المحرمة !

17هذا كان القسم الأكبر من الناس في تلك السنة القاسية الطويلة، واذا كان لكل قرية ولكل مدينة في هذا العالم ملامحها وطريقتها في الحياة، ولها اسماؤها ومقابرها، واذا كان لكل قرية ومدينة مخاتيرها ومجانينها. ولها نهرها او نبع الماء الذي تستقي منه، وفيها مواسم الأعراس بعد الحصاد، فقد كان للطيبة ايضاً حياتها وطريقتها في المعاش، وكان لها مقبرتها وأعراسها، وكان في الطيبة مجانينها ايضاً. لكن هؤلاء المجانين لا يظهرون دائماً ولا يتذكرهم الناس في كل الأوقات، وان كان لهم حضورهم وجنونهم الخاص، بحيث كانوا كباراً وأقوياء في أوقات معينة، وكانوا حمقى وشديدي الغرابة في أوقات أخرى.

18وكان للطيبة دائماً أعراسها وأحزانها. كانت الأعراس، أغلب الأحيان، بعد الحصاد، وكانت الأحزان حين ينقطع المطر وتمحل الأرض. واذا كانت الأعراس تعني بعض الناس، ولبعض الوقت، فإنَّ الأحزان، وفي سنوات المحل، تعني جميع الناس، وتمتد فترة طويلة.

******

19الطيبة، مثل أي مكان في الدنيا، لها أشياؤها التي تفخر بها. قد لا تبدو هذه الأشياء خطيرة، او ذات أهمية بالنسبة لأماكن اخرى، لكنها بالنسبة للطيبة جزء من الملامح التي تميزها عن غيرها من الضيع والقرى. وهذه الأشياء تكوَّنت بفعل الزمن، وبفعل الطبيعة القاسية، كما لم يحصل في أماكن أخرى. فإذا كانت الأصوات العالية تميز سكان عدد كبير من القرى، حتى لتبدو اصوات الفلاحين عالية الجرس صلبة المخارج، وبعض الأحيان سريعة، وتتخللها مجموعة من الحِكَم والأمثال، كما هي العادة لدى الكثير من الفلاحين في انحاء عديدة من العالم، نظراً للعادة وللمسافات التي تفصل الناس عن بعضهم في الحقول، او حين يضطرون للمناداة على الحيوانات الضالة، او على تلك التي تذهب بمزاجها الغريب الى اماكن بعيدة او مجهولة، او ربما للبعد الذي يفصل البيوت عن بعضها، وما يحيط بها من الحواكير والبساتين الصغيرة التي تزرع فيها أنواع عديدة من الخضروات، ان هذه الأسباب، وغيرها كثير، خلقت طبيعة معينة، وجعلت الناس في الطيبة يتكلمون بطريقة خاصة، حتى ليظن مَن يسمع الحديث ولا يفهم طبيعة الناس او علاقاتهم، إنَّهم يتعاركون، او ان الخلاف بينهم وصل الى درجة من الحدة، لا بدَّ ان تعقبه أمور أخرى !

20لو اقتصر الأمر في الطيبة على ذلك لما عنى شيئاً، خاصة بالنسبة للفلاحين او الذين يعرفون طبائعهم، لكن اذا ترافق مع ذلك النسق الخاص من الحديث الذي تعوّده أهل الطيبة، حيث يلجأون في أكثر الأحيان إلى الاستطراد والتذكر، ويسرفون في رواية القصص والتاريخ، لولا هذه الصفة لما ظهرت تلك الطبيعة الخاصة، ولما ظهرت تلك الخشية التي تميّز البشر في ذلك المكان، وما يحيط به من قرى وضياع، وقد تصل إلى المدينة، او بعض أطرافها ايضاً !

21كان أهل الطيبة يعرفون كيف يديرون الحديث بتلك الطريقة العجيبة التي تجعل الأمور ذات اهمية شديدة، وهذه الميزة التي يتوارثها الأبناء عن الآباء، تجعلهم في نظر الكثيرين نوعاً خاصاً من الناس، وتجعلهم اكثر من ذلك قادرين على التأثير في الآخرين، وربما اقناعهم. ولا يمكن تفسير هذا الأمر على انه ضرب من الاحتيال او التملُّق، كما لا يمكن ان يعتبر دليلاً على نزعة شريرة، ولكنها العادة بتكرارها الدائم.

22ثم تلك الليالي الطويلة، ليالي السمر والأحاديث السائبة، ثم التحديات، وما تجر اليه، وليالي الصيف او الشتاء، في البيادر او الى جانب النبع، وحول المواقد. لقد كانت تجري الأحاديث سريعة شجية وأقرب ما تكون الى الحلم. وكان الذين لا يحسنون المشاركة في أحاديث من هذا النوع، لا يلبثون ان يصبحوا بشراً مختلفين اذا وجدوا بين أناس آخرين، عندئذ يبدأون بإعادة ما سمعوا ويردّدون القصص التي رويت في الطيبة، ثم يضيفون اليها ما شاؤوا من الخيال، فتبدو وكأنَّها أقرب إلى الذكاء والمهارة، فتثير من الإعجاب بمقدار ما تثير من الحسد.

23وابن الطيبة، كبيراً كان أم صغيراً، يعرف كيف يسمع، وان كان الصغار، بشكل خاص، اكثر قدرة على الاصغاء، ولربما ردَّدوا فيما بينهم او في أنفسهم، ما سمعوا مرات كثيرة، حتى تترسخ في الذاكرة الأشياء فلا تضيع ولا تنسى، يضاف إليها أفكار وأمثال تَرِد عفو اللحظة وتمليها الظروف الطارئة التي يواجهونها. إنَّهم يلجأون إلى ذلك كله لكي تبدو أحاديثهم تشويقاً وأكثر أهمية !

24والطيبة التي تعتمد على المطر والزراعة، وعلى ذلك الشريط الضيق من الأرض الذي ترويه العين، تحس في أعماقها خوفاً دائماً ان تأتي سنوات المحل، واذا كانت تستعد لذلك بحرص شديد، بتربية بقرة او اثنتين في كل بيت، وبتربية عدد من رؤوس الغنم، فإنَّها في سنوات المحل لا تستطيع ان تطعم أبناءها، ولذلك تسرف فيما تعطي للرعاة، وتحاول ان تتخلص من الدواب الباقية بذبحها او بيعها. ورغم ان عدد الرعاة في الطيبة أقل بكثير من القرى الأخرى، فإنَّ رعاتها من البراعة بحيث يحسدهم الكثيرون، فالراعي الذي يسرح بغنم عشرة بيوت، ويعرف كيف يتصرف في كل الفصول، وإلى أين يذهب، هذا الراعي، رغم غيابه الطويل في الفلاة، يظهر فجأة في سنوات المحل، ويمتلك دالّة على أصحاب الغنم السابقين، بحيث ينام ويقوم في أي بيت يريد دون شعور بالحرج او التردُّد. أمَّا المزايا الخفية التي يمتلكها الرعاة ولا تظهر للناس في المواسم الجيدة فلا تلبث ان تظهر في سنوات القحط، فهم يرابطون في مداخل القرية، ويتحوّل قسم منهم الى الصيد، لكن العادات التي اكتسبوها في الرعي لا تفارقهم. وأهل الطيبة الذين يمتازون بقدرة خارقة على الحديث، يدركون ان الرعاة فقدوا هذه الميزة لكثرة ما عاشوا مع الحيوانات في البراري، لكنهم يعرفون كيف يستطيع هؤلاء ان يتجاوزوا الصمت بتلك الأغاني العجيبة التي يردّدونها في الفلاة، ويعرفون ايضاً كيف يستعملون تلك الآلات الخشبية، والتي لا يحسن استعمالها غيرهم، في مواسم الأعراس والحصاد، وربما في حالات الحزن ايضاً.

25بهذه الطريقة، وبمعرفة الأماكن التي تعيش فيها الحيوانات، يصبح الرعاة في مواسم الجفاف أُناساً لا غنى عنهم، لكنهم أغلب الأحيان لا يتقنون الصيد، وليست بينهم وبين الصيادين مودة. فهم لا يتخلون عن الغناء او عن تلك الآلات الشيطانية، كما يحب المسنون ان يسمّوها، ويحتالون كثيراً من اجل ابداء براعتهم في كل الأوقات، خاصة اذا تجمع الناس، وكانت هناك ضرورة من نوع ما !

******

26الطيبة بداية الصحراء، من ناحية الشرق البساتين والنبع والسوق بعد ذلك، وعند الأفق، تبدأ سلسلة الجبال. ومن ناحية الشمال والغرب تمتد سهول فسيحة، يتخلّلها بين مسافة واخرى بعض الهضاب. وهذه السهول تزرع بأنواع كثيرة من الحبوب. كانت تزرع بالحنطة والشعير والكرسنة والبرسيم وبعض اصناف البقول، وفي الأماكن القريبة من البلدة ترتفع مساكب الخضرة، قريباً من الأشجار المثمرة. اما من ناحية الجنوب فكانت الأرض تشحب تدريجياً، وتخالطها الحجارة الكلسية، وتبدأ تفقر ذراعاً بعد آخر حتى تتحول في بداية الأفق الى كثبان رملية، وبعد ذلك تبدأ الصحراء.

27في المواسم الجيدة تخضرّ الطيبة وتعبق من كل جهاتها، وتمتلىء بالورود والنباتات العجيبة الألوان والأشكال في بداية الربيع. حتى الجهة الجنوبية التي تبدو اواخر الصيف متجهمة قاسية، لا يعرف الانسان ولا يستطيع ان يفسر كيف كانت قادرة على ان تقذف من جوفها كل هذه الكنوز، وكيف كانت تشد أهل الطيبة في بداية الربيع لكي يذهبوا افواجاً لالتقاط الثمار العجيبة المخبوءة في بطن الأرض، وما يخالط ذلك المهرجان من الذكريات عن ايام كانت فيهاالحياة اكثر روعة وخصباً.

28ان هذه البلدة تتصف بمزايا وصفات ليست متاحة لكثير من القرى المجاورة. حتى الرعاة الأغراب الذين كانوا يحلمون بالوصول إلى المراعي الخصبة، لا يجرؤون على الاقتراب كثيراً من مراعي الطيبة، ولا يتجاوزون حداً معيناً، لأنهم يعرفون طباع اهل الطيبة وما يتّصفون به من حدة، وما قد يرتكبونه من حماقات ان اعتدى غريب على رزقهم او حياتهم.

29هذه الأمور يعرفها ويتصف بها كل من عاش في الطيبة، ويعرفها ايضاً الذين عاشروا اهلها. وإذا كانت بعض القرى قادرة على ان تقذف من جوفها أبناء كثيرين، وترميهم في انحاء الأرض كلها، وتفقد بعد ذلك كل صلة بهم، فإنَّ الطيبة تختلف كثيراً، لأنها تولد في نفوس ابنائها حنيناً من نوع لا ينسى. وحتى الذين سافروا وابتعدوا كثيراً، كانوا يردّدون دون انقطاع اسم الطيبة، ويحنون إلى أيامها الماضية، ويتمنون لو عادوا اليها ذات يوم ليعيشوا ما تبقَّى لهم من العمر. والذين لا يذهب بهم التفكير والخيال هذا المذهب، كانوا يفكّرون بالعودة اليها بين فترة وأخرى، وهناك يقضون اياماً جميلة، ويتذكّرون كل ما حصل في سنوات سابقة، ويمرون على كل البيوت، ويجلسون في مقهى السوق ومقهى النبع، ويعبّون الهواء بقوة وشهوة لعله يمنحهم قوة تمكّنهم من مواجهة الأيام المقبلة والاستمرار في الحياة الجديدة التي بدأوا يحيونها في أماكن أخرى !

30وإذا كان الناس يفضلون، في بعض الأوقات، تذكّر الأيام الجميلة من الماضي، فإنَّ الأيام القاسية يصبح لها جمال من نوع خاص، حتى الصعوبات التي عاشوها تتحول في الذاكرة إلى بطولة غامضة، ولا يصدقون انهم احتملوا ذلك كله واستمروا بعد ذلك !

31هذا الوفاء الذي يكنّه أهل الطيبة لبلدتهم لا يقتصر على شيء دون غيره، ولا يقتصر على المقيمين وحدهم، فالذين سافروا طلباً للرزق او الدراسة، وعاشوا في أماكن بعيدة، لا يكتفون بأن يرسلوا الطحين والسكر والرسائل وبعض الحاجات الأخرى الى البلدة، انهم يأتون لقضاء وقت غير قصير في الطيبة ايضاً. خاصة بعد ان يعجزوا عن اقناع اقربائهم بالسفر اليهم.

32صحيح ان هذه الفترات التي يقضونها في الطيبة تسبّب لهم ألماً عميقاً، وتولد في النفوس احزاناً لا يعرفون كيف يكتمونها، خاصة حين يرون المياه وهي تشح وتكاد تنقطع من النبع، ويرون المجرى وقد جفَّ، ثم يتملكهم شعور بالاختناق حين يسمعون اصوات الفؤوس وهي تهوي على الأشجار الجافة. فإذا أضيفت إلى ذلك اخبار الذين رحلوا وغيَّبتهم الأرض من الأصدقاء والأقرباء، الصغار والكبار، فإنَّ الحزن يتحوّل إلى حالة عصبية، ويأخذ الحديث مجرى جديداً. يبدأ القادمون، رغم صغر سنهم، يلومون الكبار، ويوجهون لهم كلمات التقريع:

33 قلنا لكم مئات المرات: هذه الأرض لا تطعم حتى الجرذان، وانتم، هنا، تتشبثون بها، وكأنَّها الجنة. اتركوها، ارحلوا إلى المدينة، هناك يمكن ان تجدوا حياة أفضل من هذه الحياة التي تعيشونها الف مرة !

34وحين يصمت المقيمون، خاصة من المسنّين، ويتطلّعون بحزن إلى وجوه الذين يتكلمون، يتراءى لهم، للحظات، انهم لم يروا هذه الوجوه، ولم يعرفوها من قبل. ويتراءى لهم في لحظات أخرى ان الكلمات التي يسمعونها قالها اناس غيرهم، او ان المدينة أفسدتهم تماماً وجعلتهم يتكلمون مثل هذا الكلام. وتمتد في أذهان المسنين صور لا نهاية لها، صور الطيبة في كل الفترات، حين كان ينبت العشب على الصخور وعلى اسطحة المنازل، وحين كانت الينابيع تتفجر من كل مكان، كانوا يتذكرون ذلك ويعبّون انفاساً عميقة وكأنَّهم يتنفسون رائحة الخصوبة تتولد من كل الكائنات، ليس من البشر وحدهم، وانما من الحيوانات والجماد. يتذكرون كل شيء، ويتذكرون أكثر مذاق الأطعمة التي كانوا يأكلونها فيتحرّك اللعاب في افواههم !

35ورغم ان الأبناء الذين هجروا الطيبة منذ وقت طويل، واستقرّوا في المدينة البعيدة، لا يعنون ما يقولونه تماماً، او لا يقصدون اليه، فإنَّ تلك الصعوبات التي كثيراً ما تتكرر، تحملهم على ان يقولوا كل شيء، وتحملهم اكثر على ان يفكروا بهذه الطريقة. ومع ذلك، وبالرغم منه، فإنَّ هؤلاء في مواطنهم الجديدة لا يكفّون عن ذكر الطيبة، والحديث عن مزايا موهومة لا تتمتع بها اية بلدة أخرى في المنطقة كلها. كان هؤلاء الأبناء لا يكتفون بالحديث، فإنَّ تعلقهم بالطيبة يدفعهم في حالات كثيرة، وفي لحظات الشوق المذكّرة، لأن يفعلوا أشياء لا حصر لها ولا تخطر ببال: كانوا يقيمون أفراحهم في الطيبة، يجدّدون هذه الأفراح في الطيبة، يبعثون ابناءهم خلال فصول الصيف، لكي يعيشوا مثلما عاشوا حين كانوا صغاراً. وحين تأخذهم النشوة يدعون أصدقاءهم لقضاء بضعة أيام في هذه البقعة الرائعة: «في الطيبة السماء قريبة. شديدة الصفاء، والليالي هناك مليئة بنشوة لا تجدونها في أي مكان آخر من هذا العالم. اما الفواكه، اما الألبان، كالجبنة حين تكون طازجة، والزبدة حين تقطف، والدجاج والخراف الصغيرة وهي تشوى على نار الحطب... هذه الأشياء واخرى غيرها في الطيبة، لا يمكن ان يكون لها مثيل. ثم هناك الصيد. الصيد وفير، فالحجل والأرانب، وحتى الحيوانات المتوحشة التي انقرضت في معظم البقاع، يمكن ان توجد في بعض الأودية العميقة المحيطة بالطيبة. والينابيع الغزيرة، ان الينابيع، اذا كانت أمطار تلك السنة وفيرة، تتفجّر من شقوق الأرض، وتتدفّق من تحت كل صخرة، ومياه هذه الينابيع باردة نقية، حتى ان الانسان لا يشبع حين يشرب من تلك المياه».

36هكذا كانت تجري الأحاديث، اما اذا جاءت فاكهة الطيبة إلى المدينة، في سلال صغيرة، فكان هؤلاء الأبناء لا يملّون ابداً من تقليبها والنظر اليها، كانوا يفضلون ان يقدّموها إلى ضيوفهم، وان يتحدثوا عنها. اما اذا جرى الحديث عن أجبان المدينة وألبانها، فكثيراً ما كانت وجوه هؤلاء الأبناء تتغير، تمرق مثل ومضات خاطفة مظاهر القرف والذكرى في وقت واحد، ويتصورون للحظات انهم غير قادرين على ان يتذوّقوا شيئاً من الطعام غير ذاك الذي يأتي من الطيبة !

37أشياء كثيرة تتولّد في النفوس، في نفوس المقيمين والراحلين، وهذه الأشياء من التداخل والتعقيد بحيث لا يستطيع أحد ان يفسرها.

38صحيح ان الطيبة، مثل أماكن أخرى كثيرة، شحيحة الأرض، قليلة المياه، لكن فيها شيئاً يجذب الانسان ويشدّه اليها شداً محكماً، وإذا بدأ المسنّون الحديث، في السهرات الطويلة خلال الصيف، فإنَّهم يتحدثون بلغة تروق كثيراً لهؤلاء الذين اتوا من المدينة. «قبل سنين كثيرة كانت الجبال المحيطة بالطيبة خضراء مثل البساتين، لكن الأتراك وهم يبنون سكة الحديد، ثم وهم يسيّرون القطارات، لم يتركوا شجرة إلاَّ وقطعوها. كانوا يريدون اخشاباً، ولا يهمّهم من أين. والأشجار التي لم يستطيعوا الوصول اليها، التي كانت في المعاصي وفي قمم الجبال، أحرقوها وهم يرحلون. اما الجبال التي ترونها عارية الآن من المدينة البعيدة وحتى الطيبة، فقد رأيناها خضراء حين كنا صغاراً. كان الفارس يضيع في الغابات الكثيفة التي تملأ السهول القريبة من الطيبة».

39مثل هذه الأحاديث توقد في الأذهان صوراً لا نهاية لها، وأبناء الطيبة الذين سمعوها مرات كثيرة، كان يروق لهم ان يدفعوا المسنين لاستعادتها مرات ومرات، خاصة وهم يستقبلون ضيوفاً من المدينة. كانوا يريدون، بطريقة غامضة، ان يثبتوا ميزة خاصة لبلدتهم، وهذه الميزة، وان كانت لا تظهر بالوضوح الذي يشتهون في الوقت الحاضر، فإنَّها تكمن في مكان ما، ولا بدَّ ان تظهر. ويضيفون بمكر وغموض: «ليس هناك أفضل من ان يقضي الانسان ايامه الأخيرة في هذه البلدة المباركة».

40وبالمكر نفسه يدفعون المسنّين لأن يتحدّثوا عن الاعمار. وهذا الحديث الذي يروق لبعض الرجال، كان يزعج النساء ويدفعهن إلى المقاطعة، وبعض الأحيان إلى الاستفزاز، لكن لا يكاد الحديث يأخذ مجرى جدياً مرة أخرى، حتى يتحدث المسنّون عن نقاوة الهواء وعذوبة الماء، ويتحدثوا عن فوائد النوم المبكر واليقظة المبكرة، ثم نوع الأكل الذي يأكلونه، ويعزون الأمراض الجديدة والموت المبكر والمفاجىء، الذي يداهم المدينة، إلى مجموعة من الأسباب لم يألفوها ولم يسمعوا بها من قبل !

41وأحاديث السهر تبدأ دون منطق وبلا نظام، وقد يتخللها بعض الألعاب البريئة. وتلك الأمور تجري عفواً للحظة، وبلا تخطيط سابق. ومهما تشعّبت وتباعدت، ومثلما بدأت بالغابات والأشجار والينابيع، فلا بدَّ ان يجري الحديث ايضاً عن أيام القحط والصعوبات التي عاشتها الطيبة خلال تلك السنين. واذا كانت اللذة والأيام الرائعة المليئة بالخصب تحرّك المشاعر، فإنَّ المصاعب التي عاشها البشر وتغلّبوا عليها تحرّك مشاعر أخرى، مشاعر تزخر بالقوة وبعظمة من نوع خاص، حتى أبناء الطيبة الذين سمعوا هذه الأحاديث مرات كثيرة، يلذّ لهم ان يسمعوها من جديد، وفي كل مرة تبدو لهم جديدة مليئة بالبطولة والعبر: «كنا نأكل الأعشاب وجذور النباتات. كنا نأكل الجرابيع. حتى الجراد الذي كثيراً ما كان يأتي في سنوات المحل، او الذي يسبّب المحل، كنا نأكله. صحيح ان الحياة آنذاك كانت في منتهى القسوة والصعوبة، لكن الرجال في تلك الأيام كانوا رجالاً، كانوا أقوياء وقادرين على الاحتمال والصبر، وكانوا قادرين على ان يأكلوا الصخر. اما رجال هذه الأيام...» ويبتسم بعض المسنّين، ويتذكر الآخرون.

42وينظرون في وجوه بعض، وينظرون في وجوه أبنائهم، ثم في وجوه الضيوف !

******

43هذا جزء مما تعنيه الطيبة في ذاكرة أبنائها. اما اذا جاء القحط فلا يبقى احد من أهل الطيبة، سواء كان يعيش فيها أو كان بعيداً عنها، إلاَّ ويحس بمرض من نوع ما، ولا يلبث هذا المرض ان يتحول الى هاجس ثم الى كابوس. وبرغم ان الأبناء البعيدين لا يحتاجون إلى مَن يحرّضهم لكي يجيئوا او يبعثوا إلى البلدة بكل ما يستطيعون، فإنَّ هذه المساعدات لا تقوى على مواجهة الكرب والوقوف في وجه المصائب التي تتوالى بسرعة. فحين يبدأ النبع يتراخى والساقية تضمر، ثم تجف في نهايتها، يصبح المجرى مثل حية ماتت لتوها وبدأت تتخلى عن قشرتها. وفي هذه الأوقات تبدأ الأشجار بالذبول، ثم الجفاف. كانت أشجار المشمش أوَّل الأشجار التي تموت، ثم تبدأ بعض ذلك الأشجار الأخرى. وتبور مواسم الجوز والزيتون، وتصبح الطيبة كالحة قبيحة ويغلب عليها لون الصفرة. ومن ناحية الجنوب، بدل الفقع والكماء والحميض والأنواع الكثيرة من الفطر، تبدأ عواصف الرمال تهبّ لتغطي كل شيء، وتخيّم على سماء الطيبة موجة من الغبار الممرض، وتتكاثر افواج الذباب والغربان على الفطائس وعلى بقايا البراز، وتتحوَّل الأصوات إلى دويّ مكتوم ينذر
بشؤم ما. وفي هذه السنين لا بدَّ ان يموت عدد كبير من الناس. ولا بدَّ ان تحصل أشياء لم يقدرها الكثيرون !

44لا تقتصر هذه الحالة على البشر، إذ تمتد إلى الحيوانات والطيور، فالحيوانات التي كانت تملأ منطقة شاسعة حول الطيبة وتسرح بلا مبالاة ورخاوة، وتقضي جزءاً من نهاراتها في سكينة أقرب الى الدعة من الشبع والامتلاء، لا تلبث ان تتحول إلى حيوانات نزقة شديدة الجفلة كثيرة الحركة، بحثاً عن شيء تأكله، ثم تتحوّل الى الشراسة والعناد، فتبدو هائجة ويمكن ان تتصرف بجموح يصل درجة الأذى، وأخيراً يضربها الهزال والمرض، وفي هذه الحالة يتراكض أصحابها بعصبية لكي يتخلصوا منها بالذبح او البيع.

45أما الطيور التي تعبر سماوات كثيرة متجهة الى حيث تجد رزقها، فقد كانت تعبر سماء الطيبة بسرعة ودون ان يتوقف، وكأنَّها بغريزة غامضة، ومنذ أزمان موغلة في القدم، وبتوارث فذ، تعرف كيف تتجاوز الطيبة وإلى أين تذهب، عدا تلك الطيور الصحراوية القاسية الملعونة، فقد كانت تترك أماكن كثيرة في هذا العالم وتتجه إلى الطيبة او قريباً منها، وتبدأ من هناك معركتها الأزلية مع البشر وبقايا الحب وقطرات الماء.

46واذا كان لكل مدينة وبلدة وقرية جنونها ومجانينها، فإن جنون الطيبة أنواع كثيرة، لكن نوعاً خاصاً، أكثر من غيره، يظهر في سنوات الجفاف. وهذا النوع يطغى على غيره ويكاد يكون الوحيد، انه جنون الصيد. حتى الذين لا يمارسون هذه الهواية، وينظرون اليها نظرة تتراوح بين الزراية والرفض، ويفسرونها على انها أقرب الى الغفلة ورغبة الكسل، فإنَّهم يكتشفون فجأة في أنفسهم حنيناً موجعاً لأن يصبحوا صيادين بشكل ما. قد تدفعهم الى ذلك الرغبة لتأمين الرزق، او لطرد الطيور الجارحة والانتقام منها، لعل بعض الحبوب تبقى وتنبت في السنة التالية، او لعل تلك الحبوب تتفتح عن بعض أوراق خضراء تأكلها الحيوانات الجائعة، وربما كان الدافع الى ذلك كله الرغبة في الانتقام من عدوٍّ ما !

******

47كان مجانين الطيبة في هذه السنة أكثر عدداً وأكثر صخباً من أية سنة سابقة. حتى في سنة المجاعة الكبيرة، التي أعقبت الحرب، لم يظهر مثل هذا العدد، ولم تظهر مثل هذه الحالة. اذ ما كاد يبدأ موسم الصيد حتى أخرج هؤلاء المجانين البنادق القديمة من مخابئها، مسحوا عنها الغبار، نظَّفوها جيداً، وبدأوا يضعون الخطط ويتحدثون. لم يكتفوا بذلك، ابتدعوا وسائل صيد جديدة، وتفنَّنوا في تحضير الخرطوش واختراعه. ولكي ينتقم اولئك المجانين، المصابون بهذا المرض منذ وقت طويل، من أيام ماضية، حين كانوا سخرية أهل الطيبة، لجأوا الى المكر والدهاء، فلم يتركوا احداً إلاَّ وأغروه بالصيد. وأكَّدوا ان هذه الطريقة وحدها يمكن ان تنقذ البلدة، ولكي ينجحوا في لعبتهم حتى النهاية وزّعوا على الكثيرين، مجاناً، عدداً من الخرطوش الذي يصنعونه بأيديهم وبوسائلهم البدائية، واتخذوهم مساعدين لهم في تحضير كل ما من شأنه ان يسهل مهمتهم، وقالوا بصوت واضح: «ليس أسهل من الصيد، ولكي يصبح الانسان صيَّاداً يجب أن يمارس الصيد، تماماً مثلما يتعلم السباحة».

48والذين استمعوا اليهم بانتباه لم يصدقوا آذانهم، أول الأمر، لكن الاغراء الخفي الماكر جرّ الكثيرين، فيوماً بعد يوم كان ينضمّ الى مجانين البلدة مجانين آخرون، وكان الوافدون الجدد يمتلئون زهواً حين تصيب طلقاتهم طيراً من الطيور، وبين عشية واخرى يتحولون الى مهووسين لا يعرفون الراحة والهدوء إلاَّ بالقتل والركض وراء الطيور من مكان إلى آخر.

49هكذا بدأت اللعبة أول الأمر، وهي وان بدأت صغيرة خفية، فقد أثارت حنق عدد كبير من المسنين، والذين ينظرون إلى الصيد على انه وسيلة للرزق والحياة.

50لقد كانت اللعبة أقرب الى العبث ولا تناسب الرجال الذين يقدّرون مسؤولياتهم، ويجب ان ينشغلوا بالهموم الكبيرة التي أخذت تزداد يوماً بعد آخر. لكن اللعبة تكبر وتتسع كل يوم. والذين أبدوا بعض التردّد ما لبثوا ان تراجعوا، خاصة حين أخذوا يشاهدون طيور القطا محمولة بالعشرات. اما حين يقلبونها ليتأكدوا من كمية اللحم فيها فكانوا يقولون بصوت عال:

51— ضعيفة.. نعم انها أضعف من أية سنة سابقة !

52ولكي يتأكدوا ان ما يقولونه هو الحقيقة كانوا يقلبونها مرة أخرى، ويشدّون على صدورها، وبهذه الحركات الاضافية، وبضغط الأصابع على اللحم الطري، كانت تتغير مواقفهم ويحسّون برغبة مغرية. أمَّا حين يبدأون بعدّها فكان التردّد يتراجع مع كل رقم جديد، لكن دون اعلان، ودون كلمات، ويكون كل واحد منهم قد اتخذ قراراً داخلياً ان يبدأ اللعبة !

53والمسنّون الذين صرخوا بغضب، واعتبروا هذا الهوس نوعاً من الفتنة او الجنون، ولا يليق بالرجال في مثل هذه المحنة القاسية، ما لبثوا ان تراجعوا. صحيح انهم لم يفعلوا ذلك سريعاً وبشكل علني، لكن اعتراضاتهم بدأت تقل وتتراجع يوماً بعد آخر، وبدأت كلماتهم تأخذ طابعاً ليّناً أقرب إلى النصح:

54 اذهبوا إلى المدينة واعملوا هناك، اما ان تنتشروا في هذه

55الأرض الغبراء، وان تتشردوا بين الجبال والصحراء، من اجل طيور جائعة، وليس فيها سوى العصب والريش، فإنَّ ذلك مضيعة للوقت.

56وحين يهزّ الشباب رؤوسهم اشارة الى انهم سمعوا ما قاله المسنّون، دون ان تعني الاشارة موافقة او رفضاً، كان يضيف بعض المسنّين:

57 إذا جاءت المصائب فإنَّها تجيء مرة واحدة !

58وتستمرّ اللعبة تكبر، ويستمر الشباب في ترتيب لوازم الصيد لليوم التالي: يهيئون الخرطوش، ينظّفون البنادق، يصنعون قطعاً من القماش الملون المليء بالثقوب لاستدراج الطيور والاحتيال عليها. وحين يرى المسنّون ذلك، ويجدون لدى الشباب اصراراً لا يتزعزع، كانت لهجة الكثيرين تصبح اكثر حنواً وخوفاً:

59 هذا البارود يأكل الأخضر واليابس، يجب ان تحذروا !

60ويرقب المسنّون بعناية الطريقة التي يُصنع بها الخرطوش ليتأكّدوا ان الشباب يفعلون ذلك دون ما خطأ. فإذا تأكَّدوا كانت كلمة وحيدة تتكرر بلا انقطاع:

61 كل البلاء من المجنون الكبير عساف !

******

62عساف الرجل الذي يعرفه أهل الطيبة كلهم، نساءً ورجالاً، كباراً وصغاراً، هو نفسه عساف الذي يبدو غامضاً ومجهولاً بالنسبة للجميع، وقلما يراه او يجلس معه احد.

63بين الأربعين والخمسين، طويل مع انحناءة صغيرة، ضامر لكنه قوي البنية، أعزب لأسباب يختلف فيها الناس كثيراً. قيل انه كان يريد ابنة عمه، لكن اباها رفض «لأن عساف بلا عمل ولا يستطيع ان يعيل نفسه فكيف اذا تزوَّج وجاءه أولاد»؟

64وقيل ان الفتاة رفضت وهدَّدت ان تحرق نفسها ان هم اجبروها على الزواج به، وتعللت بغرابة الطبع والقسوة. وحين سئلت امها، في وقت متأخر، ابدت استنكارها الشديد، وقالت ان حذاء ابنتها يعادل رأس هذا المتشرد الذي يعيش في البراري والمغاور، ووصفته بالمجنون ايضاً. ولو حاول أي انسان التحري عن اسباب اخرى لوجد الكثير. ان هذه القضية التي شغلت الطيبة وقتاً ما انتهت بصمت وهدوء، ولم تعد تشغل احداً. اما ما خلفته من نتائج فاسم جديد لعساف: ابو ليلى. وبعض الذين استمروا يبدون اهتماماً بهذا الأمر، تحوَّل لديهم هذا الاهتمام مع الأيام الى نوع من الطرافة والسخرية، خاصة وان عساف يرفض الاجابة عن أي سؤال له علاقة بهذا الموضوع، وهكذا تعوَّد الناس ان يكون عساف بهذا الشكل، ولو ظهر بشكل آخر لبدا غريباً !

65منذ كان صغيراً شغلته قضية الصيد، وهذه القضية كبرت عاماً بعد عام ما دام عساف يكبر، واذا كانت بسيطة وبدائية حين كان صغيراً، ويفعل ما يفعله الصبيان في مثل عمره، فقد كان اكثرهم ولعاً وتعلقاً. اما حين مات أبوه فقد استغرق في هذه الهواية الخطرة. لم يعد يكتفي بما يفعله الصغار، كان يقلد الكبار ويذهب حيث يذهبون، وكان يحاول باستمرار ابتداع وسائل جديدة للصيد. ونتيجة لهذا الوضع فقد اكتسب عادات خاصة أقرب الى الغرابة، كان يقضي وقته في البساتين، بدأ التدخين في سنّ مبكرة، أصبح كثر التفكير والتأمل في كل ما حوله من طبيعة وبشر وحيوانات، وكان أغلب الأحيان بعيداً عن الناس، اما حين يكون بينهم فالصمت سلاحه تجاه الآخرين.

66ظلَّ يتطور بهذا الشكل، وحين ماتت أُمه، تغيّرت طباعه أكثر من قبل، فبدل ان يعود الى البلدة ويصبح مثل الآخرين، يزرع ويحصد ويستقر، فقد اشترى بندقية صيد من النوع القديم، وبدا الأمر غريباً ان يكون فتى في الثالثة عشرة يقلد الكبار ويلاحق الطيور التي لا يفكّر بها مَن كان في عمره، وان يقضي وقته كله خارج البلدة وحيداً ينتقل من واد الى آخر ومن جبل إلى آخر.

67ان أجزاء كبيرة من حياة عساف بعد ذلك مجهولة، وحتى لو اراد هو نفسه ان يستعيد حياته، فلا يتذكر إلاَّ الشيء القليل، لا يتذكر احداثاً كبيرة او هامة، سوى تلك التي لها علاقة بالصيد: أين ضرب الذئب وكيف ضربه؟ كم مرة اضطر للنوم في المغاور خوفاً من الموت برداً، بعد ان سقط الثلج وتراكم بكثافة ليسد الطرق ويجعل الحركة صعبة. ويتذكر عدد المرات التي رفض ان يضرب اناث الحجل لأنها كانت تسوق امامها أفراخها الصغيرة. ان هذه الذكريات وما يشبهها لا تعني احداً غيره، وحتى لو اراد ان يتحدث فإنَّ حديثه يبدو غامضاً متداخلاً، ولا يستطيع ان يتابعه !

68هذا النوع من البشر يتحول يوماً بعد آخر الى حالة من الغرابة والانطواء، ويصبح بطبيعته أميل الى الابتعاد عن الناس او الاهتمام بهم، كما ان له عالمه الخاص وهمومه التي لا يشاركه فيها الآخرون. اما طريقته في التعبير فتكون قاسية فظة، وقد تؤذي اذا لم تفهم هذه الطبيعة ويحسن التعامل معها.

69والطيبة، التي عرفت أنماطاً كثيرة من البشر، تعوّدت على عساف كما تعودت على هذه الأنماط، ولم يعد مظهره الرث او صمته، وحتى الشتائم التي يطلقها بعض الأحيان، إذا حاصره أحد وانهالت عليه الأسئلة والاستفزازات، لم تعد هذه الأمور تثير حرجاً أو خصومات، اذ ما تكاد تبدأ حتى تأخذ شكلاً ساخراً أوَّل الأمر ثم ضاحكاً في النهاية. وعساف الذي تعوَّد على هذه الحياة كان يجد صعوبة كبيرة في ان يغيرها. وفي المرات القليلة التي كان يضطر الى استبدال بعض من ملابسه يفعل أشياء لا تخطر على بال ولا يفعلها أي عاقل، فحين يبلى حذاؤه ويكون مضطراً لشراء حذاء جديد، لا يستطيع ان يستعمل الحذاء الذي يشتريه مباشرة: فكان يدخل عليه تعديلات كبيرة، تفسده في بعض الحالات، كان يلجأ إلى قصّ الجلد عند الأصبعين الصغيرين، وكان يضرب الحذاء ضربات قوية بعد ان يضعه في الماء. ولو سأله أحد عن ذلك لما كان لديه شيء يقوله، حتى هو لا يعرف لماذا يفعل ما يفعله. ولو اقتصر الأمر على الأحذية لهان وفُهم، لكنه كان يفعل بملابسه شيئاً مماثلاً، كان يمزق السراويل في مواضع كثيرة، وفي تلك المواضع يخيط عدداً من الرقع الملونة وبعض الأحيان قطعاً من الجلد الطري. ان هذا شأن من شؤونه، ولا يستطيع احد ان يناقشه او يقنعه بغير ذلك. اما في ايام الأعياد، فكان لا يغيّر شيئاً في مظهره، كما تعوَّد الناس ان يفعلوا، وقد يبالغ فيلبس اسوأ ما في غرفته الصغيرة، وهي الغرفة الوحيدة التي بقيت له بعد ان باع البستان أوَّل الأمر، ثم باع بعد ذلك جزءاً من الدار، ولم يبق إلاَّ على الغرفة الداخلية وحاكورة صغيرة.

70هكذا تعوَّد اهل الطيبة على عساف، ونتيجة الألفة والاستمرار، لم يعد يثير تساؤلاً او استنكاراً. الشيء الوحيد الذي اثار اهتمام الناس ذات يوم، ولم يستمر هذا الشيء طويلاً، ان عساف اقتنى كلباً. ولقد بالغ كثيراً، حين سئل عن الكلب، في الحديث عن اهميته وأصله، وبالغ اكثر من ذلك في تحديد المبلغ الذي دفعه ثمناً له، وقد قيل مرات كثيرة ان عساف وجد الكلب ضائعاً، ربما من صياد غريب، فجاء به. وتجرأ بعض الناس في الطيبة وقال ان عساف سرقه ! وعساف الذي سمع بعض ما يقوله الناس، كان يبتسم دون اهتمام، ويطبطب على ظهر الكلب بمودة، ويقول له: «اسمع ما يقول الهبل» وخلال هذه الفترة قضى عساف وقتاً أطول مما تعوَّد في البيت، وقضى بعد ذلك اسبوعين في الطيبة، لم يخرج خلالهما الى الصيد. وقد فسّر الأمر بالخوف، فالذين قالوا إنه سرق الكلب، كانوا متأكدين من ذلك أكثر من قبل، لأن الأمر لو كان له سبب آخر لما خشي عساف الخروج الى الصيد واصطحاب كلبه معه. أمَّا الذين قالوا ان عساف وجده فقد كانوا على يقين ان الكلب سيعود الى أصحابه حالما يخرج من الدار ويصبح حراً، ولن يستطيع عساف ان يفعل شيئاً لو هرب الكلب وعاد الى أصحابه ! اما الحقيقة فهي ان عساف لا يثق إلاَّ بما يفعله، ولا يتأكد إلاَّ اذا فعل الشيء بنفسه، ولذلك، وبعد ان رافق صيادين جاءوا الى الطيبة من مكان بعيد، ونتيجة للجهد الذي بذله معهم، ولأنه دلّهم على أماكن مناسبة للحجل،
ثم تنازل لهم عن الطيور الخمسة التي اصطادها، أعطوه ذلك الكلب. لكن عساف لم يكن واثقاً من الكلب ثقة كافية، وقد أجهد نفسه لفترة طويلة لكي يدرّبه، فأثار بذلك سخرية اهل الطيبة. ومن جملة ما فعله عساف في هذه الفترة، اضافة الى المدة التي قضاها في البيت، انه ربط الكلب بحبل وبدأ يتجول به في الأماكن القريبة، واشترى له كمية من «الحامض حلو»، وحاول ان يعلمه عادات جديدة. والناس الذين رأوه يجرّ الكلب بالحبل ضحكوا طويلاً وابدوا سخرية مريرة:

71 انظروا.. المجنون يربط كلب الصيد !

72 لا أحد يدري مَن يصيد لمَن او مَن يساعد مَن !

73لم يكتفوا بذلك وانما انضموا إلى الذين اتهموه بسرقة الكلب، ولو لم يكن الأمر كذلك لما فعل ما يفعله الآن !

74 سبحان الخالق، ربما ولدتهما أُم واحدة، انظروا انه يشبهه تماماً.

75ان ذلك كله من تاريخ الطيبة الأقرب إلى النسيان. فبعد ان أصبح عساف والكلب متلازمين، بدت صورتا الاثنين واحدة، وتجرأ بعض الخبثاء، وقالوا ان شبهاً قوياً بين عساف والكلب، من حيث ضخامة الأنف وكبر الأذنين، ومن الصوت المكتوم الأقرب الى الغرغرة، طبيعي لم يستطع احد ان يقول هذا الكلام مباشرة لعساف، او اثناء وجوده، لكن احداً لا يسمِّي الكلب إلاَّ عسَّاف، ولا أحد ينظر اليه إلاَّ تلك النظرة !

76ان الطيبة مثل كل القرى والبلدان الأخرى التي تشبهها، من حيث القسوة والسخرية ورغبة التندر واختلاق بعض الأكاذيب، وفي اغتياب الناس ايضاً، خاصة اذا كان هؤلاء مثل عساف. اذ ما يكاد يظهر في غبش الصباح الأول ويراه احد حتى يمتلىء وجه مَن يراه بابتسامة أقرب إلى السخرية، ويسأله تلك الأسئلة عن الصيد والكلب، وعن العجائب التي يراها في البرية ! أمَّا إذا طالت السهرات وامتلأت بالأحاديث فلا بدَّ ان يتبرع أحد ويقول شيئاً ساخراً:

77 رأيت اليوم عساف يحمل الكلب على ظهره !

78ويقول آخر والضحكة تملأ حلقه:

79 رأيت اليوم عساف الحقيقي يحمل البندقية ويصيد... ولا بدَّ ان يكون هو الصياد وليس هذا الكذوب.

80ويقول ثالث:

81 اطلق عساف النار على ديك حجل فلم يصبه، وأصاب الكلب، ولذلك فهو كلب أعور !

82ان شيئاً ما حصل في وقت من الأوقات، لكن طريقة الطيبة في نقل الأخبار تختلف عمَّا يجاورها، اذ لا بدَّ ان يكون في أية قصة يرويها أحد من أهل الطيبة مقدار من الصحة. فعين الكلب المطفأة كانت هكذا منذ اليوم الأول الذي وصل الكلب إلى الطيبة. واذا كان عساف قبله هكذا ولم يسأل كيف عورت عينه او متى، فقد قال ذات يوم ان ذلك ربما وقع في الصيد، ولم يضف شيئاً. اما الطيبة فروت ذلك على انه وقع لعساف، ومع ذلك الكلب. واذا كان عساف اضطر الى حمل الكلب ذات مرة، فقد فعل ذلك بعد معركة مريرة بين كلبه وذئب، وكاد عساف ذاته يموت خلال تلك المعركة. اما الكلب فنُهش في أكثر من موضع، ولو تُرك لمات ! اما حديث البندقية التي يزعم بعض أهل الطيبة انه رأى الكلب يحملها ويصيد بها فلا أساس له البتة، وانما هو وهم وحسد. لأنَّ الكلب، وبعد تدريب طويل، كان يساعد في حمل قسم من الصيد، كأنَّه يحمل ديكاً من الحجل بين أسنانه !

83والطيبة التي تحب الفكاهة والسخرية، مثل غيرها من القرى، في أوقات الراحة والفرح، تتغير كثيراً أيام الأحزان، وتتغير أكثر ايام تشح الأمطار وتأتي سنوات المحل. تصبح بلدة أقرب إلى السواد، تغطّيها الظلمة عند الغروب، وتمتدّ فوقها موجة من الصمت والأحزان، وتبدو لياليها طويلة ساكنة، عداس أصوات الكلاب المشرّدة الجائعة، وطلقات تائهة في بعض الأحيان. وفوق الطيبة، في مثل هذه الأيام، تنتشر رائحة ثقيلة منذرة، لكن لا يميز تلك الرائحة إلاَّ من عرفها او تنشّقها ذات يوم !

84وفي هذه الأيام تتغيّر أشياء كثيرة !

******

85هذه السنة ليست مثل اية سنة سابقة، هكذا بدأت منذ الأيام الأولى للشتاء. فالأمطار المبكرة التي تنتظرها جميع القرى الواقعة على أطراف البادية، والتي تبشر بموسم خصب، وتحمل معها اعداداً لا حصر لها من النباتات البرية، ويُقال ان تلك النباتات تنزل من السماء مع المطر ـ هذه السنة جاءت برياح باردة شديدة القسوة ولم تجىء بالأمطار. وأهل الطيبة الذين تعوّدوا على استقبال مثل هذه الشتاءات الباردة لم يستغربوا ولم يتبرموا، لأنهم لا زالوا في أوَّل الشتاء، ولأنَّ ايام الخير امامهم لا تزال كثيرة وطويلة، لكن المسنّين الذين خبروا دورات الطبيعة، وعرفوا بشائر الخير من نذر القحط، دخل الخوف قلوبهم: كان خوفاً أقرب إلى الحزن، وارتفعت في ذاكرتهم أيام مثل هذه الأيام، ثم جاءت بعدها المصائب والأمراض واخيراً جاء الموت. ومع ذلك كتموا مشاعرهم في صدورهم وصمتوا، أمَّا الرجال الآخرون، الأصغر سناً والأقل دراية بالمواسم والطبيعة، فقد نظروا إلى السماء بتساؤل، وداخلهم الشك فيما يعرفون من أمور. وحين سألهم الصغار ان كان الكماء والفطر والحميض والخبيز وعشرات النباتات البرية الأخرى، ستأتي هذه السنة، نظروا إلى الصغار بارتياب، وكأنَّ مثل هذه الأسئلة تحمل لهم امتحاناً عسيراً، واكتفوا باجابات غامضة، أقرب إلى التحدي:

86 الشتاء في أوله، وأنتم مرضى بشيء لم نعرفه عندما كنا في اعماركم، انتم مرضى بالأسئلة التي لا جواب لها !

87والصغار الذين لم يكتفوا ولم يقتنعوا باجابات الآباء، ذهبوا إلى الأمهات وامطروهن بأسئلة لا تنتهي: «متى نذهب إلى التشول للفقع؟»، «متى نذهب إلى الكماء؟»، «هل سنجد كميات كبيرة من الفطر هذه السنة كما وجدناها في السنة الماضية؟» وإذا كان الأبناء، في مثل هذه السن، لا يجرؤون على مناقشة الآباء او الالحاف بسؤالهم، فإنَّهم على الأمهات اكثر جرأة وأكثر الحاحاً، والأمهات بطريقة غامضة، وتتميّز بمكر خفي، يحاولن بكل الوسائل ان يصرفن الأبناء عن مثل هذه الأسئلة، لكن الوعود تبقى قائمة، والرؤوس تشتعل بعشرات الرغبات والأحلام. اما إذا نظرت النسوة في وجوه الرجال، خاصة المسنين، فكنَّ يقرأن في تلك الوجوه مصاعب الأيام القادمة وآلامها التي لا يمكن ان تُنسى !

88هـكذا بدأ الشتاء في هذه السنة، واذا كان كل يوم يأتي ولا يـأتي المطر، يحمل معه مزيداً من العصبية للذين يذهبون إلى الحقول، وينظرون اليها بحزن، وقد تحجّرت التربة من البرودة، وعبثت بها العصافير الموسمية التي تأتي بأعداد كبيرة وتـخـلق في الجو دوياً لا ينقطع منذ الفجر وحتى الغروب، ولا ترهب هذه العـصافير الفزاعات السوداء التي تُنصب في أماكن عديدة من الحقول، ان كل يوم يمر يحمل نذيراً جديداً، ويضيف خوفاً جديداً في قلوب الرجال، وهما ثقيلاً أقرب إلى الحزن في قلوب النساء. أما حين يعصف الجو وتعربد الرياح الباردة فإنَّ انتظاراً ممضاً يشبه حد الموسى يسيطر على البلدة: «هل ستحمل هذه الرياح المطر؟ هل سينبت الزرع بعد هذا الجفاف الطويل؟ واذا جاءت قطرة او قطرتان، فمَن يضمن المطر في اذار ونيسان؟» وتهوّم في الرؤوس أسئلة من نوع آخر: «ما دام الموسم قد انتهى، فقد كان على الله أن يبعث لنا بالأمطار الموسمية المبكرة، لو جاءت تلك الأمطار لأخرجت لنا البرية شيئاً نأكله ويعوضنا عن التعب والموت، لكن الموسم انتهى، وآذار لم تبقَ فيه إلاَّ أيام وينقضي دون قطرة مطر، ولا أحد يعرف كيف ستكون الحياة بعد ذلك !»

89وفي نهاية آذار تماماً هطل المطر. كان مطراً غزيراً استمر يومين متواليين. وخلال هذين اليومين تغيّرت وجوه الناس وتصرفاتهم، حتى لا الذين لا علاقة لهم بالزراعة مباشرة بدوا اكثر فرحاً، وبعض الأحيان أقرب إلى الخفة في التعبير عن ذلك الفرح، وتجرأ الكثيرون وقالوا: «موسم هذه السنة، خاصة بالنسبة للصيفي، سيكون أحسن من جميع المواسم التي شهدناها من قبل». لكن الذين يزرعون، والذين عرفوا دورات الطبيعة، لم يتكلموا ولم يتفاءلوا، كانوا ينتظرون شيئاً آخر. وفي هذه الأيام، وبعد ان أشرقت الشمس وملأت الكون في اليوم الثالث، ما لبث الذين امتنعوا عن الزرع في بداية الموسم، ان حرثوا الأرض على عجل، واستعانوا بكل الوسائل، لكي يضمنوا لأنفسهم زرعاً وفيراً مثل غيرهم !

90لكن مطر آذار بغزارته وجنونه لا يمكن ان يقنع المسنّين ولا يرضيهم، ان لهؤلاء مزاجاً يختلف عن غيرهم، وهذا المزاج ربما كونته الطبيعة والأيام الطويلة والمخاوف، وربما يتولّد لأسباب غامضة مجهولة ! وقد تكون له علاقة بالأرض ذاتها، اذ يشعر أي واحد من هؤلاء ان كل يوم جديد يقرّبه أكثر فأكثر من الأرض. وما دام الأمر هكذا، فإنَّ امنية خفية تدفعه لأن يتمنى ارضاً من نوع ما يمكن ان تستقبل لحمه وعظامه، ويحس بنفس الخفاء ان هذا الجفاف الذي تسرّب عميقاً إلى الأرض، ثم تلك الرخاوة اللزجة التي جاء بها مطر آذار، لا يناسبان، ويتمنى لو انه لا يغادر الحياة في مثل السنة القاسية. وحتى لو بلغ اليأس مبلغاً كبيراً في قلوب المسنّين وأصابهم الغمّ والسأم من هذه الدورة العاتية للطبيعة، فقد كان كل واحد منهم يريد ان يموت موتاً كريماً لائقاً، ان يموت في الوقت الذي انهى كل ما يجب ان يفعله في هذه الحياة، وان يغادر الدنيا بهدوء وسلام، دون جلبة، ولكن باحترام يناسب عمره. اما ان يموت مثلما يموت الصغار، او مثلما تموت الدواب، بطريقة مفاجئة، ودون انذار من أي نوع ـ ان موتاً مثل هذا يدفعه إلى شعور عميق باليأس !

91ومثلما توقّع المسنّون حصلت الأمور بعد ذلك: فالزرع الذي اهتزَّ في أعماق التربة من الأمطار الغزيرة التي سقطت في نهاية آذار، ما لبث ان شقَّ الأرض وبدأ ينمو. كانت الزروع بنموّها الزاهي، رغم المسافات المتباعدة فيما بينها، نتيجة لهجوم العصافير وتقليب المحاريث، كانت بنموها قوية واثقة، وما كادت شمس نيسان تحتضنها بالدفء حتى انتعشت وتحرّكت أكثر من قبل. وإذا كان الفلاحون، بتفاؤل موهوم، يردّدون بإصرار ان ما يحتاجون اليه مطرة او مطرتين في نيسان، الأولى في النصف الأول، والثانية في نهايته، ثم مطرة أخيرة في منتصف أيار، رغم هذا التفاؤل الذي يحاولون من خلاله ان يقنعوا أنفسهم قبل ان يقنعوا غيرهم، فقد كانت مثل هذه الأمنيات مستحيلة، لأن السنة من بدايتها كانت تنذر بالقحط. قال هذا المسنّون في داخلهم، وقال هذا عساف بصوت عال وأمام جميع الناس. ولو ان احداً سأل عساف عن السبب الذي يدعوه لأن يقول مثل هذا القول، فلم يكن يملك جواباً واضحاً او مقنعاً، كان يكتفي بأن يقول:

92 انتظروا، هذا ما أقوله، وسوف ترون كل شيء بعيونكم !

93والناس حين يسمعون هذا الكلام من عساف تتملكهم العصبية ويصبحون سريعي الغضب، وأقرب إلى التحدِّي، لكن في قرارة أنفسهم يحسون ان ما يقوله هذا المجنون لا يشبه الكلام الذي يقوله غيره. إن فيه شيئاً من الحقيقة، حقيقة خفية غامضة، وربما مرتبطة بأمر لا يعرفونه.

94ومثلما أحسَّ المسنّون، ثم توقعوا، بدأت تتسرب من أفواههم كلمات التحذير، ثم كلمات الخوف، وفي وقت لاحق قالوا بوضوح شديد:

95 ستكون هذه السنة من أصعب السنين التي مرّت على الطيبة !

96وبعد لحظات من التفكير والتذكر الحزين يضيف أحد المسنّين:

97 لا أتذكر ان سنة مثل هذه مرّت على الطيبة من قبل.

98ومثلما توقع المسنّون، ومثلما قال عساف حصل كل شيء بعد ذلك !

******

99في هذا الغمّ الذي يلفّ الطيبة من كل جوانبها، ويزداد يوماً بعد آخر، كان عساف لا يهدأ ولا يستريح، اذ ما يكاد يعود بعد الغروب، حاملاً معه عشرات الطيور، حتى يبدأ يدقّ بعض الأبواب. كان يختار تلك الأبواب بعناية، ويفكّر بذلك من قبل طويلاً. كان مع كل طلقة ينوي حتى قبل سقوط الطير: «أنت لأُم صبري»، «وأنت لداود الأعمى»، «وانت لسعيد الذي لا يتقن في هذه الدنيا سوى انجاب البنات» !

100هكذا كان يفعل وهو يطارد الطيور. وحين يدق الأبواب، ولكي لا يخلق ذلك الخوف الغامض المتربص في كل القلوب، والذي يعلن عن نهاية صديق او قريب، كانت الكلمات التي يطلقها عساف في الهواء وقبل ان يفتح له الباب:

101 انا عساف، جئت لأمسي عليكم !

102وقبل ان يسمع الكلمات التي تنهال عليه، يكون قد ألقى بعض الطيور ومشى !

103كان يفعل ذلك كل ليلة، ولا يبقي لنفسه إلاَّ طيراً، وبعض الأحيان لا يبقي شيئاً. وحالما ينتهي من هذه المهمة، وعلى ضوء فانوس صغير يبدأ بتحضير خرطوش اليوم التالي. يبدأ مهمة لا تعرف التعب او التوقف، ولا يكاد يأكل لقمة في نهاية السهرة حتى يغط في نوم عميق. وفي هذا النوم يرى أحلاماً لا حصر لها، كانت تتراءى له آلاف الصور: كيف كانت الطيبة وكيف هي الآن؟ ! ويسأل نفسه: لماذا تصبح الحياة اكثر صعوبة يوماً بعد آخر. اما حين تظهر له صور الأشجار والطيور، ثم صورة الماء الجاري دون توقف وصورة الربيع يغطي مساحات لا نهاية لها، فكان يرى كل شيء يطير. كانت السماء تمتلىء بالطيور، وكان الصيادون لا يصيدون إلاَّ في المواسم والطيور التي يجب ان تُصاد. ثم تظهر له صور الذين ماتوا، أمَّا حين يبدأ المطر بالسقوط ويخاف ان توحل الأرض وتمنعه من العودة فكان يركض، وعند ذلك يفزع ويستيقظ من نومه وقد امتلأ خوفاً ان يكون الوقت قد فاته، وحين يحس برائحة الغبار تملأ جو الغرفة يفرك عينيه لكي يتأكّد من الوقت. كانت له ساعة في داخله لا تخطىء. حتى الذين كانوا يأتون إلى الطيبة من المدينة، ويستعدون كثيراً من اجل رحلة الصيد مع عساف، وينصبون الساعات المنبّهة، ويصدرون الأوامر الصارمة الى المسنّين لكي يوقظوهم في الوقت المناسب، لئلا يتركهم عساف ويمشي، بحجة ان الشمس ستشرق ويضيع اليوم، ولكي يكونوا في «المقوس» عند الشروق، حتى هؤلاء كانوا يخطئون وعساف لا يخطىء ولا تخطىء ساعته !

104وعساف الذي تعوّد خلال فترة طويلة ان يخرج الى الصيد وحيداً مع كلبه، كان يجد صعوبة في ان يردّ الذين يطلبون الخروج معه، خاصة من الضيوف، او في سنة من سنوات القحط. كان يتمنى لو يبقى وحيداً لكن ماذا يستطيع ان يفعل وقد أمحلت الأرض وابتعدت الغيوم ولم يعد عند الناس شيء يأكلونه؟ حتى أماكن الصيد التي خبأها لنفسه في فترات سابقة، وكان يردّد لنفسه بإصرار انه لن يترك احداً يصلها ولن يدل احداً عليها، لا يستطيع ان يمتنع طويلاً في اخفائها، لكن كان ينبه بتأكيد حازم:

105 لا تقبلوا الاناث، إنَّها رزقنا الباقي !

106وحين لا يكون متأكداً انهم فهموا جيداً يضيف:

107 الاناث، اناث الحجل، صغيرة ولونها واضح.

108اما اذا سألوه مزيداً من التوضيح والمعلومات فكان يقول:

109 ديك الحجل، مثل بعض الرجال، جبان.

110وينظر في وجوههم ويضحك، ثم يتابع:

111 انه يخاف على نفسه كثيراً، وهو بلون زاهٍ، ملوَّن أكثر من الأنثى، ويطير قبلها !

112ويهزّون رؤوسهم دلالة المعرفة، لكن عساف يخاف هؤلاء الصيّادين، ويكره الجبناء والخبثاء منهم، ويخاف أكثر من ذلك ان يأتي يوم لا تجد الطيبة طيراً تصيده. كان يقول بصوت مليء بالأسى:

113 هذه الطيور لنا، اليوم او غداً، وستبقى لنا اذا حافظنا عليها، اما اذا قتلناها كلها، اذا طاردناها كثيراً، فسوف تنتهي او تبحث عن مكان آخر.

114ويصرخ بعصبية وقد تراءت له الأرض خالية تماماً من طيور الحجل:

115 اسمعوا، اذا انتهت هذه الطيور وجاءت سنة من سنوات المحل، واذا ظلَّت الحكومة تكذب سنة بعد سنة ولا تبني السدّ، فتأكّدوا ان أهل الطيبة سيموتون عن بكرة أبيهم. أنا متأكد من ذلك، فهل يستطيع ابن حرّة ان يقتل البشر والطيور؟

116هكذا كان يجري الحديث في بداية كل رحلة. ورغم ذلك يضطر عساف لقيادة قافلة الصيادين الى أماكن الحجل، لكنه يلجأ إلى المكر أغلب الأحيان: كان يقودهم الى الأماكن الصعبة، إلى الأماكن البعيدة والخطرة، وكان يعرف ان التعب او الخوف اذا دخل قلب الصياد يفقده كثيراً من قسوته ويجعله رحيماً. هكذا كان يفعل في بداية الموسم. اما اذا قست الحياة على الطيبة اكثر من قبل وحاصرها الجوع وبدأ يفتك بها، فكان يتردّد في ان يتجاوز كثيراً من القيود التي كان يفرضها على نفسه وعلى الآخرين، لكنه يتألم، يشتعل بالشتائم ويرتكب الكثير من الحماقات. كان يقول لنفسه لكي يبرّر هذه الخطيئة التي تعذّبه «اذا لم يأكل الناس الحجل فسوف تأكله بنات آوى والذئاب، وحتى لو نجا بعض هذه المخلوقات الملعونة، فسوف يأتي الرعيان لكي يلتقطوا البيض. ويجب ان لا يموت اهل الطيبة».

117ان له فلسفة خاصة تكوّنت مع الأيام ومن التجارب، حتى لو اراد ان يقول بضع كلمات لكي يفسر ما يدور في عقله فلن يستطيع. اما اذا سأله احد لماذا يفعل هذا الشيء، ولماذا لا يفعل ذاك، فكان يشعر بالحيرة والعجز، كان يقول:

118 هذه هي طريقة الصيد، هكذا يفعل الصياد !

119ولا يضيف شيئاً آخر !

120بهذه الطريقة كان يتعامل مع الصيد، وبهذه الفلسفة الغامضة يتصرف، ويريد الآخرين ان يتصرفوا. فإذا جاء موسم الطيور المهاجرة يشعر بغبطة داخلية عميقة. كان يقول بصوت عال واضح النبرات، ويريد من كل انسان ان يسمعه:

121 ليشمّر كل واحد منكم عن زنده، وليثبت الصياد نفسه !

122كان يقول مثل هذا الكلام لكي يضلِّل الصيادين الآخرين ويصرفهم عن الحجل. وهؤلاء الصيادون الذين تعبوا كثيراً من الحجل، وحفيت أقدامهم وهم يتسلقون الصخور العالية او وهم يهبطون الأودية السحيقة، كانوا في قرارة انفسهم يقبلون هذا الكلام ويوافقون عليه، وفي نطاق التبرير يقولون لأنفسهم ولبعضهم:

123 ما دام شيخ الصيادين، عساف، يقول هذا فيجب ان نصدّقه وان نتبعه !

124وكي لا يترك الأمر مكراً مجرداً، كان يسبقهم إلى أماكن الطيور المهاجرة وممراتها، وكان لا يبخل عليهم بأية معلومات تساعدهم وتمكّنهم من صيد أوفر. وهم بتقدير غامض يندفعون، يذهبون حيث يريد، إلى الأماكن التي يحددها وفي الأوقات التي يحدّدها، بهذه الطريقة يضمن ان بعض طيور الحجل لا تزال حية في المعاصي. كان يقول لنفسه بثقة: «حالما تشعر بالأمن وبابتعاد أصوات الطلقات لا بدَّ ان تنزل إلى أماكنها وتعيش مرة أخرى بسلام. ومرة أخرى ستفقس وتبدأ الفروخ الجديدة تملأ الجبال والوديان !»

125صحيح ان عساف في أعماقه يدرك ان كل حيوان وكل طير يعرف كيف يدافع عن نفسه وإلى أين يذهب، إلاَّ انه حين يرى الصيادين الأغرار يزدادون قسوة ورعونة، ويخرقون كل
قاعدة، كان يقول لنفسه بألم «يقتلون الناس بهذه الطريقة. والحجل يعرف كيف يختفي» ويضيف بعد فترة صمت طويلة: «حين طاردوا الغزلان وقتلوها كلها أصبحت الصحراء مثل قبر كبير، لا ترسل إلاَّ الغبار والموت، ويجب ان يكون أهل الطيبة أذكى من غيرهم فلا يقتلوا كل شيء.»

126كان الحجل، في مثل هذه السنين، وبغريزة غامضة، حتى بالنسبة لعساف نفسه، يعرف كيف يختفي، حتى ليبدو وكأنه انقرض نهائياً، ولن يأتي شروق او غروب في يوم من الأيام القادمة ويسمع صوته مثل دجاجات تائهة في سفوح الجبال الشرقية. عند ذاك كان الصيادون، حتى الأغرار العنيدون، يتحولون. والذي يساعد كثيراً في هذا التحول المفاجىء ان طيور الصحراء، خاصة القطا، تبدأ بالاقتراب يوماً بعد آخر من الطيبة، وباندفاعها الأرعن بحثاً عن الحب والماء تعرّض نفسها للهلاك، حتى الأولاد الصغار، في أوقات معينة، وبتلك الوسائل البدائية التي يملكونها، يستطيعون الاحتيال عليها واصطياد عدد منها !

127لكن تبقى قوة الحياة هي الأقوى، إذ يتحول القطا، هذا الطائر الأبله، شيئاً فشيئاً إلى طائر جني، ورغم الجوع والعطش فإنَّ قوة اخرى تسيطر عليه وتوجهه. فالقطا الطائش الذي يمكن ان يقتل بالعشرات والمئات في بداية الموسم، والذي لا يميز الصياد عن الفلاح، لا يلبث ان يصبح طيراً حذراً. والصيادون الذين يبدون نوعاً من الترفع في بداية الموسم، ويصفون القطا بعشرات الأوصاف الرديئة، يصفونه بقسوة لحمه وغبائه، وبانعدام اللذة نهائياً في صيده، حتى هؤلاء يجدون أنفسهم يوماً بعد آخر وقد انساقوا إلى ملاحقته. وفي هذه الفترة، ولتبرير هذا السلوك، يقولون بصوت عال فيه تلك الكبرياء التي تميّز الصيادين المغرورين:

128 ضُرب وتنكّح، وأصبح أكثر حذراً من الطيور الأخرى.

129ويضيف بعض هؤلاء بثقة كبيرة:

130 ان صيده الآن أصعب من صيد الحجل !

131هكذا تبدأ الدورة تتغير. والطيبة التي تعيش اياماً صعبة مريرة، وتبحث عن طريقة لتواصل الحياة، تتغاضى عن أشياء كثيرة، بما فيها رعونة الشباب واندفاعهم الى الصيد بهوس لم يتعوده أحد ولم يكن يميزهم من قبل.

132لذلك لا يستغرب احد تلك السهرات التي ينظمها الشباب، بين فترة وأخرى، والتي يتفقون خلالها على الأماكن التي يجب ان يذهبوا اليها. وعلى الطريقة التي تساعدهم في اصطياد عدد كبير من الطيور، خاصة القطا والكدرى، ويسرفون كثيراً في الحديث عن أخطاء الأيام الماضية، وكيف يجب ان يتجنبوها. وعساف الذي لا يشترك في هذه السهرات إلاَّ نادراً، ولا يهتم بما يدور فيها، يعرف الى أين يذهب ومتى. وحين يسأله الشباب عن الأماكن والطريقة التي يجب ان يتبعوها، يكتفي باجابات قصيرة وحاسمة:

133 هذا الجنون الذي يملأ عقولكم لا بدَّ ان يقضي على الصيد كله وبكلمات قاسية، وفيها ذلك النزق الذي يميزه، يضيف:

134 الأيام الصعبة لم تأتِ بعد، وعلينا ان نستعد لتلك الأيام !

135فإذا سمع كلمات السخرية والتحدي، واذا اتهموه انه يريد التهرب، كان بانفعال يجيب:

136 اذا وفّرتم الخرطوش، اذا كنتم أكثر عقلاً وصبراً، فالقطا سيصل اليكم، ولن تحتاجوا لأن تذهبوا اليه !

137لكن الشباب لا يسمعون، وتظل دوافع غامضة وقوية تدفعهم لأن ينتقموا، لأن يتباروا. وتحديات مثل هذه تدفع الطيبة ثمنها. فالطيور التي كانت تهجم برعونة في بداية الموسم، لا يلبث الخوف ان يتملكها، وتبدأ البحث عن اماكن أخرى، او تغير مواعيد مجيئها وهربها. بكلمة، تغيِّر هذه الطيور طريقة حياتها، وتصبح الحياة لكل مخلوق أكثر قسوة وأكثر صعوبة. حتى عساف نفسه، الذي كان يعود بأعداد وفيرة من الطيور، يبدأ يواجه الصعوبة نفسها التي يواجهها الصيادون الأغرار، ويبدأ صيده يقل، ويصبح الصيد عملاً مضنياً وأقرب إلى المغامرة.

138لكن عساف لا يهدأ ولا يتوقف !

******

139بدأت اذن الأيام الصعبة القاسية. ومثلما اختارت الطيبة ان تكون في هذا الموقع من العالم، على أطراف البادية، فقد اختارت الصيد والشجاعة، وعرفت كيف تتحمَّل كل ما يواجهها من مكاره وصعاب. واذا كانت المجاعات تفرّق عادة بين الناس، وتجعل كل انسان يبحث لنفسه عن طريقة يؤمِّن بها خبزه، فإنَّ المجاعات والأحزان تقرِّب بين الناس في الطيبة، وتجعلهم أُسرة واحدة وجسداً واحداً. وما عدا تلك الفئة الصغيرة التي جاءت من مكان بعيد، واختارت الطيبة سكناً لها، وظلَّت تعمل وتتصرف بروح الغرباء وخوفهم، رغم ما قدَّم لها أهل الطيبة، فإنَّ البشر اذا واجهوا المصاعب بروح من التعاون والمشاركة، تبدو هذه المصاعب أقل قسوة، ويمكن التغلُّب عليها. وبهذه الطريقة الفذة المليئة بالبطولة الصامتة، لم يترك أحد يموت دون ان تقدم اليه اقصى المعونات، وأغلب الأحيان بشكل خفي لا يدركه احد. فالأُسر الكبيرة العدد، والتي لا تقوى على مواجهة الحياة، كانت تفتح أبواب بيوتها، في ساعة من ساعات الليل او النهار، ويُرمى داخلها بكمية من الحنطة او قليل من السكر والشاي والصابون. والناس الذين فقدوا كل ما يملكون ثمناً للبذار، ثم ثمناً لبعض الأشياء التي اشتروها من المدينة، كان هؤلاء يجدون مساعدة لا تيسر للذين هم أكثر قدرة منهم. حتى المقعدون وذوو العاهات، فقد تكفَّل بهم عدد من الشباب، وكانوا يقدّمون لهم الأكل المطبوخ، وغالباً ما يكون حساء من الطيور او الهريسة. أمَّا النساء الأرامل فقد كنَّ في هذه الفترة موضع رعاية كبيرة.

140لكن الطيبة التي تستطيع ان تطعم أبناءها اجزاء من لحمها لا تقوى على مواجهة مثل هذه المصائب سنة بعد اخرى بصدرها المكشوف وامكانياتها المحدودة. ورغم ان المسنِّين حذّروا كثيراً من الاسراف، وطلبوا من كل بيت ان يقتصد ما وسعه الاقتصاد، وان يعتبر الأيام التي لا تزال الطيبة تعيشها الآن اياماً رخية، وبعدها ستأتي المصائب الكبيرة كثيفة متلاحقة، فإنَّ الطيبة ظلت تعيش على أمل غامض، وظلت تنتظر شيئاً ما، لكن هذا الأمل لم يتحقق كما توهَّمه الكثيرون، وأصبح الانتظار طويلاً ممضاً !

141والأبناء في المدن البعيدة لم ينتظروا صرخات الاستغاثة وإنَّما بادروا إلى تقديم كل ما يستطيعون. بعثوا بكميات من الحنطة والشعير، وبعثوا بالعدس والسكر والشاي والصابون، وبعثوا أيضاً يطلبون ان يأتي عدد من الأهل والأصدقاء، لينزلوا عندهم في المدينة. وأهل الطيبة، خاصة الذين تقدَّموا في العمر، لا يقوون على الاستجابة لمثل هذه الطلبات، ولا يتصورون أنفسهم يرحلون تاركين غيرهم للموت جوعاً وعطشاً، ان مجرد تصور شيء مثل هذا يولِّد في النفوس خجلاً لا يستطيعون احتماله، ولذلك لا يجيبون عن مثل هذه الرسائل، ولا يلبونها، والأبناء الذين رحلوا، وظلوا على صلة مع البلدة يعرفون جيداً ان ما يطلبونه أقرب إلى المستحيل، ولن يستجيب اليه احد، ولذلك بالغوا أول الأمر في ارسال كل ما يستطيعون، ثم بدأوا يتوافدون إلى البلدة، للزيارة أول الأمر، ثم للمشاركة بطريقة ما من اجل الوقوف في وجه هذا الكرب القاسي، لعلهم يستطيعون عمل شيء، او ان يتعلموا شيئاً. كانت الزيارات تمتد اياماً وتتكرّر في أوقات متقاربة، كما لا تقتصر على المشاركة الوجدانية او الرغبة في تعذيب النفس، وانما كانت ترافقها أشياء كثيرة: كميات اضافية من الحنطة والشعير، أثواب من الخام، وكانت تأتي معها الوعود والكلمات الكبيرة. واذا كانت تلك الوعود أقسى الأشياء وأصعبها لكل انسان في الطيبة، فقد أصبحت في هذه السنة عذاباً لا يطيق احد ان يتحمله.

142«لم يبق إلاَّ القليل ويبدأ بعد ذلك بناء السد. والسد إذا قام لن تعطش الطيبة ولن تجوع. هكذا قال لنا الرجال المهمُّون في العاصمة»، وقالوا ايضاً «انه قبل نهاية الخريف، وقبل موسم الأمطار، ستبدأ الآلات تشق التربة وتدفع أمامها الصخور، وسوف يأتي مئات العمال والمهندسين، وسترون ذلك بأعينكم !»

143وأهل الطيبة الذين يقبلون الأشياء التي تأتي ويوزعونها بعدالة مفرطة، كانوا يسمعون كلمات المدينة الكبيرة، ويسمعون عن السد الترابي الذي سينشأ قريباً من الطيبة، ليجمع المياه التي تتدفق سيولاً جارفة في بعض المواسم، ثم تنتهي إلى باطن الأرض. ولا أحد يعرف كيف تغور هذه المياه أو الى أين تذهب، ولا تبقى من تلك السيول غير تلك الكميات الكبيرة من الحصى والمجاري العميقة التي جرفت أجزاء من الأراضي والبساتين ! ولا تبقى ايضاً سوى الكلمات الكبيرة والوعود !

144كان أهل الطيبة يسمعون ذلك بصمت حزين، ولا يدرون أيكذبون أبناءهم أو أولئك الرجال الرابضين هناك في الأبنية الكبيرة المغلقة؟ كانوا يقولون لأنفسهم: «لقد قيل لنا مثل هذا الكلام مرات كثيرة، وتنقضي السنوات، سنة وراء سنة، ولا شيء يتغير» وأهل الطيبة الذين تعوَّدوا نسيان السد والطريق والكهرباء في مواسم الخير، ولم يفكِّروا يوماً واحداً ان يحصلوا على مثل هذه الخيرات، فإنَّهم في مواسم القحط يتذكرون كلّ شيء، يتذكرون هيئات الرجال الذين أتوا، والكلمات التي قالوها، ويتذكرون ان بعض الذين جاءوا زائرين مع أبناء لهم الى الطيبة في سنوات سابقة، سنوات الخصب والمواسم الطيبة، وذهبوا الى الصيد ايضاً في المناطق المحيطة بالبلدة، ورجعوا وقد امتلأوا بنشوة وتصرفوا في لحظات معينة مثل الأطفال، وبدوا صادقين، ان بعض هؤلاء أصبح في المدينة البعيدة كبيراً مهماً، بحيث لا يذكر اسمه إلاَّ كما تذكر أسماء الأنبياء والأولياء. ان هؤلاء لم يعودوا يتذكَّرون الطيبة، ونسوا أصدقاءهم، وانتهى الأمر. والطيبة تعض على جراحها في مواسم القحط والجفاف. اما في مواسم الخير فلا تكف عن ان تبعث بسلال المشمش في بداية المواسم، ثم بسلال العنب والتين في نهايته، وبين الموسمين تبعث اللبن والجبن والبيض والخراف الصغيرة أيضاً، ولا تنتظر شيئاً من المدينة. تبعث الطيبة كل هذا برضى أقرب إلى الحبور، ويتصور الآباء والأمهات، وهم يبعثون بالسلال وأكياس اللبن في السيارة الصغيرة التي تذهب في الصباح الباكر، إنَّهم لا يقومون بواجب فقط، وإنما يحسّون بالمرارة والحزن ان تأخَّروا عن موعد سيارة الموظفين، او ان لم يستطيعوا قطف التين في الوقت المناسب !

145والطيبة التي لم تتنكر ولم تتغير، وظلَّت وفية لكل شيء فيها ولكل انسان عاش او مرَّ في يوم من الأيام، خلقت هذا الوفاء الفذ في أبنائها، والذي لا يوجد مثيل له فيما جاورها من القرى، ولا يوجد ايضاً في القرى البعيدة.

146في هذه السنة القاسية الملعونة جاء عدد كبير من أبناء الطيبة، جاءوا دون طلب ودون ايعاز من أي نوع، وما كادت أرجلهم تطأ أرض الطيبة، وعيونهم تلامس بيوتها، حتى أحسُّوا بالحزن العميق، ولاموا أنفسهم كثيراً إنَّهم تأخروا حتى هذا الوقت، وشعروا بتأنيب الضمير حين قارنوا حياتهم في المدينة بحياة الناس في الطيبة. لكن هذا الحزن وهذا الندم تراجعا بسرعة ليحل مكانهما الرغبة القوية في ان يفعلوا شيئاً، لعلَّ الطيبة تنجو هذه المرة، ولعلها تحيا وتستمر إلى ان يُبنى السد، او يقع شيء ما في المدينة البعيدة، ويصبح من الممكن بعد ذلك مواجهة الطبيعة القاسية دون انتظار للوعود الكاذبة او للمطر الأبله الذي يأتي سنة وينقطع سنوات.

147نزع الذين وصلوا لتوّهم ملابس المدينة، ولبسوا مثلما كانوا يفعلون حين كانوا في البلدة قبل سنوات. وخلال اليوم الأول مروا على أكثر بيوت الطيبة، وسألوا عن الرجال والنساء، وحزنوا كثيراً على الذين ماتوا، وفكّروا في أمور واقتراحات كثيرة، وقرَّروا بينهم وبين أنفسهم عدة أمور، ان هم عادوا إلى المدينة مرة أخرى. لم يكتفوا بذلك، بل وزعوا ما جاءوا به، وكتبوا رسائل عديدة إلى أقرباء وأصدقاء في المدينة البعيدة وفي المهجر. وفي الليل سهروا طويلاً يفكّرون ويتكلمون، لكنهم كانوا يحسون في أعماقهم بالمرارة تكوي لهاتهم مع كل كلمة يقولونها، لأنَّهم لم يكونوا متأكدين من شيء !

148وإذا كانت الطيبة كثيرة الصبر والتسامح، وتغفر للغرباء مثلما تغفر لأبنائها، فإنَّها تعرف الغضب في مواسم الجفاف، وهذا الغضب الذي قد يأخذ شكلاً هيناً في بعض الأوقات يتحول في النهاية إلى جنون لا يطيقه ولا يتصوره احد.

149قال احد القادمين، وكان شاباً يدرس في مكان بعيد:

150— الناس هناك لا يفعلون كما تفعلون انتم هنا، إنَّهم، هناك، يحوّلون الكلمات إلى قوة. قوة منظمة ومحاربة، ويجب ان نفعل مثلهم شيئاً عاجلاً قبل ان يلتهمنا الموت.

151قال رجل مسنّ، وهو يقلب شفتيه باستنكار، ويقلب نظراته بين الأرض والسماء:

152— وماذا تريدنا ان نفعل؟

153وقبل ن يجيب الشاب تابع الرجل:

154— يجب ان تعرف، لا أحد يستطيع مقاومة الحكومة. علينا ان نكون عقلاء ونفكِّر بما نستطيع عمله.

155قال الشاب بعصبية:

156— القحط اذا جاء تنامون سنة كاملة، واذا لم يجيء ترسلون الدعاء والرسائل ولا شيء غير ذلك، وبهذه الطريقة لن تبقى الطيبة !

157قال والد ذلك الشاب:

158— الطيبة، يا ولدي، باقية، لقد مرَّت سنوات صعبة كثيرة مثل هذه، تحمَّل الناس تلك السنوات وعاشوا بعد ذلك، وظلَّت الطيبة.

159ردَّ الشاب بسخرية:

160— الموت والحياة في مثل هذه الظروف متساويان. انظروا إلى الأرض والأشجار والدواب. وانظروا في وجوه البشر، ان كل شيء يموت، واذا جاءت سنة مثل هذه السنة فلن يبقى شيء !

161كان يمكن لهذا الحديث ان يستمر وان يتطوّر لكن حين دخل الضيوف، الذين جاءوا عصر ذلك اليوم، إلى المضافة، تغيَّر الجو فجأة.

******

162في عصر ذلك اليوم، في نهاية فصل الصيف تقريباً، جاء اربعة من الضيوف، جاءوا مع أصدقاء لهم من أهل الطيبة، جاءوا في سيارتين، احداهما سيارة جيب والأخرى فولكس فاكن صغيرة رمادية. ورغم ان أبناء الطيبة، المقيمين والراحلين، يتميَّزون برهافة الحس ودماثة الخلق، ويعرفون كيف يعضُّون على جراحهم بصمت ويكتمون أحزانهم بصبر عجيب، حتى يخطىء الكثيرون في فهمهم او تحديد مشاعرهم، فإنَّ الكثير من المتاعب والمشاكل التي يريدون بحثها والحديث فيها حين يخلون لأنفسهم، يتركونها جانباً، ويتحدَّثون بطريقة مختلفة حين يأتي الضيوف. والمسنُّون الذين تعوَّدوا على كتم مشاعرهم وانتظار الأوقات المناسبة للحديث، يختلفون عن الرجال الأصغر سناً، اذ يُصاب هؤلاء بنوع من الحمى ولا يقوون على كتم الأفكار والمشاعر التي تملأ صدورهم، خاصة في موسم مثل هذا الموسم.

163كانت هناك رغبة لأن يتحدث بعض الرجال للمرة الأخيرة، أمام الضيوف. وإذا كان الكثيرون من أهل الطيبة قد انتظروا بصبر فارغ مجيء الأبناء من المدينة، لكي يتحدثوا للمرة الأخيرة، في أمر السّد، متى يجب أن يقوم وماذا فعلوا من أجل قيامه، وانهم لم يعودوا قادرين على الانتظار أكثر مما فعلوا، وإذا صبروا وتحمَّلوا السنين الماضية بصمت فلن يستطيعوا بعد اليوم احتمال ذلك، وسوف يلجأون إلى وسائل جديدة لإقناع الكبار هناك في المدينة، بمدى القدرة التي يمتلكونها.

164إذا كان أهل الطيبة قد انتظروا طويلاً، فقد خاب ظنَّهم تماماً حين رأوا عصر ذلك اليوم سيارتين غريبتين تدخلان الضيعة. أمَّا حين تعانق الآباء والأمهات مع أبنائهم العائدين، فقد طغت للحظات قوة الحب على قوة العتاب، وجاشت الدموع في العيون وغلبت جميع المشاعر الأخرى. ونتيجة ذلك تراجعت الأفكار والكلمات الغاضبة لتحل مكانها مشاعر المودة وكلمات الترحيب. والضيوف الذين لم يروا الطيبة قبل هذه المرة، لم يروا فيها شيئاً مختلفاً، ولم يحسوا بذلك الدوي الداخلي الذي يولّده الجفاف. أمَّا حين قابلتهم الابتسامات الواسعة والترحيب الحار فقد أحسُّوا بدفء داخلي وحسدوا هؤلاء الناس على هذا الرضى الذي يمتلكونه !

165بهذه الطريقة تأجَّلت أُمور كثيرة وحلَّت أخرى مكانها. فالأشياء التي حملها الأبناء من المدينة وُزِّعت بعناية، واختلى بعض المسنِّين لينصحوا بعضهم ان يتصرفوا بحكمة، ولكي يطلبوا من الشباب احترام الضيوف مثلما تعوَّدوا دائماً، دون اثارة لأية أحزان او مشاكل. وقالوا في أنفسهم: «سيبقى الضيوف يوماً أو يومين ثم يرحلون، وبعد ذلك سوف نقلب الدنيا على رؤوس هؤلاء الأبناء العاقّين، الذين لا يعرفون شيئاً في الدنيا سوى ارسال بعض الحاجات في مواسم الجفاف، وكأن الطيبة أصبحت مأوى للمتسوّلين والجياع، ويجب ان تبقى كذلك». اما الوعود الكثيرة عن المياه التي ستتدفق طوال أيام السنة، أمَّا عن الأسماك التي ستزرع في البحيرة، عن القنوات التي ستمتد إلى مسافات بعيدة، فقد انتهى الأمر كله، ولم يبق إلاَّ صدى الكلمات يتردّد كل بضع سنين، شفقة او حسرة على هذه البلدة التي تموت يوماً بعد يوم.

166هكذا كانت الساعات الأولى، وهكذا كانت مشاعر الناس، وأبناء الطيبة الذين أحسُّوا بغريزتهم ان كل شيء قد تغيَّر في البلدة، وان الأيام التي يعيشها أهلها من القسوة الى درجة لم يكونوا يتصورونها، ورأوا التغيُّرات العميقة التي دخلت في كل شيء يلمحونه، شعروا انهم أذنبوا كثيراً، وان أية كلمات تقال الآن لا بدَّ ان تكون عاجزة ولا تعبِّر عمَّا تفيض به قلوبهم. ولأنَّ الضيوف قد أتوا، ولأنَّهم تعوَّدوا على شكل معين من التصرفات، فقد فهموا من النظرات، من الاشارات، وحتى من لمسات الأيدي، ان الطيبة تغلي ولا بدَّ ان تنفجر بشكل أو آخر، لكن هذه المشاعر تُركت جانباً، لأنَّ الضيوف بدا لهم كل شيء غريباً وطريفاً !

167أمَّا حين انعقد مجلس السمر فقد تركَّز الحديث على الصيد، لأنَّ الضيوف جاءوا لهذه الغاية. وما دام الضيوف يريدون هذا، فإنَّ هذا ما حصل !

168وأهل الطيبة الذين كانوا قادرين على التحدِّي والغضب في أوقات معينة، فقد كانوا قادرين ايضاً على الصبر، ويلجأون إلى كل الوسائل لمواجهة الجوع والموت، وحين يُذكر الصيد وسيلة لمواجهة المجاعة، وانقاذ ما يمكن انقاذه، تتردّد كلمة واحدة، وكأنَّها كلمة السر: أين عساف؟ ودون عناء كبير يتبرع الكثيرون لمناداته، لإحضاره. وفي غمرة الحزن والجوع والتحدِّي ومواجهة الموت، ومن أجل التغلُّب على الحزن والجوع والموت، تفلت كلمة ساخرة، أقرب إلى الدعابة، يقول أحد الحاضرين، ليتغلب على المناقشة الحادة التي بدأت ولا يعرف كيف ستنتهي:

169 نريد عساف، احضروا عساف حياً أو ميتاً !

*******

170دخل عساف عصبياً مخطوف الوجه، وبغمغمة لا تكاد تُفهم، ألقى التحية، وجلس قريباً من الباب. وأهل الطيبة الذين تعوَّدوا على عساف، وقبلوا جنونه، رفضوا بكثير من الإصرار ان يصطحب كلبه معه الى سهراتهم وإلى مجالسهم. وهذا الرفض الذي آذى عساف كثيراً، قابله برفض أشد قسوة وأشد اصرار، حتى انتهى الأمر الى ذلك الاتفاق الضمني بأن يدخل عساف إلى المجلس دون ان يصافح احداً، وان يبقى كلبه قريباً من الباب. واذا كان عساف قد قَبِلَ هذه الشروط مكرهاً، فإنَّ علاقته بمجالس البلدة وأحاديثها قليلة إلى درجة ان الناس لا يرونه إلاَّ نادراً. اما اذا جاء ضيف إلى البلدة من أجل الصيد، فقد كان أوّل الذين يجب دعوتهم وحضورهم هو عساف. وعساف الذي لا يحب حضور المجالس، يكره ايضاً هؤلاء الضيوف، ويعتبرهم، أغلب الأحيان، ثقلاء شديدي البلادة والخور، لكن مثلما علّمته الطيبة، كان مضطراً إلى مصاحبتهم وإلى مجاملتهم، ومن أجل ذلك كان يتحمَّل الكثير !

171في هذه الأمسية، وحين أتوا بعساف، أحسَّ ان الأمر غير عادي. أمَّا حين جلس قرب الباب وأجلس كلبه إلى جانبه، فقد سمع أكثر من صوت يدعوه إلى صدر المجلس، وازاء رفضه، نهض واحد من أبناء الطيبة القادمين مع الضيوف، ومدَّ يده يحيِّي عساف بحرارة أول الأمر، ثم يسحبه بقوة لكي يغيِّر مكانه. استمر الأمر بعض الوقت، بين القبول والرفض، إلى ان اقترح أحد المسنِّين انتقال عساف وبقاء الكلب حيث كان.

172ان في حياة كل انسان لحظات من الخصوبة لا يدركها، ولا يعرف متى او كيف تأتيه أو كيف تنفجر في داخله. إنَّها تندفع فجأة، تعربد مثل الرياح او مثل الأمطار الغزيرة المفاجئة، وتطغى على كل شيء، ومثلما تأتي فجأة تنتهي كذلك، وكأنَّها مياه غارت لتوّها في أرضٍ رملية عطشى !

173هذه اللحظات لا يخطط لها أحد ولا يدبرها أحد، حتى لو أراد. وعساف الذي جاء مكرهاً، ليلتقي ببعض الوجوه التي لم يرها من قبل، وقد لا يراها مرة أخرى بعد ان تغادر الطيبة، والذي أغضبته كلمة أحد المسنِّين حين طلب منه ان يُبقي كلبه عند وصيد الباب، وجد نفسه فجأة في عالم من الوجد وأقرب ما يكون الى التجلِّي، اذ ما كاد يُسأل عن الصيد، وعن عدد الطيور التي صادها ذلك اليوم، وكيف كان الموسم بصورة عامة، حتى أحسَّ بالاختناق، وتمنَّى لو انه لم يأتِ، وتمنَّى أكثر من ذلك لو يستطيع مغادرة المجلس. لكن كان يعرف أهل الطيبة، يعرف مقدار الود القاسي الذي يكنُّونه له، ويحس ان رابطة عمرها مئات السنين تربطه بكل ما حوله من أرض وبشر وأشجار ومياه، وان هذه الرابطة تكون أشد وأقوى حين تمر سنة صعبة مثل هذه السنة التي تمر على الطيبة.

174كان مصمماً، أول الأمر، ان لا يتكلم، فإذا حاصروه بالأسئلة، ولم يجد مجالاً للهرب، فلا أقل من بضع كلمات يقولها، لكن فجأة امتلأ بشعور الألفة والتحدِّي معاً، وأحسَّ ان قلبه يخفق بضربات سريعة أكثر مما تعود حين يكون في مثل هذا الموقف، وقرَّر ان يفعل شيئاً لم يفعله من قبل.

175يتذكّر هو نفسه، ويتذكّر كل مَن كان موجوداً. انه لأول مرة في حياته، قرَّر ان يخوض معركة لم يخض مثلها من قبل، ورغم ما يُقال دائماً من أن حياته منذ بدأت معركة متصلة، إذ ما كادت الأسئلة تنهال عليه، وكلها عن الصيد، حتى صرخ بتحدٍّ:

176 تعال... تعال يا حصان !

177وانتفض الكلب فجأة، ومثل حية ملساء، انسل ليجلس عند أقدام عساف.

178كانت الحركة مفاجأة، لم يتوقعها أحد، وللحظات خيَّمت الدهشة وعمَّ الذهول. والمسنّون الذين يملكون، أغلب الأحيان، الحق بالأمر والنهي، أحسُّوا ان صوت عساف، وهو يدعو كلبه، غير مألوف، ولا يمكن مقاومته. تبادلوا النظرات فيما بينهم، ونظروا إلى عساف، لكن لأول مرة في حياتهم الطويلة الحافلة يكتشفون في عينيه بريقاً قاسياً وحشياً، ودون وعي او ارادة، تراجعت كلمات الاعتراض لتحل مكانها هزات الرؤوس تعبيراً عن الأسف وشيء من العتاب.

179لم ينتظر عساف، اعتدل في جلسته، أجال نظرة طويلة في وجوه الناس الذين خيَّم عليهم الصمت، وبطريقة مليئة بالمحبة والحنان معاً، امتدَّت يده الى الكلب، مسَّد على ظهره اكثر من مرة، ودون ان ينظر إلى أحد، وكأنَّه يخاطب نفسه، بدأ:

180 ماذا تظنُّون يا اهل الضيعة؟ هل تظنّون ان هذه السنة مثل السنين القاسية التي مرَّت عليكم؟ هل تظنون أنَّكم ستواصلون الحياة حتى تأتي الأمطار مرة اخرى؟ ان مَن يظن ذلك أقرب إلى الجنون.

181توقف لحظة. عبَّ نفساً عميقاً من سيجارته، وتطلع في وجوه الرجال مرة اخرى، ثم تابع:

182 قلت لكم ألف مرة: لم يبقَ بيننا وبين الموت إلاَّ ذراع، وهذه الذراع هي الصيد الذي نستطيع ان نوفره حين تأتي الأمطار مرة أخرى. قلت لكم مئات المرات وأنتم لا تسمعون هذا الكلام، وبدل ذلك تزدادون حماقة يوماً بعد يوم. قلت لكم: اتركوا اناث الحجل للسنوات القادمة، انها رزقنا الباقي. قلت لكم: وفّروا الخرطوش ولا تُفزعوا الطير، وعندها سيأتي إليكم بدل ان تذهبوا اليه، لكنكم يوماً بعد آخر تزدادون عناداً وتحدّياً. قلت لكم: انقلوا من النبع حمل حمارين او ثلاثة حمير وارموا بها في الخوابي القريبة، ثم اربضوا هناك حتى تأتي الطيور، فامتلأت وجوهكم بالابتسامات الساخرة وقلتم: عساف انهبل، لأنه يطلب منا ان نبذر ما تبقَّى لنا من الماء ونرميه في الصحراء. والآن تأتون بهؤلاء الأفندية وتتظاهرون بالنبل والكرم وتطلبون من عساف ان يصطحبهم إلى الصيد، وان يجعلهم يصيدون ! ماذا يستطيع ان يصيد هؤلاء أو غيرهم ما دمتم ملأتم الدنيا بالطلقات المجنونة تبذرونها في الهواء، حتى لم يبق طير من طيور السماء او حيوان من حيوانات الأرض إلاَّ وسمع عدداً لا حصر له من الطلقات؟

183وحرَّك يديه بطريقة يائسة، وتطلّع في وجوه الضيوف، ثم تابع بلهجة جديدة:

184— يا سادة، كان الحجل يصل إلى أبواب البيوت. كانت الغزلان والأرانب تملأ السهل كله. كانت ممرات الترغل كثيرة الى درجة ان عساف نفسه يحتار إلى أين يذهب وأي الممرات يفضّل. هكذا كان الأمر في الأوقات السابقة، وأهل الطيبة بدل ان يحافظوا على هذه النعمة، لم يتركوا أي ابن عاهرة ولمسافة الف كيلو إلاَّ ودلُّوه على الطيبة. اعذروني، أنا لا أقصد أي واحد منكم، انتم على عيوننا وعلى رؤوسنا، لكن اقصد الصيادين الآخرين الذين يأتون من كل مكان، وكأن ليس في الدنيا سوى الطيبة، وهؤلاء الذين يأتون لا يعرفون سوى شيء واحد: القتل. كانوا يقتلون كل ما تقع عليه أعينهم. كانوا يقتلون اناث الحجل قبل ذكورها، لأن الذكور وهي تجفل وتطير من الخوف، كانت تخلّف في قلوب هؤلاء الصيادين خوفاً كبيراً، وبعد ان يستعيدوا شجاعتهم تطير الاناث فيضربونها. والشيء نفسه يفعلونه بالغزلان والأرانب وكل الحيوانات الأخرى، وحين يعودون محملين بالصيد الكثير لا يكتفون بأن يعودوا الى هنا مرة اخرى، انهم يدلّون أصدقاءهم وأصدقاء أصدقائهم، إلى عاشر جدّ، ويحضرون معهم أنواعاً من السلاح لا يتصورها عقل ولا يقاومها صخر، وبهذه الطريقة، وسنة بعد أخرى، أقفرت الطيبة. والآن تريدون من عساف ان يستولد لكم الطيور والحيوانات ولا أعرف أية عفاريت أخرى؟ ماذا يستطيع عساف ان يفعل؟ هل هو مسيح جديد؟ هل هو الذي يبيض ويفقس؟»

185ومن جديد امتدَّت يده لتستقرَّ على ظهر الكلب، وينظر الى الوجوه التي اعترتها الدهشة وخيَّم عيها الصمت:

186— لم يخلق الصيد للأغنياء او الذين يقتلهم الزهق والشبع، لقد خلق للفقراء، وللذين لا يملكون خبز يومهم. وعساف الذي قضى حياته كلها في البرية لا يصيد في مواسم الخير إلاَّ ما يملأ معدته ومعدة هذا الحيوان، أمَّا في مواسم الجفاف، ولكي لا يموت الناس في الشوارع، فيمكن ان يكون الصيد حلاً، كما هو الحال ونحن نستبدل خبز القمح بخبز الشعير، لكن لا أحد يفهم في الطيبة وفي غيرها من المدن والقرى، ان الانسان في هذه الأيام يمتلك روحاً شريرة لا تمتلكها الذئاب او أية حيوانات أخرى، ولهذا السبب نواجه اليوم الجوع، وسيكون الجوع غداً أشد وأصعب. إنَّني أرى ذلك كما أراكم الآن، وإنَّني أخاف من الغد أكثر مما أخاف اليوم الذي أعيش فيه. هذا ما صنعناه بأيدينا !

187وبطريقة أقرب الى الفظاظة واليأس تحرَّك عساف يريد أن ينهض ليمشي، وإذا كان كلامه قد خلق جواً متوتراً، شديد الحرج، خاصة لأهل الطيبة تجاه ضيوفهم، فإنَّ حركة غير عادية سرت في الجميع. كانت حركة سريعة غامضة، وفيها ذلك الاحتجاج اللذيذ الذي يشيع الاعتراف الضمني ان ما قاله ذلك المجنون هو الحقيقة ذاتها، ولا يمكن لأحد أن ينكرها او يتنكر لها، وان ما قاله كان يجب أن يُقال !

188قال نعيم، وقد جاء مع الضيوف من المدينة، وتحدَّث معهم كثيراً عن الصيد في الطيبة، وعن عساف ومقدرته الفائقة في الصيد، وتحدّث ايضاً عن غرابة طبعه، قال ليخفف من كلام عساف:

189 ما قلته، يا عم عساف، هو الحقيقة، لكن أنت تعرف أي جنون يعيش في قلب الصياد !

190قال أحد الضيوف، بلهجة مستسلمة، وكأنَّه يدافع عن نفسه:

191 لقد انقطع الصيد في كل المنطقة، وليس في الطيبة وحدها !

192ولأول مرة يقهقه عساف، كما لم يفعل ذلك في حياته إلاَّ مرات قليلة، وقال بصوت مليء بالسخرية:

193 ومَن قال ان الطيبة وحدها يسكنها المجانين !

194ولكي تفهم كلماته جيداً أضاف:

195 لقد وصل الجنون إلى كل مكان. وهذه الأسلحة الجديدة ما كان لها ان توجد، حتى لو صنعها بعض المجانين في الأماكن البعيدة، ما كان لها أن تصل، او أن تستعمل في الصيد. إنَّها تقتل كل شيء، ولا تبقي شيئاً !

196ومن جديد عاد إلى لهجة السخرية:

197 إذا كانت المناطق الأخرى تنعم بالمياه والخضرة، وتحصل على ما تريده دون عناء، لأنَّ منها الحكام والعسكر، فإنَّ الطيبة بلدة مسكينة، إذا أمطرت الدنيا وجدت لقمتها، وإذا أمحلت مات الناس جوعاً !

198ومرة أخرى تغيَّرت لهجته:

199 فيما مضى، قبل سنوات كثيرة، كنا نحارب الجوع ونتغلب عليه بالطيور التي تأتي، بالحيوانات التي تقترب من البلدة، وكنا نقاوم الجوع حين نأكل الجراد والجرابيع، أمَّا هذه الأيام فلم يبقَ شيء. فإذا استمرت الحال هكذا فلن تمضي فترة قصيرة حتى تصبح الطيبة مأوى للبوم والوطاويط !

200قال ضيف آخر بلهجة خجولة وهو يستعرض صورة الطيبة:

201 سمعت أن سداً سيُبنى عندكم، وان هذا السد سيروي مساحات واسعة، أليس كذلك؟

202قال أحد المسنِّين:

203 مثلما سمعت، يا ولدي، سمعنا. الفرق بيننا وبينك، اننا سمعنا هذا منذ وقت طويل، ولقد قال لنا ذلك الكبار في المدينة، لكن مَن يدري !

204وضحك الرجل بنوع من السخرية وهزَّ رأسه بأسف.

205قال مختار الجهة الشرقية:

206 اتركوا الآن هموم القرية. المهم أن ترتبوا مشواراً مناسباً للصيد، وهؤلاء الكرام لن ينسوا الطيبة، ولن يوفروا أي جهد من أجل اقناع المسؤولين لبناء السدّ بسرعة !

207وتحوَّل الجو فجأة. هجم أحد القادمين على عساف، وقبَّله على رأسه، وقال بطريقة مغرية:

208 ستكون قائد الحملة يا بطرس، وسوف نعود بصيد وفير غداً !

209قال أحد المسنِّين مازحاً:

210 يجب أن تصيدوا صيداً كثيراً. ان الصيد وحده لا يمكن أن ينقذ الطيبة من الموت !

211وتحلقت المجموعة، بمَن فيهم الضيوف، حول عساف، وبدأ الإعداد لمشوار الغد.

*******

212قال عساف ليؤكِّد اتفاق الليلة الفائتة:

213 لو ذهبنا الى الحجل فسوف نرجع بأيدٍ فارغة. قتلوا الحجل لمسافة ألف كيلو. أمَّا الكدرى فقد تنكّح، أصبح يخاف من الرجال والأشباح، ويطير من مسافات بعيدة. لذلك يجب ان نذهب إلى أقصى مكان، وما دام معنا سيارات فسوف تطيّر كل مجموعة للأخرى.

214توقف قليلاً وأجال عينيه في الوجوه حوله. كانت العتمة تملأ كل شيء، ولا تبيّن من خلالها سوى برقات سريعة للعيون او توهج السجائر المشتعلة حين تمصّها الشفاه، قال عساف وهو يتحرّك:

215 أنتم وحظكم، أنتم وشطارتكم !

216في غبشة الليل المتأخر كانت رياح ناعمة تملأ الكون وتخلّف نوعاً من البرودة اللذيذة، والرجال الذين انحشروا في السيارتين كانوا أميل إلى الصمت والتأمل. صحيح انهم تبادلوا بعض الأحاديث السريعة، لكنها كانت في مجملها للتغلب على الصمت والسأم، وفي محاولة لخلق تحريض متبادل، وبدافع الأمنيات قبل أي شيء. وعساف الذي جلس في سيارة الجيب، وكانت في المقدمة، كان شديد الصمت، ولم يجب عن الأسئلة التي وُجِّهت إليه إلاَّ بكلمات قليلة، كان يكتفي بأن يقول:

217 اصبروا وسوف نرى !

218بين فترة وأخرى، ولأن عساف هو الذي يعرف الطريق، كان يحدّد ويصدر الأوامر:

219 يمين.

220 يسار.

221 مرة أخرى إلى اليسار !

222والسائق الذي يستجيب بطاعة ودون اعتراض، كان يخطىء بعض الأحيان، فبدل أن يستدير إلى اليسار، كلما طلب منه عساف، كان يستدير إلى اليمين، لكن ما يكاد يفطن الى خطئه حتى يستدير بقوة ليأخذ الاتجاه الصحيح. والسيارة الخلفية، التي كانت تسير على مسافة بعيدة نسبياً، لتتجنب الغبار الكثيف المتطاير من الجيب، كانت ترى في كل حركة، في كل التفاتة، مفاجأة أو صيداً، وكانت تتوقع باستمرار شيئاً. لكن عساف الذي عرف هذه الأرض بشكل جيد، كان هادئاً. وحين سأله أحد الجالسين في المقعد الخلفي ان كان الوقت قد حان لإعداد البنادق، أجاب بعصبية:

223 الصبر مفتاح الفرج. إصبر !

224 ألا يحتمل ان نجد أرنباً او ذئباً؟

225 وهل بقيت أرانب؟

226 أتصور ان هذه الأرض أرض أرنب !

227 لا تتصور !

228وانقطع الحديث مرة أخرى. لم يكن يسمع خلال هذا الصمت سوى الدويّ الصاخب لسيارة الجيب، ولم تكن ترى إلاَّ المساحة التي يولدها النور القوي المنبعث من أضوائها.

229إنَّها احدى المرات القليلة التي يتوغل أبناء الطيبة وضيوفهم الى هذه المسافة البعيدة في الصحراء. ومع كل ميل جديد تتغير طبيعة التربة ويتغير الهواء. فالمنطقة المحيطة بالطيبة متنوعة التضاريس، متفاوتة أشد التفاوت، إذ تبدأ ببعض الصخور السوداء، وكأنَّها حدود الطيبة من هذه الناحية، ثم تليهاالكثبان الترابية التي تتخللها بعض الصخور الكلسية، ثم الأرض الخصبة الشديدة التنوع. وتتساوى في هذه الأرض قطع الحجارة الصغيرة مع التربة. وتظل هكذا، مع تفاوت بسيط، مسافة طويلة، حتى يقطعها وادٍ، وهذا الوادي يصبح خلال فصل الشتاء مجرى للسيول والأمطار، ولا يكاد الانسان يتجاوزه، وينعطف فجأة ناحية الغرب، ولمسافة ميل او اثنين، حتى تبدأ الصحراء تظهر.

230تبدأ الصحراء أول الأمر بخجل، وكأنَّها تكوَّنت في التو واللحظة، اذ ما تزال تحمل بعض ملامح الأرض التي تجاورها، لكن تدريجياً تتغير الأرض، لتصبح نسيجاً واحداً متشابهاً وأقرب ما تكون الى راحة اليد، من حيث الاستقامة، مع التواءات صغيرة ومتفرقة، وكثبان رملية تظهر وتغيب، بين فترة وأخرى.

231حين بدأت الصحراء، قال عساف بصوت واضح:

232 الذين على الشبابيك يمكن أن يملأوا بنادقهم. هنا يمكن أن نجد أرنباً ضائعاً لم تصله بعد طلقات المجانين !

233وبطريقة آلية، شديدة الاستجابة، سُمعت أصوات البنادق وهي تُفتح، ثم سمعت أصوات الخرطوش وهي تستقر. قال عساف، وهو يلتفت إلى الخلف، ويكلم الرجل الذي جلس في وسط المقعد الخلفي:

234 حين نصل الى مكان الصيد الحقيقي سوف تجلس مكاني... هنا !

235سأل نعيم، وهو يسوق السيارة، وقد شعر بالخوف أن يتخلَّى عساف عنهم في هذه الصحراء الرهيبة:

236— وأنت، يا عم عساف؟

237لأول مرة، منذ بداية الرحلة، ابتسم عساف، ونظر إلى السائق، ثم إلى الرجال الذين يجلسون في المقعد الخلفي. كانت بداية أضواء الفجر تنتشر بهدوء وتتسرب إلى داخل السيارة، وبعد ان تملَّى من وجوههم قال:

238 أنا وكلبي على الأرض، وأنتم في السيارة.

239سأله أحد الثلاثة، وكان جالساً في الخلف:

240 وكيف سنصيد؟

241قال عساف بسخرية:

242 السيارة هي التي تصيد !

243ولما أحسَّ ان احداً لم يفهم كلامه أضاف بلهجة مختلفة:

244 بعد ان طارد الصيادون الطير وأتعبوه بدأ يخاف من كل شيء، ولا يمكن أن يُصاد الآن إلاَّ بالسيارة.

245توقف قليلاً، تطلع حواليه، وقال بلهجة جديدة:

246 حين ترون رفاً من الكدرى او القطا يجب أن تغيروا عليه بأقصى سرعة، وقبل أن يطير كله، قبل ان يبتعد، يمكن ان تأخذوا منه بعض الطيور !

247سأل نعيم، ومقود السيارة يضطرب بين يديه حين أمسك البندقية:

248 وأنت يا عم عساف؟

249نظر إليه عساف نظرة مشجعة وأجاب:

250 لا تخف، سنبقى أنا والكلب على الأرض، والذي يفلت منكم، الذي يطير باتجاهي ويقترب، سوف يكون نصيبي !

251بعد فترة من السير، ولما أحسَّ عساف انه وصل المكان المناسب، نظر إلى الأفق نظرة دائرية واسعة ليتأكّد. وبحركة من يده، مع غمغمة غير واضحة، طلب من نعيم ان يقف. ظنَّ الجميع أن عساف رأى صيداً، لأنَّ الوقفة السريعة التي وقفها نعيم خلقت شعوراً قوياً بالمفاجأة، لكن عساف وهو يفتح الباب، ويطلب من الكلب النزول، قال بهدوء وكأنَّه يلقي موعظة:

252 يجب ان نبقى في دائرة، وهذه الدائرة قد تتسع وقد تضيق، لكنها تبقى دائرة، والطير لن يبعد كثيراً. ما عليكم إلاَّ ان تعرفوا كيف تساعدون بعضكم، ويجب أن يفهم جماعة السيارة الثانية هذا.

253بعد قليل وصلت السيارة الثانية، ووقفت بهدوء الى جانب الجيب، ولكي لا يترك عساف الأمر غامضاً، قال بصوت عال:

254 سنبقى أنا والكلب على الأرض، وأنتم، كل في اتجاه، تطاردون الطير، والكدرى في مثل هذا الوقت لا يخاف وهو بطيء الطيران، ويمكن أن تصل السيارة إلى وسط الرف ولا يطير، واذا كنتم صيادين فسوف يكون الصيد كثيراً !

255وأضاف كأنَّه يخاطب نفسه:

256 أعتقد ان احداً غيرنا لم يصل هذا المكان منذ فترة طويلة، وما دام الطير غير مضروب فإنَّه لا يجفل، وسيكون الصيد كثيراً !

257قال أحد أبناء الطيبة:

258 الأفضل ان تبقى معنا يا ابو ليلى، السيارة واسعة ويمكن أن نتصيد على مراحل.

259 الأفضل أن أبقى على الأرض.

260توقف لحظة ثم أضاف:

261 والأخ يجلس هنا.

262وأشار الى الشخص الذي يجلس في وسط المقعد الخلفي، يطلب منه ان يتحوَّل ليجلس مكانه !

263وبعد فترة صمت قصيرة، ولكي لا يترك مجالاً لأية مناقشة، تابع:

264 الأفضل أن تكونوا في السيارات، وان تساعدوا بعضكم: كل سيارة تطيّر للسيارة الثانية، وأنا على الأرض، لأنَّني بهذه الطريقة أعرف كيف أصيد !

265وخلال بضع دقائق، وبتوضيحات عديدة ومتزايدة، خاصة من أبناء الطيبة الذين يرافقون الضيوف، وبمشاركة قصيرة، لكنها حاسمة وشديدة الوضوح من عساف، تمَّ الاتفاق على كل شيء. وقبل أن تتحرك السيارتان، كل واحدة باتجاه، مدَّ نعيم الى عساف بعلبة من الخرطوش، وأطفأ أنوار السيارة.

266وبدأت رحلة الصيد !

*******

267هواء الصباح الطري يملأ الكون بنعومة خائفة أقرب الى اللذة الراعشة، وهذه اللذة تتسرب إلى العظام مباشرة. أمَّا المدى الفسيح، بلا نهاية، فيولد رهبة خاصة لا تولدها إلاَّ حالات ولحظات معينة في الكون والطبيعة. الصحراء المترامية، بذلك اللون الرصاصي في غبش الصباح، لا يماثلها إلاَّ البحر. أمَّا الشعور بالضآلة والانتهاء، ثم الاندماج مرة أخرى، فلا يتولد إلاَّ في عصف الرياح المجنون وفي الأمطار الغزيرة التي تبدأ لكي لا تنتهي. وشعور الظلمة الذي يلف كل شيء، ويجعل المخلوق، خاصة اذا كان بشراً، ضئيلاً متلاشياً، فإنَّه يطغى على الانسان في الصحراء أكثر مما يطغى في أي مكان آخر، حتى ليشعر الانسان انه متروك ووحيد، إلى درجة لا تخطر على باله. ومن شعور الوحدة يتولّد الخوف والرهبة والانتظار ورغبة التخفي والصراخ والاتحاد مع شيء ما وآلاف المشاعر الأخرى التي تعجز عنها كل الكلمات.

268حتى في الأوقات التي يكون الانسان مع الآخرين، يحس انه في الصحراء وحيد، وانه يواجه عدواً أقوى منه آلاف المرات. وهذا العدو لا يمكن ان يقاوم، لكن من الضروري مصادقته، او الاحتيال عليه، والاذعان إلى شروطه.

269هكذا كان شعور الصيادين وهم يواجهون هذا العالم لأول مرة. حتى الذين جاءوا برغبة لا تقاوم للصيد، وضمن أية شروط، داخلهم الخوف واستقرت في قلوبهم رهبة غامضة، «ماذا لو ضعنا؟» «ماذا لو غرزت السيارات في الرمال الصاخبة الملعونة؟» «وهذه الطيور، ألم تجد مكاناً غير هذا المكان البائس لتعيش فيه؟»

270وفي مثل هذه الظروف يصبح الانسان، مهما امتلك من القوى، ومهما عربدت فيه التحدّيات، أقرب إلى الضآلة. يتمنى لو كان أكثر عقلاً ولم يدخل هذه التجربة. حتى الصيد في هذا المكان الفسيح الموحش له طعم مختلف، يصبح أقرب إلى المغامرة الخطرة يمارسها الانسان برغبة إثبات القدرة والتأكُّد من الوجود، أكثر مما تحمل من لذة المطاردة والانتظار والانقضاض. ففي الصحراء يمتلك صفات تنفجر في داخله فجأة. يمتلك صفات التواضع ومحاولة التعرُّف والصبر. ويتطلع إلى كل ما حوله بحيرة أقرب إلى التساؤل الحائر.

271أمَّا اذا انفجرت رفوف الكدري كما تنفجر القنابل بين الأرجل، فإنَّ الانسان نفسه يصبح مخلوقاً آخر يتحوّل فجأة إلى أبله يطارد ظله، إلى انسان يعارك نفسه ويريد ان يقضي عليها قبل أن يقضي على الغير، فيغادره الخوف وتزول منه الرهبة ويتحوّل بين لحظة وأخرى إلى وحش من نوع خاص. فإذا تجاوز هذه اللحظة، ومضى عليها زمن طويل، فإنَّه ينظر إليها بنوع من الاعجاب يصل حد الغرور، ويتساءل بزهو: «هل دخلت هذه التجربة وخرجت منها سالماً؟»، «هل يشبه صيد الصحراء أي صيد آخر في الكون؟»

272هكذا بدأت الرحلة. وأية محاولة لاستعادة تلك اللحظات تقف عاجزة بائسة أمام هذا الملكوت الشامخ الذي يملأ كل شيء.

273فالسيارتان حين بدأتا الحركة تملّك كل مَن فيهما خوف مفاجىء، ولم يستطع أي انسان من البشر السبعة الذين كانوا محشورين فيهما أن يقول شيئاً ذكياً أو ان يتصرف تصرفاً واضحاً مقصوداً.

274كانت حركة السيارتين بطيئة أول الأمر، وبلا اتجاه. وكان السائقان، وكل واحد في أي من السيارتين، ينظر إلى الآخرين، ينظر إلى الذين حوله وينظر الى السيارة الأخرى، ولقد امتلأ بمشاعر الخوف والانتظار، وتملكته في لحظات معينة مشاعر الندم انه جاء الى هذا المكان والى هذا النوع من الصيد. ورغم ان المسافة بين السيارتين لم تكن بعيدة، ولا تزيد عن بضعة مئات من الأمتار، فإنَّ حالة أقرب إلى العجز سيطرت على الجميع في الوقت الذي ظلَّ عساف مزروعاً في الصحراء وشبحه يبتعد ويختفي كل لحظة. أمَّا كلبه الذي كان واضحاً خلال بعض الوقت، فقد أخذ يبتعد ويصغر حتى تلاشى تماماً !

275في إحدى اللحظات العمياء، وعلى غير انتظار، انفجر رفّ من الكدري. بدا في عتمة النور الأولى أشبه بالطيور الأسطورية. كان لانفجاره دوي هائل، وظلَّ هذا الدوي وقتاً طويلاً، لا يملأ الآذان والعيون فقط، بل يستقر في القلوب ويسيطر عليها. أمَّا الطلقات الخائرة المرتجفة التي توالت، الواحدة بعد الأخرى، فلم تخلف شيئاً سوى موجة من الدخان الأزرق تلاشى تدريجياً مع رياح الصباح.

276إنَّها المفاجأة الأولى. وإذا كان كل واحد من الصيادين الذين كانوا في سيارة الجيب، والذين التقوا بهذا الرف، قد امتلأ اصراراً وتملكته مشاعر الخيبة، فقد قال الجميع كلمات بائسة لتبرير الفشل. أمَّا صيادو السيارة الأخرى فنظروا بحسرة وحقد، وقرَّروا في أعماقهم ان لا يكونوا خائبين بهذا المقدار، والكلمات العرجاء التي تبادلها ركاب السيارة الجيب، فيما بينهم، لتبرير هذه الخيبة، قابلتها شتائم وتحديات من ركاب السيارة الأخرى !

277إنَّها التجربة الأولى. ومثل كل التجارب الفاشلة، وفي جميع المجالات، يتولّد في الانسان نوع من الاصرار أقرب ما يكون إلى الرعونة، إذ ما كاد ذلك الرف يتلاشى في الأفق مبتعداً حتى أسرعت السيارتان معاً، وخيَّم التحفّز الحذر على الجميع. امتدت البنادق أكثر من السابق، وبرقت العيون بالحقد.

278وأبناء الطيبة الذين عرفوا أنماطاً كثيرة من الصيادين، وكانوا شديدي الحذر والدقة في ان يطلقوا أية كلمات أو أوصاف لتقييم الصيادين الآخرين، كانوا متأكّدين من شيء واحد: مَن لا يعرف الصحراء، مَن لم يرَ هذا الطير، لا بدَّ ان يُصاب بالخيبة بعد الرحلة الأولى. لم يقولوا هذا الكلام مباشرة، لكنَّهم كانوا واثقين من هذه القناعة، خاصة وان أغلب الضيوف الذين جاءوا، وادَّعوا كثيراً، وأسرفوا في الحديث عن الطيور التي صادوها، وعن الأماكن التي ذهبوا اليها، أثبتت التجربة شيئاً مختلفاً. اذ كثيراً ما ادَّعى الصيادون ان جبال الطيبة أقسى من أية جبال رأوها، وان حجل الطيبة ملعون إلى درجة لم يروا حجلاً آخر مثله. كانوا يقولون ذلك حين يصعدون إلى الجبال. أمَّا اذا ذهبوا إلى ممرات الترغل، وعادوا بصيد قليل، فكانوا يعزون ذلك إلى أسباب وهمية وأقرب إلى الغباء. الآن، في هذه الصحراء الفسيحة، هذا الطير الذي يرونه ينفجر أمامهم ويثير استفزازهم لا يعرفون أية أكاذيب يمكن ان يقولوها لتفسير هذه الخيبة؟ ولكنها عادة من عادات الصيادين، حين يندفعون برعونة زائدة إلى التحدي، ثم التبرير وأخيراً إلى الكذب !

279بعد الرف الأول طار رف ثان. ومثلما واجهت سيارة الجيب عدداً من الرفوف وطار بعضها حول السيارة، وكأنَّه كان داخل قفص ثم انفلت فجأة، فإنَّ السيارة الأخرى قابلت عدداً مماثلاً، وربما أكثر قليلاً. وإذا كان لصيادي هذه السيارة بعض المعاذير، حول ضيق الشبابيك، وعدم امكانية التحرُّك بسهولة، فإنَّ صيادي سيارة الجيب كانوا أقل قدرة على التبرير.

280كانت السيارتان، وهما تبحثان عن دائرة لتدورا فيها، تمتلئان بنوع من الحرج أقرب إلى الخجل، وفي بعض اللحظات أقرب إلى الخوف. فبعد أكثر من ساعة، وبعد أن طارت عشرات الرفوف من الكدري، وكانت الحصيلة ثلاثة طيور في الفولكس فاكن، وطيرين في سيارة الجيب، تملكت الجميع رغبة في توسيع قطر الدائرة، في محاولة لاكتشاف مجال واسع والعودة بصيد أوفر. كانوا يشعرون بنوع من الخجل، وكان كل واحد متأكداً انهم لو عادوا إلى عساف بهذه الحصيلة، بعد كل الطلقات المجنونة التي ملأت الفضاء، فسوف يسخر منهم. وهذا الشعور لم يقتصر على ركاب سيارة واحدة، او على واحد من الصيادين فقط. كان شعوراً ضمنياً صامتاً، لم يستطع أحد ان يقوله، لكن كل واحد تصرَّف بدافع منه وتحت تأثيره. حتى الرغبة أو الكلمة، التي يقولها أي واحد في الذهاب الى هذا المكان أو ذلك لم تكن تجد اعتراضاً من أحد. كان الجميع يمتلىء خوفاً، خاصة وان كل واحد قدَّر ان عساف قد اصطاد مئات الطيور !

281هذه المشاعر رغم قوتها وسيطرتها الغامضة، فإنَّ مشاعر أخرى كانت ترفع رأسها بين لحظة وأخرى: الخوف من الصحراء، والتيه في هذا البحر القاسي الذي ليس له بداية وليس له نهاية !

282حين ارتفعت الشمس في السماء بضعة أذرع، وارتفعت معها الحرارة وارتفع الغبار، شعر الجميع برغبة اللقاء مرة أخرى، مهما بدا هذا اللقاء قاسياً مريراً، خاصة وان عساف كان قد نبَّههم إلى ان الكدري مع تقدم النهار يرحل، وانه يذهب إلى أماكن بعيدة بحثاً عن الماء والطعام. وان الصيد خلال النهار من الصعوبة وعدم الجدوى إلى درجة كبيرة.

283وبطريقة غامضة مليئة بالتردُّد بدأت السيارتان تتجهان إلى منتصف الدائرة. وإذا كان لكل مكان في الدنيا دائرة، ولها منتصف، فإنَّ الصحراء ملعونة الى درجة الرجم، لأنَّ كل ذرة منها دائرة، ولأنَّ كل مكان منتصف الدائرة. ومع ذلك، وبمعرفة أبناء الطيبة باتجاه الريح، وتذكّرهم أن ريحاً غربية كانت في بداية الرحلة، بدأت الدائرة تضيق تدريجياً، وبعد ساعة من البحث، ومن النظر المدقق، رأت سيارة الجيب زوالاً بين السواد والزرقة، ودون تردُّد قال أحد أبناء الطيبة:

284 عساف... ذاك هو عساف !

285وبلهفة أقرب إلى الوجد، ودون تساؤل أو انتظار، اتجهت السيارة نحوه، وبعد دقائق كانت السيارة الأخرى قد وصلت.

286كان عساف منبطحاً على الرمل، والكلب قريبٌ منه، وكانت البندقية ملقاة الى جانبه، وكأنَّها لا تعنيه. كان يعبث بالرمل ويبتسم ابتسامة خفيفة، أمَّا الطيور التي اصطادها فقد كوَّمها مثل تل صغير الى جانبه، وكانت مناقيرها باتجاه واحد...

287حين نظروا إلى تل الطيور أُصيبوا بذهول حقيقي، كانت بالنسبة لهم تلا مستحيلاً، رقما مستحيلاً. أمَّا حين بدأوا بانزال الطيور من السيارتين فقد نظر اليها عساف بدهشة أقرب إلى الاستغراب، لكنه بسرعة لملم دهشته، وقال بطريقة أبوية للتخفيف عنهم:

288 الصيد في السيارة يحتاج إلى التعوُّد، والرفوف التي كانت تطير من عندكم كانت تأتي إلى هنا !

289أمَّا حين سأله أحد الضيوف عن عدد الطيور التي صادها فقد قال بتواضع:

290 حوالى العشرين، لم أعدّها.

291ولم يسأل عن العدد الذي صادوه، كان همَّه الأساسي أن يتأكّد اذا قابلوا رفوفاً كثيرة أم لا؟ وإذا كانت قريبة أم بعيدة، وهل ضُربت من قبل أم انها طارت بعد ان وصلوا إليها؟

292عند هذا الحد كان من الممكن ان تنتهي رحلة الصيد. ولو ترك الأمر لأبناء الطيبة او لعساف لاقترح ان يعودوا، وإلى جانب صخرة في الوادي الذي اجتازوه يمكن ان يستريحوا، وأن يأكلوا، وكان من الممكن ان يقال ان هذا الصيد كافٍ، وسوف تنظّم رحلة صيد ثانية، في مرة أخرى. لكن الأمور، أغلب الأحيان، تسير بطريق لا يقدره الانسان ولا يتوقعه. وإذا كان الضيوف هم الذين يحكمون، وهم الذين يقرّرون، فإنَّ أهل الطيبة امتلكوا خلقاً رفيعاً بحيث لا يمكن أن يفصحوا عمَّا يريدونه مباشرة.

293وعساف الذي قال مجاملة ولكي يبعد أية امكانية للبقاء:

294 الصيد انتهى، فمنذ الآن وحتى الغروب، لن نجد رفاً واحداً، وإذا وجدنا أي رف فسوف يطير من مسافة بعيدة، ولا يمكن لأي انسان ان يأخذ منه طيراً واحداً.

295وبعد أن تبادل أبناء الطيبة النظر فيما بينهم، ومع عساف، نظروا في وجوه الضيوف، ثم اقترح احدهم اقتراحاً وجد هوى عند الضيوف دون تردُّد:

296 يمكن ان نذهب الآن حيث يريد عساف، وبعد ان نتغدى ونستريح نقوم بمشوار صغير قبل الغروب، وبعدها نعود إلى الطيبة.

*******

297لم تكن الجلسة، في الوادي، تحت ظلال الصخور، مريحة، إذ رغم رطوبة المكان، فقد كانت ريح الصحراء شديدة اللفح والحرارة، وكانت تحمل معها، بين فترة وأخرى، ذرات من الرمال تسفّ وتتكوّم على المنحدرات الواطئة، غير المنتظمة، والتي تشكل مجرى السيول أيام الشتاء.

298في هذه الجلسة، والتي شرب خلالها الجميع، وتحدّثوا عن أشياء لا حصر لها، كان عساف في البداية أقرب إلى الصمت. وفي المرات القليلة التي تكلم، تحدّث بشكل غير مفهوم، وكأنَّه يحدّث نفسه. اما عندما سُئل عن الحيوانات التي صادها، وفي أية أماكن، فقد اكتفى بأن يقول:

299 ما فائدة الحديث عن الأشياء الماضية، ما دام الانسان غير قادر الآن على ان يصطاد أي حيوان؟ !

300وحين ألحُّوا عليه ان يحدِّثهم عن أكثر مرة صاد فيها، وعن عدد الطيور والأرانب التي صادها، قال بحدّة:

301 لا تنظروا إليّ كوحش، أنا انسان، نعم انسان مثلي مثلكم، وليس بيني وبين أي مخلوق عداء من أي نوع، فإذا كانت الطيور والحيوانات تغريني وأُطاردها، فلأنَّني أشعر بحاجة أكثر مما أشعر بلذة، وحتى لو كانت هناك لذة، فإنَّها لا تصل بالانسان إلى حدود الابادة والفتك. حتى الذي يرغب بامرأة، ويريد أن يعتصرها بين يديه إلى الأبد، فإنَّه غير قادر أن يفعل ذلك بلا حدود. أمَّا إذا كان أحمق، وإذا فعل شيئاً لا يناسب الطبيعة البشرية، فلا بدَّ أن ينتهي بشكل ما. وأنا... عساف الذي لا يعرفه أهل الطيبة إلا تائهاً في البراري، ولا يلاحق إلاَّ الطيور والحيوانات، أنا عساف الفهد، لا أرغب في الصيد لمجرد القتل ولا أصيد أكثر ما يجب إلاَّ في الأوقات الضرورية.

302كان يريد أن يتحدث أكثر، وبطريقة أفضل، لكنه لم يستطع. أمَّا الأفكار التي دارت في رأسه وملأت عقله وهو مستلق على جنبه، وكلبه بقربه، فقد كانت كثيرة إلى درجة لا يستطيع أن يحاصرها، أن يقولها. وحتى لو أراد أن يتكلم فإنَّ كلماته تبدو غامضة فجة وقد لا يفهمها أحد. وحين شرب كأساً جديدة وامتلأ نشوة شعر أنه يستطيع ان يتكلم بشكل أفضل، خاص وان الآخرين قد تكلموا دون أن يطلب منهم احد ذلك، ودون أن يكون لكلامهم أي معنى او ضرورة. لقد تكلموا بتلك الطريقة الفخمة المليئة بالأكاذيب، والتي لا يتقنها إلاَّ المتعلمون وأبناء المدن. فكَّر أكثر من مرة أن يصرخ، أن يضحك بسخرية، لكنه ابتلع أكثر ما كان يريد أن يقوله، واكتفى بأن ينظر الى الوجوه، وأن يراقب التصرفات.

303كان عساف في ذلك اليوم حزيناً إلى درجة لا يتذكر انه حزن بهذا المقدار، وشعر أن ثقلاً أقرب إلى الصخرة يجثم على صدره. وإذا كان قد تعوّد أن يصدر الأوامر الى الصيادين الأغرار، وأن يقودهم في المسارب الضيقة ويتقدّمهم في المعاصي، ليثبت لهم بطريقة ما انهم ما زالوا بحاجة إلى وقت طويل لكي يتعلموا معنى الصيد، وأن يتصرفوا بطريقة مليئة بالحكمة والذكاء، ويميزوا بين الطيور التي تُصاد وتلك التي يجب أن تُترك لتعيش، إذا كان قد تعوَّد ذلك ومارسه بمكر، ولأسباب غامضة بعض الأحيان، فلقد كان في هذا اليوم أقرب إلى الاستسلام واليأس، وكان مستعداً لأن يفعل ما يريده الآخرون.

304لو ان عساف تماسك في لحظة معينة، لو انه رفض بإصرار، مثلما تعوّد، الاستجابة إلى رعونة الشباب وخفتهم، لو ان الحزن فارقه واليأس لم يسيطر عليه، لو ان الخمرة لم تتصاعد أبخرتها القوية الحادة إلى الرؤوس في هذا اليوم الصيفي، لو أنَّ المكان كان غير هذا المكان، لما حصل شيء. لكن قوة غامضة، أقرب إلى البلاهة، ولعلَّها حكيمة بمقدار لا يدركه عقل الانسان، هي التي قرَّرت كل شيء !

305فقبل أن ينتصف النهار، وبعد ان استراحت القافلة أكثر من ساعتين بدا الزمن لضيوف الطيبة الذين أتوا من المدينة، شيئاً مختلفاً لما يحسّه أهل الطيبة، ولمَن عاش في مثل هذه الأماكن. إذ ما كاد يقترح أحدهم العودة إلى الصيد، حتى استجاب الآخرون بسرعة وسهولة. وكأنَّهم اتفقوا على ذلك من قبل. وعساف الذي نظر إلى أبناء الطيبة نظرة تساؤل، وجد في عيون هؤلاء استسلاماً حائراً، وبدا انهم غير قادرين على اتخاذ أي قرار، وانهم يمثلون دوراً أقرب إلى الحماقة، ويستجيبون لأية رغبة يطلبها هؤلاء الأفندية.

306بعد تردُّد لم يطل، نهض عساف وبلهجة مليئة بالسخرية والتحدِّي، قال يخاطب كلبه:

307 لا يتعلم الانسان إلاَّ بالتجربة، أمَّا الحيوانات فإنَّها تتعلم أشياء كثيرة ثم تورّثها إلى أولادها وأحفادها، وبهذه الطريقة تدافع عن نفسها وتواصل الحياة. أمَّا الانسان...

308وضحك بسخرية، وبلا مناقشات طويلة اختار عساف مكاناً جديداً، قال ليقنع نفسه:

309 قد لا تكون الطيور هناك مضروبة، وقد نجد بعض الأشواك تستظل بها، ونحن وما قسم لنا !

310وبالطريقة نفسها، وبالإصرار نفسه، حين وصل إلى المكان الذي يراه مناسباً للصيد، أوقف السيارة وأنزل كلبه، ثم نزل.

311لم يتكلم هذه المرة أية كلمة، لم يكرز بأية موعظة. أمَّا حين قال أحد أبناء الطيبة بصوت عال لينبّه الجميع:

312 سنلتقي هنا بعد ساعة وأقصى حد ساعتين، لأنَّ الطريق إلى الطيبة طويل، ويجب أن نصل مبكرين.

313حين قال الرجل هذه الكلمات، هزَّ عساف رأسه دلالة الموافقة، ولوَّح بيده بطريقة دائرية، وقد فُهمت تلك الحركة على أنَّه سيبقى في منتصف الدائرة، وفهمت على أنَّها تحية.

*******

314الشمس تنزلق من السماء مثل رصاص مصهور، والرمل أكثر سخونة من الجمر، حتَّى الكلب وهو ينقل أقدامه تصدر عنه أصوات ضعيفة أقرب إلى الاستغاثة أو الاحتجاج، أو كأنَّه يمشي على أشواك حادة او زجاج مكسور. وحين أقلعت السيارتان بسرعة خلفتا وراءهما سحابة كبيرة من الغبار، لفَّت عساف فبدا جزءاً من الصحراء الممتدة بلا انتهاء. أمَّا الكلب فقد عوى احتجاجاً وركض لمسافة وراء احدى السيارتين، ثم عاد ببطء.

315وإذا كانت الطبيعة بجبروتها غير المحدود، في البحار والمحيطات، على قمم الجبال وفي أعماق الأودية، في الأصقاع المتجمدة وفي ظلمة الغابات، اذا كانت الطبيعة في كل هذه الأماكن تنذر بالتحول وتبعث باشارات من نوع ما، بأن ذلك العنفوان الداخلي لم يعد يقوى على الاحتمال وسوف يقلب جلده في اللحظة التالية، فالصحراء الغامضة القاسية الموحشة المفاجئة تتجاوز قوانين الطبيعة لتثبت هذه القوانين. فلم تمض ساعة حتى جُنَّت الدنيا: هبَّت ريح قوية عاصفة غيَّرت كل شيء. كانت الزوابع تدفع الكثبان الرملية وتسفّها كما تفعل الرياح بالأمواج، فتتدحرج الرمال بسرعة كما لو انها كتل من القطن الهش او بقايا أوراق محترقة، حتى ان الانسان ما ان يستدير قليلاً ليتَّقي هذا الجنون المفاجىء حتى يمتلىء حلقه وتمتلىء عيناه بذلك الجمر الصغير الناعم وكأنَّه سقط من نار لا تعرف التوقف او الانطفاء.

316ان ما حصل في ذلك اليوم الصيفي، في أعماق الصحراء، وعلى مسافة غير قصيرة من الطيبة، لا يمكن ان يستعيده أحد دون أن يبكي، فالخوف الذي ملأ الدنيا خلال تلك الساعات كان من القوة والذهول الى درجة ان لا أحد يستطيع ان يتذكر ما حصل، حتى الكلمات تبدو باهتة عاجزة، ولا تعبِّر عن أي شيء. وأبناء الطيبة الذين كانوا يعرفون بغريزتهم طبيعة الصحراء وقسوتها، من رائحة الهواء، من لمعان السماء القاسي، من الزوابع التي تجاوزت الوادي وعبرت السهل كله حتى وصلت إلى الطيبة... ان هؤلاء لم يصدقوا الهول الذي يرونه أمام عيونهم. إنَّه شيء لم يشهدوا مثله طيلة حياتهم. والضيوف الذين أصابهم الهلع، والذين فقدوا القدرة على التصرُّف، تحولوا إلى مجموعة من الدمى المتوسلة الباكية. كانوا يريدون شيئاً واحداً: أن لا يموتوا !

317وفي غمرة الخوف يفقد البشر القدرة على التصرُّف، فبدل ان يوقفوا السيارات وينتظروا، كانت العواصف الرملية القاسية هي التي تحرّكهم، هي التي تقودهم. وفي المرات القليلة التي توقفوا وجاءت الزوابع حاملة الرمال الساخنة، صرخوا برعب، وشعروا بالموت يطبق على رقابهم. ودون انتظار وبدوافع غريزية حاولوا الهرب. واذا كانت الجيب قد ظلت محتفظة بقوتها وقدرتها على السيطرة، فإنَّ السيارة الأخرى بدت مثل سلحفاة ضالة لا تعرف إلى أين تذهب أو متى تموت. وحين قال أحد أبناء الطيبة بأنَّ الأمر أصبح خطيراً إلى درجة تتطلب بقاء السيارتين معاً، فقد شعر الجميع بنوع من الراحة. ولم يكتف سائق الفولكس فاكن بأن يبقى قريباً، بل أصرَّ على أن يمشي قبل الجيب، وعلى مسافة أمتار قليلة منها.

318انتظار الموت في هذه الصحراء أصعب من الموت آلاف المرات. فالموت هنا لا يأتي فجأة، لا يأتي متنكراً، ولا يأتي بسرعة ويقضي على كل شيء، وإنَّما يكشر عن أنيابه في البداية ثم يقف على شبابيك السيارات، وبين لحظة وأخرى يعربد، يصرخ، يلطم الوجوه، يسف حفنة من الرمال في الأفواه والعيون. وبعد أن يمل من هذا المزاح يتراجع قليلاً، ليقعي مثل ذئب، انتظاراً لجولة أخرى. والجولة الأخرى لا تنتظر طويلاً، اذ تصعد مثل البخار مسرعة جارفة قوية، فتولد يبوسة في الحلوق، هلعاً في العيون، انتظاراً آخر قاسياً ممضاً، بالخشونة الكاوية نفسها، بالجبروت نفسه الذي لا يعرف التراجع، يدق الشبابيك مرة أخرى دقات قوية متواصلة.

319وبين انتظار وانتظار يموت الانسان، يموت الف مرة، يفقد الثقة، تتلاشى ارادته، يسقط، ينهض، يترنح، يمتلىء حلقه بأدعية خائفة لا يعرف كيف أتت، يصرخ دون صوت، ينظر في وجوه الآخرين ليرى وجهه، يتذكّر، يقاوم، ينهار، يسقط. يموت مرة أخرى، ينهض من الموت، يتأمل الأمتار القليلة التي يمكن ان تُرى عبر الشبابيك، يلامس حبات الرمل المتسربة في كل مكان، يملأ حلقه بجرعة ماء ويستبقيها لأطول فترة لعلَّها تمدّه بمزيد من القوة على المقاومة، على الصمود، يفقد القدرة على الحديث، يفقد القدرة على ابتلاع الماء، يتحوّل الماء إلى ملح، يتحول الزبد الى زبد، يريد ان يصرخ، ان يموت تماماً، يريد أن تنشقّ الأرض فجأة وتبتلعه، يريد ماء، ظلاً، وينتظر !

320حتى الزمن في الصحراء يكتسب معنى آخر، يتحوّل إلى ذرات صغيرة، الثانية، والدقيقة هي كل الزمن. ثم يبدأ ذلك الزمن بالتفتت إلى ما لا نهاية، كالصحراء بلا نهاية، ويطبق كالخيط المبلول القاسي، يشدّ دون توقف على الرقبة، يحزّها لكن دون أن يقطعها أو أن يبقيها، ويظل هكذا موتاً مؤكّداً منتظراً ساخراً مؤجّلاً، فيحس الانسان بالاختناق، وتتصاعد ضربات القلب، وترتفع درجات الحرارة، ويتحوّل لون الوجوه إلى الزرقة، ولا يستطيع ان ينظر الواحد الى الآخر خوف الانفجار او العويل.

321والحرارة المنبعثة من الأرض أو المنزلقة من شمس السماء المتوحشة لا تترك للإنسان لحظة من التوازن والتفكير. فالظلمة حين تطبق تجعل الإنسان يحس بضآلةٍ متناهية، ويتضاعف رعبه مئات المرات.

322فبعد انتظار طويل طويل، لعل الريح تهدأ وتصبح الرؤية ممكنة، بدت الشمس تميل نحو الغروب، لم يرها أحد تفعل ذلك، لم يرها أحد تنزلق مثلما تفعل في البحر، لكن من النور الباهت المتداخل مع ذرات الرمال، من ذلك الانكسار التدريجي في الحرارة، يتولّد شعور ان الشمس أخذت هذا السمت بعد ان ظلَّت مثل حبل المشنقة فوق الرؤوس طوال ساعات النهار.

323أي حوار في مثل هذه اللحظات مستحيل، لأن الصراعات داخل قلب كل انسان كانت من الكثافة والتناقص الى درجة يمكن ان تولد الشيء ونقيضه، وتدفع الانسان لأن يفعل الشيء ونقيضه. فالحرارة المنبعثة من الشمس، والتي كانت أشد الأعداء، بدت حنوناً مضيئة حين أخذت الشمس ذلك الميل منذرة بالانتهاء. أمَّا النور الوهاج الذي كان ينفجر من كل الأشياء خلال ساعات النهار كلها، فقد أصبح حلماً ضائعاً والظلمة تطبق تدريجياً. والرياح التي كانت تحدّد الاتجاهات، ويمكن أن تقود الانسان إلى مكان معين، تحوَّلت في ظلمة المساء الأولى إلى عويل ولطمات عمياء.

324انه الموت ولا شيء غيره، هكذا قال كل واحد في نفسه. والانسان في لحظات اليأس المطلقة حين يوافق على كل شيء، حتى على الموت، فإنَّه يريده صاعقاً كاملاً نهائياً، اما ذلك العري الحاد الفاضح في كل شيء، الدمار الذي يفتّت الخلايا بقسوة تشبه النهش، فإنَّ هذا النوع من الموت لا تمتلكه سوى الصحراء في الليل، وفي فيضان الرياح الذي لا يعرف التوقُّف او الراحة.

325هذا هو الانسان، ذلك المخلوق الضئيل المتلاشي، في مواجهة قوة غاشمة لا تدمره ولا تتركه !

326قال احد أبناء الطيبة بصوت مخنوق:

327 الله يساعدك يا عساف.

328قال الذي جلس إلى جانب السائق مكان عساف:

329 صحيح، أين عساف؟

330وغاصت الكلمات في الأفواه مرة أخرى وخيَّم الصمت، لكنه ذلك الصمت المدوي الذي ينفجر في كل لحظة، في كل شيء، والذي تسمع ولولته في كل الخلايا.

331في وقت ما، ولا أحد يمكن أن يحدّد متى كان ذلك الوقت، وكم من الزمن قد مرَّ، بدأت الريح تتراجع، وبدأ عصف الرمال يخف شيئاً فشيئاً، وان ظلَّت السماء مكتنزة بذلك السواد الثقيل القاهر، وحين بدأ سائق السيارة الجيب يشعل الأضواء ويطفئها، فقد بدت حركة ذكية مليئة بالمعاني.

332قال الجالس الى جانبه:

333 لا بدَّ ان يرانا أحد ويأتي لإنقاذنا !

334قال ابن الطيبة الذي يجلس في المقعد الخلفي وراء السائق:

335 يجب ان تشغل السيارة وتدور عدة مرات لعلَّ عساف يرانا أو نراه فنذهب اليه أو يأتي إلينا !

336دون مناقشة ودون تساؤل، بدأت السيارة تدور مثل حيوان مربوط، وبين لحظة وأخرى، كان السائق يشعل النور ويطفئه، لعلَّ شيئاً يحصل وتكون فيه النجاة.

337قال ابن الطيبة:

338 اذا وجدنا عساف يمكن ان ينقذنا ونعود إلى الطيبة بسهولة، اما اذا لم نجده...

339وسكت. تطلعت اليه العيون دون ان تراه، واذا كانت الظلمة قد خلقت خوفاً من نوع جديد، واذا كان الشعور بالنجاة بدا مثل خفقات قلب مريض، فإنَّ هذه الكلمات انفجرت داخل السيارة وكأنَّها نهاية كل شيء !

340*******

341يقول الذين وصلوا عصر اليوم التالي في ثلاث سيارات، إحداها لسلاح البادية، وعثروا على السيارتين، انهم وجدوا أغلب الرجال بين الحياة والموت. كان عدد منهم فاقداً الوعي، وكان الآخرون في حالة من الاعياء الشديد. أمَّا سيارة الفولكس فاكن فقد انغرزت اطاراتها الخلفية في الرمال وأصبحت في حالة من الانهاك إلى درجة انها لم تعد قادرة على الحركة، ووجدوا الحبل الذي حاولت الجيب استعماله لسحبها قد تقطّع في عدة مواضع، أمَّ كمية المياه التي كانت في السيارتين فقد نفدت تماماً، ولم تبقَ إلاَّ أوان فارغة يخشّ فيها الرمل، ويقول هؤلاء انهم لو تأخروا ساعة أو أقل لمات جميع مَن كان في السيارتين. أمَّا حين بدأوا يرشّون على وجوه الرجال الماء، وبدأوا يكلمونهم، فلم يستطع أي من الرجال السبعة أن يتكلم كلاماً واضحاً، كانت غمغمات أقرب إلى أصوات الحيوانات. ولقد بكى اثنان من الرجال السبعة، احدهما من أبناء الطيبة، ولم تعرف ابداً أسباب ذلك البكاء، وهل كانت تعبيراً عن فرح أو عن شيء آخر !

342وبضع دقائق، ورغم الالحاح في السؤال عن عساف، لم يستطع أحد أن يجيب.

343لكن قائد الرجال الذين كانوا في السيارة العسكرية قال بلهجة لا تقبل المناقشة:

344 ابقوا في أماكنكم، لا تتحركوا ابداً، وسوف نجد عساف.

345قال أحد رجال البادية وكأنَّه يطمئن الجميع:

346 لا بدَّ أن يكون قريباً، وسنجده !

347وبخفة متناهية قفز إلى البيك آب، دون أن يحس أحد، مختار المنطقة الشرقية، وأخذ مكاناً حصيناً قريباً من القمرة، وأمسك بالحديد الأمامي بقوة.

348كانت الصحراء الممتدة بصفرتها المائلة إلى زرقة مثل حلقة لا أفق لها ولا نهاية. وحين انطلقت السيارة بدوي مفاجىء صرخ الذي بكى من الضيوف، وركض وراءها، ثم سقط على الأرض وأخذ بالعويل، وحتى حين حُمل وأُعيد إلى السيارة وأُعطي قطرات من الماء، ظلَّت دموعه تتساقط دون توقف، ثم غطَّى وجهه بيديه وأجهش، وظلَّ كذلك فترة طويلة.

349كان الحشد الكبير ينتظر، وكان الأمل لا يزال قوياً في العثور على عساف، وإذا كان الصمت، في حالات كثيرة، أفضل وسيلة للتعبير، فقد ظلَّت أسئلة الرجال الذين جاءوا من الطيبة بلا اجابة، وان كانت اجابتها واضحة قوية في الوجوه، في الحركات، في الشفاه المتشقّقة المفطورة. أمَّا حين سقطت بعض الدموع فقد كفَّ الجميع عن الكلام. وانشدّت العيون الى كل الاتجاهات لعلَّها ترى بشراً او زوالاً، وكان أمل واحد، مثل نسمة باردة، يخفق في كل صدر، وارتفعت ابتهالات لا تخطر على بال ولا نهاية لها، وكانت أقرب إلى التمتمة وتشبه الدعاء، ان يكون عساف حياً وأن يجدوه.

350لقد انبثقت في تلك اللحظات آلاف الصور في أذهان الرجال الذين ينتظرون. وتلك الصور، وان بدت متداخلة مضطربة، وأقرب إلى الحلم، فإنَّ صورة عساف كانت أشدها وضوحاً وأكثرها بياضاً: حين كان يعود بعشرات الطيور ويوزّعها بمهارة لا تخطىء، حين كان يمزّق بعض المواضع من أحذيته وثيابه، حين كان يجمع الخرطوش الفارغ من الصيادين الأغرار ويتأمله بعناية ثم يحضره بعناية أكثر ليستعمله في اليوم التالي ويتأكّد بنفسه من قوته، ثم لمَّا تخلَّى نهائياً عن الخرطوش المصنوع من الورق المقوى واستعاض عنه بخرطوش النحاس، وكيف كان يحتفظ ببعض هذه الخراطيش في جيب جلدي صغير لصقه على صدره، كيف كانت الطلقات تبدو شديدة اللمعان ولا يستعملها، كما يقول ويؤكِّد، إلاَّ «لقتل الوحوش» ـ ان هذه الصور، وعشرات غيرها، تمرّ في هذه اللحظات مثل شريط طويل، وكل انسان متأكّد أنَّ عساف ستنشقّ عنه الأرض وينفجر فجأة كما تنفجر الطلقة. وأهل الطيبة الذين تعوَّدوا على عساف وغياباته التي قد تطول يومين أو ثلاثة، حين تحاصره الثلوج أو يفيض الوادي، إذا كانوا قد تعوَّدوا عليه وألفوا كل شيء يصدر عنه، فقد كانوا متأكّدين تماماً من شيء واحد: سينفجر عساف بينهم، وان السيارة حين تعود يائسة مثقلة بالخيبة والحزن ستجده وسط المجموعة، يتحدّث بتلك الطريقة المبهمة، الحافلة بالأصوات غير المفهومة، عن رياح البارحة وعن جنون الطبيعة وغدر الصحراء، ويجب أن يضيف في النهاية: الانسان أقوى من الطبيعة، ويعرف كيف يروّضها أو يحتال عليها !

351كانت الأفكار والصور تتلاحق، وكانت النسمات الطرية التي بدأت تهب مع ميلان الشمس نحو الغروب تولد أملاً يقوى كل لحظة، وتولد بأساً يقوى كل لحظة، وفي خضم الأفكار والصور، ومع كل نسمة جديدة كانت العيون تدور، والصمت يقوى، إلى أن جاءت تلك الصرخة المفاجئة المدوية:

352 هذه هي السيارة !

353لحظات قاسية من التوتر أقسى من أية لحظات أخرى وأشد عذاباً من عمر بأكمله. لم يبقَ أحد في مكانه، حتى أولئك الرجال المتعبون، والذين لفَّت على رؤوسهم الخرق المبللة، شعروا بنوع من التحدِّي والقوة، فمَن لم يستطع النهوض والركض مع الآخرين تجاه السيارة، تحرَّك في مكانه أو غيَّر جلسته ليشهد عساف وهو ينزل.

354كانت وجوه الرجال وهي تطل من فوق شديدة القسوة والصراحة، وللحظات والسيارة تقترب ثم تتوقف، تأكَّد الجميع انهم لم يجدوا عساف. لقد غمرته الرمال وابتلعته الأرض ولم يبقَ منه أثر، لكن فجأة، والمختار يمسك الحديد الأمامي، ويهزه بعصبية أول الأمر، ثم يصرخ ويشير إلى الخلف.

355ترك الرجال يستديرون حول السيارة. التفت بصلابة وبطء، حتى إذا نظروا ورأوا عساف هكذا، صرخ، كان صراخه أقرب إلى الشتيمة:

356 راح عساف... ونحن الذين قتلناه. راح الغالي.

357كان منظراً مفجعاً مليئاً بكآبة خرساء وأقرب إلى عدم التصديق.

358كان عساف في قاع البيك آب، كان هناك، كان يابساً متخشباً وقد تقلَّصت عضلات وجهه وبدت على أطراف الشفتين ابتسامة هي مزيج من الألم واليأس والسخرية، وبدا كأنَّه يريد أن يتكلم ! وحين استمر المختار في الهياج ثم البكاء، واتضحت الصورة حادة نازفة متجبرة، سمعت أصوات نشيج مكتوم، وتساقطت الدموع. كان لسقوط الدموع رنين قوي موجع وكأنَّه نهاية لفترة طويلة من الزمان !

*******

359كيف يمكن للبشر أن يصمتوا بهذا المقدار ولهذه الفترة الطويلة؟ كيف يستطيعون نسيان جميع الكلمات والأصوات التي بدأوا الحياة بها وهم ينقذفون من الأرحام.

360كيف، كيف يمكن ذلك؟

361طوال الطريق الذي استمر أكثر من ساعتين، ظلُّوا صامتين !

362والمختار الذي ظلَّ واقفاً في مكانه، قابضاً بقوة على حديد القمرة، وناظراً إلى الأمام باستمرار، طلب من قائد السيارة العسكرية التابعة لقوة البادية، بكلمات متلجلجة، لكن واضحة أيضاً، أن يذهب الجميع إلى بيته. حصل ذلك حين توقَّفت السيارة في مدخل الطيبة، وحين بدت جموع الناس وهي تنتظر، وتحاول أن تعرف أي شيء حصل.

363قال المختار، في الظلمة التي تخيّم على كل شيء، ولا يستطيع الانسان أن يميِّز الآخرين إلاَّ من أصواتهم:

364 تعالوا إلى بيتي، هنالك سوف نلتقي.

365وبطريقة خفية حافلة بالحنان والعذوبة والخوف والتقديس، حُملت جثة عساف إلى الداخل. وُضعت في صدر المضافة، ووضع إلى جانب الرأس فانوس، وقريباً من يده اليمنى وضعت البندقية، وبحركات آلية، كأنَّها رُتِّبت منذ وقت طويل، وبعد ان تمَّ ذلك بهدوء واتقان، طلب المختار من الجمع أن يجلسوا.

366الصمت، الصمت، ولا شيء غير الصمت، وما عدا النظرة الثقيلة الحافلة بالحزن، والمرتسمة على تلك الوجوه الملهوفة المتسائلة، فإنَّ الطيبة من أعجب الأماكن وأكثرها غرابة، لا تستطيع أن تفضح عواطفها بسهولة، وحتى لو أرادت أن تقول شيئاً فإنَّها كثيراً ما تقول ذلك الشيء بطريقتها الخاصة، والتي قد لا تبدو مألوفة أو مفهومة !

367لم يتجرأ أحد أن يسأل المختار، أمَّا رجال البادية الذين ساعدوا في حمل الجثة، فقد قال العريف الذي يقودهم:

368 سوف نذهب ونجهز التقرير لرفعه غداً صباحاً.

369ودون انتظار تحرَّكت السيارة، وغادرت المكان !

370والمختار الذي كان بادي العصبية، ومحمرّ العينين، والذي كان يتحرَّك بعض الأحيان حركات طائشة لا تعني شيئاً، فقد كان يقاوم في نفسه تلك الكابوس الذي لا يطيق أن يحتفظ به ولا يقوى أن يعبِّر عنه. وهو إذ كان قد برع في كل الأوقات على أن يدير الحديث، وأن يتكلم بطريقة لا يحسنها غيره في الطيبة، والذي كان يوصف بأنَّه قادر على أن يرشّ على الموت سكراً، ويقدم أصعب الأمور وأكثرها مشقة، بأيسر الوسائل وأكثرها قبولاً، بدا تائهاً ضائعاً خائفاً، وبدا شديد العصبية بحركات يديه ووجهه. أمَّا حين انتظم مجلس الطيبة، كما لم يحصل ذلك من قبل، ووسط الصمت القاسي الذي خيَّم على كل شيء، انفجر صوت المختار، دون أن يطلب إليه أحد، ودون مقدّمات من أي نوع:

371 هذا عساف... انه أمامكم، انظروا اليه.

372وهزَّ رأسه بلوعة، دون أن يلتفت، ثم تابع بلهجة يخنقها البكاء:

373 عساف الحصان، عساف الغيمة، أبو الفقراء، الذي لا ينام ساعة في الليل من أجل أن تعيش الطيبة وتبقى... عساف الذي يحب الجميع، ويقتل نفسه حتى تستمرّ الناس... عساف زينة الرجال، ترككم الآن، ترككم وحيدين تحاربون الحكومة والعسكر والجراد، ولا أحد يعرف أية قوى أخرى، وماذا سيحصل !

374كاد أن يواصل، خاصة وان كلماته نزلت إلى قلوب الرجال وكأنَّها السكاكين الملتهبة، فحركت الرؤوس ودفعت حبات من الدموع لكي تتساقط بصمت، لكن فجأة تغيّرت أفكاره واضطربت:

375 ما فائدة الكلمات الآن؟ يمكن أن نكرز من هذه اللحظة وحتى يوم القيامة، لكن كل يوم يسقط منا الرجال. وتسقط البيوت فوق رؤوسنا وتقطع الأشجار بأيدينا، ولا يتغيّر شيء !

376قال رجل مسنّ يريد أن يغيِّر الموضوع:

377 حتى هذه الساعة لا أصدّق أن الرجل مات.

378قال المختار:

379 انتظر، وسوف ترانا، واحداً بعد آخر، نهوي على وجوهنا وتطمرنا الرمال، وقد لا نجد مَن ينقّط في حلوقنا قطرة ماء.

380وقهقه المختار بطريقة تختلط فيها السخرية بالنشيج، وبالحزن الكاوي، ثم أضاف:

381 تماماً كما حصل مع هذا الحصان !

382قال رجل وهو يصوِّب عينيه إلى عساف ولا يرفعهما:

383 لكن كيف مات؟ كيف حصل ما حصل؟

384قال المختار وهو يغيِّر جلسته، لأن الموضوع يحتاج إلى بعض الحركات والاشارات، ولكي يخلق في نفوس الناس التأثير المناسب:

385 اسمعوا، كدنا نعود، يئسنا من البحث، درنا في كل مكان، بحثنا في كل الأمكنة التي تصوّرنا أنَّ عساف ذهب اليها، خاصة وان السيارات لم تذهب بعيداً، ومقبل، الذي يعرف الصحراء شبراً شبراً، قال ان هذه هي أماكن الصيد، وعساف باعتباره صياداً يعرف أين يذهب، ولا يمكن ان يذهب أبعد من ذلك. بحثنا، بحثنا، وقائد البادية، وقف أكثر من مرة على ظهر قمرة السيارة وتطلع في كل الاتجاهات مستعملاً ذلك المنظار الذي يرى الابرة من مسافة طويلة، لكن لا شيء. ومقبل، الذي يملك عيون صقر، تطلع في كل الاتجاهات، ولكن لا شيء. كدنا نعود. كنا متأكّدين ان عساف دُفن تحت الرمال ولا يمكن لأحد أن يراه. لكن فجأة بدأ مقبل يخبط قمرة السيارة بقوة.

386توقَّفت السيارة، نزل القائد، ونزل السائق، ومقبل ظلَّ ينظر باتجاه معين. بدا متردّداً أوّل الأمر، لكن فجأة صرخ:

387 يجب ان نتجه إلى الناحية اليسرى، لأنَّني أرى نسراً، لست متأكّداً تماما، ولكن رأيت نسراً يحوم، وما دام هذا الطير يعلو وينقضّ بهذه الطريقة فلا بدَّ ان هناك شيئاً !

388وقبل ان يكمل مقبل كلامه وضع القائد المنظار المقرّب على عينيه، حيث أشار مقبل، وهزَّ رأسه دلالة الشك أوّل الأمر، ثم بدا متأكّداً، وبسرعة طلب من السائق ان يتوجه ناحية اليسار.

389لمسافة كبيرة بدت الأرض مثل راحة الكف، لا شيء أبداً. والنسر الذي لم يكن يرى أوّل الأمر، بدا مثل نقطة سوداء في الفضاء البعيد، كان يصعد ويهبط. وحين رأيناه أوّل مرة، غاب ثانية. تصوّرنا الأمر كله وهماً، وان مقبل لم يرَ شيئاً، لكن والسيارة تتجه حيث يريد، والسكون يخيِّم على كل شيء، والأرض خاوية لا تظهر شيئاً أبداً، بدا على مسافة بعيدة زوال. قال مقبل بتأكُّد جازم:

390 «هذا النسر حطَّ على شيء، ويجب أن نصله لنتأكّد !»

391وأسرعت السيارة، وتعلَّقت عيوننا حيث يشير مقبل، وفي كل دقيقة نقترب أكثر فأكثر حتى تأكَّدنا من وجود النسر. كان من مسافة بعيدة يبدو جالساً مثل رجل. كان بسواده القاتم شديد الوضوح، وترتفع قامته شيئاً فشيئاً ما دمنا نقترب. وحين أصبحت المسافة بيننا لا تزيد على مئات الأمار طار. بدا ضخماً مهولاً، وبان البياض في لونه الى جانب السواد.

392ومع كل خطوة تقتربها السيارة، حيث كان يربض النسر، بدت لنا الصورة اكثر وضوحاً وقسوة مما كنا نتصور.

393كان عساف مدفوناً في الرمل، لم يكن يظهر إلاَّ رأسه، وفوق الرأس تماماً كان الكلب رابضاً، وكان الجزء الأكبر من جسد الكلب مدفوناً بالرمل أيضاً، لكن بطريقة غريبة للغاية: كان يشكل سياجاً حول جسد عساف، خاصة رأسه. كان يحتضنه.

394ولما وصلنا رأينا كل شيء واضحاً.

395قال مقبل بثقة:

396 عساف مات قبل الكلب، ولا بدَّ أن بعض الطيور، ربما هذا النسر او غيره، أحسَّت وعرفت بذلك، وجاءت لتأخذ نصيبها منه، لكن الكلب، وفي محاولة لحماية عساف صارعها حتى صرعته. انظروا إلى الدماء المتجمدة فوق رأس الكلب، لقد مزَّقته بمناقيرها لتصل إلى عساف، وفيما هو يدافع عن نفسه، وعن عساف، تهشَّم، ولا بد أن يكون قد مات من العطش او من النهش.

397قال مقبل ذلك وامتدَّت يده إلى الرمال تزيحها وتسحب جثة عساف. الجثة مدفونة بالرمل تماماً. المطرة فارغة، وعساف يقبض على البندقية بقوة، ولا بدَّ ان يكون قد قام وسط عدة مرات، لأنَّ يده اليسرى ملتوية ومزرقّة. ومن حسن حظه انه سقط على وجهه، لو كان في وضع آخر لأكل النسر عينيه وهشَّم وجهه، والكلب حين رأى عساف يسقط نام فوقه: لا بدَّ انه حاول انقاذه بشكل أو بآخر، لكن العاصفة كانت أقوى من الاثنين !

*******

398بهذه الطريقة انتهى عساف.

399سكت المختار، وضع يديه تحت صدغيه، كأنَّه يحاول ان يمنع رأسه من السقوط او كأنَّه يتذكر. وخيَّم صمت ثقيل. وبصوت مختلف تماماً، صوت من عالم آخر، أضاف:

400 كان بودِّي لو حملنا الكلب معنا، كان يستحق ذلك، لكن لم اجرؤ على طرح الفكرة، بدت لي لا تناسب الموقف ولا يمكن أن يفهمها أحد. أمَّا حين حملنا الجثة ووضعناها في بيك آب، فقد ظللت على الأرض لبعض الوقت، وكنت أنظر إلى الكلب. لم أستطع ان أرفع نظري عنه، لكن قائد السيارة العسكرية، قال بصوت عصبي، وان كان فيه بعض القسوة: «لم تنته مهمتنا بعد، علينا ان نصل إلى الجماعة...». ولما صعدت إلى السيارة ومررت إلى جانب الجثة، نظرت اليها بإمعان، بدا لي وجهه شديد الحزن، ولا أعرف كيف سمعت صوت عساف، سمعته يقول: «والكلب... هل تتركون الكلب؟» وبسرعة، وبخوف اقتربت من الجنديين اللذين كانا في مقدمة السيارة، ولم أستطع أن أنظر بعد ذلك إلى الخلف. كنت خائفاً، كنت خائفاً تماماً من ان أرى عساف، أو أن أسمع كلماته، وسيطر عليّ الخوف أكثر عندما مالت الشمس إلى المغيب وتصوّرت الذين ينتظرون، وتصوّرت الطيبة والبشر ولا أعرف أية أحزان أخرى.»

401قال احد المسنّين، وقد بدت في لهجته رنَّة حزن لم يتعوّدها الكثيرون:

402 كان من الواجب ان تهيلوا عليه التراب لكي لا تأكله الطيور !

403رد المختار بعصبية:

404 كان الواجب ان نأتي به.

405قال الرجل المسن:

406 لا يمكن ان تحمل الحيوانات حين تموت، لكن الأكرم لها ان يُهال عليها التراب.

407هزَّ المختار رأسه وقد بدت عليه علائم الحزن الشديد والندم، ولم يتكلم.

408قال صاحب الفرن:

409 أعجب شيء في هذه الدنيا العلاقة بين الانسان وما حوله من أشياء، من حيوانات وأشجار وبيوت وأنهار، حتى الصحراء التي لا تبعد كثيراً عن الطيبة يتعلّق بها الانسان في حالات كثيرة، لأنَّ فيها نجاته، ولولا ذلك لما ذهب عساف الى هناك. كان يريد أن يخلص الطيبة، ويخلّصني أنا بالذات، لأنَّ الأرغفة القليلة التي أصبحت تخرج من الفرن لم تعد تكفي احداً.

410قال رجل ظلَّ صامتاً، لكن دمعة سقطت حين بدأ يتكلم:

411 في الطيبة، كما في أي مكان آخر من هذا العالم، ما يحتاج إلى تغيير هو الانسان.

412وصمت لحظة، جفَّف دموعه التي كانت تتساقط دون ارادة على خدّيه وأضاف:

413 لو اننا فهمنا ما كان عساف يقوله لكانت حالنا الآن أفضل.

414قال أحد المسنّين:

415 لقد رحل عساف، ذهب ولن يعود.

416توقَّف قليلاً، ابتسم بحزن وكاد أن يتابع، لكن واحداً آخر قال بعصبية:

417 أغلب الأحيان تأتي الأشياء متأخرة !

418قال شاب صغير لم يفطن أحد لوجوده طيلة الوقت:

419 اذا ظلَّت الطيبة تنتظر المطر، ولا تفعل شيئاً سوى انتظار المطر، فسوف يموت الجميع كما مات عساف، وربما أسوأ !

420قال المختار:

421 أكبر ظلم لعساف أنَّنا تركناه يحارب وحده، حتى الكلب كان أحسن منا، لقد حاول انقاذه، ونحن لم نفعل.

422قال أحد الرجال:

423 والله الأكثر ظلماً أن نترك البشر، أمَّا الكلب فانظروا، هذه هي الدنيا ! وتنهَّد بحزن ثم أضاف:

424كنت أعرف أنَّ عساف يريد ان يموت، وانه سيقتل نفسه بشكل ما، اذا لم يكن في هذه الرحلة ففي رحلة غيرها، إذا لم يكن في الصحراء فتحت أكوام الثلج، وأنتم تتذكرون حياته كلها، تذكرون كم مرة ضاع وكم مرة بحثنا عنه.

425كان يريد أن يواصل الحديث، لكن أحد المسنّين قال فجأة:

426 يستغرب الانسان انه في حالات كثيرة لا يمكن التفريق بين الحيوانات والبشر. وربما كانت الحيوانات أفضل من بشر كثيرين. لكنَّني منذ جاء هذا الكلب الى الطيبة تشاءمت وقلت لا بدَّ أن يقتل هذا الكلب.

427قال المختار بحدة:

428 الكلب لم يقتل عساف، نحن الذين قتلناه.

429 لا يهم مَن قتل الآخر، المهم الآن ان عساف، الذي يرقد هنا، لا يسمع ولا يحس بوجودنا.

430 قال المختار بحدة:

431 لا، انه يسمع، نعم انه يسمع كل شيء، ويفهم كل ما يُقال !

432قال أحد المسنّين:

433 يا أبناء الطيبة، لا تكونوا حمقى أكثر مما يجب. الرجل انتهى الآن، ولا يمكن لأية قوة على الأرض أن تعيده، وليس غير الله قادراً على ذلك، وإذا أردتم أن تكرموا عساف فدعوه نائماً بسلام، واسهروا حتى الصباح، ومع اول أضواء الفجر نحمله الى الأرض لنعيده اليها.

*******

434وبطريقة أقرب إلى الغموض والتحدي بدأت السهرة. بدأت بنوع من التكريم الذي لم تتعوده الطيبة من قبل، ربما نتيجة للخوف او لبقايا قناعات ومواقف تجاه الموت. ورغم ان شعوراً بالرهبة خيَّم على الجميع، وان عدداً من الناس، بمَن فيهم الضيوف، كان يتمنَّى لو ان الأمر لم يأخذ هذا الشكل، لكن ازاء اصرار مبهم، وبلحظة من لحظات الانفعال الشديد، قال المختار بعصبية:

435 يجب أن تبقى معنا يا عساف لتشهد كل شيء.

436وأدار رأسه، وعيناه مغمضتان، ويداه ترتفعان بطريقة تحمل معاني لا حصر لها، وتابع كأنَّه يخاطب نفسه:

437 أنت لم تمت، يا عساف، وستبقى معنا.

438قال رجل من مكان بعيد:

439 الحياة والموت بمشيئة الله يا جماعة، والآن انتهى كل شيء !

440قال شاب بعصبية:

441 عساف لن يموت، وهو الآن أكثر حياة منا جميعاً !

442قال رجل مسن:

443 لا تكفر يا ولدي، ان الملائكة ترفرف فوقنا الآن.

444قال ابو زكور، الذي يبني كل شيء في الطيبة، حتى القبور، وبدا كلامه مليئاً بالذكاء، والمكر، لكي يخرج الخوف من القلوب:

445 يا جماعة، الصباح لا يزال بعيداً، وعلينا واجب ثقيل غداً، فإمَّا ان تقرأوا القرآن وتتحدثوا، او ليذهب كل واحد إلى بيته ونعود في الصباح.

446قال المختار بعصبية:

447 مَن يريد الذهاب، فالباب مفتوح.

448ونظر في وجوه الناس ليرى وقع كلماته وتابع:

449 اما أنا فلن أنام لحظة واحدة، وسوف أسهر في هذه الغرفة، إلى جانب الرجل، حتى يطلع النور ونحمله إلى قبره !

450وبهذه الطريقة العجيبة بدأت سهرة من نوع لم تألفه الطيبة قط. تحدَّث أكثر الموجودين، تحدّثوا عن أشياء كثيرة، حتى الضيوف رووا قصصاً لم يفهمها أهل الطيبة جيداً.

451في تلك السهرة قيلت أشياء وأشياء، وعساف مسجَّى ووجهه مكشوف، والضوء يتراقص على وجهه وعلى وجوه الآخرين فيخلق جواً من الغرابة والخوف، والجنون أيضاً، والناس لا يريدون ان يتوقفوا لحظة واحدة.

452وإذا كانت هذه الأحاديث قد توالت دون منطق، وربما دون ضرورة واضحة ودون مغزى أيضاً، فقد كانت الرغبة تسيطر على الجميع، ان يقاوموا الصمت، ان يقهروه.

453تحدّثوا عن الكلاب والغزلان والحمير، تحدّثوا عن فيضان الوادي، وعن جفاف النبع، وتحدّثوا عن عساف وعن البشر، وتجرأ واحد وقال ابياتاً من الشعر، وكاد أحد الرعيان ان يستعمل نايه، لولا ان رجلاً مسنًّا انتزعه منه بقوة ونظر إليه نظرة تختلط فيها القسوة بالعتاب !

454لا أحد يتذكّر بدقة الأشياء التي قيلت أو مَن قالها، لكن حين تذكر الطيبة، وحين تهجم الأحزان، وإذا جرى الحديث في وقت من الأوقات عن نهايات البشر والحيوانات، وحتى الأشجار، فلا بدَّ أن ترتد صورة تلك الليلة العجيبة لتذكّر بشيء واحد: بالنهاية !

455حتى الضيوف الذين تخشَّبوا في بداية السهرة، وتقيّأ واحد منهم بعد أن نظر إلى الجثة الممدَّدة أكثر من مرة، فإنَّهم بطريقة غريزية أقرب ما تكون إلى حالة من حالات التطهر التي يلجأ إليها الانسان في أوقات معينة، نسوا كل شيء، أو هكذا أوحوا لأنفسهم، وانساقوا في الدهاليز المظلمة التي قادهم اليها أهل الطيبة، وظلُّوا يسمعون ويتحدثون. لكن الخوف كان يربض في كل حركة، حتى حركة الأجسام وهي تستدير لتقاوم التعب والخدر، وحتى السعال الذي يأتي فجأة، ثم قطرات الدموع التي تتساقط دون ارادة، كانت تخلق الخوف والجفلة. ثم جاءت القصص التي قيلت تلك الليلة لتجعل الحزن ملتصقاً بالجلد والعظام، ولتحفر في القلوب مجرى عميقاً لا يتوقف عن النزف كلما ذكرت الطيبة، وكلما جرى الحديث عن الحيوانات، وحتى عن البيوت حين تتهدم، حتى عن الغبار المتخلف من كل شيء كانت له رائحة خاصة تذكّر بأحزان لا حدود لها.

© Presses de l’Ifpo, 2013

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search