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Arqueología de la Costa de Ancash

El contexto social y ritual de las observaciones del horizonte astronómico en Chankillo1

Iván Ghezzi et Clive L. N. Ruggles

Résumé

Basados en la identificación de un punto de observación evidente hacia el oeste y un punto de observación plausible hacia el este, los autores han demostrado previamente que las Trece Torres de Chankillo formaron un horizonte artificial “dentado” que sirvió para registrar los arcos de levante y poniente solar e identificar cada día del año observando la posición del sol durante el amanecer y el atardecer con referencia a dichas estructuras. Así, las Trece Torres son un dispositivo único de observación solar que está aún en funcionamiento y un ejemplo notable de una forma nativa de registrar el tiempo en el paisaje, antecediendo las instalaciones similares del Cusco imperial por casi dos milenios. Sin embargo, se necesita una mayor exploración de los contextos de índole social, político y ritual en el que operaron los alineamientos astronómicos de Chankillo. En este artículo, presentamos nuevas evidencias arqueoastronómicas que no solo clarifican algunos aspectos de este mecanismo de observación solar, sino que también sugieren un mayor rango de alineamientos que son visibles desde las partes públicas más accesibles del complejo ceremonial, así como un posible interés en señalizar los alineamientos lunares y solares. También presentamos evidencia arqueológica que sugiere que la población que construyó Chankillo era una sociedad diferenciada. Las Trece Torres pudieron haber servido para regular el calendario solar y ritual, mientras el culto solar basado en este calendario pudo haber dotado de legitimidad y autoridad a una elite guerrera emergente a través de las ceremonias realizadas en un escenario sagrado impresionante, reuniendo a la sociedad aunque también reproduciendo su creciente desigualdad.

The authors have shown previously that, as viewed from an evident observing point to the west, and a plausible observing point to the east, the Thirteen Towers of Chankillo formed an artificial 'toothed' horizon that spanned the annual rising and setting arcs of the sun and provided a means to identify each day in the seasonal year by observing the position of sunrise or sunset against them. The Thirteen Towers thus constitute a unique solar observation device that is still functioning, and a remarkable example of a native form of landscape timekeeping that preceded similar facilities in imperial Cusco by almost two millennia. Yet the social, political, and ritual contexts in which Chankillo's astronomical alignments operated deserve further exploration. In this paper, we present new archaeoastronomical evidence that not only clarifies some aspects of the solar observation device but suggests a wider range of alignments visible from more publicly accessible parts of the ceremonial complex, and also suggests a possible interest in marking lunar alignments as well as solar ones. We also bring together archaeological evidence to suggest that the society that built Chankillo was differentiated. The Thirteen Towers may have served to regulate the calendar, solar and ritual, while the solar cult centered on them may have lent legitimacy and authority to a rising warrior elite through ceremony in an impressive sacred setting that brought society together while reproducing its growing inequality.

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Extrait du texte

La estructura conocida como las Trece Torres forma parte del sitio arqueológico Chankillo, un gran centro ceremonial con atributos rituales, administrativos y defensivos, localizado en el desierto costeño, adyacente a la llanura aluvial del ramal sur de la cuenca conformada por los ríos Casma y Sechín, en la región de Ancash, Perú (Figura 1). Treinta y dos fechados C14 provenientes de excavaciones en varios sectores de Chankillo fueron obtenidos principalmente de restos de plantas de vida corta, minimizando así el problema de la “madera vieja”, una distorsión especialmente problemática en la costa del Perú (Figura 2). Cinco de estas muestras (AA57020, AA57022-25) fueron obtenidas usando principios dendrocronológicos de los anillos externos de algunos dinteles de madera que aún se conservan in situ en la arquitectura de Chankillo. Estas muestras se aproximan mucho a la fecha real de la tala de los árboles, proporcionando así una excelente datación de la construcción del sitio. Sin em...

Auteurs

Pontificia Universidad Católica del Perú, Departamento de Humanidades, Av. Universitaria 1801, Lima 32, Perú; correo-e: ighezzi@pucp.edu.pe

School of Archaeology and Ancient History, University of Leicester, Leicester LEI 7RH, United Kingdom; correo-e: rug@le.ac.uk

© Institut français d’études andines, 2011

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