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Atlas of Jordan

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Myriam Ababsa

Chapter three - The Time of Two Great Cities: Petra and Jerash (323 BC - 629 AD)

Introduction to Chapter three

Texte intégral

During the thousand years that elapsed between the death of Alexander the Great and the Islamic conquest, the urban hierarchies developed since the Bronze Age strengthened. The main fortified cities were in the highlands and controlled the major trade routes running north to south (the Kings’ Highway, and to the south the Incense Road to the Arabian Peninsula) and east to west (the Silk Road but also the roads from Petra to Gaza and from the coast to the highlands). These roads were paved under the Romans (Via Nova Traiana). The cities of Gadara, Gerasa and Philadelphia, run by Hellenized Arab elites, were the seats of Seleucid military commanders, governors and tax collectors. In the South, Petra was the centre of the Nabataean kingdom that controlled the trade routes in the badiya. In 64 BC, Pompey created the province of Syria, whose governors finally managed to annex the Nabataean kingdom under the Emperor Trajan in 106 AD. In the highlands, ten wealthy Hellenized cities, where Romans troops were stationed, were grouped into a district (decapolis) which served as a buffer zone between the Herodian Jewish kingdom to the north and west and the Nabataean kingdom to the south and east. In the rest of the country, fortified camps (castra) housed garrisons and contributed to agricultural development. During the peaceful period under the Romans these cities thrived and were remarkably luxurious. Jerash, which had farming land and was a highly successful trading post, built three new theatres, two major shrines and a hippodrome. With the rise of Christianity, these cities became the seats of bishoprics and churches were built with elaborate mosaics, which were conserved under Muslim rule.

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Les mille ans qui s’écoulent de la mort d’Alexandre le Grand à la conquête islamique achèvent de consolider les hiérarchies urbaines développées depuis l’âge du Bronze. Les principales cités fortifiées se situent sur les hauts plateaux, contrôlant des axes commerciaux majeurs nord-sud (la route des rois, et plus au sud la route de l’encens vers la péninsule arabique), mais aussi est-ouest (route de la soie mais aussi route de Gaza à Pétra et du littoral vers les hauts plateaux). Ces routes sont pavées et bornées sous les Romains (Via Nova Traiana). Les grandes villes de Gadara, Gerasa et Philadelphia, aux élites arabes hellénisées, sont le siège des commandements militaires et des gouverneurs et collecteurs d’impôts séleucides. Au sud, Pétra est le centre du royaume nabatéen qui contrôle les voies commerciales dans la badiya. En 64 av. J.-C., Pompée crée la province de Syrie (Syria) dont les gouverneurs ne réussissent à annexer le royaume nabatéen que sous l’empereur Trajan en 106 ap. J.-C. Sur les hauts plateaux, dix riches villes hellénisées, où stationnent des contingents romains, sont regroupées en un district appelé « décapole » qui sert de zone-tampon entre le royaume juif hérodien au nord et à l’ouest, et le royaume nabatéen à l’est et au sud. Sur le reste du territoire, des camps fortifiés (castra) abritent des garnisons et contribuent au développement agricole. Sous la paix romaine, ces villes prospèrent, témoignant d’un luxe remarquable. Jerash, qui jouit d’une belle complémentarité de terroirs agricoles et d’intenses échanges commerciaux, s’embellit de trois théâtres, de deux grands sanctuaires et d’un hippodrome. A partir de l’essor du christianisme, ces villes deviennent des sièges d’évêchés et se dotent d’églises aux savantes mosaïques, qui sont préservées sous la domination musulmane.

Petra, Khazneh.

Petra, Khazneh.

J. Al-Husseini

Table des illustrations

Titre Petra, Khazneh.
Crédits J. Al-Husseini
URL http://books.openedition.org/ifpo/docannexe/image/4893/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 53k

© Presses de l’Ifpo, 2013

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

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