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Festividades cíclicas em Portugal

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Ernesto Veiga de Oliveira

III. Jogos

31. O jogo do pau em Portugal1

Texte intégral

  • 1 Geographica. 32. Lisboa. 1972. págs. 52-77. Este texto, em versão alemã (trad. de Jeanne Adler). ac (...)

1O jogo do pau é uma técnica de luta, em que a arma é um simples pau direito e liso, da altura aproximada de um homem, empunhado e manejado adequadamente por cada um dos contendores, que com ele procuram por um lado atingir o ou os adversários, e por outro defender-se dos golpes por este ou estes desferidos.

  • 2 Cfr. R. J. Mitchell & M D. R Leys. History of the English People. 1950. pág. 166: e também The Oxfo (...)

2O jogo do pau, nestes termos genéricos, foi conhecido em muitas partes, nomeadamente no Extremo Oriente – índia, China, Japão, Tailândia, Vietname, Afeganistão – e em vários países europeus, como por exemplo Portugal, Espanha, França e Inglaterra. Neste último, tal jogo – que era próprio da gente e da cultura campesinas – levava o nome de quarterstaff, que designava também a sua arma específica – um pau robusto, com cerca de 2 m de altura, que se empunhava e manejava com duas mãos; e, tal como veremos com o jogo português. ele revestia a dupla forma de um combate e de um desporto2.

3Em Portugal, esse pau. ou varapau, não é porém apenas o elemento específico de tal jogo ou luta: ele faz – e sobretudo fazia – parte da indumentária normal do homem do campo, associado essencialmente às suas deslocações, a pé e também a cavalo, como companheiro e apoio, e sobretudo como arma elementar para se defender de eventuais agressões, de gente e de animais.

  • 3 Veremos que há mesmo duas formas de jogar o pau: como combate e como desporto

4Como arma, de ataque ou defesa, o pau é uma forma tão simples que a etnologia em geral não o inclui na categoria das «armas que se seguram com as mãos». Contudo, em Portugal, desenvolveu-se uma técnica tão rica e tão perfeita do seu manejo, que se pode dizer que o pau sobreleva todas as demais armas daquela categoria, e que um bom jogador de pau não receia a luta com qualquer adversário que use outras armas3. Põe-se assim o problema de saber se o uso do pau como arma representa apenas um aspecto do uso do pau como implemento de carácter geral, ou se. pelo contrário, o uso do pau em geral representa a ampliação a outras funções daquilo que primeiramente e basicamente era unicamente uma arma.

  • 4 As referências e citações respeitantes à Galiza provêm do pequeno estudo de Xaquin Lorenzo Fernande (...)

5Na Galiza (onde o pau e o jogo do pau se conhecem em termos semelhantes aos que aqui vemos, parecendo mesmo terem ali sido levados por portugueses), o varapau, nas palavras de Lorenzo Fernandez, era «o companheiro dos moços rondadores. dos viandantes ao longo dos caminhos, dos pastores no alto dos montes; o seu ofício era múltiplo: no caminho era uma ajuda, ora a subir as encostas ora a descê-las, descansando-se nele o peso do corpo; quando um regato cortava a vereda, saltava-se por cima dele apoiando-se no varapau. O pastor no monte e o feirante na feira carregavam nele o seu peso, aliviando assim deste as pernas; também o pastor tangia com ele o gado, e, quando era preciso, afugentava o lobo, tanto em defesa própria como na do gado que lhe estava confiado»; e «só se largava de mão enquanto o moço conversava com a sua moça na lareira da casa desta; então o pau ficava à porta, para indicar aos outros que nada tinham que fazer ali»4.

  • 5 Camilo Castelo Branco. Novelas do Minho, 1.° vol., Lisboa. 1971. «III – O Cego de Landim» , págs. 1 (...)

6O pau era de uso exclusivamente masculino5; e na Galiza «o rapaz tinha-se por moço quando arranjava o seu varapau, e ia de ronda com os outros; era assim como ser armado cavaleiro».

7O jogo do pau teve em Portugal uma expansão e uma importância muito grandes até tempos recentes. Distinguimos duas áreas principais em que ele se praticava: uma área nortenha. compreendendo as províncias de Entre Douro e Minho, Beira Alta e Beira Litoral: e outra ao Sul. compreendendo o Ribatejo e parte da Estremadura, incluindo Lisboa.

8Por outro lado, sob o ponto de vista da sua natureza e significado culturais. e contexto geral em que se integrava, o jogo do pau apresentava-se sob duas formas totalmente diversas, às quais correspondem, sob alguns aspectos, outros tantos tipos de jogo: l)o jogo-combate, que é uma luta propriamente dita e autêntica, tendo em vista dominar ou inutilizar efectivamente o ou os adversários; e 2) o jogo-desporto, torneio atlético e tema de espectáculo, combativo mas sem quaisquer intuitos agressivos, em que se pretende apenas pôr à prova e exibir dotes ginásticos e apuros de técnica e estilo a ver quem joga melhor.

9Estas duas formas não eram exclusivas de quaisquer das áreas que apontámos (exceptuando Lisboa, onde só se jogava o pau como desporto); e, pelo contrário, tanto na área nortenha como no Sul o pau jogava-se como forma de combate a sério e como torneio competitivo amigável, conforme as circunstâncias. Mas é fora de dúvida que enquanto na área nortenha o jogo-combate era uma forma normal e corrente, e aquela que dava verdadeiro sentido ao jogo do pau, na área do Sul predomina marcadamente o jogo-desporto ou o torneio de exibição.

  • 6 O «Cigano», por exemplo, tinha um jogo particularmente violento, que aliás é característico dos seu (...)

10Dentro de cada uma destas áreas e categorias, porém, notam-se certas diferenças de estilo e maneira de jogar, conforme as várias regiões ou o jeito próprio de cada um dos «mestres» ou jogadores6.

  • 7 Lorenzo Fernandez, semelhantemente, fala, como razões habituais dessas refregas a varapau, na rival (...)

11O jogo do pau na área nortenha. Como dissemos, o jogo do pau, na área nortenha, tem a feição predominante do jogo-combate, mais forte, duro e rude, e com características acentuadamente rurais; e os jogadores são os próprios homens do campo envolvidos em questão. Nessa área, o jogo-combate relaciona-se com as estruturas tradicionais da vida e da sociedade campesina, e corresponde ao período clássico e «heroico» desse tipo de vida, em que as diversas comunidades viviam fechadas nos seus valores locais próprios, os sentimentos possuíam uma violência que mal acatava entraves, e o policiamento dos costumes era pouco operante. As posições e rivalidades vicinais, produto de velhas querelas entre a gente de aldeias próximas, a partir de motivos mais ou menos graves, por vezes insignificantes – «mulheres, águas, cães» –, e exacerbadas por um sociocentrismo indiscriminado; os agravos e desavenças pessoais e familiares; os antagonismos políticos, espicaçados por um caciquismo fanático – cristalizavam em rancores que perduravam ao longo dos anos e se transmitiam às novas gerações, e que reclamavam desforço ou vingança, a dirimir pelos próprios interessados7 (ou, por vezes, por « matadores » ou «caceteiros» assoldadados, que assaltavam «a matar», por conta alheia).

12Vivia-se assim num estado em que as agressões e os ataques eram sempre de recear, e a isso acrescentava-se ainda, em tempos mais antigos, um banditismo à mão armada que infestava os lugares solitários e ermos por onde era mister passar-se. Convinha por isso andar-se sempre preparado para essas eventualidades.

13O homem do campo, na sua generalidade, não possuía armas de fogo. E. nessa atmosfera de violência e perigo latente, o pau era – além de companhia e apoio, como dissemos – a sua arma, que quase todos aprendiam a manejar, melhor ou pior; e pode dizer-se que. por todo esse Norte, um homem não saía de casa sem levar o seu pau. mormente quando ia de jornada para um ponto mais longe, na previsão de encontros fortuitos ou propositados, em traiçoeiras «esperas» nos caminhos, para se defender dos seus adversários, ou para os atacar em satisfação dos seus propósitos legítimos ou ilegítimos, em combates individuais. de homem para homem ou de um ou poucos mais contra vários, num jogo de «quingosta» ou «quelhote». próprio de espaços reduzidos, e portanto fechado e apertado, com os contendores próximos, quase corpo a corpo. Mas era sobretudo quando ia sozinho ou em rancho com a gente da sua aldeia, a feiras ou romarias da região, que ele nunca deixava de levar o seu pau. porque a essas feiras e romarias comparecia normalmente gente de outras aldeias, e era sempre de recear que entre umas e outras se desencadeassem rixas, por razões de momento ou em nome de desavenças antigas.

14Era mesmo corrente, em certas partes, duas aldeias rivais comparecerem tradicionalmente a determinadas romarias, para desforras sucessivas e encadeadas. das quais não raro a causa primária da dissidência já se diluíra.

  • 8 Cfr. Guia de Portugal – IV – Entre Douro e Minho, II Minho (Dir. Santana Dionísio). págs. 1289-1290 (...)
  • 9 Aquilino Ribeiro. O Malhadinhas. Lisboa. 1958, pág. 36.
  • 10 É evidente que. em muitos casos, estas refregas não eram a pau mas com outros meios. Assim por exem (...)

15Nesses casos, as pessoas iam já dispostas ou mesmo com a intenção do combate, que se desencadeava ao menor sinal, pretexto ou provocação. Então, um levantava o pau, o adversário respondia, saltavam os demais de um e outro lado, aos gritos de « eh amigos! é agora! »8, « é uma. é duas, é três»9. ou outros incitamentos, grupo contra grupo, às vezes, também aqui, um ou poucos contra muitos – são conhecidos os casos de dois «costas com costas» contra vários –. conforme a maestria, o fôlego ou a valentia dos jogadores. E era o «varrer» da feira ou do terreiro, refregas épicas, verdadeiras lutas campais, de paus que se cruzam no ar no furor das pancadas, num jogo largo de feira ou «varrimento» – o jogo do meio, ou de varrer feira (Bucos) –. entre nuvens de pó. no meio da gritaria das mulheres que fugiam espavoridas em todas as direcções10. E, afinal, havia sempre profusão de cabeças rachadas, e por vezes ali ficava um ou outro homem morto ou a agonizar. Não cremos errar supondo mesmo que. muitas vezes, o domínio do pau era menos o resultado do que um obscuro estímulo desses sentimentos de violência, rivalidade e ódio, que se cultivavam a fim de existir uma razão para, na próxima vez. se voltar ao combate, numa plena expansão das tendências lúdicas e agressivas, pessoais ou institucionais, dessa gente. Por outro lado, o jogo era um elemento potencial de intimidação, real ou efabulado. tornado mais poderoso ainda pela aura heróica de que se rodeavam os jogadores.

Fig. 38 – Montalegre. Salto. Jogo do pau.

Fig. 38 – Montalegre. Salto. Jogo do pau.

Fig. 39 – Cabeceiras de Basto. Bucos. O Custódio Brás e o Barroso no jogo do pau.

Fig. 39 – Cabeceiras de Basto. Bucos. O Custódio Brás e o Barroso no jogo do pau.
  • 11 Aquilino Ribeiro, op. cit.
  • 12 Na Galiza, de modo semelhante, pisar o risco que se fizera com o pau significava aceitar o repto (L (...)

16Em certas partes, havia gestos específicos de desafio: «riscar o campo»11. isto é. fazer no chão um risco com o pau. e ditar uma cominação arrogante a quem o atravessasse12 ou. mais genericamente, passar arrastando o pau pela frente dos inimigos. Mas muitas vezes – por exemplo em Bucos – a simples comparência ou passagem do grupo adversário, sobretudo em território da frequência inimiga, era já a provocação; noutros casos, a luta era a resposta a qualquer intimação injuriosa ou impertinente.

  • 13 Quintas Neves. José Afonso. O « Manilha », « Uma Espera em Velhos Tempos », m « Cultura e Arte», pá (...)

17Nesse jogo «a matar» não havia que observar regras; todos os meios e golpes se usavam, e a maestria constituía somente uma garantia maior de vencer. Mas existia uma espécie de código tácito de honra, que os bons jogadores seguros de si – e de um modo geral as pessoas bem formadas – não deixavam de cumprir e que exprimia o próprio valor do jogo: não se atacava o inimigo que não levasse pau: Quintas Neves mostra o «Manilha» atirando o seu pau para o chão depois de com ele ter desarmado e desmoralizado totalmente três adversários que lhe haviam saltado ao caminho13; e ouvimos a história de um grande jogador do Porto, o Carvalho, feirante de gado, que na «feira dos 26» em Angeja, perto de Aveiro, depois de se ter aguentado sozinho contra todos os que ali se encontravam coligados, tropeçou e caiu ao chão; então o mais forte dos seus adversários saltou para cima dele em sua defesa, intimando os demais a não tocarem no valente, sob pena de terem de se haver com ele.

  • 14 Camilo Castelo Branco. Novelas. I.° vol. IV – .A Morgado de Romariz. cap. VI. pág. 215 : e 3.° vol. (...)

18Se a caminhada era a pé, o pau ia na mão, deitado – na direita se a pessoa era «direita», na esquerda se era «esquerda», ou seja, sempre a postos para se assumir imediatamente a posição de luta, na hipótese de um ataque inesperado ou rápido (visto que, a « contramão », não se pode empunhar o pau sem uma certa perda de tempo, que pode ser fatal): se se ia a cavalo, o pau transportava-se debaixo de uma perna14.

  • 15 Camilo Castelo Branco. Memórias do Cárcere. 1.° vol., 4.a ed., Lisboa. Discurso Preliminar. pág. XX (...)

19A despeito da sua dureza e de ser um elemento próprio por natureza da sociedade e da cultura campesinas, o jogo do pau era muitas vezes praticado a sério também por gente não propriamente rústica. Camilo Castelo Branco fala de três jovens fidalgos da região de Fafe (um dos quais, mais tarde, foi ministro do reino, e outro juiz), que eram «denodados jogadores de pau», de tal ordem e tão conhecidos como tais que. nas festas dessa área onde se previa refrega, lhes bastaria, para serem considerados vencedores, mandarem os seus paus, sem precisarem de ir eles próprios. Segundo o mesmo romancista, as pessoas desse nível social, em tais ocasiões, apresentavam-se com máscaras15. Em tempos mais recentes. o professor Jorge Dias, quando rapaz, acompanhava os criados da sua família nas lutas a pau contra grupos adversários de outras aldeias, nas festas ou feiras aonde iam em ranchos solidários.

  • 16 Ver Aquilino Ribeiro, op. e loc. cit.

20Nesta mesma área nortenha, porém, o pau jogava-se também, com grande frequência, em demonstrações que não eram propriamente combates, mas disputas competitivas. Tais demonstrações, que tinham as mais das vezes lugar em festas ou outros ajuntamentos de aldeia, eram geralmente improvisadas e resultantes de um repto arrogante, tomando assim o aspecto de uma afirmação pessoal de superioridade por parte dos jogadores que nelas intervinham. Nestes casos, por vezes, propunha-se tirar à sorte os paus ou cortar o mais comprido, se eles eram desiguais. Estes torneios, quanto ao seu sentido, aproximam-se já do jogo-desporto: mas de facto eles mostravam o carácter e a dureza do jogo-combate tipicamente rural16. E muitas vezes os elementos passionais que a luta e a competição acordavam, e o despeito e o amor-próprio, acicatados pela presença do público, faziam vir à tona a natureza agressiva do jogo, que não raro acabava a sério: era mesmo frequente, depois dessas competições, haver «esperas» para desforra nos caminhos de regresso. Aliás, um axioma conhecido por experiência desses jogadores rurais, é que é sempre perigoso dois homens brincarem a jogar o pau. porque ninguém gosta de perder, sobretudo havendo assistência.

  • 17 Camilo Castelo Branco. Novelas, 3.° vol., VII – O Degredado, págs. 38. 39. 43. 49. 50, 65.
  • 18 Ibid., pág. 46.

21A tradição oral e a novelística regionalista estão cheias de gestas destas proezas homéricas, e de figuras de jogadores de pau famosos, ora de uma ferocidade assassina, ora paladinos de uma nobreza de sentimentos igual à sua bravura: é, nas Novelas do Minho, do mesmo escritor, o João do Couto, da Samardã, «valente como as armas», que por volta de 1820 jogava o pau de tal feitio que «em romaria onde ele fosse, as baionetas dos soldados voavam das espingardas: e. sendo preciso, saltava por cima de um homem, e ficava em guarda com o pau atravessado»; matara dois homens, a pau e a faca, e gabava-se de «ter espalhado com a ponta do pau. romarias em peso»; e, mais velho, ensinava o jogo do pau em Santiago do Cacém «contra um pequeno estipêndio»17. É. do mesmo autor, o Joaquim Roxo, de Adoufe, montado na sua mula e com o pau debaixo da perna esquerda, que. atacado, o arranca e faz uma pontuada ao peito do assaltante18; é, de Aquilino Ribeiro, o imorredouro Malhadinhas, de Barreias, em terras de Arouca, discípulo do Chico Pedreiro, de Ermesinde (que. diz-se. com o pau parava as pedradas que dois homens lhe atiravam), medindo forças com o fanfarrão de Santa Eulália num jogo cerrado e tão curto que. para afirmar a sua superioridade, lhe segou os botões do colete com um canivete que levava na mão sem ninguém dar conta; ou saltando em auxílio de Bernardo do Paço, que fora assaltado, ao pé da raia, por «uma alcateia de ciganos espanhóis» e que. em tempos passados, o livrara de um assalto em semelhantes condições: «A meio do pagode» (o casamento do filho do Faustino de Santa Eulália) «... apareceu ali o arganaz dum homem a ensarilhar a racha com... gana e fantasia. E. com grande alarde, desafiava o mais pintado para o jogo do pau. a perder ou a ganhar uma moeda. À minha banda, o Faustino celebrava as artes do meliante: – Isto é um varredor de feiras temível. Está para nascer o primeiro que lhe faça sombra.» E como o Malhadinhas responde ao seu repto, ele: ... «Pois seja lá como quiser. Tem um pau? – Tenho um pau. Fui buscar o lodão e pude dizer à Rita... – Ó menina, empresta-me uma faca? Uma navalhinha que seja...? ... Esteja descansada, que não é para mal. Eu não sou homem de barulhos. Vai ver!

22Deu-me o canivete, meti-o no canhão da véstia, e fui para o homem:

23– Cá estamos!

24«O pau dele era um nadinha mais alto que o meu. o meu um pouco mais grosso que o dele, segunda desvantagem nisto de florear gentilezas. Mas tão-pouco aceitei que tirassem à sorte os paus ou que os igualassem, arranjando outros ou cortando no maior. Riscou campo o valentão, por prosápia, que tal não é de moda, e logo se plantou em posição de parar, pau a escorregar para a perna esquerda, mãos à devida altura. No terreiro... formaram todos em redondo... Relancei uma última vista ao basófio... e à voz : é uma! é duas! é três! só armei para receber o pimpão que caía sobre mim de pancada alta. Varri o golpe, e a tentear-lhe o manejo, comecei a parar com brandura, como a medo. Mesmo assim, do meu lugar não arredava. Ele não, ladeava, curveteava, dava tais saltos e piruetas que as pernas lhe pareciam um compasso endiabrado. Certifiquei-me do seu jogo, que era impetuoso, mas de pouca ou nenhuma astúcia. E sempre em posição de defesa, deixei-lhe quebrar o arreganho, embora me custasse uma pancada de esfarrapão no ombro direito e um lanho no pulso, em que ninguém fez reparo. Para os que estavam, sem dúvida que a superioridade era dele, pois me vinha inquietar no meu campo, e ali me mantinha encurralado... Gastámos uns minutos naquela léria. tau. tau. tau. tau. até que lhe vi o fôlego azougar na garganta. E então coube-me a vez de atacar. Ao jogo dele, sempre tonto e alto, todo de rópia, opus o meu. baixo, curto e todo rapidez. E, notei, tão imprevisto lhe era que. se quisesse aos primeiros passos despachá-lo com uma pontoada, fazia-o...

25Tau-tau, a defender-se duma pancada ao ombro, facilitou-me pular-lhe ao peito, e limpei-lhe o primeiro botão, o rei. Foi tão rápido que ninguém reparou e mal me deu tempo para varrer a resposta que me mandava à cabeça. Todos podiam notar, ainda que ignorantes do jogo, que os contra-ataques do homem, muito abertos e largos, me deixavam campo cabonde para lhe assentar, se me apetecesse, um golpe de escacha-pessegueiro. E estranhos à minha traça, tinham por bizarria o que não era mais que uma refalsada manha. Dois botões, capitão e soldado, foram à viola, um a seguir ao outro, tão calados e cerces como o primeiro. E, racha contra racha, continuámos estreloiçando... Mas bem. o homem soprava como toiro. Obrigado a ter firmeza nos pulsos, pois o alarve o que se propunha era acabar e atirava à valentona, comecei a soprar também. Foi numa dessas arremetidas, quando o pau dele, vergastado pelo meu. rodou por largo e desceu adormecido, que degolei o meu quarto botão, o ladrão... E obra com asseio: ninguém viu. como aliás sucedera das outras vezes. O colete tinha cinco botões, faltava-me o último, o segundo rei... Como o machacaz continuasse a despedir-me pauladas à mão-tente, mandei-lhe também uma. pela sonsa, destas que não fazem rumor e só dá conta delas quem as rilha. Foi à ilharga, e logo ele percebeu que se não virasse de folha tinha mais pano de amostra. E. de facto, daí em diante foi mais ordeiro. Já não dava a escaqueirar-me à tola... E eu pude rematar a partida, ripando-lhe o último botão, com mais mandinga e disfarce que no jogo da vermelhinha.

26– Bastará? – pronunciei eu. plantando-me em meia defesa. O homem aprumou o pau e. encostando-se a ele. pôs-se a limpar o suor da testa.

27– Vivam os valentões! Vivam! – berrava-se em tomo de nós. – Não há vencedor nem vencido!

28– Alto lá! – bradei. – Há vencedor e vencido... Olhem bem!

29– Abotoe lá o colete, camarada! – tomei eu para o mata-sete. – Abotoe-o que se lhe desabotoou. Está suado e pode apanhar uma pneumonia...

30O fanfarrão ia fazer o que lhe indicara e. como pelo tacto não encontrasse os botões, procurou-os com a vista. Vi-o primeiro quedar de boca-aberta, depois fazer-se verde...

31– Não se aflija, homenzinho de Deus. Eles hão-de aparecer e pregam-se. À falta de tesoura, faca tenho eu para tirar as linhas. Mande vir uma agulha – e, ao tempo que isto dizia, deitado entre os pulsos e o canhão da véstia. mostrei o canivete que segara os botões. Ficaram todos suspensos quando vieram ao entendimento completo da façanha...»

32E outra vez. na feira de Lamas, contra o Tenente da Cruz e a sua «tropa fandanga», que certamente estavam ali para o chacinar à saída do tasco da Bicha: «Saio para a rua e vejo-me logo cercado pela roda dos caceteiros... – Mate-se! – regougou o Tenente... Rapo da foice que trazia na algibeira da véstia. encabo-a no pau e. depois de me benzer, traço um círculo em terra a todo o largo: – Ó rapazes, para dentro deste risco, mando eu; para fora, já que assim o quereis, mandais vós. Se alguém perdeu o amor à vida que se afoite! – e postei-me em posição de varrer... – Mate-se! Mate-se! – e ia crescendo o burburinho e ajuntando-se a feira. Eu tinha em ponto de mira o Tenente... que já o toscara por duas vezes a fazer-me o pau... «O primeiro a cair és tu – assentei para comigo. – Sim. quando houver que me decidir, é por cima do teu corpo que tenho de passar». Ele parece que compreendeu... Trazia pau argolado, um rico pau de marmeleiro com a choupa e ponteira a luzir, mas os mais estavam armados à trouxe-mouxe, vara de castanho e até haste do carripoto... Eu. entrementes, especara, que o Tenente dera um passo atrás, chamado por um homenzinho que se pôs a falar-lhe à orelha, e os quadrilheiros moderaram-se na sanha que os movia. Pela feira é que o alvoroço era cada vez maior e de todos os lados se viam corrimaças. Acudia o povo e bem se me cortava o coração. Como romper aquela mó de gente, se houvesse precisão de pular? Foram-se arrastando os minutos e eu firme à espera do assalto... A minha esperança era que. acutilando dois ou três, a malta dos tesos tresmalhasse. Nas pernas me fiava eu. Assim que me pilhasse no monte... a salvo estava eu dos matadores. A questão toda era dar o pulo na devida altura e pireza!» Foi então que surgiu o Bernardo do Paço, «que era a modo dum alcaide por todo o Vale do Ferreiro, tão temido pelo pulso como pela consideração que gozava, e que inteirado do que se passava – «um bando de milhafres para espatifar um pardal» – increpou o Tenente: «– Raios te partam que não tens vergonha nenhuma na cara estanhada! Um homem que se preza é capaz de tal indecência?! » (E respondendo ao relato dos antigos agravos do Tenente, diz-lhe:) « Homem por homem, aí o tens! Lá se avenham. Agora peitar uma dúzia de bandalhos para dar cabo dum homem... é reles, é borrares a cara bem borrada! Em volta, os marmanjos, ou porque não soubessem com quem estavam a tratar ou porque o ajuste fora estrafegar-me. conservavam o jeito de arremeter. O Bernardo alçou o braço: – Largueza, corja de bigorrilhas! – Tenha lá mão, senhor! – dizia-lhe o Zé Piranga. – Não sabe que está aqui um matador de faca? Há-de amargar as safardezas que me tem praticado... O Bernardo pôs-lhe a mão no toutiço como se faz a um menino e. meio a brincar, afocinhou-o para a frente: – Rapaz, não me moas a paciência! Desaparece-me. que te não deixo osso direito. A roda, quando os caceteiros isto ouviram e se compenetraram de que o negócio estava furado, rompeu-se e cada um se esgueirou para sua banda.» Tempos depois, «quando largava por feiras e mercados em troquilha de cavalos e mais bestas», «na feira de ano de Vale de la Mula, ao pé da raia. .. fui dar com o Bernardo do Paço prestes a ser esfrangalhado por uma alcateia de ciganos espanhóis, de alto lá com ela. Tinham-no num cerco, e os paus apostados sobre ele eram tantos que o valentão não sabia a qual havia de acudir. Mas ah gente! no meio daqueles negros todos, cabeça alta, bem escorado nas pernas, o lodão a ensarilhar tão lesto que nem se via, dava ganas de lhe gritar: – Aí. filho de bô’mãe! Aí!... O Bernardo safou-me da roga do Tenente, correr a salvar-lhe a vida em perigo era a minha obrigação. Mandava-me o ânimo... e que não mandasse, isto de ver um bicho esfandegado por uma queira de sabujos até na caça ao lobo agonia. Foi encomendando a alma a Deus que me atirei ao barulho, depois de gritar ao Bernardo: – Tem-te, amigo, que eu aí vou! – Em menos dum amém... quatro bordoadas à direita e três à esquerda, juntava costas ao valente.

  • 19 Aquilino Ribeiro, op. e loc. cit.. págs. 33-40. 85-90. 112-114.

33– Vamos a eles, Bernardo! Agora ou nunca mais! – disse eu, pois naquele momento de surpresa só havia pela frente correr a malta à castanha ou morrer. Sentindo-se ombreado, o Bernardo cobrou alento, e o pau dele, por cima das cabeças, era como mangual numa eira. Também nunca os meus braços pareceram tão rijos e o peito mais pronto a servir os braços. Paulada neste, paulada naquele, uns em terra, outros pernas para que vos quero, rompemos o cerco...» e, saltando para o potro do Malhadinhas, safam-se para Almeida, enquanto que a malta que tomara a formar-se, largava atrás deles «a rugir e a disparar os pistolecos...»19.

  • 20 Quintas Neves, op. e loc. cit.

34É ainda de Quintas Neves, o «Manilha», a que já aludimos, a quem saltam ao caminho três contendores, chefiados pelo seu rival em amores, para o proibir de pôr mais os pés na freguesia. «O caminho, apesar de largo, não lhe permitia, contudo, alargar-se numa varrimenta capaz de formar terreiro onde pudesse desenvolver um jogo largo, sem surpresas prejudiciais. Optou pelo jogo curto, o jogo da quingosta. bem cingido ao corpo, em movimentos de boa cobertura onde a vara era uma barreira móvel. No primeiro tempo reuniu os adversários numa só frente, ficando desta forma sem preocupações de cobrir a retaguarda; e ao primeiro que se adiantou, bem quadrado no comprimeiro dos paus, traçou-lhe a defesa num falsete de mestre, que o separou desarmado da contenda. Os dois restantes, um dos quais novato a quem tinha ensinado alguns rudimentos do jogo, perderam a coragem e já só jogavam processando uma defesa hesitante. Mas o «Manilha», a quem não convinha deixar de visitar a localidade porque gostava a valer da namorada, não queria molhar a vara e. como numa das suas aulas no Souto das Carvalheiras, entreteve-se paulatinamente a cansar-lhe os braços e o corpo em movimentos mais largos do jogo da cruz. Decorrido pouco tempo, os dois adversários a quem, como ao primeiro, não incitava o ciúme, estavam encostados a um dos muros laterais, derrotados e já sem forças, quando um largo vira-costas de amplos movimentos circulares, o atacado se aproximou, procurando num sarilho, em que era exímio, atordoar os dois antagonistas. Não foi preciso mais: os dois num movimento unânime, hirtos, contra a parede, atiraram aos pés do Afonso os seus varapaus, ficando, de braços cruzados, à espera da reacção do considerado jogador. Esta não se fez esperar; num salto ligeiro, recuando cerca de dois passos, juntou, num gesto cheio de nobreza, a sua vara à dos dois vencidos, e assistiu, em posição e atitude de calma simpatia, à retirada dos dois, cabisbaixos e curvados... »20

  • 21 Ver nota 9.

35São, de Lorenzo Fernandez, os dois irmãos portugueses que, na feira de Porqueirós. na Galiza, costas com costas, acabaram por se desfazer de todos os seus adversários, uns feridos, outros acobardados; o moço de Grou, que os de Gaiás conseguiram encontrar sozinho num caminho e soube tão bem jogar o pau que deu conta de todos; e ainda o moço de San Xês, que, de regresso da ronda, foi atacado pelos lobos, e, de costas contra um carvalho, defendeu-se toda a noite com um varapau, até que ao romper do dia a luz afugentou a matilha. É a façanha da romaria de Cavez, celebrada já por Camilo21, em que os da terra, tradicionalmente, desbaratavam os de fora, até à vez em que os de Cabeceiras, vinte homens reunidos por um «mestre» que, farto de tanta afronta, os industriara devidamente e estabeleceu uma estratégia de ataque e defesa, levou aqueles de vencida numa refrega memorável; as próprias mulheres, que ajudavam à luta apedrejando os de fora, foram de roldão; e quando os vencedores, já de regresso a Cabeceiras, passadas horas, resolveram voltar ao local da festa para ver se os de Cavez tinham voltado a aparecer nesse lugar, encontraram tudo ainda deserto e destroçado: apenas se viam as pipas de vinho e as tendas das rosqueiras sem ninguém. É a história desses dois cabecilhas da política local, de Vieira do Minho, o Padre Júlio, da Vila, e o Barroso, dos Anjos, o primeiro que junta mais de 500 homens, para vencer o seu adversário numa verdadeira batalha em campo aberto; o segundo, que lhe opõe 150, mas que eram a fina flor dos jogadores de pau, escolhidos por toda a região, até Montalegre, distribuindo-lhes braçadeiras vermelhas, para eles reconhecerem os demais da sua falange, na confusão da luta; no dia da refrega, mediadores, receando o que seria o recontro, interpuseram-se e conseguiram que ele se não realizasse; pipos de vinho e vitelas assadas inteiras foram postos à descrição daquelas gentes; entretanto, chegavam os de Montalagre – 20 homens chefiados por um amigo do Barroso –, ignorantes da reconciliação; convidados a participar desse festim, ao perceberem o que se passara, recusam altivamente, dizendo que «tinham vindo para bater e não para comer»; e. metendo esporas aos cavalos, deram meia volta e voltaram para as suas terras.

36Nesses níveis rurais, tal como no jogo-desporto citadino, a aprendizagem do jogo do pau fazia-se junto de «mestres» locais, jogadores da região consagrados pelas suas proezas, que ora tinham uma verdadeira pequena «escola», em qualquer largo ou terreiro, onde a gente nova vinha aprender, ora eram ambulantes que viviam desse ofício de ensinar. Na região de Basto ficou célebre um cigano que andava de terra em terra e de feira em feira, e cujo jogo se caracterizava por um estilo especialmente violento, que transmitiu aos seus discípulos. Os «mestres », geralmente, não ensinavam logo aos deus discípulos todos os segredos do jogo nem certos golpes ou posições mais difíceis, especiais ou especialmente eficazes, que lhes eram privativos (e seguidamente os golpes e posições de defesa que se contrapunham a estes) para desse modo alongarem o período da aprendizagem. Por volta de 1930, «mestre» Calado, em Bucos, cobrava 10$00 por lição individual, e 20$00 quando era em grupo, a dividir por todos; por vezes estabelecia-se um preço global para a aprendizagem completa – 500$00 por 60 lições, em dois meses.

37Tal era o sentido fundamental e o quadro cultural e social do jogo do pau na área nortenha portuguesa.

  • 22 António Nunes Caçador. Jogo do Pau (Esgrima Nacional). Lisboa. 1963, págs. 3. 5. 8-10. 11
  • 23 ld. págs. 16. 20. 22. 26. 57. etc. : e também, por exemplo. « Ilustração Portuguesa ». n.° 173. 174 (...)

38O jogo do pau na área do Sul. Na área do Sul. o jogo do pau apresenta-se com um sentido diverso, predominando, como dissemos, o jogo-desporto – o jogo cara a cara (Bucos) –. de carácter mais acentuadamente urbano, e tomando mesmo geralmente o aspecto de espectáculo ou exibição competitiva, praticado por jogadores atletas, ginasticados e disciplinados. Em Lisboa, é mesmo essa a única forma que se conhece do jogo do pau. O jogo era normalmente só de um contra um e mostrava uma certa ritualização: as demonstrações eram precedidas pelos cumprimentos, já em posição, e só após eles se iniciava – imediatamente – o torneio propriamente dito. Nos tempos mais antigos, esta forma de jogo – que merece, na terminologia corrente, a designação de «esgrima nacional» – aprendia-se e praticava-se em recintos amplos – os «quintais» – sob a orientação de um «mestre», coadjuvado por um «contramestre». que. ambos, eram jogadores consagrados e competentes. Nunes Caçador indica o «mestre» José Maria da Silveira, o «Saloio», nascido na capital em 1805, como tendo sido o fundador da «escola de Lisboa», com «quintais» na Travessa dos Inglesinhos e na Rua Nova do Loureiro. Este desporto gozava de tal favor, que o mesmo autor conta, no período áureo do jogo, mais de quarenta de tais «quintais» em Lisboa, tendo ficado célebres as sessões de jogo do pau de alguns deles. Viam-se pessoas de todas as categorias sociais praticarem-no; o próprio rei D. Carlos foi um grande jogador de pau. tendo o citado «mestre» Saloio sido o seu professor22. Mais tarde aparecem secções de jogo do pau em certas agremiações desportivas e outras, em Lisboa – no Ginásio Club Português. desde 1890; no Ateneu Comercial de Lisboa; no Lisboa Ginásio Club; e mesmo na Sociedade de Geografia de Lisboa –, e em grupos desportivos de certas escolas ou empresas – a Escola Académica de Lisboa, a Companhia dos Tabacos, etc. –. que com os seus discípulos e instrutores (que passaram a usar uma equipa uniforme) organizavam seguidamente saraus e espectáculos em que se exibia ou se incluíam números com esta modalidade original23.

39Esta era igualmente a forma mais corrente do jogo do pau no Ribatejo, onde, em múltiplas localidades, havia sempre um ou vários jogadores de categoria. que ora jogavam entre si. aos domingos ou em horas de ócio, ora eram convidados para torneios em arraiais ou festas em povoações diversas, ora iam mesmo jogar a Lisboa, em espectáculos públicos. Por isso, também aqui, o jogo mais usual era o de um contra um.

  • 24 É digno de nota o facto de as pessoas que nos relataram estes aspectos e acontecimentos, no Ribatej (...)

40Às feiras, bailes e certas festividades da região, porém, os homens iam também, em muitos casos, com os seus varapaus, e não raro havia desacatos e lutas a pau24. E temos mesmo notícia de um autêntico combate colectivo, a pau. na região de Muge, entre os lavradores e os trabalhadores que reivindicavam direitos de classe. Mas estas formas, conquanto densas de carga agressiva, diferem essencialmente dessas «esperas» e batalhas campais que vimos nas regiões nortenhas, que. como dissemos, se relacionavam estreitamente com as estruturas tradicionais, os padrões da cultura local, os conceitos e a visão do mundo das gentes dali.

  • 25 Nunes Caçador, op. cif., pág. 57.

41Aqui, como em Lisboa, o jogo do pau era ensinado por «mestres», em quaisquer locais amplos. Aliás, com o desenvolvimento geral dessa feição essencialmente desportiva do jogo do pau. o mesmo passou a dar-se em muitas partes da própria área nortenha. no Minho e até na cidade do Porto, onde o «mestre» João Quinteiro fundou o «Centro do Jogo do Pau do Norte», e formou um grupo de jogadores com quem seguidamente percorreu as províncias do Minho e Douro. disputando assaltos de competição25.

42Havia também, tal como no Sul. alguns «mestres» ambulantes – por exemplo, o «mestre» Joaquim Baú, de Marco de Canaveses. que não tinha residência fixa e andava de terra em terra, nomeadamente no Ribatejo e Lisboa (e inclusive igualmente em terras de Basto), dando lições do jogo do pau e recebendo em troca donativos, de que vivia.

  • 26 Idem. págs. 34 e 35.
  • 27 Id., pág. 43.

43O pau. como elemento fundamental do jogo do pau. não mostra, quanto à sua forma, nada de notável: como o varapau de uso geral, ele tem apenas de ser uma vara direita, firme, lisa e sem galhos, e de secção circular. Como escreve um jogador, à falta de uma boa vara, qualquer pode servir, melhor ou pior ajustada, pelo seu tamanho e características, ao jogo e àquele que a vai utilizar A sua melhor qualidade e adequação dependem porém de certos requisitos elementares. no que respeita às suas dimensões e natureza: em terras de Basto, entende-se que o pau deve ter a altura do solo até um pouco acima dos olhos – até ao « nariz-cabeça » ; e precisa-se: o comprimento conveniente é a envergadura dos braços abertos do jogador (porque, depois de se ter «sacudido» o adversário. «correm-se» as mãos, e, se o pau for comprido, fica sempre uma ponta exposta onde o adversário pode bater e fazer fugir o pau. e. se for curto, a mão foge). Em Guimarães, ele devia vir só até à boca. Na Galiza querem-no mais alto do que o jogador. Em Lisboa. Nunes Caçador indica medidas certas: 1,46 m de altura média, e máxima de 1.52 m; e 500 e 550 g de pesos médio e máximo respectivamente ; o diâmetro da sua secção na base deve medir 35 mm. adelgaçando ligeiramente para a outra extremidade (de modo porém que possa também ser empunhado por esse lado sem escapar das mãos)26. As madeiras são escolhidas em função da sua resistência, flexibilidade, macieza e leveza. Na Galiza diz-se que o pau «deve juntar pé com a ponta». exprimindo assim essa exigência de flexibilidade. Os melhores paus, nessas condições, são de lodão ou lodo (Ceitis australis L., que corresponde à Celtis caucasica, Willd), ulmácea celtidóidea espontânea em certas áreas portuguesas (nomeadamente em Trás-os-Montes e no Alentejo). Na falta de lodo, usam-se outras madeiras: o castanho (Castania sativa, Miller), o carvalho (Quercus, Lineu), o freixo, o junco (Juncus, Lineu). que aguenta bem e era bastante utilizado, mas que se toma «muito dianteiro» (verga demasiado e escapa das mãos), ou o marmeleiro (Cydonia oblonga, Miller). que. embora conveniente, é demasiado duro. Nestes casos, tem de se procurar árvores muito novas, ou mesmo rebentos, sem galhos, que é preciso cortar em Janeiro e descascar logo a seguir. Para tal, metem-se ao lume brando ou braseiro leve, rodam-se até a casca abrir, e bate-se enfim no chão até ela cair. Tratando-se de lodo, para preparar o pau. abatida a árvore, aproveita-se unicamente o tronco principal, antes do primeiro galho; e. desse sector, apenas o «casqueiro» (a parte exterior) que deve ter os «correres direitos» (fibras corridas de cima a baixo), sob pena de partir com facilidade. Os casqueiros são serrados da espessura do diâmetro-base do pau – um pouco mais dos mencionados 35 mm – e seguidamente cada uma destas tábuas é cortada em tantas secções desta mesma medida, quantas der a sua largura. As esquinas dos paus assim obtidos quebram-se depois à plaina e arredondam-se. e os paus são finalmente raspados com vidro e polidos com lixa ou até com um pedaço de madeira dura. Em alguns casos são os próprios jogadores quem prepara os seus paus: mas as mais das vezes são obra de artífices profissionais de utensilagem de madeira, que levam os seus produtos para vender às feiras das respectivas regiões, onde os lavradores os adquirem, após minuciosas e demoradas inspecções e experiências com os vários paus apresentados. Um pau de lodo – aliás difícil de encontrar– custava, em 1970, 30$00, enquanto que um de castanho ou de outra madeira não custava mais de 10$00. Em terras de Basto, para amaciar o pau. torná-lo mais bonito e elástico, e menos quebradiço, esfrega-se com um pano embebido em azeite quente: num dos topos faz-se uma pequena cova que se enche com azeite a ferver, deitado à medida que a madeira o vai absorvendo. Quando o pau é feito de um rebento, pousa-se simplesmente sobre a cinza molhada e quente da barrela. Em Buços, não se faz qualquer tratamento; recomenda-se apenas que cinco ou seis horas antes de se utilizar, o pau seja posto de molho; fica mais pesado – o que é um inconveniente –, mas não parte. Em Lisboa, untam-no de preferência com vaselina; se é um só pau, embrulham-no em papel de jornal amarrado com um fio de ponta a ponta; se são vários, atam-nos em molhos e pousam-nos horizontalmente. Como porém diz um jogador, a melhor maneira de poupar o pau de jogo, é evitar expô-lo a pancadas violentas, ou bater em falso no solo – numa palavra: é jogar bem27.

44Para servir como arma, nesses combates «a matar», o pau era por vezes munido, numa das pontas. de uma lâmina, choupa ou navalha, recoberta de uma cápsula de metal que se arrancava quando a luta era iminente, ou para manter os agressores à distância.

  • 28 Arte de Furtar, cap 3: «Em Viana de Caminha me ensinou hum castelão a furtar com unhas dobradas com (...)
  • 29 Ver nota I.

45São praticamente inexistentes em Portugal alusões ao jogo do pau anteriores ao século xix. Na Arte de Furtar, atribuível a Tomé Pinheiro da Veiga (1566- 1656). usa-se metaforicamente a expressão « jogar o pau de dois bicos»; mas o seu sentido não é concludente em relação ao caso que nos interessa28. No que se refere ao jogo-combate, as menções mais antigas que conhecemos encontram-se nas citadas novelas de Camilo, reportadas meramente ao primeiro quartel do século xix, e à província do Minho. Mas parece-nos legítimo supor que se trata de um elemento cultural muito mais antigo, mormente nas terras nortenhas da província minhota, pelo seu carácter e pela sua relação com as velhas estruturas das comunidades rurais, porque ele é dado como tal na tradição oral, e até porque, já nessa altura, ele mostrava um desenvolvimento e uma expansão que pressupõem necessariamente uma longa evolução anterior. Aliás, o «quarterstaff» inglês conhece-se também, como forma de luta, no século xvi (e como desporto no século xviii)29.

46Quanto ao jogo-desporto, ele teria surgido, de acordo com a informação de Nunes Caçador, na primeira metade do século xix. Mas ele parece-nos ser uma forma secundária, por elaboração analítica e sistemática do jogo-combate, ou jogo-rural, que seria a forma primária e essencial do jogo do pau em geral. De facto, o pau. que define e caracteriza este jogo, é, como dissemos, um elemento normal da indumentária do homem do campo: a técnica do seu manejo representa certamente o aperfeiçoamento do seu uso espontâneo como meio preventivo e de defesa contra perigos reais ou potenciais. Aliás, o próprio jogo-desporto não se subordina a regras; não há contagem de -pontos»; o jogo tem apenas estilo e ganha quem joga melhor: e é mesmo por vezes difícil dizer quem jogou melhor e se algum dos contendores ganhou. Cremos pois, em resumo, que o jogo é o aperfeiçoamento da luta, cuja técnica, seguidamente, se autonomiza como desporto.

47O jogo do pau e o complexo belicoso em que ele se integra – nomeadamente na forma que ele apresenta nas zonas rurais e sobretudo na área nortenha – por ele próprio criado ou alimentado e que lhe dá o tom fundamental que atrás tentámos pintar, parece-nos resultar de fundas tendências do homem, em que a agressividade não se dissocia de um ludismo basilar, e que neles encontraram um campo particularmente adequado para se expandirem. E. ao mesmo tempo que respondiam a uma necessidade de autovalorização, exprimiam com toda a nitidez um mundo de valores viris essenciais, criando desse modo um domínio exclusivo de que as mulheres eram excluídas e que talvez mesmo se lhes opunha, e que era a própria afirmação masculina. E isso tinha grande relevância numa sociedade organizada, sob muitos aspectos, sobre uma diferenciação fundamental por sexos. Parece-nos difícil poder-se considerar o jogo do pau. sob essa fórmula, como um factor de ordem e controle social, a despeito da acção intimidativa que ele sem dúvida exercia. Na verdade, ele servia todas as causas, tanto integradoras como desintegradoras, e podia mesmo ser um elemento altamente desmoralizador. Mas. por outro lado, ele funcionava certamente como um poderoso agente de coesão vicinal e. em muitos casos, como um estimulante da personalidade e compensador de frustrações: na verdade, o facto de se jogar bem o pau não só conferia ao jogador uma grande segurança em si próprio, onde quer que se encontrasse, mas fazia mesmo dele, fosse de que nível social fosse, «alguém» na região, gozando da consideração devida a quem possui um valor que se impõe.

48O jogo do pau e o próprio uso geral do pau encontram-se hoje em franca decadência, ameaçados mesmo de completo desaparecimento. No complexo nortenho característico eles ligavam-se fundamentalmente à vida rural, às marchas a pé (ou quanto muito a cavalo), ao sentido unitário da aldeia: e não poderiam sobreviver à extinção da própria cultura tradicional e ao êxodo das populações campesinas e de um modo geral à acção conjunta de um policiamento cada vez maior moral e social, e da evolução da sociedade, no sentido da uniformização progressiva dos padrões e elementos culturais. De facto, no mundo rural, que se abriu a todas as influências urbanas, e nomeadamente nessas províncias nortenhas, o uso geral do pau subsiste em muitos casos, embora apenas por parte das gerações mais velhas, que ainda com frequência o levam quando vão de jornada, num gesto atávico que prolonga sentidos de outros tempos: mas. nas feiras e romarias, os homens são obrigados a deixar os seus paus à entrada do recinto, entregues à Guarda, em previsão do perigo dessas desordens sangrentas de outrora. cuja lembrança aliás se vai esbatendo e deformando.

49A libertação das tendências agressivas do homem e a necessidade de valorização e afirmação viris perderem, naqueles termos, o seu prestígio, e efectivam-se hoje por outras formas menos espectaculares, porventura não mais inofensivas e certamente menos vivificantes e pitorescas.

50Na sua fase final, após a severa repressão dessas batalhas de feira, o jogo do pau apresentava-se não só em Lisboa, onde sempre tivera essa feição, mas mesmo nas zonas rurais onde era ainda cultivado, já unicamente sob essa forma de torneios competitivos amigáveis, sem intenção combativa, e praticamente apenas por pessoas de gerações mais velhas: mas mesmo isso. aí. vai sucumbindo ao movimento geral de nivelamento de todos os particularismos locais.

  • 30 Queremos consignar uma menção especial de agradecimentos a três dos nossos principais informadores, (...)

51Com o desaparecimento do jogo do pau perde-se não só uma técnica de combate extremamente original e adequada, mas também o que restava desse clima heróico e másculo, que ele ajudara a modelar, numa sociedade já totalmente domesticada30.

Notes

1 Geographica. 32. Lisboa. 1972. págs. 52-77. Este texto, em versão alemã (trad. de Jeanne Adler). acompanha o filme realizado pelo Instituto do Filme Cientifico, de Gottingen. em colaboração com o Centro de Estudos de Etnologia. N.° E 1867. intitulado Stockspiel in Basto, e publicado em Institut für den Wissenschafilichen Film. Sektion Ethnologie. Série 9. n ? 38. Gottingen. 1979

2 Cfr. R. J. Mitchell & M D. R Leys. History of the English People. 1950. pág. 166: e também The Oxford English Dictionary. Oxford. 1964 : Oxford Dictionary of En ylish: Pocket Oxford Dictionary : Webster Collegiate Dictionary : Chambers 2()th Century Dictionary : e Annandales Dictionarv – s.v. « Quarterstaff ».

3 Veremos que há mesmo duas formas de jogar o pau: como combate e como desporto

4 As referências e citações respeitantes à Galiza provêm do pequeno estudo de Xaquin Lorenzo Fernandez intitulado O Varapau, in «Cultura e Arte», página cultural de «O Comércio do Porto». ano vin, n.° 8, 10, III, 1959, págs. 5-6.

5 Camilo Castelo Branco. Novelas do Minho, 1.° vol., Lisboa. 1971. «III – O Cego de Landim» , págs. 162. menciona uma mulher, a Narcisa, extremamente varonil, que andava vestida de rapaz e se media com os mais gaiatos em duelos à pedrada, no jogo do pau e do murro.

6 O «Cigano», por exemplo, tinha um jogo particularmente violento, que aliás é característico dos seus discípulos.

7 Lorenzo Fernandez, semelhantemente, fala, como razões habituais dessas refregas a varapau, na rivalidade paroquial, posta de manifesto nos lugares onde se verificassem ajuntamentos de gente de várias freguesias, que se desfaziam em regra de jeito violento; nos moços de uma freguesia que vinham rondar as moças de outra freguesia; no propósito de vingança de outras pelejas anteriores; etc.

8 Cfr. Guia de Portugal – IV – Entre Douro e Minho, II Minho (Dir. Santana Dionísio). págs. 1289-1290. Lorenzo Fernandez indica, na Galiza: «Ei, Carballeira! A quen me die un pau. doulle un peso!! » – «carballeira», com um sentido de palavra forte, como uma exclamação sem significado especial ; o «peso» era uma moeda de prata, que equivalia a cinco pesetas. A frase vale pois por um desafio, em que se aposta dinheiro para quem for capaz de dar com o pau naquele que a profere.

9 Aquilino Ribeiro. O Malhadinhas. Lisboa. 1958, pág. 36.

10 É evidente que. em muitos casos, estas refregas não eram a pau mas com outros meios. Assim por exemplo o S. Bartolomeu. de Cavez, relatado por Camilo (Novelas. 2.° vol. – VII – Maria Moisés, pág. 177) : « Na noite de 24 de Agosto, quando em Cavez se festeja o S. Bartolomeu. os festeiros do Minho brigaram com os de Trás-os-Montes, segundo o bárbaro estilo daquela romagem. O tiroteio de ambas as margens do Tâmega principiou às dez da noite. Ao romper da alva, os turbulentos acometeram-se peito a peito de clavinas engatilhadas...» Por outro lado. Lorenzo Femandez, acerca da Galiza, refere o caso de cada freguesia nomear o seu campeão, e a luta entre as duas freguesias se resolver por um combate singular entre os dois campeões.

11 Aquilino Ribeiro, op. cit.

12 Na Galiza, de modo semelhante, pisar o risco que se fizera com o pau significava aceitar o repto (Lorenzo Femandez). Ainda hoje se usa em português a expressão «pisar o risco», certamente derivada desta costumeira, para indicar que alguém praticou temerariamente uni acto abusivo e que pode ter consequências perigosas.

13 Quintas Neves. José Afonso. O « Manilha », « Uma Espera em Velhos Tempos », m « Cultura e Arte», página cultural de «O Comércio do Porto», ano xx, supl. n.° 14. Porto. 8.VI. 1971. pág. 16.

14 Camilo Castelo Branco. Novelas. I.° vol. IV – .A Morgado de Romariz. cap. VI. pág. 215 : e 3.° vol.. Lisboa. 1965, VII – O Degredado, pág. 46.

15 Camilo Castelo Branco. Memórias do Cárcere. 1.° vol., 4.a ed., Lisboa. Discurso Preliminar. pág. XXXII.

16 Ver Aquilino Ribeiro, op. e loc. cit.

17 Camilo Castelo Branco. Novelas, 3.° vol., VII – O Degredado, págs. 38. 39. 43. 49. 50, 65.

18 Ibid., pág. 46.

19 Aquilino Ribeiro, op. e loc. cit.. págs. 33-40. 85-90. 112-114.

20 Quintas Neves, op. e loc. cit.

21 Ver nota 9.

22 António Nunes Caçador. Jogo do Pau (Esgrima Nacional). Lisboa. 1963, págs. 3. 5. 8-10. 11

23 ld. págs. 16. 20. 22. 26. 57. etc. : e também, por exemplo. « Ilustração Portuguesa ». n.° 173. 174 e 227. Lisboa. 14 e 21 .IV. 1909 e 27.VI. 1910. págs. 756. 798 e 826. respectivamente.

24 É digno de nota o facto de as pessoas que nos relataram estes aspectos e acontecimentos, no Ribatejo, considerarem que os responsáveis por essa feição agressiva do jogo do pau eram os «caramelos» vindos do Norte e que se instalaram e povoaram a região. Apontara isso, a ser exacto. uma origem nortenha do jogo nesta área?

25 Nunes Caçador, op. cif., pág. 57.

26 Idem. págs. 34 e 35.

27 Id., pág. 43.

28 Arte de Furtar, cap 3: «Em Viana de Caminha me ensinou hum castelão a furtar com unhas dobradas com mais destreza: porque jogando o pao de dois bicos, trancava ambos as pontas infalivelmente. Concertava-se com os navios, que vinhão de fora, e quanto me haveis de dar por cada fardo, ou caxa, e por vos ter tudo seguro, onde quizerdes?»

29 Ver nota I.

30 Queremos consignar uma menção especial de agradecimentos a três dos nossos principais informadores, todos eles grandes jogadores do pau. e meus muito estimados amigos: os Senhores Custódio Henrique Brás, de Bucos (Cabeceiras de Basto). António Gonçalves, de Tecla (Celorico de Basto), e Adelino Barroso, de Salto (Barroso) – que com os seus ensinamentos e o desfiar de memórias das suas próprias experiências, conseguiram trazer até nós o prestígio e o sentido dos tempos em que. em terras de Basto, o jogo do pau era uma viril afirmação de valores: – e fazer acordar e reviver o eco dessa « gesta bárbara e forte dum Portugal que morreu ». como tão bem escreveu Aquilino. E convém saber que. ao contrário do que acima dizemos, o Senhor Custódio Brás educou os seus filhos. José e Fernando, nesta data jovens adolescentes cursando o liceu na cidade, na nobre tradição do jogo do pau. que eles dominam com maestria.

Table des illustrations

Titre Fig. 38 – Montalegre. Salto. Jogo do pau.
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Titre Fig. 39 – Cabeceiras de Basto. Bucos. O Custódio Brás e o Barroso no jogo do pau.
URL http://books.openedition.org/etnograficapress/docannexe/image/6078/img-2.jpg
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