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Atlas of Jordan

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Myriam Ababsa

Chapter two - From the First Men’s Steps to the Hellenistic Age (-1.5 mya – 323 BC)

Introduction to Chapter two

Texte intégral

This chapter gives an overview of the first forms of occupation of the territory east of the Jordan River, from prehistoric times to the taking of Phoenicia by Alexander the Great in 333 BC. At that time, the climate was wetter and hunter-gatherers of the Palaeolithic period were widely scattered along wadis and temporary ponds. During the Neolithic period they developed new hunting techniques and built kites throughout the badiya; these were long funnel-shaped stone walls used to capture gazelles, oryx and wild horses. They settled and built villages, with terraces for farming, and used manure to improve crop yields. Sedentary and pastoral lifestyles became complementary; ties grew between the first villagers and nomads, who used small hillside dams all year round, but also between distant communities who traded exotic artefacts. The seeds of an urban hierarchy emerged around the first fortified sites (Early Bronze Age). These communities grew to become cities with administrative buildings (Pella, Deir Alla, Irbid, Salt and Amman), organized into three kingdoms: Ammon, Moab and Edom around 1100 BC. These early kingdoms were conquered by Egypt, then by Persia in the 7thCentury and then by Greek soldiers.

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Ce chapitre particulièrement synthétique vise à présenter les premières formes de l’occupation du territoire situé à l’est du Jourdain depuis les temps préhistoriques jusqu’à la prise de la Phénicie par Alexandre le Grand en 333 av. J.‑C. Les chasseurs-cueilleurs du Paléolithique étaient dispersés largement le long de wadis et de mares temporaires, sous un climat plus humide. A partir du Néolithique, ils développent leurs techniques de chasse et parsèment la badiya de kites, longs murets de pierre disposés en entonnoirs afin de capturer des gazelles, des oryx, des chevaux sauvages. Ils se sédentarisent et construisent leurs premiers villages, construisent des terrasses agricoles et utilisent la fumure qui leur permet d’obtenir de meilleurs rendements. Des complémentarités naissent entre les modes de vie sédentaire et pastorale, entre les premiers villageois et les nomades qui savaient tirer profit de petits barrages collinaires au fil des saisons, mais aussi entre communautés éloignées qui échangeaient des artefacts exotiques. Les ferments d’une hiérarchie urbaine émergent autour des premières localités fortifiées (âge du Bronze ancien). Ces localités se développent en cités dotées de bâtiments administratifs (Pella, Deir Alla, Irbid, Salt, Amman), qui s’organisent en trois royaumes : Ammon, Moab et Edom vers 1100 av. J.-C. Ces premiers royaumes sont conquis par l’Égypte, puis par la Perse au VIIe siècle, avant que ne s’implantent des soldats Grecs.

Wadi Mujib.

Wadi Mujib.

M. Ababsa

Edomite House in Umm al-Biyara.

Edomite House in Umm al-Biyara.

A. Jouvenel

Table des illustrations

Titre Wadi Mujib.
Crédits M. Ababsa
URL http://books.openedition.org/ifpo/docannexe/image/4876/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 152k
Titre Edomite House in Umm al-Biyara.
Crédits A. Jouvenel
URL http://books.openedition.org/ifpo/docannexe/image/4876/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 175k

© Presses de l’Ifpo, 2013

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

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