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Alfaia agrícola portuguesa

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Ernesto Veiga de Oliveira
, 
Fernando Galhano
, 
Benjamim Pereira

Nota do director da colecção

J. Pais de Brito

Texte intégral

1A Alfaia Agrícola Portuguesa culminou um longo percurso de investigação que, durante três décadas, reuniu a equipa de etnólogos dirigida por Jorge Dias a partir do Centro de Estudos de Etnologia, criado no Porto em 1947. Tratou-se, então, de formular e desenvolver um programa de levantamento etnológico do País, incidindo, prioritariamente, no conhecimento das tecnologias e técnicas em uso na sociedade rural tradicional portuguesa. A metodologia proposta comportava o inquérito extensivo a todo o território continental (posteriormente alargado ao arquipélago dos Açores), um espectro de campos em estudo bastante diversificado e considerado da maior relevância para o conhecimento dessa sociedade agrícola tradicional (carros de bois, sistemas de atrelagem, sistemas de armazenamento de cereais, sistemas de moagem, tecnologias têxteis, arquitectura, além do conjunto diversificado das alfaias agrícolas) e teve como objectivo o estudo sistemático e monográfico de cada um desses campos e a preocupação de, com eles, ajudar a revelar e descobrir diversidades regionais do País, recorrendo ao método cartográfico para distribuição dos fenómenos em manchas relativamente contrastadas.

2Este livro que teve a sua primeira edição em 1977 (com uma reimpressão em 1983) propõe a síntese final dos estudos parcelares entretanto feitos e que se reportam aos modos e meios de agir sobre a terra e as suas produções, num quadro de vida rural anterior (ou incorporado já) às inovações técnicas e tecnológicas traduzidas pela introdução de equipamentos e maquinarias industriais, com recurso a novas energias, para além do esforço do homem e do animal.

3Reeditá-lo hoje é reafirmar a sua importância intrínseca de estudo etnológico de grande relevância para a análise comparada no contexto europeu em que investigações semelhantes foram produzidas. Mas, com a passagem do tempo e as profundas transformações ocorridas na sociedade rural portuguesa (e em Portugal, no conjunto dos secotres da sua actividade económica), julgamos que esta obra adquire uma nova dimensão e perspectiva, junto com o registo etnográfico que procurou ser, pois, é já enquanto documento do passado que ela vai ajudar a fazer a história e a melhor perceber os homens e as suas relações, numa sociedade agora evanescente. Enxadas, arados, grades, foices, foicinhas, manguais, trilhos, ancinhos, forquilhas, cestaria, acompanham-nos desde o acto de revolver a terra à colheita do cereal e à sua debulha e transporte, remetendo-nos para os contextos sociais da sua utilização.

4No ano em que o Museu Nacional de Etnologia prepara O Voo do Arado, exposição sobre a agricultura portuguesa desde meados do século, uma nova edição de Alfaia Agrícola Portuguesa é igualmente um modo de a fazer participar do debate alargado a um público muito mais amplo, que vai poder contactar, parte dele pela primeira vez, com a realidade de um mundo rural que sofreu profundas mutações e o complexo de problemas que o foi caracterizando. É aliás este o quadro histórico em que, à escala local e regional, se procuram inventariar e restituir estes instrumentos ligados ao trabalho da terra, organizando colecções, exposições e museus que se propõem, como catalizadores de identidades, fixar memórias de saberes e práticas. E, neste processo, este livro constitui uma base de orientação indispensável.

© Etnográfica Press, 1995

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