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População, Família, Sociedade

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Robert Rowland

Prefácio à 2ª edição

Texte intégral

1A reedição deste texto, desde há muito esgotado, visa, antes de tudo, tornar mais acessíveis os resultados destas análises sobre a nupcialidade e o sistema familiar em Portugal aí incluídas; mas constitui, também, o ensejo, passados vinte anos sobre a data da sua primeira publicação, para revisitar a sua problemática e reequacioná-la à luz da investigação mais recente, aproveitando o distanciamento temporal para situá-la num contexto mais amplo.

2O livro, que sintetiza os resultados de investigações realizadas ao longo de cerca de quinze anos, tinha na sua origem um duplo objectivo. Propunha-se contribuir, em primeiro lugar, para a discussão metodológica que, ao longo dos anos 80 e 90, animou boa parte da investigação realizada, em diversos países europeus, sobre a história da população e da família e sobre as suas relações mútuas; e, em segundo, transpor essa discussão para o plano da investigação concreta, proporcionando em relação a Portugal continental uma caracterização, tão exaustiva quanto possível, da diversidade regional das duas variáveis chave – a nupcialidade e a estrutura familiar – que ocupavam um lugar central nessa discussão metodológica. Face às características e às limitações da informação estatística disponível, essa caracterização exigiu o desenvolvimento de novas técnicas de análise, cuja apresentação, com um grau de pormenor talvez excessivo para alguns leitores, tinha como propósito sublinhar a necessidade de se associar o rigor metodológico no tratamento dos dados com a especificação, igualmente rigorosa, dos conceitos estruturantes que tinham norteado a pesquisa.

  • 1 Em rigor, poderia argumentar-se que o Malthusian turn se desdobra em três momentos distintos e, em (...)

3O conteúdo do volume, no seu conjunto, demonstra a sua evidente filiação malthusiana. Quer a discussão metodológica centrada na noção de regime demográfico e na relação deste com o sistema familiar, quer a escolha da nupcialidade e da estrutura familiar como objectos de estudo aprofundado remetem, de facto, para a discussão crítica da “hipótese Hajnal-Laslett” quanto à existência de uma relação de interdependência funcional entre nupcialidade e estrutura familiar, pelo menos no contexto europeu. Neste sentido, ele integrava-se, tal como as investigações que para ele contribuíram, no Malthusian turn que caracterizou uma parte significativa dos estudos sobre população e família na segunda metade do século XX1. Conforme se depreende de maneira mais nítida do capítulo suplementar que foi incluído nesta nova edição, o qual procura aprofundar e redefinir a problemática dos regimes demográficos à luz das investigações mais recentes, a tentativa de enquadrar comparativamente o caso português traduziu-se numa avaliação bastante crítica dos pressupostos que nortearam uma parte significativa dos estudos de inspiração malthusiana desenvolvidos pelos investigadores de Cambridge ou por eles inspirados em outros países.

  • 2 O termo não é tão descabido quanto poderá parecer. Há não muitos anos, em 2012, o responsável por u (...)

4Estudos recentes, como os do Eurasian Population and Family History Project ou do projecto internacional Life at the Extremes, efectuados a uma escala geográfica mais ampla e com dados muito mais completos e representativos, têm vindo a reforçar essas críticas e a pôr em causa, pelo menos aparentemente, a herança malthusiana. O recurso a bases de dados demográficos de âmbito internacional tem, contudo, um preço. A harmonização e padronização de dados censitários de variada proveniência implica uma estruturação da informação ao nível e em termos estritamente individuais, de modo que dados de carácter supra-individual, como a estrutura do agregado doméstico ou outras características das relações sociais ou dos grupos nos quais os indivíduos se encontram inseridos, só podem ser contemplados quando transformados em atributos dos indivíduos a que dizem respeito. O recurso ao big data2 demográfico acarreta, assim, o risco de enviesar a estratégia de investigação, promovendo implicitamente um individualismo metodológico que privilegia o estudo (ou a reconstituição hipotética) de processos de decisão individual e torna invisível, ou, pelo menos, obscuro, qualquer papel estruturante desempenhado pelas relações sociais.

5Não será este o lugar para aprofundar esta questão, ou para encetar uma discussão sobre os custos e benefícios da data-led research em demografia histórica e em história da família. Mas serve este apontamento para sugerir que, embora noutros termos, a discussão iniciada neste livro há vinte anos continua aberta, e que a presente reedição talvez possa vir a contribuir para a sua desejável renovação.

Notes

1 Em rigor, poderia argumentar-se que o Malthusian turn se desdobra em três momentos distintos e, em parte, contraditórios. O primeiro, inspirado pela problemática da relação entre recursos económicos e dinâmica da população desenvolvida na edição original do Ensaio de Malthus, corresponde ao conjunto de estudos sobre a transição demográfica; o segundo, centrado na problemática da organização social da reprodução, inspira-se nas análises comparativas das cinco edições subsequentes do Ensaio e corresponde, sobretudo, aos trabalhos do Grupo de Cambridge e de autores como Mackenroth, Dupâquier e Hajnal; o terceiro, mais recente, caracteriza-se pela utilização de grandes bases de dados com informação demográfica padronizada ao nível dos indivíduos e, apesar do seu âmbito comparativo, representa, de certa forma, um regresso à problemática do primeiro momento (e ao primeiro Malthus) e ao individualismo metodológico que lhe estava subjacente. Em geral, no entanto, e neste contexto, o termo Malthusian turn é utilizado para o segundo destes três momentos, aquele que de maneira mais evidente corresponde às preocupações de Malthus no seu período maturo.

2 O termo não é tão descabido quanto poderá parecer. Há não muitos anos, em 2012, o responsável por umas dessas bases de dados internacionais gabava-se, num congresso, de possuir informações demográficas sobre tantos indivíduos quanto as pessoas inscritas, nessa altura, no Facebook.

© Etnográfica Press, 1997

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