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Contos tradicionais do povo português (II)

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Teófilo Braga

Parte II. Histórias e exemplos de tema tradicional e forma literária

Histórias e exemplos de tema tradicional e forma literária

Texte intégral

O Rei Leir

1Quando foi morto o rei Balduc o voador, reinou seu filho que houve nome Leir. E este rei Leir não houve filho, mas houve três filhas mui fermosas e amava-as muito. E um dia houve suas razões com elas e disse-Ihes–Que lhe dissessem verdade qual delas o amava mais. Disse a maior–Que não havia cousa no mundo que tanto amasse como ele. E disse a outra–Que o amava tanto como a si mesma. E disse a terceira que era a menor–Que o amava tanto como deve de amar filha a padre.

2E ele quis-lhe mal por em, e por isto não lhe quis dar parte no reino. E casou a filha maior com o duque de Cornualha, e casou a outra com rei de Tóstia, e não curou da menor. Mas ela por sua ventura casou-se melhor que nenhuma das outras, ca se pagou dela el-rei de França e filhou-a por mulher. E depois seu padre dela em sua velhice, filharam-lhe seus genros a terra e foi maladante, e houve a tornar à mercê de el-rei de França e de sua filha a menor a que não quis dar parte do reino. E eles receberam-no mui bem e deram-lhe todas as cousas que lhe foram mester e honraram-no mentre foi vivo; e morreu em seu poder. E depois se combateu el-rei de França com ambos os cunhados de sua mulher e tolheu-lhes as terras.

3(Port. Mon. Historica (Scriptores),

4Livros de Linhagens, p. 238.)

5NOTA–O rei Leir, ou Lear, é um daqueles reis da Pequena Bretanha, na série entre Hudibras e Bladus, seguindo-se-lhe Brennus, Elidure, Peredure e outros, que Geoffrey de Monmouth intercalou na sua Historia Britonum já conhecida em 1139, extractando-a de uma crónica bretã, que hoje se reconheceu ser a de Nennius; Monmouth floreou fantasticamente esses elementos propriamente bretãos na sua versão latina à qual juntou também umas Profecias de Merin. Fez para a história dos Bretões, o que o Pseudoturpïn fez para a História de França. Poae-se considerar Geoffrey de Monmouth como um dos fundadores dos falsos cronicões que se tornaram típicos em Espanha e Portugal. O conde D. Pedro extractou da Historia Britonum de Monmouth, as lendas relativas ao rei Artur (Série da Távola Redonda) ou do Rei Lear, que entrou na corrente dos contos populares portugueses. Interessa-nos esse extracto do conde D. Pedro, no preâmbulo do Livro das Linhagens, porque com a Historia Britonum andava o livro das Profecias de Merlin, já tão vulgarizado, que em 1340, aludindo à vitória do Salado, já é citado o Leão dormente, do Vale bretão, personificando D. Afonso IV. Gubernatis, (Myth. zoolog. t. i, p. 93) acha nas lendas indianas de Dirghatamas e Yafti, do Mahabaratha, «um primeiro esboço do Rei Lear.» Isto basta para explicar o fundo popular da tradição, como a tragédia de Shakespeare, escrita na fase de sua mais patética emotividade, lhe deu plena universalidade.

A dama pé de Cabra

6Dom Diogo Lopes era mui bom monteiro, e estando um dia em sua armada e atendendo quando verria o porco ouviu cantar muita alta voz uma mulher em cima de uma penha: e ele foi pera lá e viu ser mui fermosa e mui bem vestida, e namorou-se logo dela mui fortemente e perguntou-lhe quem era: e ela lhe disse que era uma mulher de muito alta linhagem, e ele disse que pois era mulher de alta linhagem que casaria com ela se ela quisesse, ca ele era senhor daquela terra toda: e ela lhe disse que o faria se lhe prometesse que nunca se santificasse, e ele lho outorgou, e ela foi-se logo com ele. E esta dona era mui fermosa, e mui bem feita em todo seu corpo salvando que um pé forcado como pé de cabra. E viveram grão tempo e houveram dous filhos, e um houve nome Enheguês Guerra e a outra foi mulher e houve nome dona.

7E quando comiam dessum, Dom Diogo Lopes e sua mulher, assentava ele a par de si o filho, e ela assentava a par de si a filha da outra parte. E um dia foi ele a seu monte e matou um porco mui grande e trouxe-o pera casa, e pô-lo ante si u sia comendo com sua mulher e com seus filhos: e lançaram um osso da mesa e vieram a pelejar um alão e uma podenga sobre ele em tal maneira que a podenga travou ao alão em a garganta e matou-o. E Dom Diogo quando isto viu teve-o por milagre e sinou-se e disse–Santa Maria val, quem viu nunca tal cousa! E sua mulher quando o viu assim sinar lançou mão na filha e no filho, e Dom Diogo Lopes travou do filho e não lho quis deixar filhar: e ela recudiu com a filha por uma fresta do paço e foi-se pera as montanhas em guisa que a não viram mais nem a filha.

8Depois a cabo de tempo foi este Dom Diogo Lopes a fazer mal aos Mouros, e prenderam-no e levaram-no pera Toledo preso. E a seu filho Enheguês Guerra pesava muito de sua prisão, e veio a falar com os da terra per que maneira o poderiam haver fora da prisão. E eles disseram que não sabiam maneira por que o pudessem haver, salvando se fosse às montanhas e achasse sua madre, e que ela lhe daria como o tirasse. E ele foi a lá só, em cima de seu cavalo, e achou-a em cima de uma penha: e ela lhe disse: «Filho Enheguês Guerra, vem a mim ca bem sei eu ao que vens.» E ele foi pera ela e ela lhe disse: «Vens a perguntar como tirarás teu padre de prisão.»

9Então chamou um cavalo que andava solto pelo monte que havia nome Pardalo e chamou-o per seu nome: e ela meteu um freio ao cavalo que tinha, e disse-lhe que não fizesse força polo desselar, nem polo desenfrear nem por lhe dar de comer nem de beber nem de ferrar: e disse-lhe que este cavalo lhe duraria em toda sua vida, e que nunca entraria em lide que não vencesse dele. E disse-lhe que cavalgasse com ele e que o poria em Toledo ante a porta u. jazia seu padre logo em esse dia, e que ante a porta u o cavalo o pusesse que ali descesse e que acharia seu padre estar em um curral e que o filhasse pela mão e fizesse que queria falar com ele, que o fosse tirando contra a porta u estava o cavalo e que desque ali fosse que cavalgasse em o cavalo e que pusesse seu padre ante si e que ante noite seria em sua terra com seu padre: e assim foi.

10(Livros de Linhagens, p. 258.)

11NOTA–Na Chaine traditionelle p. 156, Hyacinthe Husson traz uma tradição análoga das ilhas Celebes. O episódio da ida de Enheguês Guerra libertar o pai, acha-se no Violier des histoires romaines, cap. xiv p. 37 (ed. Janet). O cavalo-fada acha-se nas Nuits facetieuses, de Straparola, III. fab. 2. Parece-nos que este mesmo fundo tradicional subsiste no romance popular da Infantina. A. Herculano tratou literariamente esta tradição nas Lendas e Narrativas.

A morte sem merecimento

12Aconteceu grão cajão a D. Fernão Rodrigues, porque uma cuvilheira de sua mulher Dona Estevainha fazia mal, com um peão, e ia cada dia ao serão a ele a um pomar desque se deitava sua senhora, e levava cada dia o pelote de sua senhora vestido: e Dom Fernão Rodrigues não era então i, e dous escudeiros seus que i ficaram viram-no umas três noites ou quatro, e como entrava o peão a ela per cima de um sarrado do pomar a fazer mal sua fazenda sob uma árvore. E quando chegou Dom Fernão Rodrigues espediram-se-lhe os escudeiros e foram-se, e tornaram a ele outro dia e contaram-lhe esta maneira dizendo que sua mulher fazia tal feito e que a viram assim umas três noites ou quatro e disseram que se fosse dali e que lho fariam ver. E ele foi-se e tornou i de noute a furto com eles àquele lugar u eles soíam a estar: e a cabo de pouco viram vir a cuvilheira pera aquele lugar mesmo e trazia vestido o pelote da sua senhora bem como soía; e Dom Fernão Rodrigues foi pera lá quanto pôde e travou no peão, e enquanto o matava fugiu ela pera casa e colheu-se sob o leito u sua senhora jazia dormindo com seu filho Dom Pêro Fernandes nos braços. E desque Fernão Rodrigues matou o peão endereçou pera o leito u jazia sua mulher dormindo com seu filho e chantou o cutelo em ela e matou-a, e desque a matou pediu lume, e quando a achou jazer em camisa e seu filho a par de si maravilhou-se e catou toda a casa e achou a aleivosa da cuvilheira com o pelote vestido de sua senhora sob o leito, e perguntou-lhe porque fizera tal feito, e ela lhe disse que fizera como má e ele mandou-a matar e queimar por aleivosa: e ficou com grão pesar deste cajão que lhe acontecera e bem quisera sua morte.

13(Livros de Linhagens, p. 266, ed. cit.)

14NOTA–Contaram-nos que este tema era objecto de um romance metrificado, que nunca encontrámos na tradição popular. Sobre o mesmo assunto existe uma tragédia de Lope de Vega.

A linhagem dos marinhos

15Foi um cavaleiro bom que houve nome Dom Froião, e era caçador e monteiro. A andando um dia em seu cavalo per riba do mar a seu monte achou uma mulher marinha jazer dormindo na ribeira. E iam com ele três escudeiros seus, e ela quando os sentiu quis-se acolher ao mar, e eles foram tanto em pós ela até que a filharam ante que se acolhesse ao mar; e depois que a filhou àqueles que a tomaram fê-la pôr em uma besta e levou-a pera sua casa. E ela era mui fermosa, e ele fê-la baptizar, que lhe não caía tanto nome nenhum como Marinha porque saíra do mar, e assim lhe pôs nome e chamaram-lhe Dona Marinha: e houve dela seus filhos, dos quais houve um que houve nome João Froiás Marinho. E esta Dona Marinha não falava nemigalha. Dom Froião amava-a muito e nunca lhe tantas cousas pôde fazer que a pudesse fazer falar. E um dia mandou fazer mui grã fogueira em seu paço, e ela vinha de fora e trazia aquele seu filho consigo que amava tanto como seu coração, e Dom Froião foi filhar aquele filho seu e dela e fez que o queria enviar ao fogo; e ela com raiva do filho esforçou de bradar e com o brado deitou pela boca uma peça de carne, e dali em diante falou. E Dom Froião recebeu-a por mulher e casou com ela.

16(Livros de Linhagens, p. 382.)

17NOTA–Pertence ao ciclo das lendas heráldicas; o tipo da mulher muda ainda persiste nas tradições populares. Vide a Muda Mudela, vol. i p. 115.

Exemplo do filósofo

18E destes tais (sc. um filósofo) diz um exemplo e põe semelhança de uma árvore que estava reigada em uma pouca terra em meio de uma grande água, e era bem basta de rama e bem carregada de pomas. E em cima dela estava um homem deleitando-se muito em tomar ora de umas ora doutras. E em no pé da árvore roíam dous vermes, um branco e outro preto e tinham-lhe roída a raiz pera quando daria com ela em terra. E a uma parte estava um leão bravo com a garganta aberta, tendo mentes quando ele cairia, pera o arrebatar e comê-lo. E a outra parte estava um alicórnio, mui espantoso, aguardando quando cairia a árvore, polo debrotir e lastimar. E o mesquinho do homem tanto se deleitava em as pomas que não parava mentes que nenhumas destas cousas nem curava delo.

19Esta árvore significa este mundo em que se o homem deleita, tanto que lhe esquece o feito de sua alma e não se lembra da hora da morte. E a terra significa a vida do homem que é breve e pouca, e que não haverá em que se esconda. A água significa o medo e o grande espanto que o homem haverá em a hora da morte. E os vermes, um branco e outro preto, significa o dia e a noite que rói em na vida do homem e lhe tolhem cada dia uma jornada, e o leão significa o inferno, e o alicómio significa o purgatório que está prestes com fogo e com frio e com graves tormentos pera os homens pera sempre.

20(Ms. de Alcobaça, n.° 266; fl. 145, v. (Na Bib. Pública.) Vários extractos na Romania, XI, foram publicados depois sob o título Anciens textes portugais.)

21NOTA–No Voilier des histoires romaines (Gesta Romanorum, cap. 137), tem o sentido alegórico. Vem como apólogo na História de Barlãao e Josafat, a qual também foi traduzida em português no século XIV e se acha publicada pela Academia Real das Ciências sobre a transcrição paleográfica de Aires de Sá. A extensão de este apólogo na Idade Média foi vastíssima; Jubinal publicou uma redacção do século xiii no Nouveau recueil de fabliaux, t. ii, p. 113; e em inglês há uma redacção do século XII de Odo de Ceriton; acha-se na Legenda Áurea, de Voragine, e no Speculum Historiale, de Vicent de Beauvais, e na Vies des Pères. Mone, publicando um texto latino, «aproxima este apólogo vindo da Ásia com a tradição escandinava da árvore sagrada, o carvalho Yggdrasil, cujo cimo toca no céu e cuja raiz é continuamente roída por Nidhogger, a serpente infernal.» (Violier, p. 389, nota.) Esta mesma tradição acha-se nos preliminares da tradução pélvi de Calila et Dimna, do começo do século vi, nas traduções árabe, hebraica e grega, e no Directorium humanae vitae.

Exemplo dos três amigos

22E disto põe a Escritura um exemplo u conta de um homem que tinha três amigos, um amava mais que si, e outro tanto como si, e o outro menos que si. E este homem foi chamado a juízo perante el-rei. E ele temendo-se de morte chegou ao primeiro amigo que amava mais que si e disse-lhe que se fosse com ele ante el-rei. E ele disse que não ousava de ir ante el-rei, mas pois, se ele temia de morte, que lhe barataria cinco varas de pano que levasse ante os olhos. E des i chegou ao segundo amigo que amava tanto como si e disse-lhe que lhe acorresse e que lhe fosse bom, que não havia em ele senão morte. E ele disse-lhe que pois i al não havia, que iria com ele até porta. E des i tornou-se ao terceiro de que havia vergonça porque o amava tão pouco e disse-lhe que acorresse, que não havia em ele vida. E ele esforçou-o e disse-lhe que não houvesse medo: que ele iria com ele ante el-rei e rogaria por ele que houvesse dele mercê. E por isso diz o sabedor: «O bom amigo não falece à coita.»

23E este homem significa cada um daqueles que vivem em este mundo. E estes três amigos, um deles é a riqueza que o homem ama mais que si, aventurando a alma e o corpo a grandes perigos polas ajuntar, e quando vem a hora da morte, leixa-as com grande dolor, e vai-se delas desejoso que não leva delas senão um pouco de pano em que o envolvem. E por isto diz o sabedor: «Ó mundo, quem te ama, não te conhece.» O segundo amigo é a mulher e os filhos que o homem ama tanto como si, e quando vem a hora da morte doem-se dele, mas pola falha que lhe fará e por a pena que ele haverá por quanto acá trabalhou polos manter, des i vão com ele até cova, e não curam dele mais. E por isso diz Job: «Os vermes são ali os seus irmãos.» E o terceiro amigo é misericórdia que o homem ama mui pouco enquanto vive, em pero à hora da morte aparece com ele aquele bem que faz ante Deus polo esforçar e polo tirar do inferno e por lhe gançar coroa devida.

24(Ms. da Livraria de Alcobaça, n.° 266, fls. 147 e 148. Do século XIV. Na Bibl. Pública de Lisboa. Vid. Vieux textes portugais, p. 28.)

25NOTA–Acha-se no Conde de Lucanor, de Dom Juan Manuel, cap. xxxvii,, fl. 104, porém mais desenvolvido. Nas Gesta Romanorum (tradução francesa, Violier, p. 297) traz o título De la vraye probation d’amytié. Citam-se nas notas muitas fontes tradicionais, entre outras o Dialogus creaturaram, cap. 56; a Disciplina clericalis, de Pedro Alfonso, cap. 2.°; e Summa Predicantium, de Bromyard, vb.° Amicitia; há uma tradução árabe de Cardone, Mélanges de littérature orientale, t. I, p. 78; Apólogos de Stainhoewel, fl. 88; Hans Sachs fez sobre este assunto a comédia Der halb Freund; Granuci a novela L’Eremita; acha-se também na parábola dos três amigos, da História de Barlãao e Josafat. (Na versão portuguesa foram suprimidos os contos.)

Exemplo alegórico da redenção

26Um homem passou per cerca de um edifício mui fermoso em o qual eram tôdalas cousas que pertenciam pera deleitação. E achou três donzelas estar chorando cerca dos rios que saíam daquele castelo, porque a senhora do castelo estava tão enferma que era chegada à morte. E disse-lhe aquele homem caminheiro:

– Há esperança de vida em vossa senhora.

27E as donzelas responderam:

– Os físicos desesperaram da sua vida: mais ela espera continuadamente um de um rei que há em si três condições mui nobres. S. ele é mui fermoso e grande físico e é virgem.

28E disse-lhe o mancebo:

– Eu sou esse que ela espera que hei todas essas cousas mui compridamente.

29E então levaram aquelas donzelas aquele mancebo ao castelo mui cortesmente. E a senhora do castelo o recebeu mui bem, e com grande reverença. E ele começou a fazer sua cura e suas mezinhas à senhora do castelo. E fez um banho de sangue do seu próprio braço dextro, que fez sair, e pôs-se a senhora em aquele banho. E tanta foi a virtude daquele sangue mui casto, que com a quentura do sangue foi tomada aquela senhora a quentura natural, em guisa que saiu sã, e curada daquele banho, depois que foi banhada em ele sete vezes. E quando ela viu tão grande benefício como este, rogou a aquele físico que lhe prouguesse de curar quinhentos cavaleiros que foram mortos de mui cruel morte e jaziam encerrados em uma cova mui escura. E o físico veio àquela cova e bradou alta voz:

– Ó cavaleiros, levantade-vos e alegrade-vos e cantade louvores ao vosso livrador.

30E os cavaleiros foram logo tornados à vida e começaram bradar em uma voz dizendo todos:

– U é a mão dextra daquele que assim soa? U são os dões bem-aventurados. Vem trigosamente e dá-nos as doas que perdemos em outro tempo. E isto contra o sabedor Tefon.

31E per este edifício tão nobre se entende a Santa Igreja que é ajuntamento dos fiéis.–E aquele castelo da Santa Igreja estão a redor dele três donzelas, que são três virtudes teologais, convém a saber, fé, esperança e caridade. E estas choravam pola linhagem humanal, que era enferma de morte ante a vinda de Jhuxpo...

32(Fls. 16 e 17 do Orto do Esposo. Ms. n.° 273 da Livraria de Alcobaça, hoje na Bibl. Nac. de Lisboa.)

33NOTA–Parece-nos a forma rudimentar donde se desenvolveu a novela de cavalaria celeste. É provável que se encontre nas colecções medievais.

A justiça de trajano

34Um imperador de Roma que havia nome Trajano, ia uma vez a grande pressa a uma batalha. E uma viúva saiu a ele chorando e disse-lhe:–Rogo-te senhor, que façais justiça daquele que matou um meu filho sem razão. E disse-lhe o imperador:

– Eu te farei justiça depois que vier.

35Respondeu a viúva.

– E se tu morreres em a batalha quem me fará justiça?

36E disse-lhe o imperador:

– Aquele que reinar depós mi.

37E disse a viúva:

– E que aproveitará a ti se outrem fizer justiça?

38E o imperador respondeu:

– Certamente não me aproveitava nenhuma cousa.

39E disse a viúva:

– E pois não é melhor que tu me faças justiça e ajas ende o galardão ca o leixares a outrem.

40E então descendeu o imperador do cavalo com piedade, e fez ali justiça da morte daquele filho da viúva. E outrossim aconteceu uma, que o filho deste imperador Trajano ia correndo pela vila em um cavalo e per aquecimento sem seu grado, matou um filho de uma viúva, e ela queixou-se ao imperador chorando. E o imperador deu então aquele seu filho em logo daquele que matara e deu-lhe muito haver com ele.

41(Op. cit., fl. 20.)

42NOTA–Esta lenda da Idade Média, acha-se em João Diácono, em S. Tomás, e Dante tratou-a no Purgatório, canto X; aparece no De Mirabilibus urbis Romae, e foi metrificada no Dolopathos, canto quinto. (Vid. ed. Janet, p. 265.) Na colecção do Novellino, vem sob o n.° lxix. A lenda continuou a ser conhecida em Portugal como tema de arte. Em uns panos de rás do palácio de D. João II estava representada a lenda da justiça de Trajano, como o referem os cronistas. Também em uma festa palaciana, D. João II apareceu na sala «invencionado em Cavaleiro do Cirne.» Sobre esta outra lenda, conhecida em Portugal, pode ver-se Jacob Grimm, nas Veillées allemandes, t. ii. pp. 342 a 370. (Ed. Paris, 1838) e a larga introdução de Reifenberg na Crónica Rimada de Philippe de Mouskes.

A morte dos avarentos

43Um avarento jazia mui mal enfermo pera morte.

44Este homem havia muitas riquezas e nunca se aproveitava delas nem tanto a Deus, nem quanto ao mundo, nem pera seu corpo. E jazendo assim chegado à morte, sua mulher entendendo que não havia em ele vida, chamou uma sua servente e disse-lhe:

– Vai tostemente e compra três varas de burel pera envolvermos meu marido em que o soterrem.

45E disse-lhe a servente:

– Senhora, vos havedes uma grande teia de pano de linho, dade-lhe quatro ou cinco varas ou aquilo que lhe avondar em que o soterrem.

46E a senhora disse-lhe queixosamente:

– Vai faze o que te mando, ca bem lhe avondaram três varas de burel, segunda eu sei a sua condição e a sua vontade.

47E estando em isto falando a dona e a servente, ouviu isto aquele homem avarento, e esforçou-se quanto pôde pera falar e disse:

– Não comprade mais que três varas de burel, e fazede-me o saco curto e grosso que se não leixe em o lodo.

48E depois que ele morreu assim lhe fizeram. E a mulher casou com outro e lograram os bens que tesourou o avarento.

49Mas per outra guisa fez outro homem que havia muitas riquezas. E quando se viu enfermo de morte, mandou trazer seu haver ante si. E começou-lhe a rogar que o ajudasse em tal guisa que não morresse. E quando viu que não havia delas ajuda nem conforto disse:

– Ó riquezas enganosas, eu vos amei de todo o coração e vos prezei e honrei. E agora que sou posto em necessidade não possa haver de vós nenhum conselho nem ajuda, e queredes-me desemparar a não vos queredes ir comigo. Pois assim é, eu vos leixarei de todo. E tanto que isto disse, deu-as todas em esmolas a pobres.

50(Ib., fl. 48.)

51NOTA–Nas facécias populares o avarento aparece em uma grande variedade de episódios; é natural que os pregadores católicos se apropriassem de um fundo tradicional conhecido.

As misérias da riqueza

52Um rei era gentil e de maus feitos. Havia um bom conselheiro que havia disto grande tristeza e estava um tempo convinhável para o tirar do erro em que andava. Um dia disse el-rei àquele seu privado:

– Vem e andemos pela cidade se per ventura veremos alguma cousa proveitosa.

53E andando eles pela cidade, viram lume que luzia per um furado. E tiveram mentes per ele, e viram uma casa soterranha em que estava um homem mui pobre vestido em uma vestidura mui vil e mui rota. E ante ele estava sua mulher que lhe escantava o vinho per um vaso de vidro. E tanto que o marido tomou o vaso de vinho na mão, começou de cantar altas vozes e ela outrossim a balhar ante ele e louvá-lo muito, e tomavam ambos muito prazer. E aqueles que iam com el-rei estiveram-nos olhando um grande espaço, e maravilhavam-se porque aqueles homens tão pobres que não haviam casa em que morassem, nem vestiduras senão mui rotas, como faziam sua vida tão segura e com tanto prazer. Então disse el-rei ao seu conselheiro:

– Ó amigo, que maravilha é esta, que nunca a nossa vida foi tão aprazível nem tão leda a mi nem a ti porque havemos tantos meios e tantos avondamentos, como é a sua destes sandeus, ca como que ela haja vil e mesquinha a áspera, parece-lhe a eles leda e blanda.

54Quando isto ouviu o privado entendeu que tinha tempo de castigar el-rei e disse-lhe:

– Senhor, quejanda te parece a vida destes homens?

55El-rei disse:

– Parece-me que é a mais mesquinha e a mais mal-aventurada de tôdalas vidas que eu vi.

56E disse-lhe o privado:

– Senhor, sabe por certo que por mais mesquinha e mais mal-aventurada têm a nossa vida aqueles que contemplam e recontam a glória perdurável e celeste que sobre poiam todo sido. Ca os vossos paços resplandecentes como ouro e as vossas vestiduras nobres e fermosas mais fedorentas e mais feias parecem que o esterco aos olhos daqueles que contemplam as fermosuras das moradas do céu que não são feitas com mão e as vestiduras feitas per Deus, e as coroas que nunca serão corrompidas, que aparelhou o senhor Deus àqueles que o amam. E assim como estes pobres homens parecem a vós sandeus, bem assim e muito mais nós que andamos neste mundo e pensamos que havemos grande avondança em esta falsa glória e com estas deleitações sem proveito, parecemos dignos e merecedores de lágrimas e choros e de tristeza e de mesquindade, ante os olhos daqueles que gostaram a doçura de bens perduráveis, que enganam os homens em esta vida fazendo-se crer que hão em si blandeza e doçura grande e verdadeira, o que é o contrário e per isto são enganados os viçosos.

57(Ib., fl. 43, v)

58NOTA–O tema do rei que anda de noite pela cidade, tem um base popular.

O que deus faz é por melhor

59Um escudeiro havia uma sua mulher, que havia tão grande esperança em Deus que toda cousa de novo que acontecia a si ou aos seus, sempre dizia:

– Isto é por melhor.

60E aconteceu que aquele escudeiro per aquecimento perdeu um olho. E sua mulher trabalhou-se de o confortar, dizendo que aquilo lhe leixara Deus acontecer por o melhor. E depois aconteceu a este escudeiro de se ir a uma terra estranha que chamam dos lutuanos e servia um príncipe daquela terra. E ele servia aquele príncipe mui graciosamente em tal guisa que o príncipe o amava muito. E aconteceu ao príncipe enfermidade de morte. E o costume daquela terra era tal, que quando o príncipe morria escolhiam um dos seus sargentos dos melhores e mais graciosos, que morresse com ele, pera o servir em o outro mundo; e queimavam-no com o senhor segundo era seu costume. E isto haviam per grande honra àquele servente que assim era escolheito.

61Então aquele príncipe mandou dizer àquele seu escudeiro que não havia mais que um olho que ele o escolhia que morresse e fosse queimado com ele, porque ele o servia mui bem e mui fielmente, e que o amava muito, e porém, o queria assim honrar mais que todos os seus serventes. Quando o escudeiro isto ouviu dava a entender que se tinha per mui honrado disto, dando muitas graças ao príncipe pela mercê e honra que lhe fazia. E disse àqueles que lhe trouxeram o recado:

– Como quer que isto seja a mi mui grande honra, pero dizede a meu senhor que ele bem que sempre servi mui fielmente e ainda agora em este caso quero ser fiel e quero leixar a minha honra a outro que tenha dous olhos. Ca não cumpre à honra de meu senhor que ele parecesse em o outro segle com servidor que não tivesse mais de um olho.

62Quando o senhor ouviu esta resposta louvou-a e recebeu-a por boa, julgando que em isto lhe fazia aquele escudeiro estremada e singular fieldade. E assim escapou aquele escudeiro morte cruel per razão do olho que tinha quebrado.

63(Ib., fl. 63 v.)

64NOTA–Acha-se no Conde de Lucanor. Vid. o conto de Trancoso, sobre o mesmo tema, mas em diversa situação.

Um homem de taverna

65Um homem rico usava muito em beber em as tavernas, em tal guisa que gastou o que havia. E depois meteu-se a servir os que bebiam em as tavernas por tal que bebesse com eles. E de si per tempo aborreceram-no e lançaram-no de si. E ele estando desesperado, veio a ele o Diabo em semelhança de um homem velho e disse-lhe:

– Vai tu à taverna e eu te darei dinheiros que te avondem, por tal que dês azo aos outros que bebam mais.

66E ele assim o fez. E fazia muitas peleias em a taverna, e muitas bebedices de que se seguiam muitas pancadas e muitos maus feitos. E ele fez aí um feito tal per que o mandaram enforcar. E puseram-no na forca por três vezes e nunca pôde morrer, porque o Diabo o ajudava e o sustinha. E um santo homem que sabia a má vida daquele homem, vendo isto maravilhou-se e entendeu que o Diabo o ajudava. E foi-se u enforcavam aquele homem e começou a esconjurar o Diabo pela virtude de Jhu xpõ que lhe disse a verdade daquele feito porque não podia morrer aquele homem mais. E o Diabo respondeu e disse:

– Que como quer que ele desejasse a morte daquele homem porque morria enforcado; pero que ele fazia ir ao Inferno tantos homens que já os diabos eram cansados em os levar e receber; que por em o ajudava que não morresse.

67(Ib., fl. 55 v.)

Os quatro ribaldos

68Um rústico aldeano matou um carneiro e esfolou-o e levava-o às costas para o vender, em o mercado. E falaram-se quatro ribaldos que estivessem em quatro lugares em a carreira per u havia de ir aquele aldeão, e que cada um lhe dissesse que aquele carneiro era cão, por tal que o deitasse de si, e que o houvessem eles. E quando o aldeão passou per u estava o primeiro ribaldo, disse-lhe:

– Pera que levais assim esse cão?

69Respondeu o aldeão:

– Irmão, não sabes o que dizes, ca certamente carneiro é e não cão.

70E o ribaldo aperfiou com ele que era cão. E assim o fizeram os outros três ribaldos. E o aldeão vendo isto disse antre si:

– Eu cuidava que isto era carneiro; mas pois todos dizem que é cão, não hei que faça dele, – e lançou o carneiro em terra e foi-se. E os ribaldos tomaram-no.

71E bem assim comunalmente todo o mundo fala mentirosamente.

72(Orto do Esposo, de Frei Hermenegildo de Tancos, alcobacense.)

  • 1 Notte I, Fabula 3.a; há diferença, porque o padre traz da feira um macho, que os ladrões teimam em (...)
  • 2 Max Müller, Essais sur la Mythologie comparée, pp. 276 a 278.

73NOTA–Este conto acha-se traduzido no Orto do Esposo, ms. da Biblioteca de Alcobaça, do século xiv. A redacção mais antiga é a que vem no Pantchatantra, liv. iii, n.° 4: O Brâmane e os Ladrões. (Trad. de Lancereau, p. 225, e nota resumida de Benfey, a p. 374). Acha-se igualmente no Hitopadeça, (trad. Lancereau, p. 192) donde veio para a colecção árabe do Calila e Dimna, que foi vulgar na Península Hispânica. Deste conto diz Max Müller, que foi conhecido em Constantinopla por um uma tradução grega pelo tempo das Cruzadas, sendo espalhado pela Europa pela obra latina intitulada Directorium humanae vitae. Quer pela latina entrou ele em Portugal, como se vê pelo carácter moral do exemplo com que é referido no livro ascético supracitado. O conto acha-se levado na corrente da transmissão literária e reaparece na Filosofia Morale e nas Piacevoli Notte, de Straparola1; mas é certo que ele teve uma migração oral, porque na colecção dos contos nórdicos de Asbjõmsen e Moe, traduzidos para inglês por Dasent, (Popular tales from the Norse) figura com o título de Mestre Ladrão.2Acha-se na colecção mais querida da Idade Média as Gesta Romanorum (Violier des histoires romaines, cap. 132); no Decâmeron, de Boccaccio, jornada ix, novela 3.a; nas Facécias de Pogio, nas Cento Novelle antiche, nas Novelle, de Fortini, n.° 8, e nas Novelas de Compriano.

A boa andança deste mundo

74Um cavaleiro era mui namorado duma dona mui filha de algo, casada. E a dona era de boa vida e não curava nada do cavaleiro como que a ele demandava mui afincadamente. E aconteceu que morreu o marido da dona. E o cavaleiro começou de a demandar mais afincadamente. E ela mandou-o chamar e disse-lhe:

– Vós sabedes que não sodes igual a mim; pero quero-vos tomar por marido se vos iguardes a mim al de menos em riquezas, e per isto me escusarei de meu linhagem.

75E o cavaleiro pediu a el-rei e aos outros senhores e trouve à dona muito ouro e muita prata e muitas doas. E ela por se escusar do seu casamento disse-lhe, que todo aquilo era pouco, se mais não trouvesse. E então o cavaleiro teve o caminho a um mercador que levava mui grande haver e matou-o e soterrou-o fora da carreira e tomou todo o haver que levava e trouve-a à dona. E ela entendeu que aquela riqueza era de mau ganho, e disse ao cavaleiro que se lhe não dissesse donde houvera aquele haver que não casaria com ele. E o cavaleiro descobriu-lhe todo o que fizera. E ela lhe disse que fosse ao lugar u jazia o mercador soterrado e que estivesse ali des o serão até o galo cantante e que lhe não encobrisse todo o que lhe acontecesse, e se isto não fizesse que o não tomaria por marido. E ele fez assim como lhe a dona mandou. E viu sair da cova o mercador e ficou os geolhos em terra e disse três vezes:

«Senhor Jesus Cristo, que és justo juiz, e que vês tôdalas cousas, posto que sejam feitas escondidamente; dá a mim vingança deste cavaleiro que me matou e tomou-me tôdalas cousas que vivíamos eu e minha mulher e meus filhos.»

76E ouviu uma voz que lhe disse:

«Eu te digo e prometo em verdade, que se ele não fizer pendença em trinta anos, que eu te darei dele tal vingança que será a todos exemplo.»

77E tanto que isto foi dito tornou-se o morto pera sua cova. E o cavaleiro mui espantado e tornou-se pera a dona e contou-lhe todo o que vira e ouvira. E ela recebeu-o por marido e houve dele filhos e filhas. E ela lhe dizia muito a miúdo cada dia, que se lembrasse do espaço que lhe fora dado para fazer pendença. E este cavaleiro fez em um seu monte umas casas mui nobres e mui fortes. E estando ele um dia em aquele lugar comendo com sua mulher e com seus filhos, e com seus netos em grande solaz com a boa andança deste mundo, veio um jogral e o cavaleiro fê-lo assentar a comer. E entanto ele comia, os sargentos destemperaram o estormento do jogral e untaram-lhe as cordas com fressura. E acabado o jantar tomou o jogral o seu estormento pera tanger e nunca o pôde temperar. E o cavaleiro e os que estavam com ele começaram a escarnecer do jogral e lançaram-no fora dos paços com vergonça. E logo veio um vento grande como tempestade e soverteu as casas e o cavaleiro com tôdolos que i eram. E foi feito todo um grande lago. E parou mentes o jogral trás si e viu em cima do lago andar umas luvas e um sombreiro nadando, que lhe ficaram em na casa do cavaleiro quando o lançaram fora.

78(Ibid., fls. 89, 90. Ms. 274 da Livr. de Alcobaça, hoje na Bib. Nacional.) Ainda subsiste na tradição oral. Vid. Contos Populares Portugueses, n.° 74.)

79NOTA–Primeiro conto que deparámos ao folhear o Orto do Esposo, antes de termos pronta para a imprensa a nossa colecção. Encontrámos uma versão oral com algumas modificações: «O amante para obter o sim da viúva, que exige que ele traga muito dinheiro, em vez de matar o mercador faz um pacto com o Diabo, que lhe aparece no caminho sob essa forma conduzindo muitas riquezas. O pacto consiste em que lhe há-de dar a primeira pessoa que entrar em casa quando vierem do casamento. Assim se combinou. Ao saírem da igreja já casados, todos montaram a cavalo, e o noivo montou também um muito lindo que um criado lhe trouxe. O cavalo rompeu logo à desfilada adiante de todos, chegou a casa, entrou pela porta dentro, e nisto ouviu-se uma voz, que disse:–Ah danado, que te filei! A casa foi pelos ares com tudo que tinha dentro, e quando o acompanhamento do noivado chegou ao sítio só achou um lago, que ainda cheirava a enxofre.» Há uma preciosa versão oral nos Contos Populares Portugueses, n.° lxxiv.

80Exempli de un cavaller qui fon anamorat d .I. donzella. Una vegada fo una dona fort bella e de bon linatge e molt bom eren anamorat que la presessen per muller si que .I. cavaller entre los altres ne fo fort anamorat que no uabia sino ella axu com sen ha molts al mon que mes posen lur ausor e lur enteniment en alo quils pot noure mes que en allo dou los pot venir he finalment lo cavaller sen vench a ella e dix li que ell la prendria fort volonters per muller, e ella ques alta molt deli, empero dix li ella si era richs cavaller e ell dix li axi com era veritat ell era bell mas semblali pobre e dix li que si ell podia aver riquesa quel pendria. Lo cavaller sen ana en una montayna on passa fort gran camj e aqui ell estech .I. estona, puxs vench .I. mercader ab gran poder de diners e ausislo e porta los diners á la dona e demanali don los havia hants e ell dixley tot tant nera torbat e anamorat. Ara dix ella sim volets per moller fets aço que yous dire vetsvos en al mercader que auets mort e estarets aqui tate .I. nit e veurets que sera e feu hu e con fon miga nit la anima del mercader mort crida alta veu senyor Deu tu venja que yo no meria mal. Et una veu del cel va respondre de uy a tres anys sera aquell dia que tu seras vengat lo cavaller hac gran pahor e nos es maravella e torna o dir aço a la donzella, e la donzella dix que deus los no perdonara e que farien molt de be per tal que deus los ho perdonas pres la muller e hagueren molt de he e nols membra de deu e adelitaren se en los delits de aquest mon. Com vench a cap de .III. anys dia per dia lo cavaller e la dona faeren gran convit e gran fet, e nels anava lo cor que fos aquell dia e tots quant jutglar podien trobar pagaven per tal que fossen aqui e .I. jutglar passauan e gira si per tal que guayas axi com los altres e alscuns de aquells qui eren já aqui untaren li la viula ai greix per tal que no sabes es de ber fer per enveia que avien e ell que viu que tots lo jauglaven partissen e com fo lui mija legua ell regoneis que havia jaquit los guants e dix tomar hibe que noy hauria obs res a perdre pus noy he altre gurayat tornay e com fo lla on lo oastell era tot fo aytaut pia com la palma que sen fo entrat e aplanat e traba la gnants al mig del pla, e axi vens com se fa bon penedir de sos pecats e que bom reta ço que deu e que noy spere hom dia hora e deus perdonarans tantost si fer.» (De uma Colec. de Exemplos, códice do Arquivo aragonês, ap. Milà y Fontanals, Delos Trovadores en España, p. 500.)

81Da versão portuguesa, lê-se no prólogo dos Contos Populares Portugueses, p. XVII: «não achámos ainda prova palpável de que o monge de Alcobaça tivesse simplesmente referido uma lenda estrangeira e não redigido uma tradição popular portuguesa.» A versão catalã revela a fonte de um exemplar medieval comum.

82Nos Contos Populares Portugueses, p. 159, vem esta versão de Ourilhe:

83«Um pobre homem tinha uma filha, e um criado; veio por ali a passar um brasileiro, e disse-lhe:

– Se me deixasse ir o seu criado até eu passar aquela serra, que levo muito dinheiro e tenho medo que mo roubem.

84Ele mandou o criado, e ele de volta disse:

– Oh senhor! não me dá a sua filha, que quero casar com ela?

– Sempre és muito malcriado! Se não fora ter-te amizade, punha-te já fora da porta com uma carregadeira de pau.

– Senhor, olhe que eu estou rico; que eu matei o brasileiro e tirei-lhe este dinheiro.

85E mostrou-lhe o dinheiro.

– Eu não duvido dar-te a minha filha, mas hás-de ir três vezes a eito à volta da meia-noite onde o mataste escutar o que ouvires.

86O moço foi. Perguntou-lhe o amo:

– Tu o que ouviste?

– Eu ouvi dizer:–Tu pagarás.

– Torna lá; e tu hás-de perguntar:–Eu quando é que hei-de pagar?

87O criado foi lá, e a voz disse-lhe:

– Daqui a trinta anos. E o amo disse-lhe:

– Daqui a trinta anos já eu não sou vivo. Casa com a minha filha.

88Fez-se o casamento. Passados trinta anos, andavam dois pobres a pedir, e foram pedir àquela casa. E disse o pai da rapariga:

– Venham para dentro:

89E ao tempo que eles iam a entrar, embarraram numa cesta que tinha ovos, e quebraram um. O dono da casa ralhou com eles. Disseram eles:

– Oh senhor! não ralhe connosco a troco do ovo, que nós lho pagamos, ainda que ele custe uma moeda.

– Não é por isso: é que a roda enquanto anda, anda; Há trinta anos que dei a casa à minha filha; há trinta anos que não dei nenhuma esmola, e até hoje não tive nenhuma perda, só agora a de um ovo.

90Os dois pobres deitaram-se, e disse um para o outro:

– Tu dormes?

– Eu não. Vamo-nos daqui embora; casa que há trinta anos não dá esmola nem teve perda nenhuma se não hoje, aqui acontece alguma desgraça.

– Mas nós aonde havemos de ir agora dormir? Tão fora de horas, não achamos pousada.

– Pois, enfim, vamo-nos. Como nós fiquemos fora dos beirais dela... fiquemos por aí detrás de uma parede.

91Saíram; ficaram aí perto das casas atrás de uma parede, e de noite ouviram um grande ruído. Disse um para o outro:

– Tu ouviste aquilo?

– Eu ouvi.

– Olha que foram, certamente, as casas do fidalgo a cair.

92Ao outro dia, assim que alvoreceu, foram ver e não encontraram casas, nem telhas, nada! E no lugar da casa só uma grande cova.

Os dous caminhos

93Eram dous irmãos, e um era sabedor e o outro sandeu. E andavam ambos fora de sua terra. E querendo-se tornar pera ela, chegaram a um lugar u se partiam dous caminhos. E acharam pastores que guardavam gado, que lhes disseram que uma carreira daquelas era dura e fragosa e estreita e per aquela iriam directamente e seguros a sua terra. E que a outra era ancha e chã mas era perigosa e cheia de ladrões. Quando isto ouviu o irmão sabedor quisera ir pela carreira fragosa e segura. E o irmão sandeu rogou muito que se fossem pela carreira ancha e chã. E o sabedor consentiu. E foram-se ambos pela carreira chã e perigosa. E foram-se e saíram os ladrões a eles e prenderam-nos e esbulharam-nos e feriram-nos. E lançaram o sandeu em uma cova em que morresse. E levaram o outro para o matarem; e dizia o sabedor ao sandeu:

– Maldito sejas tu, ca por a tua sandice mouro eu.

94E o sandeu lhe disse:

– Mas tu sejas maldito, que sabias que eu era sandeu e trouveste-me.

95E assim pereceram ambos. E bem assim acontece ao homem, ca a carne que é sandia quer ir pela carreira da boa andança e das deleitações do mundo, mas a alma que é sesuda queria andar pela carreira da pendença e das tribulações do mundo, e a razão assim lho conselha, mas a sensualidade tem com a carne, e os prelados e pregadores que são os pastores demonstram ao homem ambas as carreiras.

96(Ms. 273, fl. 98.)

97NOTA–O tema tradicional do caminho que vai dar ao Céu e do que vai dar ao Inferno conserva-se entre o povo. (Vid., t. I. p. 131.)

A Papisa Joana

98Um papa que houve nome Joana, natural de Margantina de Inglaterra, foi mulher. Ca ela sendo moça pequena levou-a um seu amigo à cidade de Atenas em trajo de barão. E aprendeu tanto que foi sabedor em muitas ciências, em tal guisa, que não havia nenhum que fosse igual a ela. E depois veio a Roma e leu i de cadeira. E aprendiam dela grandes mestres e muitos outros discípulos, em guisa que era de mui grande fama em a cidade de Roma. E porém foi eleito em concórdia por papa. E sendo papa dormia com um seu familiar e emprenhou. E ela não sabia o tempo do parto e indo um dia da Igreja de São Pedro pera São João de Latrão vieram-lhe as dores do parto e pariu ali em a carreira e morreu, e soterraram-na ali. Pouco aproveitou a esta a fama e os louvores dos homens, assim como empeceu a outro papa a desonra que lhe foi feita.

99(Ib., fl. 99.)

100NOTA–Acha-se uma referência a esta lenda no livro de Mariannus Scotus, Chron. ad annum 854, dizendo que «Leão iv teve por sucessor uma mulher chamada Joana, que ocupou a cadeira de Pedro durante dois anos, cinco meses e quatro dias.» Em outro cronista do fim do século viii, Sigberto (da colecção de Leibniz), se lê: «Conta-se que este João fora uma mulher, conhecida somente por um dos seus familiares...» Nos Anais de Otão, bispo de Fressingue, que chegam até 1146, diz-se que este papa João era uma mulher. O mesmo testemunho se acha nas crónicas de Gifrid Arthur, Godefroy de Viterbo (da colecção Freher), colocando a papisa Joana entre Leão e Bento. No século XIII, Martin Polonus, dominicano e penitenciário dos papas João XXI e Nicolau III, diz na sua Chron. ad annum 854 (da colecção de Leibniz): «que Joana era filha de pais ingleses e nascida em Marrence, e que depois de ter sido papa dois anos, cinco meses e quatro dias, morrera de parto, em uma procissão, e foi enterrada sem honra no mesmo lugar em que expirara. Os soberanos pontífices nunca mais passaram por esta rua, e iam para a basílica de Latrão por outro caminho.» Um bispo da Galiza, Bernardo Guy. do século xiv, nas suas Flores Temporum, também alude ao facto da papisa Joana, seguindo-se a este outros, como João de Paris, Sifrid de Misnia, Sozomeno, Barlaão, monge de Calábria, e Amalarico d’Auger, na sua Nomenclatura Cronológica dos Bispos de Roma. Petrarca, na Vida dos Imperadores e dos Papas, e Boccaccio, na obra De Claris mulieribus, citam como facto histórico a realidade da papisa Joana, que mais tarde Allatio atribuiu impudentemente a fabricação dos protestantes. Basta-nos citar estas autoridades para se conhecer por que via este facto penetrou no conhecimento dos teólogos portugueses do século XIV, e com que intuito o citou Frei Hermenegildo de Tancos no Orto do Esposo. Merece consultar-se a monografia de Emm. Rhoïdes, La papesse Jeanne, pp. 64 a 71.

O firmal de prata

101Um barão segral havia grande cobiça de fazer seu pecado com uma mulher. E ela era casta e boa, e porém não se atrevia ele de a demandar, mas cuidou falsamente e arteiramente como cumpriria sua má vontade. E tomou um firmal de prata que era de grande preço e deu-o em guarda àquela mulher. E depois furtou-o em guisa que o ela não soube, e lançou o firmal em o mar, por tal que não lho podendo ela dar, ficasse por sua serva, e assim cuidava usar com ela como lhe prouguesse. E depois que isto fez demandou o firmal à boa mulher. E ela entendeu o engano que lhe fora feito e acorreu-se a uma santa virgem que havia nome Brígida, e estando com ela veio um homem que trazia peixes do mar que ele tirara. E quando abriram um deles acharam em o ventre dele o firmal e deu-o a boa mulher àquele homem mau. E assim ficou vão o seu pensamento e sua arteirice.

102(Fl. 105.)

103NOTA–O tema da jóia engolida por um peixe persiste na tradição popular (vid. n.° 10); ou engolida por uma águia (vid. n.° 21). Nas Cantigas de Santa Maria, de D. Alfonso el Sabio, séc. XI, n.° ccclxix, também se acha esta lenda.

104Em Santarém contiu estas / a uma mulher tendeira / que sa cevada vendia, / e dizia amiúde: / «A quele é do mal guardada / que guarda Santa Maria.» /…………/ Um alcaide era na vila / de mal talã e sanhudo, / soberbo e cobiçoso / que por el nium direito / nunca bem era julgado. / / Disse o Alcaide:Que lhe ora / fizesse per que errasse, / e que daquela paraula / per mentira l’em ficasse / Mas ei agora osmado / uma cousa per que logo / em este erro a metades: / filhade esta mia sortelha / e dade-lha per cevada, / que m’a logo aqui tragades. / E enviou Deus dizendo / a cada um que punhasse / de lhe furtar a sortelha, / per que pois se lh’ achasse. / / E eles assi fizeram, / ca foram ali correndo / e compraram-lhe a cevada / e deram-lhe a sortelhar, / que em penhor a tivesse / até que fosse pagada. / Mais não quiso um deles / que o anel lhe durasse, / antes buscou sutileza / perque logo lh’o furtasse. / / Outro dia o Alcaide / mandou aos dous mancebos / que enviara primeiros / a aquela mulher boa / e lhe dessem seus dinheiros, / que logo sua sortelha / mantenente lhe tornasse, / e se não, que quanto havia / a mulher, que lh’o filhasse. /…………/ A dona quando oiu esto, / foi por filhar a sortelha / d’ali onde a pusera; / mas não achou nemigalha, / pera a andar buscando / a foi em grã coita fora. /………… / O Alcaide mui sanhudo / que lhe desse a sortelha, / e se logo lh’as não desse, / que quant’ havia lh’entregasse, / ateu em que a calis / de sortelha lhe deixasse. / / A mulher quando ouviu isto / com mui grã coita chorando / disse:Ai, Virgem gloriosa, / a qual é do mal guardado / mia Senhor, a quem tu guardas. / / Ela dizendo aquanto, / o Alcaide mui sobervio / cavalgava em seu cavalo / el deceu-se pera Tejo / per dar-lhe a beber em rio / e o topete lavá-lo. / E em lavando derreio / quis Deus que lh’escorregasse / aquel seu anel do dedo / e em a água voasse. / / O Alcaide pois viu esto, / des i todo despeito / tornousobre la mesquinha, / e mandou a um seu home / que tão muito a coitava / até que de quant’havia / de todo a derrancasse. / A boa mulher coitada / foi tanto d’aqueste feito / que sol não soube conselho / de si nem ar que fizesse. / Ela havendo grã coita / e fazendo mui grã dó. // veio a ela sa filha, / Dizendo:Madre comede, / e havede algum coho to. / / Des que l’aquesto houve dito / foi-se correndo a Tejo / se o pescado vendiam, / e perguntou aos dos barcos. / / Des que lh’houve assi comprado / aquele peixe a menina, / foi-se a sua madre correndo. / Então lhe mandou a madre / que o peixe lh’adubasse / e o lavasse de dentro / e de fora o escamasse. / / Então filou a menina / e pois lavar aquel peixe, / quando foi que o abrisse / em abrindo catou dentro / e viu jazer a sortelha; / logo a su madre disse / como aquel anel achara/eelaquelhomostrasse/mandou,epoi-loviulogo,/emandouquesecalasse.// Outro dia o Alcaide / veio irado e sanhudo / a sua casa por prendê-la / se lh’a sortelha não desse, / pois lhe dera seus dinheiros, / que morreria por elo. / / E então ela ante todos / tirou o anel do dedo / e deu-lh’o . E ele logo / que o houve conosçudo / filhou-se-le um mui grão medo. / / E deu-se ende por culpado / e ante toda a gente / rogou que lhe perdoasse. /

Os quatro Ladrões

105Contam as histórias antig0as que em Roma eram quatro ladrões. E andando uma noite a furtar sentiram a Justiça e fugiram e esconderam-se em uma cova. E quando a luz veio, acharam-se em uma casa de abóbada mui fermosa. E acharam em ela um moimento de mármore mui fermoso. E disseram antre si:

– Este moimento foi de algum homem nobre e rico. Abramo-lo e vejamos se acharemos algum bem. Ca em outros tempos acostumavam soterrar os grandes homens com doas e cousas de grande preço.

106Então abriram o moimento e acharam o moimento cheio de ouro e de prata e de pedras preciosas e de vasos e de copas de ouro mui fermosas. E entre eles era uma copa mui fermosa e maior que tôdalas outras. Quando este acharam, disseram antre si:

– Ora somos nós ricos e de boa ventura, e seremos ricos pera sempre nós e nossos filhos, mas será bem que algum de nós fosse à vila per vianda.

107E cada um se escusava, dizendo que era conhecido em a cidade e se temia de o enforcarem. Em cabo disse um deles:

– Se me vós derdes aquela maior e melhor copa, eu irei polo mantimento.

108E os outros outorgaram, e ele foi e trouxe de comer. E indo pelo caminho levando a vianda, cuidou como meteria em ela peçonha em guisa que comendo-a seus companheiros morreriam e ficaria dele todo o que acharam em o moimento. E os três ladrões que ficaram enquanto ele foi falaram-se antre si e disseram:

– Aquele era nosso companheiro não quis ir polo mantimento senão que lhe déssemos a copa melhor, matemo-lo e ficará a nós todo o haver.

109E disse um deles:

– Como o mataremos sem perigo, ca ele é mais esforçado ca nós.

110Respondeu o outro e disse:

– Quando ele vier digamos-lhe que entre dentro e tome a copa e quando se antre dentro tiramos o madeiro que sustém as pedras e cairão as pedras sobre ele e morrerá.

111E quando veio o outro fizeram-no assim e ficou logo morto. E eles disseram:

– Comamos e bebamos e depois partiremos o haver antre nós.

112E começaram a comer a vianda que o outro trouxera e morreram com a peçonha que em ela andava.

113(Fl. 105, v.)

O cavaleiro e o pacto com o diabo

114Um cavaleiro nobre e poderoso sendo rico despendeu todos seus bens tão sem discrição, que caiu em mui grã pobreza. Este cavaleiro havia uma sua mulher muito casta e devota da benta Virgem Maria. E veio uma grande festa em que este cavaleiro soía dar muitas doas e fazer grande despesa. E porque não tinha já que desse, com vergonça foi-se esconder em uma mata, e ali jazia fazendo seu dó até que passasse aquela festa. E estando ele em aquele lugar chegou a ele uma criatura mui espantosa em cima de um cavalo espantoso e perguntou-lhe por que era assim triste. E o cavaleiro lhe contou toda sua fazenda. E a criatura espantosa lhe disse:

– Se quiseres fazer o que te eu mandar, eu te farei haver mais riquezas e mais honras que antes havias.

115E o cavaleiro lhe prometeu que faria todo o que ele quisesse, se ele cumprisse tudo o que lhe prometera. E o Demo lhe disse:

– Vai a tua casa e cava em lugar e acharás muito ouro. E promete-me que tal dia tragas aqui a mim tua mulher.

116E o cavaleiro lhe prometeu. E foi-se a sua casa e achou mui grande riqueza segundo lhe dissera o Diabo. E começou de viver honradamente como antes. E quando veio o dia em que prometera levar sua mulher ao Diabo, disse-lhe que subisse em um cavalo que se havia de ir longe com ele. E ela como quer que houvesse grande temor, não ousou contradizer ao marido e foi-se com ele, comendando-se devotamente a Santa Maria. E indo eles pelo caminho, viu ela uma igreja de Santa Maria e desceu do cavalo e entrou em a igreja, e o marido ficou fora atendendo-a. E ela fazendo a sua oração devotamente à benta Virgem adormeceu. E a benta Virgem tomou semelhança daquela dona em todo e foi-se fora da igreja e cavalgou em o cavalo da dona. E foi-se com o cavaleiro, pensando ele que era sua mulher. E quando chegaram a o lugar veio logo o Diabo tostemente. E quando perto deles não se ousou chegar, mais começou de tremer e haver grande pavor e assanhar-se. E disse ao cavaleiro:

– Ó falso e mui desleal cavaleiro porque me fizeste tão grande escarnho e me fizeste tanto mal por muitos bens que te eu fiz, tu me prometeste que me trarias tua mulher e trouveste Maria. Ca eu me quisera vingar da tua mulher por muitas injúrias que me faz, e tu trouveste-me esta que me atormenta gravemente e me lança em o abisso do Inferno.

117Quando isto ouviu o cavaleiro ficou mui espantado e maravilhado, e com temor não pôde falar. E a Benta Virgem disse ao Diabo:

– Qual foi a tua ousança e o teu mau atrevimento que presumias empecer à minha devota! Mas não escaparás assim sem pena, ca eu te mando que logo descendas aos abissos do Inferno e que daqui em diante não empeças a nenhuma pessoa que me chamar com devoção.

118Quando isto ouviu o Diabo, partiu-se logo dali tostemente uivando e fazendo grande dó. E o cavaleiro desceu-se do cavalo e lançou-se em terra aos pés da Benta Virgem. E esta o repreendeu do que fizera e mandou-lhe que se tornasse pera sua mulher que acharia dormindo em a igreja e que lançasse de si aquelas riquezas que houveram pelo Diabo. E a Benta Virgem desapareceu. E o cavaleiro tomou-se à igreja e espertou sua mulher que jazia dormindo e contou-lhe tudo quanto lhe acontecera. E foram-se pera sua casa e lançaram de todo aquele haver que houveram polo Diabo. E perseveraram em louvores e em serviço da Benta Virgem mui devotamente e depois houveram per ela muita riqueza a serviço do Senhor Deus.

119(Fl. 120)

120NOTA–Esta tradição é ainda popular na Itália, e acha-se coligida na Sicília por Pittré: a Idade Média elaborou-a profundamente em cantos, contos e autos. Acha-se na narrativa do rei de Castela, Dom Sancho o Bravo, intercalada no El Libro de los Exemplos; e foi assunto de um drama do velho teatro francês Du chevalier qui donna sa femme au diable. Du Puymaigre cita uma balada alemã sobre este mesmo tema. (La Poesie populaire en Italie, p. 42.) Nas Cantigas de Santa Marta, por D. Alfonso el Sabio, n.° ccxvi, vem esta lenda curiosa:

121... ora um miragre / fermoso quero dizer / que eu oí duma dona / que filhava grã prazer / de servir Santa Maria / e em o seu bem fazer. / Ela dum bom cavaleiro / mui rico era mulher, / que perdera quant’havia / e era-lhe mui mester / de o cobrar, e queria / cobrá-lo já como quer; / e pelo cobrar vassalo / se foi do Demo tornar; / que lhe disse: Pois meu sodes, / mui grand’algo vos darei, / e vossa mulher trazede / a um monte, e falarei / com ela e, porém rico / sem mesura vos farei. / O cavaleiro oiu isto / e fê-lo-lh’o logo outorgar. // O Diabo, pois menage / do cavaleiro filhou / que sua mulher lhe aducesse, / mui grand’algo lh’amostrou; / porém, como lh’a levasse, / o cavaleiro cuidou, / e disse:Ai, mulher treides / hoje amigo a um lugar. // Ela indo per carreira / viu igreja cabo a si / estar de Santa Maria / e disse:houver eu ali / folgar ora uma peça, / e andaremos des i. / E deceu i e deitou-se / a dormir cab’um altar. // E saiu Santa Maria / de tralo altar então; / e assi a semelhasse, / que diríades que não / era senão essa dona; / e disse:É já sazão / de nos irmos, ai! marido. / E disse ah:Tempo é d’andar. // Então foi Santa Maria / com el ao lugar u / estava o Demo. Quando / viu a Madre de Jesus / Cristo, o Demo lhe disse: /–Mentira forte tu / em trazer Santa Maria / e a ta mulher deixar. // Disse então Santa Maria /–Vai! Demo cheio de mal; / Cuidando a meter a dano / a mia serva leal. // E disse ao cavaleiro: /–Fostes assi de mal seu, / que cuidastes pelo Demo / haver riqueza e bem; / mais filhado em pendença, / e repentide-vos em... // O cavaleiro da Virgem muit’alegre se espediu / e foi-se u sua mulher era / e contou-lhe quanto viu / e do Demo e dos seus dões / de todo ali se partiu.

122Acha-se esta lenda em Gil de Zamora, Liber Mariae, Tract. vii; mirac. 5.° Jubinal, Le dit dus povre Chevalier, t. I, pág. 138; Libro de los Exemplos, cxcix. Pittre, Fiabe siciliane, n.° ccxx.

O Diabo escudeiro

123Em uma terra havia um cavaleiro que era homem bom e sua mulher outrossim. Este cavaleiro por amor e da gloriosa sua madre, mandou fazer espritais e casas pera pobres e despendia em este o que havia. E havia um filho, e quando houve de morrer chamou-o e recomendou-lhe os espritais que fizera, e o escudeiro ficou com sua madre depois da morte de seu padre, e já quanto per vergonça de sua madre curava do que lhe seu padre encomendara; mas depois da morte de sua madre, começou ele a fazer má vida e não curava de semelhar seu padre, mas despendia em vaidade o que lhe seu padre e sua madre leixaram.

124Um dia este escudeiro estando em sua casa veio a ele um mancebo e disse-lhe que queria viver com ele e que o serviria mui bem, ca era homem fidalgo, e que sabia fazer tôdalas cousas que cumpriam a bom servidor. E o escudeiro recebeu-o em sua companhia e ia com ele mui amiúde à caça e tão bem sabia caçar que o escudeiro andava caçando com ele todo o dia até noite per lugares perigosos e fragosos. Em aquela terra havia um bispo de boa vida que fora muito amigo daquele cavaleiro e de sua mulher. E um dia dizendo ele missa pelas almas deles foi-lhe demonstrado per Deus que aquele servidor do escudeiro era Diabo. Então o bispo foi ver o escudeiro e comeu com ele e o mancebo servia ante eles. E depois que comeram, perguntou-lhe o bispo donde houvera tal servidor. E o escudeiro gabou-lho muito. Então o bispo mandou chamar o servidor, e ele não queria vir ante ele. E o bispo mandou chamar outra vez mas ele fingiu-se doente. Então o bispo lhe mandou que viesse per obediência, e ele veio contra sua vontade. E o bispo lhe perguntou:

– Diz-me que homem és tu?

125E ele respondeu:

– Sou Diabo.

126E disse-lhe o bispo:

– A que vieste?

127E ele respondeu:

– Vim pera matar este escudeiro, porque é mau homem e desviado da bondade de seu padre, e não curou dos conselhos bons que ele deu.

128E disse-lhe o bispo:

– Pois porque o não mataste?

129Respondeu o Diabo:

– Porque havia em costume de dizer cada dia sete vezes ave-maria, e porém andava eu com ele pelos montes e pelos lugares fragosos para o matar se algum dia deixara de dizer aquelas sete ave-marias, mas nunca foi dia que as não dissesse.

130E o bispo lhe perguntou donde houvera o corpo que trazia e ele lhe disse que era o corpo de um enforcado. Então o bispo mandou-lhe que se fosse dali e que não empecesse a nenhum. E logo partiu dali e ficou ali o corpo que trazia morto e fedorento. Quando isto viu o escudeiro mudou sua vida em bem segundo lhe conselhou o bispo.

131(Fl. 124.)

132NOTA–Acha-se também nas Cantigas de Santa Maria, por D. Alfonso el Sabio, cap. vii, n.° lxvii.

133Ond’aveu que um home / mui poderoso e loução / sisudo e fazedor d’algo / / um espital fezo fora / da vila u ele morava... / ele mancebos colhia / que aos pobres servissem; / mais o Demo com inveja / meteu-se em um corpo morto / de home de mui grã beldade. / E veio para el logo / manso, em bom contenente / e disseSenhor, querede / que seja vosso sergente, / e o serviço dos pobres / vos farei de boa mente... // Em esta guisa o Demo / cheio de mal e arteiro, / fez tanto, que o bom home / o filhou por escudeiro / e em todos os serviços / a el’ chamava primeiro. / Tanto lhe soube o Diabo / fazer com que lhe prouguesse, / que nunca lh’ ela dizia / cousa que ele não creuresse. / E por ende lhe fazia / amiúde que caçasse / em as montanhas mui fortes, / e em o mar que passeasse / e muitas artes buscava / em que algur o matasse, / perque ele houvesse a alma / e outro houvesse a herdade. / / Desta guisa o bom home, / que de santidade cheio / era, viveu mui grã tempo / té que um bispo que veio / que foi sacar ao Demo / logo as linhas do sêo. / /……………/Onde aveu que um dia / ambos jantando siram, / e que tôdolos sergentes / foras aquele, serviam; / perguntou-lhes o bom home / u era, eles diziam / que i servir não viera / com míngua de soidade. // Então aquel’home bom / enviou por ele correndo. / Quando esto soube o Diabo / andou muito revolvendo / mais pero na cima veio, / ant’ele todo tremendo. // E então disse ao Demo: /–Di-me toda ta fazenda, / porque aquesta companha / todo o teu feito aprenda. / E eu te conjuro e mando, / que o digas sem contenda. // Então começou o Demo / a contar de como entrara / em corpo dum home morto / com que enganar cuidara / e aquel’ com quem andava / a que sem dulta metera / Quando el’aquesto dizia / E pois esto houve contado / leixou caer aquel’ corpo / em que era encerrado...

134E generalisadíssima esta lenda; dela aponta o marquês de Valmar os seguintes paradigmas: Gaultiers de Coincy, Du rich home à cui le Dieble servi par VII ans; Beauvais, Speculum hist., lib. VIII, cep. 101; Gil de Zamora, Liber-Mariae, trat. VII, mirac. 4; Johann Gobins, Scala Coeli, fls. 159-160. Mussafia ampliou os factos: Bowensa da Riva, De Elemosinis, 610; Voragine, Legenda Aurea, II, 3; Miraculi della Madona, ii; Marienlegenden, xiv; Livro de Exemplos, XIV.

As más artes das mulheres

135Um mancebo trabalhava muito por saber a arte das mulheres. E pôs-se em sua vontade de casar, e ante que casasse demandou conselho ao mais sabedor homem daquela comarca u vivia, como poderia guardar aquela mulher com quem casar queria. E o sabedor lhe deu conselho que mandasse fazer uma casa de mui altas paredes, e que pusesse dentro sua mulher e lhe desse bom mantimento não sobejo. E que aquela casa não tivesse mais de uma porta e uma fresta por que visse, em tal guisa que pudesse sair nem entrar nenhum. E o mancebo fez tudo per aquela maneira. E casou e pôs dentro sua mulher, e quando ele entrava ou saía, fechava ele mui bem a porta. E quando havia de dormir escondia as chaves, e a mulher havia grande sabor em a fresta pera ver os que iam ou vinham pela rua. E um dia que o marido era ido fora, subiu-se ela em a fresta, e viu um mancebo fermoso e pagou-se dele, e mandou falar com ele, e depois que teve com ele formado sua má preitesia, embebedava amiúde seu marido, e depois que dormia, furtava-lhe as chaves e abria a porta e saía a fazer sua vontade com aquele mancebo. E porque o marido era ensinado sobre as artes das mulheres parou mentes como sua lhe dava muito a beber. E um dia bebeu mais que soía atente perante a mulher pera ver o que fazia. E ela levantou-se à meia-noite e furtou-lhe as chaves assim como havia em costume e abriu a porta e saiu a o mancebo; e o marido que jazia espreitando levantou-se e cerrou a porta mui bem. E pôs-se em a fresta até que viu sua mulher que se tomava em camisa, pera casa, e começou a puxar a porta; e o marido mostrando que não sabia que era, perguntou quem estava à porta? E ela pediu-lhe perdão, dizendo: que nunca mais sairia fora; mas ele não lhe quis abrir dizendo, que ele diria aquele feito a seus parentes. E ela começou de gemer, dizendo que se lhe não abrisse, que se lançaria em um poço que i estava, e que ele daria conta dela a seus parentes. Mas o marido não a leixou porém entrar. E ela tomou uma grande pedra e lançou-a em o poço com esta intenção que seu marido ouviria o som da pedra quando caísse na água e cuidaria que ela se lançara em o poço.

136E tanto que ela lançou a pedra em o poço, escondeu-se detrás o poço. E o marido pensando que a mulher jazia em o poço, saiu fora da casa pera ver o poço. E ela quando viu a porta aberta meteu-se em a casa, cerrou a porta sobre si. E subiu-se em a fresta, e ele que a viu estar, disse-lhe:

– Ó mulher cheia de má arte e enganosa, leixa-me entrar e eu te perdoarei quanto fizeste.

137E ela lhe disse que o não faria, mas que diria a seus parentes que ele tôdalas as noites assim saía a fazer seu pecado com as más mulheres, assim o fez. E eles doestaram mui mal o marido. E per esta guisa tomou o seu mau feito sobre seu marido. E não lhe aproveitou nada a guarda que pôs em ela.

138(Fl. 137.)

O rei e os cortesãos

139Um rei andava em um carro dourado, e iam com ele seus cavaleiros. E encontrou com uns homens vestidos de vestiduras velhas e vis, e eram magros e desfeitos. E el-rei quando os viu saiu-se logo do carro e lançou-se aos pés deles e adorou-os e alçou-se e foi-os beijar em as faces. E os cavaleiros quando isto viram, não houveram isto por bem. E porque não ousaram repreender el-rei por aquilo que fez, disseram-no a um seu irmão, como el-rei fizera tal cousa que não pertencia a ele. E o irmão de el-rei (repreendeu-o) daquilo que fizera. Em aquele reino, havia tal costume, quando havia de matar per justiça algum homem, mandava el-rei a um pregoeiro que tangessem uma tromba, que era pera aquilo ante a porta daquele que haviam de matar. E depois que o irmão de el-rei o repreendeu daquilo que fizera, quando foi à tarde mandou el-rei tanger aquela tromba ante a porta de seu irmão. E fez seu testamento. E em outro dia pela manhã vestiu-se de vestiduras negras e com sua mulher e com seus filhos foi-se à porta do paço de el-rei chorando. E el-rei fá-lo vir ante si e disse-lhe:

– Ó sandeu, se tu houveste temor de teu irmão, que sabes que não lhe erraste, como não haverei eu temor dos pregones do meu senhor Deus, ao qual muito pequei e errei, os quais me significam a morte com mais nobre tromba e me demonstram a vinda espantosa do Juízo.

140E depois disto mandou fazer quatro arcas e duas delas mandou fazer douradas de fora e mandou-as encher de ossos de mortos podres e fedorentos. E outras duas mandou untar de fora de pez e mandou-as dentro encher de pedras preciosas. E mandou chamar aqueles cavaleiros que haviam dito a seu irmão aquilo que ele fizera. E mandou pôr ante eles aquelas arcas, e perguntou-lhes quais delas eram de maior preço. E eles disseram que as duas que eram douradas eram melhores e de maior valor. E el-rei mandou-as abrir. E saiu delas mui mau fedor, e disse el-rei:

– Semelhantes são estas arcas àqueles que são vestidos em nobres vestiduras. E dentro em suas almas são cheios de pecados. Assim como estas duas arcas que são fermosas e douradas de fora e são cheias de dentro dos ossos fedorentos.

141Então mandou abrir as outras duas arcas untadas de pez e apareceram as pedras preciosas e saía de dentro mui bom odor. E disse el-rei:

– Estes são semelhantes àqueles pobres servos de Deus que eu honrei, que como quer que andam vestidos de vis vestiduras pero dentro em as suas almas resplandecem com odor de virtude; mas não parades mentes senão às cousas de fora e não considerades aquelas cousas que são de dentro.

142(Fl. 141.)

As vestiduras honradas

143Donde aconteceu que um filósofo chegou ao paço dum príncipe em vestidura vil e nunca o leixaram entrar dentro, pero o provou muitas vezes. Então ele vestiu-se em outra vestidura fermosa, e logo o leixaram entrar. E quando chegou ante o príncipe começou de beijar a sua vestidura mesma que ele trazia e fez-lhe reverença.

144E o príncipe se maravilhou disto. E perguntou porque o fazia. E o filósofo respondeu:

– Eu honro aquela que me honrou; porque aquilo que a virtude não pode fazer, ganhou a vestidura. E isto é grande vaidade dar a honra pela vestidura a qual honra é devida à virtude.

145(Fl. 142, v.)

146NOTA–Este conto aparece como exemplo citado pelo papa Inocêncio III, no seu livro De contemptu Mundi seu de Miséria humanae conditionis. Reinhold Koeller apresentou a sua ampla vulgarização no Anuário da Literatura Românica e Inglesa. Por essa fonte eclesiástica entrou na corrente da tradição popular; na Itália coligiu-a Pittré nas Fiabe, Novelle e Racconti popolari, t. III. p. 365, n.° cxc. O estribilho com que termina: Mangiati, rubbiceddi miei, / Cá vuatri fustivu’mmitati. // corresponde a este final da tradição portuguesa: Comei, mangas, aqui: / A vós honram, não a mim. (Contos Pop. Port., p. XXII.)

Rosimunda

147Um rei dos Lombardos que havia nome Alburno, era mui forte e mui poderoso em armas. Este rei houve batalha com outro rei. E Alburno venceu e matou-o, e tomou uma filha daquele rei por mulher, que havia nome Rosimunda. E do testo da cabeça de seu padre, que matara, mandou fazer uma copa e encastou-a em prata e bebia per ela. E este rei Alburno entrou em Itália e tomou todas as cidades dela pela maior parte. E estando ele em uma cidade que chamou Verona, fez um grande convite. E mandou ali trazer a copa que mandara fazer da cabeça do rei que matara, padre da sua mulher Rosimunda; e bebeu per aquela copa e fez a sua mulher que bebesse per ela, dizendo-lhe:

– Bebe com teu padre.

148E quando ela isto soube, houve grande ódio a el-rei seu marido. E el-rei havia um duque que dormia com uma donzela da rainha. E um dia não vendo el-rei, dormiu com a rainha, cuidando que era a donzela. E a rainha fez-lho conhecer, e disse-lhe:

– Sabe por certo que tu hás feito tal cousa, que ou tu matarás a el-rei Alburno, ou tu morrerás das suas mãos. E eu quero que me tu vingues dele que matou meu padre e fez copa da sua cabeça, e fez a mi que bebesse per ela.

149E o duque lhe disse o não fazia, mas cataria outro que o fizesse. E então ela guisou como se fizesse. E tirou as armas fora da câmara de el-rei e ligou a espada que ele tinha à cabeceira em tal guisa que se não pudesse tirar. E depois que el-rei jouve em seu leito, entrou aquele que o queria matar. E quando o sentiu el-rei, saltou fora e quis tirar a espada e não pôde. E então começou el-rei de se defender mui fortemente com uma cadeira que estava, mas pouco lhe valeu seu ardimento nem sua fortaleza. Ca o outro andava mui bem armado e pôde mais que el-rei e matou-o. E tomou tôdolos tesouros que achou em no paço e fugiu com a rainha Rosimunda, pera uma cidade que há nome Ravena. E ali se pagou a rainha de um mancebo que era prefeito de Ravena. E por casar com ela deu peçonha àquele com quem fugira. E ela embebedou-o, sentiu que era peçonha e fez que a Rosimunda que bebesse o que ficara à força da espada. E assim morreram ambos. E assim parece que pouco prestou a fortaleza do corpo a el-rei Alburno, nem ao outro que o matou, ca ambos morreram má morte.

150(Fl. 77.)

151NOTA–Nas Lendas Alemãs, de Jacob Grimm (Les veillées allemands, trad. de L’Héretier de l’Ain), t. II, p. 45, vem esta tradição coligida de Paulo Diácono, e de Gotfrid. Na poesia popular italiana ainda subsiste esta tradição germânica na forma de romance, com o título Dona Lombarda, segundo a interpretação de Nigra. Sabatini, falando deste canto, define a sua propagação na Itália do Norte: «percorrendo dal norte al sud, Ia ritroviamo in Piemonte, nel Monferrato, nel Veneto e a Ferrara; nella Toscana poi più non vive ma v’è ancora chi ricorda averia udita. Si ritrova nelle Marche in Orvieto, a Viterbo, in Roma finalmente non s’ode cantar che da pochi, e cosi proseguendo non si rinviene piu nelle terre meridional e in Sicilia non se ne ha traccia veruna.» (Rivista di Letteratura popolare, p. 14.) A obliteração da lenda à medida que se avança para o Sul indica a sua erigem germânica, e portanto a forma literária portuguesa proveio de uma fonte erudita.

  • 3 No romance de D. Isabel de Liar, porque El-Rei tenia hijas dela, La Reina la mando matar, este fact (...)

152Nos Canti popolari piemontesi, publicados em 1888 pelo conde Nigra, vem um extenso estudo das origens da tradição e determinação dos elementos históricos conservados no canto popular Donna Lombarda, de que apresenta vinte e uma versões. Pelos textos das crónicas de Paulo Diácono (De Gest. Longb., lib. iii, cap. xxix), de Gregório de Tours (Hist. France, iv, 41) e de Jacob ab Aquis (Monum. Hist. Patrum, t. iii), reconhece-se que foi desta última fonte que proveio o texto do século xiv do monge de Alcobaça. Na Crónica de Fra Giacomo d’Acqui, o marido não se chama Elmichi como em Paulo Diácono, mas Alboino, e o amante não é Longino mas o filho do Perfeito do Ravena. A Lenda de Rosimunda, que na Itália deu elementos poéticos ao romance popular da Donna Lombarda, também apareceu sincretizada com o caso de Rosimunda de Inglaterra, a amante de Henrique II, o Plantageneta, que a tinha escondida em um jardim em que fizera um Labirinto, e aonde a foi matar a rainha Eleonora de Aquitânia, também com veneno. Como uma filha de Henrique II e Eleonora de Aquitânia casara com o rei de Castela Afonso VIII, veio o sincretismo do romance popular castelhano da colecção de D. Agustin Duran. (Rom. general, n.° 1266)3 E. Rolland coligiu um romance popular francês, que Nigra considera provindo de versão italiana.

A VIÚVA E O ALCAIDE (A Matrona de Éfeso)

153Uma mulher tinha um seu marido, o qual ela dizia que amava sobre tôdalas cousas do mundo.

154Avinha per caso que lhe morreu este marido e foi soterrado em uma ermida, pouco fora da vila, quase meia légua. Aquesta sua mulher tomou grã nojo e foi-se a esta sepultura com grã chanto, e sobre esta sepultura dizia que queria viver e morrer, e não fazia senão chorar; padre nem madre nem parente não a podiam dali tirar.

155Aconteceu que um ladrão, homem de grandes parentes, foi em aquele dia enforcado a cerca daquela ermida, e foi dado em guarda ao alcaide por que o não furtassem de noite seus parentes da forca, por que ele fosse exemplo aos outros malfeitores; e o senhor disse ao alcaide que se lho furtassem per sua má guarda, que enforcariam a ele. E estando este a aguardar, houve sede e mandou aos seus que o guardassem bem, ca ele queria ir beber àquela ermida i cerca, onde parecia um pouco de fogo. E em mentres que ele veio àquela ermida, os seus se adormentaram, e foi furtado o enforcado, não sabendo o alcaide parte dele. Quando o alcaide chegou à ermida deram-lhe água a beber. Depois que bebeu, perguntou porque chorava aquela mulher. E foi-lhe dito porque lhe morreu ora aqui um seu marido que ela amava mais que o seu coração. O alcaide lhe disse que ela não tomasse nojo por aquela causa que ela não podia cobrar por nenhuma rem do mundo, e ela disse que havia mui grã razão de chorar, ca ela não podia já nunca achar homem que a tanto amasse como seu marido fazia; o alcaide lhe disse que era homem que a amaria e serviria tanto e mais que ele e que era tão rico e tão de prole como ele. E tanto lhe soube dizer com doces palavras, que já não chorava, e namorou-se do alcaide, e recebeu-o por seu marido. Depois tornou ele à forca e achou que lhe furtaram o enforcado, e seus homens eram fugidos, e ele tornou logo àquela mulher e disse-lhe como lhe furtaram o enforcado e que se temia que o senhor o faria enforcar. A dona, que já dele era namorada muito, lhe disse:

– Amigo, não tomades nojo nem percadas per ende a terra, mas nós tomemos este meu marido e ponhamo-lo na forca e eu vo-lo ajudarei a enforcar e a gente cuidaria que é o que furtaram.

156E assim o fizeram e viveram ambos casados em suas vidas.

157(Fabulário Português do século XV, ms. da Bibl. de Viena, fl. 24. V.–Revista Lusit., vol. VIII, p. 127.)

158NOTA–Loiseleur des Longchamps, no Ensaio sobre as Fábulas Indianas e sua introdução na Europa (Ed. Paris, 1838) encontrou no Livro do Sindabad este conto desfigurado, e dá-nos um quadro da sua transmissão desde o Oriente até ao século XVII: acha provável que fosse uma lenda oriental, e segundo todos os indícios muito viajou, se considerarmos derivado desta fonte o conto chinês que o padre Du Holde traduziu em francês e publicou na Description historique de la Chine, (vol. III, p. 40.) O grande sinólogo Abel de Remusat, também traduziu do chinês outra lição deste conto. A Matrona de Éfeso indica a sua proveniência, relacionando-o com essa criação dos Contos Milesianos, que o génio grego tomou interessantes pela sua desenvoltura; Éfeso era como Mileto um centro de literatura erótica, e também o seu novelista exímio, rivalizando Xenofon de Éfeso com Aristides de Mileto, conhecido pelas novelas Abracome e Antia. O género literário era designado pelo nome dessas duas terras, Contos Efesíacos e Contos Milesíacos. É admissível que a locução Ad Ephesios (que se considera tomada da Epístola de São Paulo) pelo seu sentido malicioso nascera da atenção que se dava a essas novelas voluptuosas. Tendo-se encontrado nas ruínas do palácio de Nero um baixo relevo representando a cena da Matrona de Éfeso, Dacier considera-a como documento de anterioridade ao episódio do Satíricon de Petrónio, que deu toda a celebridade à lenda. Dacier estudou minuciosamente a dispersão universalista deste conto nas Memórias de l’Academie des Inscriptions, t. xli, considerando-o anterior a Petrónio, pois se encontra no manuscrito de Perretti atribuído a Fedro. A narrativa de Petrónio foi reproduzida no Policraticus sive de Nugis Curialóum, composto pelo bispo de Chastres João de Saisbéri, falecido em 1183. Foi por esta via que se fez a maior difusão do conto da Matrona de Éfeso na Idade Média, passando para a Historia Septem Sapientium do monge de Haute Selve. Nas fábulas em hexâmetros latinos, um anónimo, imitando Esopo incluiu o conto efesíaco, que se tornou obra literária no século xiv por Eustáquio Deschamps, chegando a adquirir a perfeição estética em La Fontaine, na forma dramática por Lamothe e na ópera cómica por Fuselier. Ainda na literatura francesa recebeu toda a sua mordente desenvoltura em um Fabliau (Colecç. de Méon, t. iii, p. 462); Saint Evremont revestindo-o da graça gaulesa, e Voltaire serviu-se dele como episódio no Zadig.

  • 4 Vid. Journal des Savantes, 1884 e 1893, e Romania, vol. xv, pp. 229-231.

159Na literatura italiana aparece incorporado nas Cento Novelle antiche, ou Libro di Novelle e del bel parlar gentile, n.° lvi. (Ed. França, 1572) e na edição de1895, Milão, n.° lix. Na literatura portuguesa em que reflectiram as principais obras da Idade Média, estranhávamos não ter encontrado o conto da Matrona de Éfeso. O Livro de EsopoRomulus vulgaris ou ordinário, derivado das Fábulas de Fedro4, em que se contam a Matrona de Éfeso, (fábula xxxiv) trá-la traduzida para português, aparecendo esse exemplar na Biblioteca de Viena. O Dr. Leite de Vasconcelos copiando-o deu-lhe publicidade na Revista Lusitana, t. VIII, p. 127. Desse velho texto português transcrevemos algumas fábulas.

160Na Biblioteca de Viena têm aparecido outros monumentos portugueses da Idade Média, tais como a Demanda do Santo Graal, da Biblioteca de Dom João I, e obras especiais da Época das Navegações, iniciadas pelos Portugueses, como O Regimento do Astrolábio e do Quadrante, com cálculos desconhecidos de Regiomontanus, e as Relações colhidas por Valentim Femandes, de que deu notícia o Dr. Smeller. Pelas observações de Joaquim Bensaúde, estes livros foram da Biblioteca do erudito Peutinger, secretário do imperador Maximiliano I, filho de D. Leonor, irmã de D. Afonso v e esposa do imperador Frederico III. Por esta via para a Alemanha foram livros portugueses dessa época, depois possuídos pelos Jesuítas em Augsburg e donde pela sua expulsão uma parte dessas obras viera em 1808 para a Biblioteca de Viena. Por que caminhos andou a Matrona do Éfeso, trajada em português! Ainda no século xviii nos aparecem duas abreviações deste conto na Hora de Recreio e no Divertimento de Estudiosos, p. 259.

O Judeu, o escudeiro e as perdizes

161Um judeu queria passar pela terra de um rei com muitos haveres que consigo levava; e rogou a el-rei que lhe desse um de sua casa que o acompanhasse seguro, até que passasse seu reino. El-rei lhe deu um seu escudeiro, do qual se fiava muito, e mandou-lhe que acompanhasse este judeu bem fielmente, até que passasse em salvo fora de sua terra.

162E quando este judeu foi em um mato, o escudeiro tirou fora de sua espada para o matar e roubar-lhe seu haver, e o judeu lhe disse:

– Não me mates, porque se me matas, aquelas perdizes que estão em aquela árvore te acusarão a teu senhor, e mandar-te-á matar.

163O escudeiro escarneceu do que o judeu dizia e matou-o, e tomou-lhe todo o seu haver que consigo levava.

164E dali a pouco tempo presentaram a este rei perdizes, sendo a jantar. Este seu escudeiro cortava ante ele, e como a Deus prouve começou este escudeiro de rir, e não se podia ter nem fartar de rir. El-rei sendo à mesa não lhe disse nada, e depois que jantou chamou-o de parte, e por que rira tão fortemente à mesa, que lhe dissesse a verdade. O escudeiro não lho queria dizer, que se temia. El-rei antre afagos e ameaças soube dele a verdade em como matara aquele judeu e lhe tomara todo seu haver, e como o judeu, antes que o matasse, lhe dissera que as perdizes que estavam na árvore o acusariam a ele, e que o mandaria matar. El-rei tomou dele grã nojo porque amava muito o escudeiro.

– Por ccerto as perdizes te acusaram!

165Depois houve conselho com seus conselheiros:

– O que merece este escudeiro?

166E acudiram todos, que morresse na forca.

167E assim foi o escudeiro enforcado pelo mal que fizera.

168(Fabulário Português, século XV, ms. da Bibl. de Viena, fl. 33.–Revista Lusit., vol. 8.° p. 136.)

O Leão e o pastor

169Andando um leão seu caminho, entrou-lhe uma espinha no pé; e este leão andando mui tributado com esta espinha pela mata, encontrou-se com um pastor que guardava gado. O pastor com grão medo quando viu o leão e tomou um carneiro e pô-lo de avante o leão; o leão não lho quis tomar, e mostrava-lhe o pé onde tinha a espinha, e rogava ao pastor que lha tirasse. E o pastor tomou uma sovela, e tirou-lhe a espinha e muito vurmo que já trazia. O leão lambia a mão a este pastor.

170Depois que o leão se sentiu são, sempre o acompanhou; e quando havia talante de comer, andava a caça das alimárias à silva; e como havia seu mantimento, tornava-se ao pastor. Em tal guisa lhe guardava seu gado, que lobo nenhum nem outra animalha não lhe fazia dano; e com todo isto o leão espreveu mui bem no seu coração o serviço que lhe o pastor fizera.

171E de ende a poucos dias foi tomado aquele leão em um laço e foi posto em Roma com outros leões. Dali a certo tempo o pastor fez um malefício; e mandou a justiça que o metessem com os leões, que o matassem; e foi posto entre eles. O leão a que ele tirara a espinha o conheceu e chegou-se a ele e andava o lambendo e defendia-o dos outros leões, que lhe não fizessem mal. Vendo os senadores esta maravilha, foram muitos espantados, e por isto perdoaram a morte ao pastor.

172(Fabulário Português, século XV, ms. da Bibl. de Viena, fl. 19 V.–Revista Lusit., vol. 8.°, p. 121.)

O lobo e o cordeiro

173Conta-se que o lobo bebia uma vez em um ribeiro, da parte de cima, e o cordeiro bebia em aquele mesmo ribeiro, da parte do fundo. Disse o lobo ao cordeiro:

– Porque me luchas a água e danas este ribeiro?

174E o cordeiro respondeu e disse humildosamente:

– Eu não te faço injúria, nem lucho a o rio, porque a água corre contra mim, e a água é mui clara; e pero se a quisesse abolver, não poderia.

175Outra vez o lobo brada forte e diz:

– Não te avonda que tu me fazes injúria e dano, e ainda me ameaças?

176E o cordeiro outra vez humildosamente responde:

– Não te ameaço, mais eu me escuso com boa razão.

177E o lobo respondeu outra vez:

– Ainda me ameaças? Já semelhável injúria me fizeste tu e teu padre, são já bem seis meses.

178O cordeiro disse:

– Ó ladrão, eu não hei tanto tempo!

179E o lobo iroso disse:

– Ó mau rapaz, ainda ousas de falar?

180E foi-se a ele e matou-o e comeu-o.

181(Fabulário Português, ms. de Viena, fl. 2.–Rev. Lust., vol. 8.°, p. 104)

182NOTA–Nos Cartas Familiares (p. 335) escreve D. Francisco Manuel de Melo: «nunca vi amigo o Cordeiro e o Lobo, que não fosse mal para o cordeiro...» Embora o tema desta fábula seja universal, pode ser sempre tratada com novidade, conforme os sentidos que se lhe der moral ou historicamente. Apresentamos uma versão literária, que visa o sucessor da tremenda guerra actualmente: Que velha é esta fábula! / Um quadro já sabido / Do Lobo e do Cordeiro; / Pode-se, (sem ser rábula) / Dar-lhe agora um sentido / Real e verdadeiro. // Junto ao regato ameno / Passa um Lobo esfaimado; / Cordeiro alvo, pequeno / Bebia descuidado. // Sente o Lobo um abalo / Com a feliz surpresa: /–Que almoço! Que regalo, / Mesmo aqui posta a mesa; // Um manjar excelente, / Esplêndido banquete!... / Lança-lhe logo o dente, / Crava-o no gasganete. // Triste o Cordeiro inquire: / «Qual foi o mal que eu fiz? / Porque me dás a morte?» / O Lobo, sem que se ire, / Tranquilamente diz;Não acuses a sorte; // Estadistas de caco, / Proclamam com firmeza:–Há-de ser sempre o fraco / A legítima presa / Desse que for mais forte. –/ Sigo o exemplo do Norte. // E enquanto crava os dentes / Nas carnes inocentes / E vai bebendo o sangue: / Diz a vítima exangue; //–Abonam esta manha / Do Lobo, quando topa / Desgarrado Cordeiro, / Chanceleres prudentes / Do Império da Alemanha, / Aplicando-a na Europa, / Perante o mundo inteiro. // Há Nações que são lobos, / Do sangue nos arrobos; / Assim Bismarck afirma: / Force prime le Droit, / Com franqueza, quem há / Que um tal princípio negue? / Isto mesmo o confirma / Bethemann Holloweg. // Lá nas pristinas eras, / A Fábula consigna / Aos homens a lição; / Mas hoje, as próprias feras / Da insânia maligna / Dá exemplo o Teutão.

Exemplo da cabeça e os membros

183«E isto podemos ver por exemplo nas cousas naturais, assim como é a cabeça, a qual, posto que seja a mais alta parte do corpo, e a mais principal, não pode por ende estar sem o ofício e serviço dos outros membros, e per essa mesma guisa os outros nossos membros sem a sua cabeça se não podem manter, nem governar; assim que, nem a cabeça aos membros, nem os membros à cabeça, poderão dizer–Vai-te, que te não havemos mester,–nem Eu poderei viver sem ti–porque será mentira, mas que uma não pode escusar o outro, como é verdade: e assim de vós outros, que vos deve nembrar, como vos destes e oferecestes e consagrastes a Deus per vossos votos e vossa própria vontade; cá a mim não me prometestes nenhuma cousa, nem eu vos não demando, nem requeiro al senão, o que deveis de pagar a Deus, que o entregueis e deis a mim que sou seu procurador e mordomo, etc.» (Carta II de Frei João Álvares, abade do Paço de Sousa, 1467.–Ap. J. P. Ribeiro, Diss. Cron., t. I, p. 368, ed. de1860.)

184NOTA– É a 32.a Fábula de Lockman; acha-se nos Avadanas, contos chineses na tradução de Stanislao Julian; no Sinlipas, xxxv, e a História Romana de Tito Lívio, lib, ii, cap. 32. Coligiu-a Planudes, ccvii, e Johanes Scriberos. De Nugis Curialium, lib. VI, cap. 14; e também metrificada por Eustáquio Deschamps, Poesias morales, p. 193. Estas paradigmas nos definem as vias de transmigração das Tradições na humanidade.

185Vid. adiante, p. 278, a fábula de Esopo, versão de Manuel Mendes, Os Membros e o Corpo.

A Bilha de azeite

Paio Vaz:

Pois Deus quer que pague e peite
Tão daninha pegureira,
Em pago desta canseira
Toma este pote de azeite,
E vai-o vender à feira;
E quiçais, medrarás tu,
O que eu contigo não posso.

Mofina Mendes:

Vou-me à feira de Trancoso
Logo, nome de Jesu!
E farei dinheiro grosso;
Do que este azeite render
Comprarei ovos de pata,
Que é a cousa mais barata,
Que eu de lá posso trazer.
E estes ovos chocarão;
Cada ovo dará um pato,
E cada pato um tostão,
Que passará de um milhão
E meio, a vender barato.
Casarei rica e honrada,
Por este ovo de pata,
E o dia que for casada
Sairei ataviada
Com um brial de escarlata;

E diante o desposado
Que me estará namorando,
Virei de dentro bailando,
Assi desta arte bailando,
Esta cantiga cantando.

186(Estas cousas diz Mofina Mendes com o pote de azeite à cabeça, e andando enlevada no bailo, cai-lhe, e diz:)

Paio Vaz:

Agora posso eu dizer
E jurar e apostar
Que és Mofina toda.

Pessival:

E se ela baila na boda
Que está ainda por sonhar,
E os patos por nascer,
E o azeite por vender,
E o noivo por achar,
E a Mofina a bailar;
Que menos podia ser?

187(Vai-se Mofina Mendes cantando:)

Por mais que a dita me enjeite
Pastores, não me deis guerra;
Que todo o humano deleite
Como o meu pote de azeite
Há-de dar consigo em terra
(Gil Vicente, Obras, t. i, p. 115. Ed. de Hamb.)

188NOTA–Este conto é um dos mais persistentes na tradição universal. Max Müller tomou-o por tema comparativo para o seu estudo Sobre a Migração das Fábulas, conferência feita na Royal Institution, em 3 de Junho de1870, e publicado em Julho na Contemporary Review, começando pela fábula de La Fontaine La laitière et le pot au lait (fáb. x, do livro VII), e buscando-lhe os paradigmas no Pantchatantra, liv. v, fábula IX: O Brâmane e o Pote de Farinha. Aproveitando dos resultados críticos de Benfey, indicaremos a área de propagação desta fábula: Hitopadessa, liv. iv, p. 182; Calila e Dimma, cap. x, p. 269; Auwâr-i Souhaiti, cap. vi, p. 409; Contes et fables indiennes, cap. vi, t. iii p. 50; Del Governo de’ regni, exemplo v, fl. 50, v.; Directorium humanae vitae, cap. VII; Exemplario contra los enganos, cap. vii; Filosofie morali, trat. IV, fol. 83; Alter Esopus, de Baldo, xvi, ed. Du Méril; De viro et vase olei. Du Méril cita também o Dialogus creaturarum, a Sylva Sermonum, e Rabelais, Gargântua, liv. I, cap. 33, como veículos desta fábula. Acha-se também no Eyar-i Danisch; nas Mil e Uma Noites, clxxvi; no Conde de Lucanor, de D. João Manuel, n.° xxix, fl. 97; nos Joci ac Sales, de Ottomarus Luscinus; nas Facecie, de Domenichi, liv. v; nos Contes et joyeux devis, n.° xxi, de Bonaventure Des Periers; nos Sermones conviviales, de Gast; nos Apologi Phaedrii, de Reynerius, p. 1, fáb. XXV; no Democritus ridens, p. 150; nas Favole e Novelle, de Pignotti, fab. Lôpe de Rueda representava em 1560 o entremês Las Azitunas, sobre este tema. Gubernatis, na Mythologie zoologique, t, 1, p. 136, cita uma versão do Tuti-Namé, II, 26, que interpreta no sentido mítico, em que o céu e a Lua são representados como um pote ou taça. No xxi conto mongólico de Siddhi-Kür, há uma variante deste apólogo (resumido por Gubernatis, op. cit., p. 146) em que o achado é uma pele de carneiro, de que o pai de família pretende fazer pano, e com ele comprar um burro, e com o burro irem pedir esmola com os filhos. Esta versão explica-nos a variante apresentada por Trancoso (vid. p. 110) a qual encontrámos referida em uma locução popular do Porto, Minha mãe, calçotes! Sobre esta fábula vid. Loiseleur des Longchamps, Essai sur les fables indiennes, p. 55. Há uma redacção deste conto sob o título. A Quarta de Leite, na Hora de Recreio, do padre J. Baptista de Castro, p. 29. Nos Kinder und Hausmärchen, n.° 164, dos irmãos Grimm.

189O nome de Mofina Mendes, heroína do conto da Bilha de Azeite, é de proveniência popular; Jorge Ferreira de Vasconcelos, na Aulegrafia refere-se a esta tradição metrificada por Gil Vicente: «fermosura com vanglória dana mais do que aproveita, e as mais das vezes lhe corre per davante Mofina Mendes e a boa diligência acaba o que merecimento não alcança.» (F1 55.) Abreu no seu artigo citado atribui o título de Auto tendo um personagem secundário ao seu tipo muito popular (p. 4.) Na linguagem popular o nome de mofina emprega-se como sorte ou destino: a minha mofina. Jorge Ferreira alude a um outro conto popular, de um diabo cuja actividade era tal que já não havia que lhe dar a fazer, a não ser uma corda de areia: «Quer sempre ser a hidra e fazer cordas de areia.» (Eufrosina, p. 300.) Na tradição popular ainda se repete esta oração: Se o Diabo viesse / Para me atentar, / As areias do mar / Lhe mandaria contar.

190Walter Scott traz uma lenda escocesa semelhante.

191O conto de Gil Vicente revela o conhecimento de duas fontes que ele aproximou, a do Calila e Dimna, vertida em latim por João de Cápua em 1270 sob o título de Directorium Vitae humanae, e o livro do Conde de Lucanor, de D. João Manuel, que se guardava entre os livros do uso do rei D. Duarte. O chasco contra as previsões do nascituro, de Calila e Dimna, trá-lo Gil Vicente ao seu Auto dos Mistérios da Virgem.

192Se tens prenhe tua mulher / e per ti o cometeste, / queria de ti entender / em que hora há-de nacer? / em que feição há-de ter / esse filho que fizeste. / Não no sabes, quanto mais / cometerdes falsa guerra, / presumindo que alcança / os secretos divinais, / que estão debaixo da terra.

193Eis a versão de Calila e Dimna: «Dizem que havia em uma terra um religioso, e tinha sua mulher, que estivera muito tempo estéril, mas por fim veio a ficar grávida; pelo que o religioso mostrou-se muito contente e disse à mulher:

– Alegra-te, que fio em Deus, que parirás um filho varão, perfeito de seus membros, com que nos regozijaremos; e eu quero ir procurar uma ama que o crie, e consultar os sábios para que me digam o nome que tenho de pôr-lhe.

194Diz-se a mulher:

– Quem te faz falar no de que não sabes nada do que há-de ou não há-de ser? Cala-te, e contenta-te com o que Deus te der; pois que o homem entendido não asma as cousas não certas, nem julga as vindouras; que o querer e o asmar isso só Deus, e quem julga as cousas antes de acontecer, dá-se o que aconteceu ao religioso, que derramou a manteiga e o mel sobre a cabeça.

195Diz o religioso:–Como foi isso?–A mulher contou:

– Dizem que um religioso, recebendo cada dia esmola da casa de um mercador rico, pão, manteiga, mel e outras cousas, ele comia o pão e ao mais guardava, pondo o mel e a manteiga em uma compoteira, até que a encheu e a tinha pendente à cabeceira da cama. Aconteceu que encarecendo o mel e a manteiga, o religioso pôs-se a falar consigo assentado na cama, e disse:–Venderei quanto está nesta compoteira por certos maravedis, e com eles comprarei dez cabras, que prenhas ao fim de cinco meses parirão; e lançando desta maneira as suas contas, achou que ao fim de cinco anos montariam a quatrocentas cabras. E concluiu: Vendê-las-ei todas, e com o preço delas comprarei cem vacas, por quatro cabeças uma vaca e arranjarei sementes e semearei com os bois, e aproveitar-me-ei dos bezerros e das fêmeas e do leite, e das messes terei grande rendimento, e construirei muitas nobres casas, e comprarei servos e servas, e feito isto casarei com uma mulher que seja muito rica e fecunda, e de alto solar, e emprenhará de um filho varão, e nascerá perfeito de seus membros; e criá-lo-ei como um filho de rei, e castigá-lo-ei com esta vara se não quiser ser homem obediente...–E dizendo isto, brandiu a vara que tinha na mão e bateu na compoteira que estava pendurada por cima dele e derramou-se todo o mel e a manteiga sobre a cabeça. E tu, pobre homem, não queiras desejar e asmar o que não sabes e que tem de vir a ser.»

196Gil Vicente seguiu o pensamento filosófico, a tese moral do Calila e Dimna, mas deu ao quadro pitoresco essa figura da Mofina Mendes, verdadeira entidade popular portuguesa, suscitado pela figura de Dona Truana, do conto de D. João Manuel, no Conde de Lucanor: «una mujer, la qual era assaz mas pobre que rica, un dia iba al mercado, et llevaba una olla (bilha) de miel en la cabeza, et yendo per el camino, comenzo a cuidar que venderia aquella olla de miel et que compraria partida de huevos, et que de aquellos nascerian gallinas et las venderia, et de aquellos dineros compraria ovejas, et asi fue comprando de las ganancias que faria fasta que se falló mas rica que ninguna de sus vizinas, et con aquella riqueza, que ella cuidaba que habia, asmó como casaria e sus fijos a fijas... Et pensando en esto comenzó a reir con placer que habia de la su buena andanza, et en reyendo dió con la mano en la su cábeça et en su frente, et entonce cayó la olla de la miel en tierra e quebrose...» (Ed. de1575, fl. 57.)

197Como Dona Truana, também a Mofina Mendes vai à feira de Trancoso; a mudança do mel para azeite obedeceu às impressões do conto de Calila e Dimna quanto ao artigo manteiga, adoptando a conversão do preço do azeite para comprar aves, como no Conde de Lucanor, terminando cenicamente, e um personagem do Auto é que comenta: E s’ela bailava na boda, / qu’está inda por sonhar, / e os patos por nascer / e o azeite por vender, / e o noivo por achar, / e a Mofina a bailar, / que menos poder ser?

198O anexim português Bilha de Azeite por Bilha de Leite, significa uma troca de favores desiguais; actuaria esta tradição no trabalho artístico de Gil Vicente. Na Revista do Conservatório de Lisboa, por ocasião do Centenário da Fundação do Teatro Português, publica o professor Vasconcelos Abreu uma monografia sobre este conto dramatizado por Gil Vicente: Os Apólogos e Fábulas da Índia: Influência Indirecta no Auto de Mofina Mendes de Gil Vicente (pp. 11a 22.)

199Em 1903, William Axen publicou um folheto Gil Vicente and La Fontaine: A portuguese parallel of La Laitière et le Pot au lait, transcrevendo em Apêndice a cena de Mofina Mendes. Mostra como nos contos populares da Índia ainda se repete esta aventura já em nome de um idiota Lull em vez do brâmane Somasarman. (Indian Nights Entertainement, por Swynriton, 1892.) Aponta a opinião de Moland, na edição das Fábulas de La Fontaine, que considera fonte primitiva europeia o exemplo de Jacques de Vitry, opinião reforçada por Thomas Fr. Crane na edição dos Exemplos de1890 feito pela Folklore Society. Acrescenta a notícia do conto alemão Sehimpf und Ernst de Johannes Pauli, de1522 (Ed. Leipzig. 1877, p. 161.) Termina mostrando que o estudo comparativo do conto de Brahman, que chegou até Gil Vicente (1534) merece ser estudado ao celebrar-se o quarto Centenário da Fundação do Teatro Português por «um génio de sentimento religioso ou espírito liberal que estava acima da época em que viveu; e ao mesmo tempo para seguir a cadeia das Tradições do Conto sânscrito traduzido para o pélvi,deste para árabe, donde a sua difusão pela Europa em versão grega, latina, castelhana, hebraica, italiana, turca, indostânica, portuguesa, alemã, inglesa, etc.

200Transcrevemos aqui uma versão popular transmontana (Aguas Frias, do Monforte) sobre este tema universal: «Um caçador foi à caça e viu uma lebre a dormir; exclamou:

– Agora é que eu te apanho; e se te agarro vendo-te, e compro um carneiro pequenino; e crio-o, e quando ele for grande ponho-o em dinheiro; e depois compro um burrico, e mais crescido levara à feira e com o que render arranjo casa e caso-me; e hei-de ter um filho, e hei-de-lhe pôr o nome de Diogo; e depois hei-de chamar por ele: Diogo! ó Diogo!

201E quando assim gritava, acordou a lebre, que botara logo a fugir, que o caçador só teve tempo de dizer:

– Lá se me vai a minha fortuna.

202(Revista do Conservatório de Lisboa, 1902. Junho, n.° 2, p. 22.)

A Chuva de Maio

Dia de Maio choveu,
A quantos a água alcançou
O miolo revolveu!
Houve um só que se salvou,
Que ao coberto se acolheu.
Dera vista as semeadas,
As que tinha mais vizinhas,
Viu armar as travoadas,
Acolhe-se às bem vedadas
Das suas baixas casinhas.
Ao outro dia um lhe dava
Paparotes no nariz;
Vinha outro e o escornava,
Aí também era o juiz,
Que de riso se finava.
Bradava ele: Homens! estai.
Vão-lhe co’ dedo ao olho.
Disse então:–E assi lhe vai?
Não creia logo em meu pai,
Se me desta água não molho. –
Apaixonado qual vinha,
Achou um charco que farte
(O conselho havido o tinha)
Molhar-se de toda a parte,
Tomando como mezinha.
Quanto viram lá correram,
Um que salta, outro que trota,
Quantas graças lh’i fizeram!
Logo todos se entenderam,
Ei-los vão numa chacota.
(Sá de Miranda, p. 232, Ed. 1804.)

203NOTA–Na linguagem usual ainda persiste a locução das Águas de Maio, mas perdida a reminiscência do conto popular metrificado por Sá da Miranda com tanta beleza de ingenuidade. Aparece-nos em um Noellaire trovadoresco de Peire Cardinal, que frequentou a corte de Aragão, no século XIII. Transcrevemos esse conto em sua linguagem provençal:

204Yssi comensa la faula de la pluya: Una ciutat, no say quals / Hon cazee una pluia tals, / Que tuy li home de la ciutat / Que toque furo forçenat. / Tuy desse n’ero mals, sois os. / Et aquel escapet, ses pus / Que era dins una mayso, / Que dormia quant aysso fo. / E vet, anant at dormit / Del plueya diquit, / E foras entre las gens / Fero d’ensenamens / Aruquot, l’antre fosseis, / Utre stopit verens / E trays peras contre estalas, / L’antre esquisset las gouelas, / Us ferie, el outrem peys, / E l’antre enyet esser Reys, / Et tene se riquement flanex. / E l’antre s’asset per los bancx, / L’un menesee, l’autre mallisx, / L’autre plore et l’autre riz: / L’autre parlee et no sanp que; / L’autre le mateys de ae. / Aquel que avia so seu, / Maravilha-se molt formen, / Que vee que he destatz sou, / E garda ad aval el amon, / E grans maravilha a de ler, / Mas mot l’han ilh do lui mayor; / Qu’el veeon estar saviansen / Cuio que ai perdut so sen. / Car so quell far no lhe veso fayre / Que a casca de lores veyaire / Que ill son savi e assenatz. / Mas lui no tene por dessenat / Qui’l fer en gansa, que em col; / Nós por mandar que no degol; / L’us l’empenh, e l’antre le bota, / El cuya isshir de la rota, / L’us l’esquiusa, l’autre li tray, / E rien eolos, e leva, e chay, / Cascu’l leva a gran gabantz / El fuy a sa mayzo deffantz, / Fangoz e battestz e mieg mort, / E se gaug can lor for estort, / Sort falle en aquest meu / Semblanz als homes que i son. / Aquest seigles es la ciutat / Que es tal ples do forsennatz; / Que el marger sen qu’om pot aver / Se es amar Dieu et sa mer, / E gardar sos mandemens. / Mas assas es perdutz aquels sens. / La pluyã say es casuda. / Una cobeytat qu’es vengada / Us erguelh et una maleza / Que tota la gent a perlueza. / E si Dieu n’a alen guardatz / L’autrs ils tens per Pescessnat / E menon lo lemp en vill, / Car no es dol seu que sen ill, / Qu’el sen de Dieu lor par folis, / E l’ami era de Dieu en que via / Coneys que dessenat, son tug / Con lo sen de Dieu an perdut; / E els ou lui per dessenat / Car le son de Dieu en layssat. (Ap. Raynossard, Choix do Poésies des Troubadours, t. IV, p. 366.)

205No século xv encontramos uma referência à Chuva de Maio, em Duarte da Gama, um dos poetas palacianos, do Cancioneiro Geral de Resende: Pois se eu em tais desordens / Só quiser ser ordenado, / Hei-de ser apedrejado / Sem me valerem as ordens; / Molhar-me-ei, em que me pez. / Pelo tempo e sazão, / Pois é natural razão. (Canc. Geral, t. I p. 514).

206Com o mesmo sentido moral, D. Francisco Manuel de Melo emprega a referência aos contos, na Sanfonha de Euterpe, sob a autoridade de Sá de Miranda: Molhar nas Águas de Maio / O grande Sá deixou deito, / Que era prudência tão vil / Qual fugir do sol no Estio. (Op. cit., p. 147.) Molhar das Águas de Maio / Revolver entre a Chacota, / Voltar nela como raio, / Não tenho por bom ensaio / Para quem mudar a nota. (Ibid., p. 66.)

O Ermitão e o Ladrão

207Em um ermo morava um virtuoso ermitão, ao qual se chegou um salteador de caminhos, dizendo-lhe:

– Vós rogais a Deus por todos; rogai-lhe que me tire deste mau ofício que trago, senão hei-vos de matar.

208E indo dali tornava a fazer o mesmo que dantes; e outra vez tomava a vir ao padre, dizendo:

– Vós não quereis rogar a Deus por mi, pois hei-vos de matar.

209Tantas vezes fez isto, que uma vez veio determinando para matar o padre, o qual lhe pediu e lhe disse:

– Já que me quereis matar, tiremos primeiro ambos uma lájea que tenho sobre minha sepultura e, morto lançar-me-eis dentro sem muito trabalho.

210Ele o aceitou, e assim foram ambos erguer a lájea; porém como o salteador trabalhava quanto podia por erguê-la, assim trabalhava o padre ermitão por que não se erguesse, e desta maneira ambos não faziam mudança na lájea. Atentou o salteador no caso, e disse assim:

– E se vós não ajudais como posso eu só erguê-la? Que ainda que ergo da minha parte, vós fazeis da vossa com que não aproveite o que faço.

211Antes que passasse adiante, disse o padre ermitão:

– Vês aí, irmão, o que te eu digo. Que me presta a mi rogar a Deus por ti, pedindo-lhe que te tire do pecado e mau ofício que trazes, se tu não te queres tirar e estás muito de propósito perseverando nele?

212(Histórias de Proveito e Exemplo, de Gonçalo Fernandes Trancoso. Parte I, n.° 1.°)

Daquelas sete ao dia

213Uma virtuosa dona de boa vida tinha uma filha de tão má inclinação que não queria tomar os nobres conselhos da mãe, nem aprendia seus louvados costumes; mas em tudo seguia seu próprio parecer sem obediência de pessoaalguma, nem correição de vizinha nem parenta, porque era preguiçosa, gulosa, andeja, muito faladeira e de outras feias manhas. A mãe, como mãe, desejosa de seu bem e de lhe dar marido, determinou dar a um mancebo tudo o que a pobre velha tinha por que casasse com a filha. E concertada com ele no dote, quis o mancebo que não dessem conta à moça até que ele a fosse ver o dia seguinte, seguindo o conselho do rifão que diz: Antes que cases, olha o que fazes. Foi a velha contente e disse que assim faria; porém, por que a filha estivesse sobreaviso e não caísse em alguma fraqueza a tal tempo, crendo que para casar tomaria seu conselho, lhe descobriu aquela noite tudo o que se passava, dizendo-lhe:

– Filha, toda tua vida seguiste tua opinião, sem querer entender meus conselhos; agora te rogo que este dia me ouças e aceites o que te disser.

214E com discretas palavras lhe amoestou que o dia seguinte não se erguesse de seu lugar; que sempre estivesse calada fiando, ou ao menos com a roca na cinta, porque pois o futuro marido a queria ver a achasse quieta e ocupada. E para mais ajuda fiou a velha aquele serão quase até meia-noite, e pela manhã pôs-se à filha uma grande roca na cinta, e deixou-lhe as maçarocas que fora no regaço; fê-la assentar, tal que à vista dos olhos a quem a não conhecera parecia uma diligente fiandeira. Porém como aquele não era seu costume, tanto que a mãe teceu à porta, (porque havia de esperar de ali o mancebo) a moça deixou a roca, e com diligência fez lume, e nele uma honesta tigelada de papas, e porque se esfriassem prestes as lançou em cinco ou seis escudelas, que logo chegou de redor de si, e soprando e fervendo estava a pobre moça apressada por acabar sua obra antes de ser sentida. A este tempo chegou o mancebo à porta, e ainda que o viu a velha e ele a ela, pelo que tinham concertado não falaram, mas ele subiu de manso por ver em que se ocupava a que ele queria receber por mulher. E a velha o deixou ir, tendo pera si acharia a filha ao menos com a roca na cinta como a deixara; mas ainda que ele subiu dez ou doze degraus da escada, ela de ocupada não o sentiu, nem, posto que meteu a cabeça em casa o não viu; mas ela foi dele muito bem vista, e notando o ofício em que estava, disse entre si:

– Nunca nós faremos boa matalotagem; porque quem tanto e com tal pressa madruga a comer, pouca prol me pode fazer. Não é esta a que me arma.

215E sem falar se desceu; e a velha vendo-o vir tão prestes, lhe perguntou:

– Que vos parece, filho? Que cuidado de moça!

216E querendo-lha gabar, porque imaginava que estaria fiando, e mais com a roca cheia, lhe disse:

– Vistes a pressa que tinha, e a habilidade das suas mãos, e o que já tinha despachado; pois eu vos prometo que daquelas enche e vaza sete no dia.

217Querendo a velha dizer as rocadas da roca; mas o mancebo sem descobrir o que lhe vira fazer, respondeu:

– Senhora, não me arma; que se ela é tal, não na posso sustentar, e assim estesse em vossa casa, e se as vazar e encher tantas vezes, sejam embora de vossa farinha.

218E foi-se.

219(Trancoso, Contos e Histórias de Proveito e Exemplo, p. I, conto 2.°)

220NOTA–Este conto aparece ainda na tradição popular do Minho; nos Contos Populares Portugueses, n.° liii, traz o título Os Simplórios:

221«A mãe avisou a filha para falar a um namorado, e disse-lhe:

– Olha que aí vem um rapaz para te ver, e tu põe uma rocada grande na roca e põe-te a fiar para ele se agradar de ti; e se ele te disser: «Ó que rica fiandeira» tu dize: «Eu destas despejo sete ao dia.»

222A rapariguinha assim que a mãe saiu, pousou a roca; foi à adega, trouxe uma infusa de vinho de meia canada para comer umas sopas; fê-las numa tigela grande, e nisto chegou o rapaz, disse:

– Adeus, menina.

223Disse ela:

–Olha, que eu destas / Despejo sete ao dia.

224Disse ele:

–Será da sua cuba / Que não da minha.

225E foi-se embora.»

226Evidentemente Trancoso deu forma literária a esta anedota popular.

A Donzela recatada

227Em uma populosa vila havia uma dona honrada que tinha uma filha muito virtuosa, sisusa, recolhida, e amiga de seu trabalho, que per ele alcançava com que honestamente se mantinham ambas das portas adentro, mui limpamente tratadas. Fazendo-se uma boda de uma sua parenta, assim se passaram mais de quatro meses em recados até que a noiva lhe veio a casa rogar que fosse um dia à sua o que a moça aceitou por comprazer com a parente; e chegando a noite, por ser menos vista, com um irmão mancebo que àquele tempo viera de fora da terra, saiu de sua casa para ir a casa da parenta. Na rua do próprio caminho por onde haviam de ir, estava uma escola de dança, a que o mancebo era inclinado, e a estas horas dançavam, e ao passar pela porta da escola fez uma pequena detença; mas a donzela, que não tinha sua imaginação senão no caminho que levava, andava pela rua tão baixo o rosto que o não erguia. Foi vista por um nobre mancebo, que a seguiu, a pôs-se-lhe diante fingindo ser seu escudeiro, encaminhou-a pera sua casa; e ela, quando ergueu o rosto, crendo ser seu irmão lhe disse:

- Tão longe é isto!

- Ele ainda que entendeu, não lhe respondeu nada; e dissimulado se meteu em sua própria casa, dizendo:

- Aqui é.

228E como a teve bem dentro, fez cerrar a porta, e mostrou-se-lhe, e descobriu-se a ela quem era. Grandes promessas, que lhe fazia, e ricas jóias que lhe dava, com palavras amorosas e meigas, nesta casta e honesta donzela não fizeram abalo. Ele que a viu tão determinada, a levou a um jardim, lugar onde ainda que bradasse não pudesse ser ouvida; e lhe ia tirando das roupas que levava vestidas; por lhe ganhar a vontade, largou-a de si um pequeno espaço, ficando-lhe porém o cabo do trançado na mão. A donzela, tanto que se viu fora de suas mãos, tirou com diligência o garavim da cabeça, e metendo-o no tronco de uma árvore, se foi até chegar ao pé do muro do jardim, e subindo na parede, sem temer a queda, se deixou ir abaixo em camisa e em cabelo. E assim se achou na rua a tempo que já havia muito que era achada de menos do irmão, e dele e da mãe buscada por todas as partes. E quando sua mãe a viu, e ela viu sua mãe, parecia que ambas ressuscitavam, e logo quietamente coberta com a capa e sombreiro do irmão se foram para casa. O fidalgo, tanto que lhe pareceu que tardava, ainda que tinha o trançado na mão, porque não lhe respondia chamando-a, foi para ela cuidando que lançava mão de sua pessoa; achou-se abraçado com o tronco da árvore onde o garavim estava posto, e sentindo e engano, e como não sabia quem era, nem cuja filha, se recolheu em sua casa triste, então lhe estava mais afeiçoado que dantes. E com desejo de a ver e saber quem era, e havê-la por mulher, caiu em cama doente de imaginação, e tanto esteve assim que se secava e houvera de morrer, senão dera conta do caso a uma discreta dona que o criara, a qual entendido tudo o que se passara, tomou o vestido, que foi tirado da moça, e foi-se pela vila dizendo que o achara, e se alguma pessoa o conhecesse e mostrasse como era seu lho daria. E isto fazia por saber quem era aquela donzela: o que a boa dona fez com tanta sagacidade, que por inculcas veio à própria casa donde o fato era. A dona foi dizer ao fidalgo a casa e a pessoa que era; e ele, visto e ouvido o que dizia daquela que já tinha feito senhora de si na vontade, folgou muito e aguardou tempo que soube que estava vestida com o próprio vestido, e então para melhor se afirmar se era ela, se subiu pela escada acima, e de súbito deu com a mãe, e com ela e seu irmão, que estavam descuidados de tal vinda. E o fidalgo tanto que a viu logo conheceu ser aquela por quem passava os trabalhos que passou desde que ficou sem ela no jardim, e com muita cortesia lhe disse:

– Senhora, desde agora vos fico que nunca haverei outra mulher senão a vós.

229A donzela, vergonhosa de ouvir, e a este tempo se desbarretou e queria pedir-lho em geolhos, se lhe humilhou muito e tomando-o polas mãos o fez erguer.

230Depois se correram os banhos, e com muito contentamento de ambos viveram sempre; e por esta donzela se disse o rifão:

A moça virtuosa
Deus a esposa.
(Trançoso, Contos e Histórias,
parte I, conto 4.°)

O ódio endurecido

231Viviam em um lugar pequeno dous homens, que se queriam mal, e os vizinhos e seu prelado haviam feito o que neles era per os fazer amigos; os quais, ainda que algum tempo se falavam, como o ódio era de coração, não durava neles a amizade, feita por cumprir com quem lho rogava, ou lho mandava, que logo tomavam como de primeiro. Durou neles este ódio tanto, que vindo por ali el-rei, lhe deram conta disto alguns homens da terra. E el-rei mandou chamar a ambos, e ante si, por eles e por outros inquiriu o melhor que pôde qual seria a causa; porque, sabida, atalhando-lhe os princípios, se faria a paz. E achou que era pura inveja que cada um tinha dos bens e fazenda do outro, porque nisto eram quase iguais e abastadamente ricos. Porém, cada um desejava ver-se avantajado do outro, inda que fosse à custa de por isso o ver destruído e perdido de todo; e o mal que um queria ao outro, esse mesmo lhe queria o avaro a ele. El-rei desejoso de os contentar a ambos fartando-os de fazenda, por que perdessem a inveja, lhes disse:

– Sede amigos; e eu quero que seja à minha custa, e me apraz de vos dar tudo o que souberdes pedir de meu reino, que eu tenha, com esta condição, que um de vós há-de pedir à sua vontade tudo que ele quiser, com que fique contente, para não haver inveja do outro, e eu desde agora lho dou; e ao outro que não pedir, hei-de dar em dobro sem míngua alguma.

– Eles, à primeira face, parecendo-lhes bem o aceitaram e agradeceram, crendo cada um que ficaria avantajado do outro; porém quando caíram na conta, que, ainda que um pedisse muito, haviam de dar dobrado ao outro, nenhum queria pedir por não ficar menos que seu vizinho. El-rei entendendo-os, mandou lançar sortes, e ao que coubesse pedir, pedisse por força, dizendo-lhe:

– Tu que queres mais do que souberes pedir, pede à tua vontade, farta-te, e depois deixa-me dar a estoutro dous tantos, que tu nada perdes nisso.

232Nenhum deles tinha paciência, e per derradeiro lançaram sortes, e aquele a que coube pedir, ficou per isso mui triste, e depois de bem imaginar no que pediria, veio ledo a el-rei e disse-lhe:

– Senhor, já sei o que hei-de pedir, e se mo deres cumprindo tua palavra, ficarei contente e amigo de meu vizinho, dando-lhe a ele o dobro.

233E el-rei lho prometeu sem falta; ele se pôs em geolhos, e lhe beijou a mão pela mercê e logo lho pediu:

– Dê-me Vossa Alteza um destes meus olhos aqui posto na minha mão.

234El-rei maravilhado do que pedia, lhe disse:

– Jesus! e porquê?

235E o homem tornou a dizer:

– Porque, conforme a promessa de Vossa Alteza, se me tirarem um olho a mim, hão-lhe de tirar dois olhos a ele, e assim vendo-lhe eu este dano me contento.

236Foi muito de espantar a crueldade deste e ver o endurecido ódio que ambos se tinham.

237(Trancoso, Contos, part. I, conto IX.)

VARIANTE

238Em certa cidade havia dois homem, um era muito avarento e outro muito invejoso; sabendo-o o senhor daquela terra, os mandou chamar e lhes disse: «Determino de vos fazer mercês, e hão-de ser desta sorte. Peça qualquer de vós primeiro, e veja o que pede, e como, porque ao segundo hei-de dar dobrado do que ao primeiro.» Ora notai; o avarento como cobiçoso queria pedir primeiro para levar alguma cousa, ainda que não fosse tanto; mas o invejoso para que não levasse nada, inventou uma cousa diabólica, pediu primeiro, e foi que lhe tirassem um olho, para que ao avarento lhe tirassem dois; conforme ao concerto que haviam feito, assim foi, e ficaram ambos castigados.

239(Saraiva de Sousa, Báculo Pastoral, t.I, p. 231.)

240NOTA–Este conto, n.° ix, da parte i dos Contos Proveitosos, de Trancoso, acha-se nas Fábulas de Aviano, n.° 42; no poema francês Les Enseignetnents Trebor; no fabliau Du Convoiteux et de l’Envieux, par Jean de Boves (Recueil de Fabliaux, p. 107, bibl. choisie na Élitet des bons mots, t. ii, p. 292); nos Detti et Fatti piacevoli de Guiardini, p. 99; nas Mem. de l’Academie des Inscriptions et Belles Letres, t. xx; o conde de Caylus publicou um extracto do fabliau do Convoiteux; Saraiva de Sousa e o padre João Baptista de Castro deram-lhe nova redacção literária.

Minha mãe, calçotes

241Perto da cidade do Porto, onde chamam Paço de Sousa, havia um pobre homem que tinha seis crianças, entre filhos e filhas, de que alguns eram de dezassete ou dezoito anos, e dali para baixo. E tendo-os derredor de si um serão, sobre a ceia de boroa e castanhas, de redor do lume muito contentes, olhou pera eles, e viu-os tais, que o melhor arroupado, se tinha camisa não tinha pelote, e se pelote, sem mangas, e se mangas sem falda, e todos descalços e sem barrete nem coifas; assim que todos se cobriam com fato, que pera bem não bastava a um, e esse muito velho e esfarrapado, que quase não prestava. E vendo-os tais, disse à mulher:

– Ouvis? Lembre-vos amanhã, se Nosso Senhor quiser, que peçais a minha comadre Briolanja de Paiva uma quarta de linhaça emprestada; semeá-la-emos, e com ajuda de Deus, haveremos linho, de que façamos no Verão calçotes para estes cachopos.

242Os filhos, tanto que o ouviram, saltando no ar com muito prazer, diziam uns aos outros rindo:

– Ai, calçotes, mana! Ai calçotes!

243Tanto riram e folgaram, estando ainda nus, que o pai disse:

– O dou ao Demo a canhalha, que, como se sentem vestidos não há quem possa com eles.

244(Trançoso, Contos, p. 1, conto X. Ainda se repete na tradição popular do Porto.)

245NOTA–Ainda ouvimos no Porto empregada como anexim esta frase que serve de título ao conto. Quanto ao seu tema tradicional, é uma variante do da Bilha de Azeite.

O real bem ganhado

246Aconteceu que um domingo, estando um ermitão à porta da ermida, viu atravessar pelo campo um pobre lavrador carregado de redes e armadilhas, que a seu parecer ia aos pássaros. O ermitão chegou a ele, e lhe perguntou de donde era e adonde ia; o qual respondeu:

– Sou de meia légua de onde estamos, e entendi hoje na estação que fez o cura, que o Espírito Santo desceu ao mundo em figura de pomba, e eu desejo de o ver e achar, e tomei estas redes emprestadas, e venho-as armar, e se o posso haver nelas, lhe hei-de pedir que haja misericórdia comigo, dando-me mantença para cada dia, que eu e minha mulher com pão e água da fonte nos contentamos.

247O bom do ermitão visto isto, levou à ermida e deu-lhe quase todas as ofertas que aquele dia havia recebido e lhe disse:

– Irmão, tomai isto, comei vós e vossa mulher; mas é necessário que me digais qual quereis mais–um real bem ganhado, ou cento mal ganhados?

248O pobre homem tomou o pão, com alegria se foi a sua casa, dizendo ao ermitão que haveria conselho com sua mulher, qual era melhor, e tomaria a dizer-lho. E tornando a casa, comeram contentes, e houveram conselho qual tomariam–Um real bem ganhado ou cento mal ganhados; quiseram ambos de um acordo um real bem ganhado, antes do que cento mal ganhados, e com isto tornou o pobre homem ao ermitão a dizer-lhe para que lho desse; o qual com muito contentamento, por ver que soube escolher, lhe deu um real em dois meios, como ora se costumam, dizendo-lhe:

– Este é bem ganhado, com ele vos fará Deus mercê. E assim se tomou o lavrador para casa contente; porém no caminho, antes de chegar a ela, achou dous cachopos que pegados um no outro em grande briga andavam, dando-se de punhadas e de cabeçadas, ensanguentadas as bocas de sangue, tão encarniçados em matar-se, sem repousar, que era mágoa de ver. E assim o pobre homem quando os viu, havendo dó de os ver tratar de tal sorte no campo, donde se ele não passara, não podiam ser socorridos, desejoso de os meter em paz, com caridade se meteu no meio a apartá-los, perguntando a causa da briga. E ainda que deixavam de se ferir, nem por isso nenhum queria desapegar do outro; mas estando assim pegados, disse um:

– Vedes, ali naquele chão jaz aquela pederneira, que é para ferir lume; eu a vi, e querendo-a tomar, este mo impede, e a quer ele tomar.

249O outro respondeu:

– Não é assim; mas eu a vi primeiro, e quero-a tomar, e tu queres-ma tolher e tomá-la para ti.

250Esta era a causa por que se feriam. O pobre homem vendo que entre eles não havia maneira de paz, porque cada um queria a pedra, e ela não era tão grande que bastasse para a partir, e por vê-los ambos em paz lhe disse:

– Filhos, rogo-vos que cesse vossa briga; tomai de mim este real que tenho; cada um leve seu meio real; deixa ora esta pedra, não seja o Demo que vos faça fazer algum desmancho.

251Os moços, visto o real, e rogo do bom homem, aceitaram a paz, e cada um tornou seu meio real, deixando a pedra ao lavrador se foram contentes e ela a tomou, não por lhe parecer que teria valia, senão para testemunha, que quando disesse que lhe dera o real por ela fosse crido, e assim a levou todavia. Chegando achou sua mulher à porta, que esperava desejosa de ver o real bem ganhado, que o marido havia de trazer. Nisto ele que chega, e mostra-lhe a pedra que trazia, e disse-lhe o caso que acontecera. A mulher logo à primeira face teve desgosto por não ver com seus olhos o real; tomando a pedra da mão ao marido, arremessando-a para dentro da casa, disse:

– Ah! que nem este real nos veio ter à mão.

252Por que os pais dos moços, que os viram escalavrados e souberam dele a briga e donde e sobre que fora, e quem fizera a paz e como lhes dera um real, que eles sabiam que o pobre homem não tinha de seu, ambos juntos lho agradeceram muito, e cada um deles por si lho pagou com grande vantagem, e dali em diante lhe faziam muitas honras conhecidas, que mostravam ser feitas pelo amor com que lhe tirou os filhos do arruído e peleja que tinham.

253Aconteceu que em este tempo passou por aquele lugar um fidalgo, que por mandado de el-rei ia a outro reino por embaixador, e levava consigo dez ou doze homens; e conveio-lhe ficar ali uma noite em aquela aldeia, esperando certo recado da corte. E ainda que para seu aposento lhe deram as melhores casas que havia no lugar, não lhe bastaram, e foi necessário agasalhar alguns dos seus em outras casas, e agasalhando-se pela aldeia, coube a este homem um deles. Este homem, criado do embaixador, depois de lançado na cama, sendo passada uma grande parte da noite, acordou e viu que a seu parecer havia resplendor na casa, que a tal hora da noite, conforme ao tempo não se permitia e admirado, foi posto em confusão, donde aquilo podia proceder. E por saber o que era se ergue como sisudo, e mui quietamente se foi para onde via a claridade, e pouco a pouco, indo para ela chegou donde estava a pedra. Tanto que chegou a ela e a viu, a tomou e a guardou; até que vindo o dia a viu melhor, e parecendo-lhe de grande preço, se foi ao senhor embaixador, com quem ele vinha, e mostrando-lha lha deu, e disse donde a achara; e o senhor, vista a pedra, a estimou em muito, e mandou logo chamar o homem em cuja casa se achara, e perguntando-lhe donde a houvera e de que lhe servia, e o bom do homem lhe disse:

– Senhor, não serve de nada; se Vossa Mercê a quer, tome-a, que eu folgarei muito disso, que um real me custou.

254E contou-lhe como e de que maneira, assim como a história até agora o contou; do qual o fidalgo se maravilhou, e teve para si, que pelo muito que vale o real bem ganhado, permitiu Deus quer lhe deparasse aquela pedra àquele homem. E o embaixador mexeu a mão em uma boeta, em que levava dinheiro para sua despesa, e tomando um punhado de moedas de ouro em que haveria duzentos mil réis lhe deu, dizendo:

– Irmão, esta pedra já que ma dais, eu a quero.

255O pobre homem não queria tanto dinheiro, e a importunação do nobre fidalgo tomou, e se foi para sua casa com muita alegria dar conta a sua mulher: comprou herdades e chegou a ser chamado o rico homem, e ele o era.

256(Trancoso, Contos e Histórias, parte I, n.° XIII.)

257NOTA–O tema tradicional da pedra preciosa conserva-se no povo. Vid. vol. i. p. 164.

O segredo revelado

258Um nobre cavaleiro, virtuoso e muito rico, o qual chegando por velhice à última hora da vida, chamou ante si um só filho que tinha:

– Rogo-te que pera minha consolação, antes que morra me prometas de fazer o que te deixar por conselho; que segredo que revelar honra ou vida não no descubras a ninguém, porque se tu não guardas o que tanto te releva a ti próprio, como esperas que lo guardará outra pessoa alguma? E nisto de segredo te guarda principalmente de tua mulher, porque todas em geral são mudáveis, e por pouca cousa que lhe faças se pode enojar contra ti e descobrir-te o segredo.

259Isto tudo o filho ouviu e entendeu, e aceitou de cumprir como o pai lhe pedia, prometendo-lhe sem falta. Mas para ver que dano lhe podia vir de descobrir o segredo, logo propôs de descobrir algum que fosse fingido haver feito que não fizesse, para que se se descobrisse não fosse verdade, e pudesse mostrar o contrário.

260Andando um dia o duque à caça, trasmontou-se-lhe um nebri que ele prezava muito, e tornando sem ele à cidade, fez apregoar que daria grande achado a quem lho desse. E porque nem assim apareceu, tomou a mandar pregoar que quem o encobrisse perdesse a fazenda e morresse morte natural; e a quem lho descobrisse e fizesse vir à mão do duque, perdoava qualquer delito que tivesse, ainda que fosse de morte. E nem assim o nebri apareceu, de que toda a terra estava espantada; e não aparecia, porque caiu dentro da quinta deste mancebo, que estava perto da cidade, a qual, como era muito grande e ele achasse ali muitas aves, andou muitos dias sem saber dele, até que o mancebo foi um dia à quinta; andando passeando dentro, achou o nebri, e como sabia muito daquele mister, o chamou e fez vir a si, e o levou a uma câmara das casas da quinta, em que havia todo aparelho para a criação daquelas aves, e que não pudesse fugir, deixando a bom recado. Guardou consigo a chave da casa, que era muito grande, e ele e outros pássaros que ali estavam tinham bem de que se manter, porque a casa era artificialmente para isso, e estava bem provida do necessário. E deixando o nebri arrecadado, matou o mancebo um grande pavão, de muitos que ali se criavam, e cortados os pés, rabo, cabeça, o depenou e levou para sua casa; e tanto que chegou, disse a sua mulher:

– Senhora, o nebri do duque foi ter à nossa quinta, e nos tem mortas muitas de nossas aves e em satisfação disso eu o matei, e o trago aqui depenado para que o ceemos, vós e eu.

261Ela, tanto que o ouviu se agastou muito, e disse:

– Pesa-me muito disso, que melhor fora trazer-lho vivo ao duque; daqui vos digo que me fizestes pesar, e eu não cearei dele, nem à mesa em que se comer.

262E assim, ainda que o marido a chamou e lhe mostrou o pavão, gabando-o, dizendo-lhe:

– Senhora, olhai como estava gordo este nebri; vinde comer dele, que é tal como um gordo pavão.

263Ela o não quis ver, nem aquela noite ceou com o marido, nem sem ele, tanto se entristeceu. Porém, passada esta noite, de ali por diante quando falava com o marido parecia que era com uma isentidão sobeja, menos recolheita e mais despejada que dantes, menos cortês e humilde do que soía e por cima do ombro; no que tudo o marido atentou, tendo para si que já ela cuidava que lhe tinha o pé no pescoço em lhe saber o segredo do nebri, que na verdade estava vivo, e ele o visitava cada dia para lhe prover o que fosse necessário; e a mulher cuidava que o pavão que o marido ceou, como ouvistes, era verdadeiramente o nebri, como ele disse.

264E o mancebo, desejoso de chegar ao cabo com tudo, uma tarde entrando pela porta sobre:

– Por que não está a mesa posta? Que fazeis à janela? (Cousa que nunca ele perguntava, nem disso entendia.)

265Ela lhe respondeu isenta:

– Que quereis vós agora para isso? (com um menosprezo no marido, e gravidade nela, que ele não quis sofrer); e ali lhe deu uma grande bofetada; pelo que ela, posta em cabelo, gritando muito rijo, disse:

– Isso mereço eu, falso traidor? Porque há mais de seis dias que calo e encubro tua maldade, que matastes o nebri do Senhor Duque, e o comestes por lhe dar desgostos, e não porque te faltavam a ti aves presadas de comer.

266Como isto foi dito a grandes brados na praça, por para pouco se teve o que mais tardou em dizê-lo ao duque, temendo que se o não descobrisse cairia em sua desgraça. O duque tanto que o soube o mandou prender, e sem nenhuma misericórdia, visto o testemunho da mulher e dos servidores e gente de sua casa, que todos afirmaram ver-lhe trazer o nebri morto e mandá-lo assar, e que o ceara uma noite, foi por sentença mandado degolar na praça da cidade, e que perdesse sua direita parte dos seus bens que tinha para a coroa, conforme estava apregoado. E tirando-o da cadeia para se executar nele a justiça, a este tempo tinha o mancebo junto consigo um virtuoso padre religioso a quem tinha dado conta do caso todo como passava assim como a história o tem contado, que ouvindo-o, logo se ergueu em pé, e disse alto a todos que o ouviram:

– Este homem é julgado por falsa informação, e não é a sentença dada justamente; esperai, que eu irei falar ao duque, e será de outra maneira.

267E assim foi e contou a Sua Senhoria toda a história passada do rogo do velho pai a seu filho até o estado em que estava, por ver o segredo que sua mulher lhe tinha, no que fingidamente lhe dissera pera a provar. Que Sua Senhoria mandasse pelo nebri à quinta, que ele lhe descobrira que era vivo e estava ali; e para mais certeza, que tomasse aquela chave e o mandasse tirar, e que se lembrasse que conforme ao pregão que mandou dar, por este feito de lhe descobrir o nebri e fazer-lho haver era perdoado. Porém que ele o não pedia senão, que se todavia o quisesse mandar matar, que dissesse o pregão,–que morria por não ser obediente a seu pai, nem tomar seu conselho.

268E o duque, visto isto e entendendo a verdade do caso, mandou que fosse solto e perdoado da culpa que teve, e que sofresse o desgosto de ter sempre sua mulher consigo, sem nunca pelo passado lhe dar remoque, nem fazer agravo, porque visto o que sucedera estava arrependida do que fizera, e que em tudo dali por diante guardasse os conselhos de seu pai, assim como lhos prometeu guardar.

269(Trancoso, Contos, Parte I, n.° XI.)

270NOTA–Acha-se este conto nas Cento Novelle antiche, n.° 10; nas Novelle, de Franco Sachetti, n.°XIV; nas Gesta Romanorum, cap. 124 (Violier, cap. 148); nas Cent Nouvelles nouvelles, n.° Lll: nas Nuits facetieuses, de Straparola, 1, da 1.a noite (t. I. p.15). Também se repete no Livre du Chevalier de la Tour, cap. 128. O episódio do falcão morto (um carneiro, para simular um homem) vem nas Horas de Recreio, de Guichardin, p. 161; nas Novelle, de Granuci, n.°V; no fabliau do Prud’homme qui donna des instructions à sons fils (Rec. de Fabliaux, p. 131), na colecção de Barbazan, e Ms. de Clayette. Vid. Melanges de littérature orientale, t.i, p. 78. Há imitações deste conto em Hans Sachs, em uma comédia; o Dr. Schmidt, na sua edição de Straparola determina bastantes paradigmas deste conto, que ainda aparece nos Mille et un quart d’heure, de Gueullette. No Dolopathos, d’Hebers (ed. 1856, p. 225), acha-se esta narrativa; nos Hausmärchen, de Grimm, t. iii. p. 176, ed. 1819, apontam-se outros paradigmas.

271No Divertimento de Estudiosos, t. II. n.° 500, p. 187: «Um, querendo examinar o segredo de sua mulher, quando se deitou escondeu um ovo debaixo da cabeceira; depois pela noite adiante fingiu que a acordara mui ansiado e cheio de dores. Perguntou-lhe a mulher, o que tinha. Respondeu ele, que lhe sucedia um caso que de ninguém queria fiar. Com mais curiosidade o quis ela saber, e fazendo mil juramentos de infalível segredo lhe pediu que lho descobrisse. Disse-lhe o marido:

– Fiado em tais promessas te declaro, que pari um ovo (e mostrou-lho) porém, segunda vez te recomendo o segredo, pela afronta que daqui se me seguirá.

272A mulher, dizendo que estivesse descansado, sem dormir passou todo o resto da noite, que lhe pareceu um ano, pelo desejo de ir contar o sucesso; mas assim que amanheceu procurou logo uma vizinha e disse-lhe, que seu marido naquela noite pariu dois ovos, porém, que tivesse segredo. A vizinha contou a uma amiga, que seu vizinho N. havia parido naquela noite quatro; mas que ninguém o soubesse. Assim se foi contando a história e multiplicando ao mesmo passo os ovos, que na tarde do mesmo dia com universal espanto se contavam já publicamente que parira quarenta ovos N., o qual aparecendo, lhe perguntaram como sucedera o caso, e ele o declarou com bem admiração dos que o ouviram.

A prova das laranjas

273Um tabelião foi de público e judicial em um lugar de Senhorio, e chegando a idade que não podia servir o ofício, pediu ao senhor da terra, que lhe fizesse mercê dele para um filho, que tinha três já homens, e que cada um deles era suficiente para o servir. E o senhor, por lhe fazer mercê, disse que lhe aprazia; porém, que queria ver os mancebos um por um, para ver qual seria melhor empregado, e que assim o daria.

274O velho folgou disso, e mandou primeiro o mais velho, que apresentando-se ante o senhor, lhe disse que ele era o filho do tabelião; que Sua Senhoria mandara vir ante si para lhe fazer mercê do ofício de seu pai, se lhe parecesse, para o servir nele. A este tempo o senhor tinha na sua sala uma bacia grande, cheia de água, e estavam nela laranjas, a saber, quatro inteiras e sete partidas pelo meio, com o agro para baixo, e o pé ou o olho para cima, que ao parecer de quem não no atentara bem pareciam todas inteiras. E tanto que o mancebo deu o recado, lhe respondeu ao senhor que logo o haveria, quase fingindo esperava por outra pessoa, e como se não fosse aquilo do caso próprio, lhe disse:

– Entrementes, vede que laranjas estão ali fora naquela bacia.

275O mancebo olhou, e vendo as catorze metades, que cuidou que eram inteiras, e as quatro inteiras tudo, em lançando-lhe os olhos somente, disse:

– Senhor, são dúzia e meia de laranjas. (Que, na verdade, como estavam sobre a água assim o pareciam); e o senhor disse:

– Dizei a vosso pai, que mande cá outro filho, (o qual veio).

276E aconteceu-lhe da mesma maneira que ao primeiro, que também disse que as laranjas eram dezoito, como o pareciam. E o senhor mandou vir o terceiro, o qual vinha desgostoso, porque já sabia a pergunta, e não sabia que responder. E todavia chegando, o senhor lhe mandou que visse as laranjas que estavam naquela bacia, como dissera aos outros; e ele saindofora, chamou dois homens da casa, que andavam passeando na sala, e disse-lhes:

– Senhores, o duque manda saber as laranjas que estão nesta bacia; sede presentes, por que sejais testemunhas do que achar:

277E assim, tirou as laranjas fora, e viu ele e eles que eram as catorze metades e as quatro inteiras; e meteu a mão na água e viu que não havia lá outra cousa, e assim fez que o vissem aqueles dois homens que ali estavam. E visto isto, tirou papel e escrivaninha que levava consigo e fez auto do que ali se achou, e nomeou nele os dois homens que foram testemunhas e o assinaram, e com isto tomou ao senhor, que visto lhe pareceu bem a diligência que fizera, e disse-lhe:

– Vós o fizestes como oficial, e não como os outros, que sem ver o que era disseram o que lhes pareceu.

278E logo mandou que mandasse fazer a carta do ofício, que lhe fazia mercê dele, porque escreveu o que viu e palpou, que assim é necessário fazer-se para dar fé verdadeira.

279(Trancoso, Contos e Histórias, parte I, n.° XIV.)

280NOTA–Há uma situação análoga no Conde de Lucanor, n.° xix; é um herdeiro do trono o escolhido: De lo que fizo um rei moro com três fijos que havia, per saber qual dellos era mayor hombre. Fl. 84, ed. 1642.

Os dois irmãos

281Um velho rico tinha dois filhos, e porque o maior que tinha cárrego da administração da fazenda se casou sem licença, o lançou fora de casa, tirando-lhe a posse e mando que nela tinha, e além disto lhe cobrou ódio mortal com desejo de o empecer; e para o poder fazer ao menos na fazenda, imaginava sempre como per sua morte o deixasse deserdado e desse tudo ao outro filho menor. E achou que o faria, deixando de acabar umas casas sumptuosas que tinha começadas no melhor da cidade, as quais estavam já galgadas as paredes para lhe lançar o primeiro sobrado, e isto porque o que havia de gastar nelas ficasse em dinheiro na mão do filho menor quando ele lho quisesse dar. E passados anos, o velho perseverando em sua contumácia, não quis perdoar o filho nem lhe quis mais ver o rosto. E com este rancor morreu e deixou grande fazenda em dinheiro, ouro e prata ao segundo filho, dando-lho na mão, porque não desse dali parte ao outro, ao qual ele deserdara, de todo se perdera. Coube ao maior tão pouco, que não houve bem para se vestir de dó ele e seus filhos, que, como havia dias que era casado, tinha quatro crianças, e assim ficou pobre e cercado de trabalhos e muita necessidade, que, vendo-se o mais velho em tanta miséria foi ao irmão, e com lágrimas lhe disse:

– Irmão, bem sabes e vês minha necessidade e pobreza; rogo-te que me dês estes princípios de casas que meu pai deixou de acabar, porque alimpadas com meu trabalho e de minha mulher e filhos, as possa cobrir de trouxa e agasalhar-me dentro; que elas a ti não te aproveitam, nem as estimas, e estão em esterqueira do concelho, feitas pardieiro; elas estão galgadas de maneira que sem lhe acrescentar parede, ali as cobrirei do que puder, e nisto me farás grande esmola.

282O irmão menor vendo a necessidade de seu irmão, e como dizem, porque o sangue não se roga, entregou-lhe as casas, e fez-lhe delas sua carta de doação livre e desembargada.

283Passados anos o irmão menor veio a casar, e porque a quem tem muito lhe dão mais, deram-lhe grande dote com uma mulher tão cobiçosa da fazenda, que o muito que tinha lhe parecia nada, e o pouco alheio cuidava que era muito e o queria e cobiçava para si. E desta maneira, indo um dia a visitar a mulher do cunhado, irmão de seu marido, viu o princípio e entrada da casa e o portal de pedraria que mostrava demandar mais água, que ser logo em cima coberta de trouxa como estava, e cobiçosa de haver aquele assento e fazer nele casas para sua morada custosas e ricas, sem fazer ali muita tardança veio ao marido e disse-lhe–que comprasse aquele assento a seu irmão dando-lhe por ele com que pudesse haver casas pera si em outra parte. E ele lhe respondeu: que o não faria, porque ele lho dera feito pardieiro, que não era razão pedir-lho agora que o tinha limpo, ainda que fosse por compra.

284Quando ela isto ouviu, ali foi a grita, que em toda a vizinhança se ouviu seu brado, dizendo:–que folgava muito de saber que ele lho tinha dado, porque já agora não dizia ela por dinheiro, mas sem ele lho havia de dar, e se não fosse em paz e por bem, seria por justiça. E dava logo esta razão:

– Se vós lho destes solteiro, sereis menor; e se lho destes em casado, a dada não vale, que eu não consinto.

285E isto dizia tão menencória e pelejando, que o marido não tinha mesa nem cama sem arruído. E assim fez tanto, que por ter paz o marido citou a seu irmão, pedindo-lhe as casas que lhe dera; e processado o feito, que correndo os seus termos ordinários saiu por sentença a doação por boa. E assim foi a propriedade julgada ao pobre; porém, a mulher do rico mal-contente, fez agravar da sentença e seguir o feito até mor alçada, e assim foi à Suplicação, que então estava na cidade de Évora. E partindo de Lisboa, o rico ia a cavalo e com grande cevadeira, e o pobre a pé com dous pães e quatro cebolas no capelo; e assim caminharam pera haver final sentença. Indo assim caminhando pera Évora, foram pousar uma noite na Landeira, em casa de um vendeiro, que havia dezoito anos que era casado e nunca tivera filho nem filha; e estava rico e contente, porque a este tempo tinha a mulher prenhe, quase em dias de parir. E por ser muito conhecido do rico o agasalhou e pôs grande mesa, dando-lhe de cear o melhor que ele pôde e tinha; assim se puseram a cear com grande festa, fazendo assentar à mesa a mulher do vendeiro pera que como prenhe tomasse de cada cousa um bocado. E o pobre homem, sem dizer que era irmão do rico, se assentou derredor do lume, e pôs no borralho a assar uma cebola para sua ceia, que assada a ceou com seu pão e água. Esta mulher prenhe ainda que estava à mesa com o marido e hóspede, onde tinham bem que cear, e recebiam gosto de lhe dar o que ele pedia por que não perigasse, não lhe pareceu bem nada do que ali havia, nem lhe prestava coisa que comesse, cheirando-lhe a cebola, que se assava, que morria por ir comer dela, e com vergonha do hóspede não se erguia da mesa, tomou-lhe tal desmaio que caiu no chão, e como criança era já grande a boa mulher com grande trabalho moveu aquela noite antes de muitas horas com muito pesar e dor do marido, o qual, inquirindo da mulher se desejara alguma cousa, tanto que ela lhe disse que da cebola assada que aquele homem ceara, se foi a ele com grande ira, que o queria matar a punhadas, e sem falta o fizera, se o irmão o não excusara, dizendo:

– Eu vou com ele em demanda à corte; se vos parece que vos tem culpa e é caso de o matar, como quereis, i comigo e acusai-o, e lá vos farão justiça.

286Tanto que veio a manhã, determinou o vendeiro ir acusá-lo à corte. E assim como o rico se pôs a cavalo, partiram ambos para a cidade de Évora donde o vendeiro pretendia fazer enforcar aquele pobre homem. E assim caminhavam os dous a cavalo, e o pobre a pé; chovia, e havia chovido toda a noite passada, de maneira que o caminho tinha a lugares lamas e atoleiros, porque era tempo de Inverno. A esta conjunção achou no próprio caminho um homem, que com uma azémola estava metido no olho de um grande lamarão de barro, tão pesado que não podia sair, nem valer-se a si, nem à azémola, e anda que bradou pelos que passavam a cavalo, nenhum quis acudir. Até que chegou este pobre homem que caminhava a pé, e com muito mais trabalho que todos e de feito o ajudou com vontade a livrar daquela afronta; e fez de maneira com que, tirando o homem da pressa de sua pessoa, buscaram ambos mato que lançar aderredor da azémola para poder chegar a ela sem atolar. Trabalhou tanto o pobre homem nisto, tirando a vezes pelos pés e mãos, e outras pelo cabresto e rabo, com a força que ele pôs lhe ficaram nas mãos tantas sedas do rabo da azémola, que lhe davam grande fealdade. O dono, tanto que viu o defeito da azémola veio a grandes brados com o pobre, dizendo que acinte lhe arrancara o rabo, e que lhe havia de pagar por justiça o defeito, e que sobre isso iria à corte; e assim indo alcançou os outros que iam diante na primeira venda donde estavam pousados e lhe fez queixume do pobre que vinha a pé, muito triste de se ver com tantos desastres com lhe aconteciam sem ele ter culpa; e porque não acontecessem mais, não quis pousar naquela venda, mas só se pôs ao caminho e chegou a Évora a tempo, que já lá estavam. E considerando o pobre como havia de parecer com três demandas diante do regedor, assentou que era melhor matar-se ele mesmo a si, que ver-se em poder de seus inimigos; e logo o pôs por obra desta maneira. Subindo pela escada do muro da cidade, foi acima até chegar às ameias da torre que está sobre a porta, e deixando-se cair da torre abaixo para a banda de fora. Ora, aquela manhã, depois de tanta chuva, tinha amanhecido o dia bom e muito fermoso; um velho que estava entrevado doente e morava ali perto, por gozar o sol deste dia se fez levar ao soalheiro ao pé do muro, por ali aquecer e ter refrigério de ver e falar com alguns conhecentes que passavam; e assim pouco depois dele assentado em uma cadeira, vedes, vem de cima do muro pelos ares aquele homem, que desesperado por se ver com tanta demanda se lançou desejoso de receber a morte, o qual veio direitamente dar sobre o desditoso velho, morreu, e o pobre homem que desejava morrer não recebeu nenhum dano da queda, que foi toda em cheio sobre o velho. Ao qual logo acudiram dois filhos que tinha, e achando-o morto lançaram mão do matador e preso o levaram ante o regedor. Porém, atravessando com ele pela praça, foi visto do irmão e dos outros dois contrários, que o estavam aguardando; tomou o irmão a dianteira e o vendeiro também queria dizer seu queixume e o da azémola o mesmo, de maneira que cada um se atravessava por falar, não dixando dizer ao outro. Tanta briga tiveram entre si, que o regedor olhou nisso e logo naquele instante propôs em si, que se achasse da parte do pobre alguma coisa com que por direito o pudesse favorecer, que o faria de boa vontade. E disse:

– Que as pessoas que tinham que dizer contra aquele homem dissessem um a um, começando primeiro quem primeiro teve a diferença; e assim cada um per sua ordem.

287Pelo que o irmão foi o primeiro, que lhe pediu as casas, fundando-se nas razões já ditas; ao qual respondeu o pobre com a verdade do caso como passava. O regedor disse:

– Eu mando que este fique com as casas como estão julgadas, e que vós que sabeis que lhas pedis mal e com malícia insistis nisso, lhe pagueis a ele duzentos mil réis.

288E logo foi por eles preso, e não foi solto até pagar. Concluído este, veio o vendeiro, dizendo que lhe fizera mover a mulher; ao qual respondeu o pobre com a verdade, contando como passara. E o regedor, visto o caso, julgou ao pobre por sem culpa, e que o vendeiro pela afronta em que o pusera e em emenda do dano que lhe fez em sua casa dando nele, lhe pagasse cinquenta cruzados. E logo veio o da azémola, pedindo que maliciosamente pegara no rabo daquela alimária e lho arrancara; o qual era muito defeito e grande fealdade, que lhe mandasse pagar o que fosse avaliado. Ao que foi respondido pelo pobre, dizendo que o ajudara a sair do atoleiro: ouvido pelo regedor e vista a ingratidão, foi julgado por ele que a azémola ficasse em poder do pobre tanto tempo até que lhe nascesse o rabo, e se servisse dela, e se o dono apelasse disso pagasse cinquenta cruzados. Isto concluído, os filhos do velho que estava morto, alcançaram as vozes pedindo justiça.

– Este matou; o matador morra por isso que assim é justo.

289O regedor quis saber o caso miudamente, e ouviu ao pobre como e porque se lançara do muro abaixo. O que tudo visto, mandou que aquele homem acusado fosse assentado na cadeira em que estava o velho quando morreu, e o acusador se subisse ao muro e se lançasse dele abaixo como o outro fez e assim caísse sobre ele e o matasse, que desta maneira o matador pagaria como pecou; e se não quisessem aceitar isto, que pagassem ao pobre pela afronta em que o puseram cinquenta cruzados.

290Os filhos do velho, visto que podia ser deitando-se do muro errar o golpe e não lhe fazer dano, e o que se lançasse corria muito risto de perigar, davam brados, e foram logo reteúdos e houveram por bem de pagar os cinquenta cruzados, antes que aventurar a vida. E assim o homem acusado ficou livre e com muito dinheiro com que se tomou para Lisboa na azémola, que lhe julgaram.

291(Trancoso, Contos e Histórias, parte I, conto XV.)

292NOTA–Há um largo estudo comparativo sobre este conto na Revista de Etnologia eGlotologia, onde se compara a versão de Timoneda, no Patrañuelo, e as russas, tibetanas, indianas e alemãs, coligidas por Benfey, as de Sercambi e de Busoto, comparadas por Reinhold Köhler. Vide uma forma popular alentejana, t.i. p. 206 desta colecção.

293Na Revista de Etnologia, pp. 111 a 137, faz-se a transcrição das versões deste conto do Patrañuelo de Timoneda e da africana de Mornand O Cadi d’Emessa; e apontam-se as versões russa, tibetana, indiana, alemã, italiana e inglesa, de que deu notícia. Benfey na Introdução à tradução do Pantchatantra, em que aparecem os mesmos episódios com que têm sido bordados os contos primitivos, sem seguirem a mesma ordem, que ficava ao capricho da fantasia do narrador. Esses episódios são: «Animal roubado,» «Criança morta,» «Velha morta,» «Penhorda carne,» «Bolsa achada,» «Machado ao rio,» «Olho arrancado,» «Casas,» «Perguntas,» «Encontros.» Destas laboriosas comparações, conclui-se que o conto não deriva de um fundo mítico, mas pertence ao ciclo dos Juízos salomónicos e devem a sua vulgarização à propaganda búdica na intenção casuística teológica, segundo Benfey, imitada pelos pregadores católicos. Muitos episódios, que se acumulam neste conto tornaram-se contos independentes, reduzindo-se a crítica a determinar-lhe o tema fundamental. (Rev. de Etnologia, pp. 108 a 134.)

Dom simão

294Deu um príncipe poderoso uma comenda grande de muita renda a um fidalgo nobre, que além de a ter ganhada em África, segundo costume, ele a merecia por sua virtuosa condição e bons costumes. Pareceu-lhe a el-rei que Dom Simão era caçador e tinha muitos galgos e outros cães, e se indignou tanto contra o fidalgo e determinou destruí-lo ou matá-lo; e assim com súpita menencoria, fez fazer prestes e cavalgou aforrado, e em cinco dias foi ter à comenda donde o bom comendador estava, bem fora de cuidar da menencoria que el-rei trazia contra ele. E tanto que el-rei chegou, foi o comendador para lhe beijar a mão, mas el-rei lhe mostrou no rosto a má vontade que lhe trazia, e o apartou logo, e disse-lhe:

– Eu tenho informações dos males que fazeis, os quais determino castigar, e há-de ser em todo caso amanhã; salvo se em amanhecendo me responderdes a três cousas que agora vos quero perguntar, e acertando em todas terei para mim que acertais no que fazeis, e senão, sois condenado à morte.

295Muito lhe pesou ao comendador em ouvir isto, e quisera saber as culpas que lhe punham e desculpar-se delas; porém el-rei o não quis escutar, mas disse-lhe:

– Pela manhã mui cedo vinde-me aqui dizer: Em que lugar do mundo é o meio dele? E quanto há de altura da terra ao céu? E que está imaginando o meu coração naquele momento que vós me responderdes? E sem estas respostas e certas, não pareçais ante mim, nem me faleis.

296E sem o querer ouvir se recolheu a uma câmara a cear e dormir, e o comendador ficou agastado imaginando no caso sem saber porque estava el-rei menencorio dele, nem entendia o que havia de responder a suas perguntas, e quando lhe representava a imaginação que se fosse, em tal caso tinha mor pena. E com isto se saiu a passear pola porta daquela sua casa, em a qual estava por hortelão um virtuoso homem, que na idade, filosomia do rosto e fala parecia muito ao comendador, e diferençava no traje somente, que algumas vezes querendo por passatempo fazer festa, se vestia o hortelão roupas do senhor, levemente se enganavam os criados da casa. E andando assim passeando foi vista sua tristeza pelo hortelão que era virtuoso e de boa criação, e foi-se ao senhor, ao qual afincadamente pediu por mercê que lhe desse conta de sua paixão, que poderia ser que por seu meio lhe daria algum remédio. O senhor que sabia, que este hortelão era homem de muita habilidade e saber, lhe contou o caso todo como passava com el-rei. O hortelão que era muito sisudo:

– Senhor, tudo se remediará com uma cousa: o que é necessário fazer para remédio da afronta em que estamos, é que dispais essas roupas e vistais estas minhas, e eu fingirei ser vós e irei ter com el-rei, que já tenho cuidado tudo o que hei-de dizer e fazer para livrar a vossa vida e a minha da afronta presente.

297E isto foi feito com tanto segredo e resguardo, que ninguém na casa o soube nem suspeitou. E o fingido comendador começou a passear à porta da câmara donde el-rei dormia, e tanto que sentira estava vestido, lhe mandou recado, estava ali para lhe dar a resposta do que Sua Alteza perguntara ontem. El-rei folgou disso, e saiu para fora a um corredor que ali se fazia, que ia ter sobre a horta, e postos ali ambos disse o hortelão, fingindo ser o comendador:

– Ontem perguntou Vossa Alteza três perguntas, a que respondendo digo: que quanto à primeira, que é–Donde está o meio do mundo? lhe afirmo que está ali. (E lançando mão de um arremessão de murtos que naquele corredor estavam o pregou na horta fazendo com ele fermoso tiro.) E para provar isto digo, que o mundo é redondo, e ninguém diz o contrário, e sendo tal como é, em qualquer parte é o meio dele, como se pode ver em uma bola redonda, a qual donde lhe puserem o dedo é o meio dela. Está Vossa Alteza nisto satisfeito?

298El-rei disse:

– Dizei das outras!

299E ele respondeu:

– A segunda pergunta é–Quanto há daqui da terra ao céu? Saiba Vossa Alteza que isto tem medida igual e é uma vista de olhos. Abaixe os olhos ao chão, e logo alevante-os ao céu, que com uma só medida chegam, que é como digo, uma vista de olhos.

300El-rei lhe disse:

– Bem respondestes; livre estais das duas; porém a terceira, tenho para mim, que nunca acertareis.

301E ele lhe disse:

– A essa, melhor; porque a terceira é que hei-de dizer. Que é o que Vossa Alteza cuida no seu coração a esta hora de agora? E porque isto não tem outro juiz senão ele mesmo, eu lhe peço que o queira ser justo como o é em tudo o mais, e respondendo, digo: que está Vossa Alteza com todo o seu coração cuidando que está falando com Dom Simão o comendador, e fala com seu hortelão, que eu não sou ele. E se o quer ver vestido com minhas roupas, está dando esmola aos pobres que mantém cada dia nesta comenda.

302El-rei vendo a habilidade deste homem, e que em tudo dissera bem, quis saber dele com juramento a vida do comendador e seu exercício; folgou muito de saber e despedindo-se do comendador lhe mandou dar das rendas da coroa dois mil cruzados cada ano. E ao hortelão dava el-rei cárregos honrosos na corte, porque andasse nela, o que ele não aceitou por servir a seu senhor, que lho agradeceu e pagou, tratando-o dali por diante como a irmão carnal.

303(Trancoso, Contos e Histórias, p. 1, conto XVII.)

304NOTA–Vid. a versão popular com a nota respectiva, vol. i, pág. 204. Aparece nas novelas de Franco Sacchetti, nov. iv. No Almanaque de Lembranças para 1861, p. 322.

Os três conselhos

305A casa de um sábio letrado chegou um mancebo de dezoito ou vinte anos, e lhe disse:

– Meu pai, antes de sua morte me deu cento e cinquenta cruzados e me mandou que buscasse nesta terra três doutos varões, a quem desse cinquenta a cada um, e lhe pedisse por mercê que cada um me desse seu conselho daquilo que me pertencia fazer para bom governo de minha pessoa e vida. Eu tenho já escolhido os letrados, e Vossa Mercê é o primeiro; sirva-se destes cinquenta cruzados.

306E deu-lhos logo em dinheiro, que o letrado tomou, e estudando sobre o caso, passados oito dias lhe respondeu:

– Assentai vivenda com algum senhor, e qualquer que for aquele que vos aceitar honrai-o e servi-o com verdade e lealdade.

307Despedido deste letrado se foi a outro, e com as mesmas palavras que disse ao primeiro, lhe pediu seu conselho, declarando o conselho que já trazia, e lhe deu cinquenta cruzados, que o letrado tomou. E estudando como o caso requeria, a cabo de oito dias, respondendo-lhe disse:

– Filho, pressuposto que haveis de ser tal qual o douto varão vos aconselhou, vos digo mais: Quando fordes poderoso, sede misericordioso, não façais com rigor tudo o que puderdes ainda que seja justiça. E sendo misericordioso no que fizerdes, sereis benquisto de todos, tereis amigos, que em alguma necessidade, se a tiverdes, vos serão bons, e isto guardai sem falta.

308E o mancebo se foi ao terceiro letrado, ao qual contou os conselhos dos dois que já ouvistes, dando-lhe os cinquenta cruzados, que aceitou; e estudando sobre o caso, conforme aos outros respondeu aos oito dias, e disse:

– Pois dais vosso dinheiro por conselhos, usai deles, que vos vai a vida em guardá-los. E além deles digo, que se os amigos a que fizerdes bem vos agasalharem, aceitai seu gasalhado, e quando caminhardes andai de dia, não andeis de noite, ainda que seja uma pequena jornada; mas deixai-a pola manhã, que vo vai nisto muito.

309Estes foram os três conselhos que os sábios deram a este mancebo, que se foi logo assentar vida com um senhor cidadão daquela cidade, ao qual sempre foi leal e sem lisonja como lhe foi aconselhado. Aconteceu, que vindo el-rei àquela terra, quis este senhor por fruta nova (que então o era) mandar-lhe alguns figos, que os tinha, em certas figueiras temporãs muito boas; e mandou a eles três pajens, cada um com seu açafate, que o enchessem de figos, encomendando-lhes a limpeza e bom tratamento deles, porque eram para levar a el-rei. Dos quais pajens era este mancebo um deles; e um dos outros, tanto que subiu na figueira, desejoso de comer dos figos se pôs a isso comendo os melhores que achava. O outro pajem pôs-se a encher o seu açafate, tendo o olho em quanto lhe vinha ter à mão algum muito fermoso que lhe contentava mais, este comia. Este nosso pajem de que tratamos, tanto que trepou na figueira, com grande diligência buscou como encher seu açafate de muitos bons figos limpos e maduros, tendo diante dos olhos que este era o gosto do seu senhor, que os havia de mandar a el-rei. Todos os três açafates foram bem recebidos, e logo se viu a vantagem que o deste pajem tinha aos outros, e foi descoberto o caso que aconteceu no apanhar, pelo que o mestre-sala de el-rei o pediu àquele cidadão com quem estava, o qual pelo aproveitar lho deu, e o moço se soube dar tal manha em seu serviço e com tanta verdade, que el-rei de o saber e de que ver levou muito gosto e não queria ser servido por outrem senão por ele, quando o mestre-sala era ausente.

310Mandou el-rei para fora do reino ao mestre-sala com um cárrego honroso, e mandou que até ele tornar serviço em cárrego aquele mancebo, o qual o fez, tendo tão boa ordem no serviço do ofício, que el-rei estava muito satisfeito. E tanto que vindo novas que era morto o mestre-sala donde fora, a este deu o ofício, e foi tal, que mereceu que el-rei o fizesse mordomo da casa da rainha. E querendo ir aforrado visitar seu reino, e prover algumas coisas dele, o deixou onde ficava a rainha, servindo-a neste cargo em que esteve até que el-rei tomou. Como nunca faltam maus, foi este mordomo-mor mexericado com el-rei, de maneira que com falsas informações o indignaram tanto contra ele, que sendo como era muito leal, afirmaram contra sua pessoa que era treidor, e isto dito por palavra e per pessoa, que el-rei creu que seria verdade. E porque de todos era benquisto, não quis el-rei na corte fazer justiça dele, nem descobrir seus delitos; mas chamando-o ante si lhe disse:

– Esta carta não se fia de outra pessoa senão de vós; pelo qual com diligência caminhando o mais que puderdes, a levai a Fuão, que está na raia deste reino, em tal fortaleza, e dai-lha, e vede como e de que sorte tem a guarda daquele castelo.

311E logo que lhe deu uma carta selada com o selo real, que o mordomo tomou como leal criado; e visto o mandado del-rei, partiu logo para a fortaleza por jornadas que já levava ordenadas da corte, em que o terceiro dia havia de ir dormir àquele castelo. Porém, uma légua antes de chegar a ele, se achou com o cavalo quase desferrado de todo. E porque isto era passado pelo meio de uma boa povoação, quis repoisar sua cavalgadura, e ouvindo trabalhar um ferrador, foi-se para aquela parte; mas antes que chegasse, lhe saiu ao encontro um homem preto, alto de corpo, ladino, e lhe disse:

– Senhor, boa seja a vinda de Vossa Mercê; em verdade este é um alegre dia para mim; apeie-se, repousará aqui esta noite.

312E pôs-se a ferrar o cavalo, o qual fez com muito primor e graça, e feito disse:

– Senhor, conhecei-me, que tenho muita razão de vos servir, e fazei-me mercê que entreis nesta casa, que é vossa.

313E o mordomo atentando por ele, pareceu-lhe que já o vira. E nestas detenças estiveram algum pequeno espaço, que lhe pareceu ao mordomo que devia de ficar ali, porque o preto se lhe deu a conhecer e era amigo que já recebera honras dele, e conforme ao terceiro conselho, não havia de passar adiante, e assim o fez com intenção de se erguer muito cedo e amanhecer na fortaleza. Cearam todos com contentamento, e sobre a mesa lhe disse como ia àquele castelo não a mais que a dar aquela carta de el-rei ao capitão, que devia importar, pois el-rei a não fiara de outrem senão dele, a qual mostrou, e pôs debaixo da cabeceira. Duas horas antemanhã, o preto se ergueu da cama, e tomando mansamente a carta da cabeceira ao mordomo, a bom recado caminhou, e antemanhã ele estava batendo à porta da fortaleza.

314Tanto que o capitão abriu a carta, sem outra detença o mandou enforcar de uma ameia. Ora o mordomo-mor, tanto que foi manhã se ergueu, mas, quando não achou a carta ficou agastado, e partiu a todo o galope. E em chegando à vista da fortaleza viu o preto enforcado da ameia, que lhe dava já o sol, logo presumiu que aquilo devia ser recado da carta, e estava consigo pensativo que faria. Todavia com a fúria que o cavalo levava chegou à porta, e chamou, e porque foi logo conhecido dos de dentro lhe foi logo aberta; o mordomo-mor tomou a carta, e viu que era a que ele trazia; leu-a, que dizia assim: «Capitão, tanto que esta receberdes enforcai o portador.» E estava escrita da própria letra de el-rei, assinada e selada, de que o mordomo-mor ficou espantado. Determinou tomar diante de el-rei com a própria carta. Chegou ao paço a horas que el-rei acabava de jantar, e se recolhia a uma câmara a repousar. Entrou e posto em geolhos, disse:

– Senhor, não sei que súbito acidente pôde tanto com Vossa Alteza, que sem ser ouvido me mandasse matar tão cruelmente; minha inocência me livrou.

315E com breves palavras lhe contou como, e disse:

– Porém se Vossa Alteza tem culpas de mim, aqui estou, faça justiça, mande vir diante de mim quem me acusa. E se me faz mercê que eu seja ouvido, saiba que antes de vir a casa de meu primeiro senhor, dei cento e cinquenta cruzados que tinha, a três sábios por três conselhos que até hoje guardei. E do primeiro, que era ser sempre leal, como o fui, resultou que subi a mais do que merecia, nem esperava, como é chegar a servir de mordomo-mor da rainha. E neste tempo que a servia, sendo Vossa Majestade ausente, senti que um escravo de casa saiu do paço com certas peças ricas, que me pareceu levava de mau título: tomei-lhas, e por não infamar à pessoa que as devera guardar, ou quem lhas deu para as vender, dissimulei o caso, forrei o escravo, e máhdei-o fora do paço, dando-lhe dinheiro para o caminho; no que tudo usei do segundo conselho, que era–ser misericordioso quando fosse poderoso. Agora levando a carta que Vossa Alteza me mandou, achei-me a uma légua da fortaleza com o cavalo desferrado; conheceu-me aquele escravo, que com o dinheiro que lhe dei aprendera a ferrador, e estava ali casado, e quando me viu ferrou-me o cavalo, mostrando e fazendo-me muito gasalhado me importunou que pousasse com ele aquela noite, o qual eu aceitei por guardar o terceiro conselho, que era tomar pousada com sol. O preto por me pagar, sem eu o saber me tomou a carta da cabeceira, porque lhe disse que a levava àquele capitão, e de madrugada partiu de sua casa e a levou; donde resultou que conforme ao que nela dizia ele padeceu. Pode ser que quem tinha culpa das peças que digo, quando achou que não parecia o negro, temendo ser descoberto de mim, quis com minha morte inocente segurar a vida maliciosa pondo-me algum falso testemunho.

316El-rei ouvindo isto pasmou e fez vir ante si quem o acusava, o qual a poucas perguntas confessou ser ele culpado em delitos que cuidava o mordomo-mor sabia e por escapar lhe alevantou tudo o que contra ele se disse a el-rei. El-rei o pôs em justiça e por ela foi condenado à morte, que logo se executou. E assim pagaram ele e o negro como malfeitores, e escapou o inocente mordomo.

317(Trancoso, Contos e Histórias, parte I, n.° XVIII.)

318NOTA–Conserva-se ainda no povo este tema tradicional, a que Trancoso deu forma literária. Vid. vol. I. pág. 241 e nota correspondente. O tema da morte do mensageiro repete-se na tradição do Pajem da Rainha Santa Isabel. (Vid. a nota p. 150.) Encontra-se uma versão no Conde de Lucanor, de D. Juan Manuel, Conto xlvi: De lo que acontecio al mercador que fue a comprar rosas. Fl. 118 x. (1642) Ed.

Quanto vale a boa sogra

319Uma nobre dona deu a um mancebo que ia para as Índias de Castela, uma beatilha, muito fina, que lha levasse de encomenda, dizendo, que lhe rogava que a vendesse pelo mais que pudesse, e partiriam ambos o dinheiro. E o mancebo, não por cobiça do ganho, mas por fazer bem à viúva, que tinha uma filha virtuosa que manter, a guardou e levou a recado. Perderam os portugueses toda a mercadoria que levavam, e de nojo morreram quase todos antes de vinte dias; porém como não perdiam a roupa do seu corpo, houve este mancebo o caixão da roupa de linho, donde metera a beatilha, e como se viu solto determinou por misericórdia pedir a fazenda que perdera, e para se lhe fazer nisto favor teve maneira como mandou aquela beatilha rica de presente à mulher do Justiça Maior daquela terra. E ela tanto que a viu a aceitou, e desde logo trabalhou o marido tudo o que pôde para que desse a fazenda àquele homem. E assim lhe deram cinco vezes mais de que lhe tomaram, e vendeu também o que lhe ficou na roupa de linho, que fez grande fazenda, e tudo feito em pedaços de ouro, veio a Portugal riquíssimo.

– Estando este mancebo já repousado em sua casa, disse-lhe um dia a sua própria mãe:

– Filho, se fizeste algum dinheiro da beatilha da vizinha, rogo-vos que o mandeis a sua filha, que ficou órfã.

320E ele vendo isto, e tendo diante dos olhos que tudo o que trouxe lhe veio de presentar a beatilha como presentou, tomou cinquenta cruzados de ouro e deu-os à mãe:

– Dizei-lhe que tomeisto por então.

321Assim lhos mandou, e isto fez por quatro vezes; e a mãe vendo que ele tinha já dado tanto dinheiro, e que lhe parecia não ter satisfeito, lhe disse:

322Filho, se vós tanto lhe deveis, que com o que lhe tendes dado não vos parece que pagais, fazei o que eu vos disser, que eu vos rogo que caseis com ela, e que verdadeiramente por sua pessoa o merece.

323O mancebo ouvindo isto de sua mãe, aceitou o casamento, que se logo tratou. Foram desposados e a seu tempo recebidos, porém como diz o rifão, que a orfã não goza nem o dia da sua boda, assim aconteceu a esta, que o dia que os receberam, azevieiros difamadores vinham da igreja detrás deles murmurando do noivo porque se casara com aquela que sua mãe a vendera primeiro. E isto diziam tão desavergonhadamente, que deram ocasião a que o noivo o ouvisse. Porém, des então lhe ficou um rencor no coração, e tão grande menencoria consigo, que se não podia consolar, tendo-a também contra a mãe. E assim despedida a gente que os acompanhou até casa, ele disse que ia por certa cousa que lhe faltava por trazer, e também se saiu de casa sem nunca mais tornar a ela.

324Ficou a este tempo a noiva mais triste que a noite, sem ter consolação de ninguém, nem saber a causa daquela mudança, que não sabia que conselho tomar, e certo se deixara morrer de nojo, se não fora a boa sogra que tinha, que esta a acompanhou todo o tempo que lhe durou seu trabalho.

325Porém como o mancebo tinha para si que era enganado, apartado daquela vizinhança, em outra rua tomou casa, em que a pôs de mercadorias que ele sabia tratar, com um sobrado em cima em que viveu mais de dois anos. Neste tempo indo a mãe a ver o filho, algumas vezes lhe achou mulheres em casa. E tanto que a mãe sentiu isto, imaginou o que havia de fazer, e foi-se a casa e disse a sua nora:

– Filha, sempre tomaste meu conselho, e espero também tomareis agora este que vos der: e é, que deixeis estes trajes tão honestos e tristes e vos façais mui fermosa e leda com outro traje que pareça de mulher que vai em corpo fora. Fiai-vos de que vos acompanharei até vos mostrar a lógia de vosso marido; entrai nela, e fingi comprar para um corpinho.

326Daqui lhe aconselhou o que havia de fazer e se foi com ela até lhe mostrar a porta da lógia, e a velha se tomou para casa. A moça viu seu marido, envergonhada, pelo transe em que estava lhe veio outra cor ao rosto, que a fez mais fermosa, ainda que ela o era assaz, e esteve um pouco suspensa. O marido que a viu, não suspeitando nem por imaginação que fosse, lhe perguntou o que queria, e a fez entrar, e deu ordem como despedir os que ali estavam, e ficando com ela só começou a falar-lhe de amores, a que ela envergonhada não sabia que responder. Ele a importunou, e ela aceitou ficar ali aquela noite, em que ele conheceu claro que ela era muito fermosa. E chegada a manhã, ela lhe pareceu que já não era razão nem tempo de usar tanta vergonha:

– Muito tempo há que vos tenho por meu senhor, e se até agora tardei e estive sem vo-lo notificar foi por vos dar mostra de minha pessoa, que foi tão mofina, que sem me ver nem haver porquê, me enjeitastes. E se todavia agora me enjeitais mandai chamar vossa mãe que me leve, que ela me trouxe.

327Quando ele entendeu isto e viu ser aquela sua mulher, não sabia determinar o que faria, que por aquela noite que a teve, se ela não fora sua mulher, e ele fora solteiro, lhe pareceu que lhe merecia casar-se com ela. E estando nestas considerações, começaram a bater-lhe rijo à porta, e ele chegou a uma fresta, e conhecendo que quem batia era sua mãe, lhe foi abrir, a qual, em entrando pela casa disse:

– Filho, que vos parece da donzela que vos acompanhou esta noite? Credes que é a que eu disse, já que sabeis que é vossa mulher?

328Ele vendo a fermosura da mulher e sua grande humildade, e conhecendo que o que ouvira foi engano, pesou-lhe do tempo em que deixou de estar com sua nobre e virtuosa mulher, e com bom coração na vontade pedia perdão do agravo que até então lhe tinha feito, e se começaram a abraçar como se então se viram a primeira vez, e ficaram marido e mulher muito contentes, e tiveram a velha mãe dele por mãe de ambos, que por esta se pode bem dizer:

A sogra boa
Da nora é coroa.
(Trancoso, Contos e Histórias, parte II, conto 1.°)

329NOTA–Nos romances metrificados, como de Dom Bozo e D. Pedro, a sogra é sempre crua. A mulher que engana o marido metendo-se com ele na cama é um tema popular de muitos contos; este, porém, já recebeu forma literária na composição de Shakespeare, Tudo É Bom quando Acaba bem.

O que deus faz é pelo melhor

330Havia um médico, bom homem, em corte de um poderoso rei, sem refolho de malícia, que visitando Sua Alteza, ainda que o achasse afligido com qualquer trabalho ou dor não mostrava entristecer-se, mas, aplicados os remédios que entendia lhe eram necessários, consolava el-rei dizendo: que se não agastasse, que sofresse seu trabalho com paciência, porque tudo o que Deus faz é pelo melhor.

– Aconteceu que morreu o príncipe herdeiro do reino, pelo que el-rei esteve encerrado e muito triste; e querendo este médico visitá-lo e consolá-lo, como todos faziam, o fez com as palavras de seu costume, dizendo-lhe:

– Senhor, não vos agasteis tanto, que seja ocasião de perda de vossa pessoa; tudo que Deus faz é pelo melhor.

331El-rei não teve paciência a este dito em tal tempo, e disse:

– Que pior me podia ser a mim acerca do príncipe, que morrer-me ele! Prometo de me vingar deste simples e ver se lhe dará por melhor a morte que lhe mandarei dar, se deixá-lo viver.

332E chamou dois homens, que eram para isso, e disse-lhes:

– Ide após Fuão, que agora vai daqui, e dizei-lhe que lhe quereis dar um recado meu, e como chegar a ouvi-lo matai-o que eu o mando; não temais a justiça.

333Os quais foram a casa do médico e acharam a porta da escada fechada, porque, como todos traziam dó pelo príncipe, ele também quando chegou a sua casa vinha muito afrontado, e para comer despiu-se por desabafar, ficando em calças e gibão, e por não ser achado assim se alguém o buscasse, que lhe pareceu que estava desonesto, mandou cerrar a porta da rua, e os que o vinham matar disseram que traziam recado de el-rei, e o médico alvoroçado com isto lançou sobre si o capuz de dó, e quis ir adiante dos moços a abrir-lhe ele a porta, e com a pressa ao descer empeçou no capuz e de tal maneira se atravessou na porta que quebrou uma perna pela coxa, de que dava grandíssimos gritos. Acudiram os servidores de casa; tirando-o dali o lançaram na cama, que os brados que dava era lastimosa coisa de ouvir. Foi curado por donas de sua casa, como ele mandou, e respondido aos homens que estavam à porta que se fossem e dissessem a Sua Alteza o que acontecera; e eles o fizeram assim. E o médico esteve mais de seis meses em uma cama, que cuidaram que morresse daquilo; porém sarou, e depois que se ergueu, coxeando da perna foi beijar as mãos a el-rei, e el-rei vendo-lhe o defeito que tinha e o trabalho passado, o quis consolar com palavras meigas; mas o médico pelo costume que tinha não aceitou consolação:

– Não me pesa disso, porque o que Deus faz é pelo melhor.

334Ouvido por el-rei e visto como em causa própria, teve-o dali por diante por bom homem, e perdeu o rancor que contra ele tinha; e visto na verdade ser por melhor o quebrar-lhe a perna, que se a não quebrasse morrera, como ele mandava, lhe fez mercê para seu gasto, e aceitou seu conselho.

335(Trancoso, Contos e Histórias, parte II, conto III.)

336NOTA–Acha-se no Conde de Lucanor, de D. João Manuel, n.°xvii (ed. 1642, fl. 81 v). Indubitavelmente esta redacção do século xiv tem uma fonte árabe. Pág. 78 deixámos outra redacção portuguesa do ms. do século xiv. Orto do Esposo.

A rainha virtuosa e as duas irmãs

337Um rei mancebo, que não tinha conversação de mulher alguma, requerido dos seus que se casasse, com desejo de achar na sua própria terra mulher para isso, refusava o casamento de muitas princesas forasteiras que lhe traziam. E queria que a mulher fosse de virtuosos costumes, claro sangue e boa vida, sem respeito a fazenda, pelo que por dote queria que tivesse estas três cousas. E andando com esta imaginação passeando um dia por uma rua, saíram certas mulheres e moças todas fermosas a uma janela, e quando el-rei passou ficavam falando umas com outras, que el-rei as ouviu, e não entendeu o que diziam, e por saber o que era chamou a si fidalgos que estiveram mais perto. Foi-lhe respondido:

– Senhor, uma disse, que se ela casasse com Vossa Alteza, se estrevia a fazer de suas mãos lavores de ouro e seda, tão ricos e tanto em vosso serviço, que se se avaliassem valessem tanto dinheiro que bastasse para gasto da mesa. E a outra respondeu que aquilo era muito, mas que se ela tivesse tal dita que casasse com ele, lhe faria camisas e outras cousas de que tivesse necessidade. E a outra respondeu: Ambas não sabeis o que dizeis, nem vale todo vosso lavor tão estimado tanto que basta para vossa mantença; eu vos digo o que farei: Se chegasse a estado de casar eu com el-rei, de seu ajuntamento lhe pariria dois filhos fermosos como o ouro e uma filha mais fermosa que a prata, o qual é prometer que as mulheres podem cumprir.

338El-rei folgou de o ouvir, e notando as considerações em que elas estavam propôs de casar com uma delas. Visto isto mandou chamar mulheres de título, donas e senhoras, a quem deu conta, diante das quais quis falar com estas donzelas para se determinar qual tomaria por mulher. E logo fez vir ante si a mais velha, que vista foi julgada por muito fermosa; el-rei lhe perguntou:

– O que prometestes fazer estando à vossa janela se eu casasse convosco, estrevei-vos a cumpri-lo?

339Ela se envergonhou, e mudada a cor disse:

– Farei em seu serviço tudo o que minhas forças bastarão.

340El-rei a fez recolher e vir a segunda; porém nas perguntas aconteceu assim como à primeira, pelo que el-rei a fez recolher e vir a menor, que claramente mostrou ser ela a mais fermosa de todas. El-rei lhe perguntou se se estrevia a cumprir o que prometera, e ela muito envergonhada respondeu:

– Senhor, sim; com as condições que então disse.

341Coube isto em tanta graça a el-rei, que ele a recebeu por mulher e se fizeram grandes festas que duraram muito. E el-rei trouxe para casa da rainha as duas irmãs que a acompanhassem, e elas foram servidas e tratadas como irmãs da rainha sua mulher. El-rei fez vida mui amorosa com sua mulher, porém durou pouco tempo, porque com inveja que tinham do estado da rainha ambas de um conselho lhe buscavam todo o dano e como a poder empecer e tirar da alteza e honra em que estava. De sua indústria, com falsas testemunhas naquele parto e em outro dois diante, publicaram com falsidade que a rainha parira monstros peçonhentos e não criatura, e os fizeram ventes aos que tinham razão de os ver, de que o reino todo se alterou, e el-rei aborreceu tanto a sua mulher, que lançando-a fora de casa não lhe permitiu em todo o reino lugar nenhum em que tivesse repouso, e as irmãs lhe buscavam tanto mal, que o faziam a quem a recolhia; de modo que a rainha veio a ser a mais pobre e abatida mulher de serviço que em seu tempo houve na Terra, porém permanecendo em toda limpeza se fingiu forasteira e por mulher de serviço a recolheram em um mosteiro de freiras. As irmãs procuravam ilicitamente de ver se podiam agradar a el-rei, o qual dissimulando e apartando-se da conversação delas fazia que as não entendia, e quando se achava só dizia mal da fortuna que lhe apartava da sua presença a coisa do mundo que ele mais amava, e para recreação do desgosto que trazia consigo não tinha outra consolação senão ir muitas vezes em um barco pelo mar ao longo da terra por esparecer. Algumas vezes pescava e outras ia à caça ao longo de algumas ribeiras. E costumando isto, aconteceu que um dia indo ao longo de uma ribeira acima, viu à borda de água uma casa feita de novo. E chegando perto, desejando saber cuja era, viu a uma janela um menino que seria de sete anos, de muito fermoso rosto, pobremente vestido, perguntou-lhe:

– Filho, quem mora nesta casa?

342E o menino como muito criança, disse:

– Senhor, mora meu pai, que não está aqui; se Vossa Mercê quer que chame minha mãe, virá logo.

343E neste tempo outro menino de menos idade dizia dentro:

– Senhora mãe, senhora mãe! aqui está um fidalgo à nossa porta.

344E a esta conjunção saiu uma mulher à porta da rua com uma menina pela mão, pequenina, e disse:

– Senhor, que manda Vossa Mercê?

345El-rei, que tinha pregados os olhos e o coração nos meninos que via, tendo no sentido que os filhos da rainha sua mulher já houveram de ser daquele tamanho, lhe disse:

– Vejo estas casas novas ao longo desta ribeira, e estes meninos tão fermosos, folgaria de saber cujo isto é?

346Ela respondeu:

– Senhor, as casas e os meninos são meus e de meu marido.

– Dona, as casas creio que serão; mas os meninos, sois já de dias, que parece não deveis de ter tão pequenos filhos. Dona honrada, sou el-rei, e quero saber cujas são estas casas e estes meninos.

347Ela se humilhou muito e com os geolhos no chão, que ao que perguntava soubesse:–que as casas eram suas, mas que os meninos ela não sabia cujos filhos eram mais que trazer-lhos seu marido, que aquela manhã fora ao mar e viria à noite. Então disse el-rei:

– Pois dizei-lhe que amanhã ao jantar vá ter comigo ao paço, e leve estas crianças para me dizer o que sabe delas, que o hei-de esperar sobre mesa.

348E ela assim lho prometeu. Ido el-rei, como se meteu ao longo da ribeira, já ia acompanhado de muitos dos seus e iam buscando se descobririam alguma caça; Sua Alteza viu umas lapas que parecia que outro tempo foram pedreira e de dentro saiu uma mulher, que trazia os cabelos muito grandes, soltos e pretos, e os vestidos muito rotos. E assim como ela saiu viu a el-rei e com muita diligência se tomou a meter para dentro para se esconder; mas como foi vista, el-rei a seguiu e asinha a alcançou:

– Quem sois? E porque estais neste ermo?

349Ela que conheceu mui bem que era el-rei o que lhe falava, lhe disse:

– Para que quer saber Vossa Alteza a vida de uma mulher desventurada, que em penitência de seus pecados a faz desta maneira, que agora vê?

350El-rei, que viu que era conhecido dela, e que por muito que lhe rogou não quis dizer quem era, desejoso de o saber a fez tomar por dois homens, lhe mandou dar uma capa de água sua, e um sombreiro, que se cobrisse e a pusessem em ancas de uma mula, e que um escudeiro com muito resguardo a levasse ao paço, e sem que fosse vista de outra pessoa alguma a tivesse até que ele chegasse, o qual se fez assim. Ao outro dia, chegadas as horas de recolher à mesa, trouxeram aquela mulher por mandado de el-rei, que de novo lhe perguntou quem era e porque andava daquela sorte; e ela cheia de lágrimas e soluços disse:

– Estando eu nesta casa em muito viça, favorecida da rainha e de suas irmãs, elas me apartaram um dia, e me disseram que Sua Alteza estava de parto, quando a primeira vez pariu, e que elas tinham determinado lançar um grande sapo-cão nas páreas quando deliberasse, para dizer que aquilo pariria a rainha, e que eu com diligência tomasse a criança, que elas ma dariam envolta em panos, que fosse lançar no mar, e que isto faziam, porque não acertasse de parir filhos como o prometera. Tomei a criança acabada de nascer, que era um filho, e logo em minha presença tiraram um grande sapo que tinham em uma panela, e o embrulharam com as páreas; e isto feito gritaram fingindo que isto era medo do sapo e lançaram a fugir juntamente com elas a parteira. E com esta revolta tive muito tempo para me sair do paço levando a criança comigo, e quando me vi na rua encaminhei para o mar, e fui ter junto àquele lugar donde Vossa Alteza me achou; desembrulhei a criança, vi que era varão, e nisto vi vir um velho pescador: deixei a criança embrulhada nos fatos como vinha e lancei a correr fugindo. Ele como me viu deixar aquele vulto, foi ver o que era, e como lho vi erguer do chão e levá-lo para sua casa, tomei-me ao paço com o rosto ledo, e disse às senhoras que o lançara ao mar. Foram contentes do que eu disse que fizera, e desta maneira aconteceu outra vez no segundo parto, quando disseram que a rainha parira uma cabra; fugindo todas, fugi eu também e levei o infante ao próprio lugar donde levara o outro. Antes de outro ano, ou nele, a rainha veio a parir outra vez; chegada a hora me deram outra criança e fingiram como de ante haver a rainha parido uma toupeira, que tinham para isto prestes; e no espanto e alvoroço disto, quando fugiram fugi eu e fui ter à borda de água no lugar donde deixei seus irmãos, e vi que levava uma menina. Esmoreci, e quanto acordei achei o pescador comigo, e me dizia:

– Descoberta há-de ser esta cousa a el-rei.

351E porque me temi que buscasse no paço não quis tornar a ele, e meti-me naquelas lapas, em que haverá bem quatro anos que estou.

352El-rei acabando de ouvir, ficou espantado das treições que as irmãs fizeram contra sua irmã, as quais ambas foram chamadas e viram a donzela e entenderam tudo o que ela tinha dito, e como tudo era verdade não tiveram boca com que o negar e como que queriam falar uma com a outra se chegaram a uma janela daquela sala que ia ter ao mar, e abraçando-se ambas se lançaram em baixo com tanta presteza que se lhe não pôde estorvar. Ainda a gente do paço não estava de todo sossegada deste alvoroço quando entrou pela porta o velho pescador e sua mulher; traziam no colo dois infantes e a infanta. E chegando ante el-rei o velho se adiantou de sua companhia, e disse alto que todos ouviram:

– Disseram que ontem passara Vossa Alteza pela porta de casa em que vivo, e vendo estes meninos perguntou cujos filhos eram, e porque minha mulher lhe não deu razão suficiente, Vossa Alteza mandou que viesse eu aqui e os trouxesse, que queria saber cujos filhos eram tão fermosos meninos; pelo que vim e os trago comigo.

353Ouvindo isto, e visto o que a donzela dissera, todos os circunstantes a uma voz diziam que todos aqueles três eram filhos de el-rei; e as donas todas da casa viram e conheceram todo o fato em que os infantes foram envoltos. Logo el-rei mandou por todo o reino em busca da sua rainha, e que se publicassem as novas do achamento dos três filhos infantes, e da treição das irmãs da rainha e sua morte. E foi ter esta nova ao mosteiro onde a rainha estava; todos viam nela mais alegria, que em nenhuma outra pessoa, e foi tanta que suspeitaram o que era, e a rainha vendo que já não era tempo de se encobrir, lhes manifestou e declarou a verdade.

354El-rei mandou chamar toda a fidalguia da corte e muitos senhores, que touxessem suas mulheres, e com todos eles e elas em grande festa levou a rainha dali para o paço com tanto alvoroço de alegria como se então se casaram de novo.

355(Trancoso, Contos e Histórias, part. II, conto VII.)

356NOTA–(Vid. a versão popular, n.° 39 e 40 e nota respectiva.)

357Nos Contos Populares Portugueses, p. XVIII, este conto foi resumido para justificar os seus numerosos paradigmas; árabe, na História das Irmãs Invejosas, das Mil e Uma Noites; italiano, do século xvi em Straparola, nott. iv, cont. 3; e variantes, coligidas por Imbriani, Gubematis, Laura Gonzenbach, Pittré, Comparetti e Schneller; a versão húngara, coligida por Ch. Graal; a alemã, por Grimm, Ullf, Ernest Meyer e Henri Prohle, Fremann; a austríaca, por Vernalcken e Zingerli; a avárica e a catalã, por Maspons y Labrós. No Romanceiro do Arquipélago da Madeira, aparece este conto extensamente metrificado sobre o ditado vulgar.

Quem tudo quer, tudo perde

358Um homem muito rico, mercador famoso, teve um filho somente, o qual se criou com tanto mimo, que já seu pai não podia com ele de travesso, e por querê-lo então sujeitar com doutrina e castigo, o moço lhe fugiu e se foi. E passando lá muito trabalho, se passaram mais de vinte e cinco anos sem vir, nem mandar cartas suas, de maneira que alguns o tinham por morto. Neste tempo o mercador veio a grande crescimento de fazenda, quintas, casas e outras herdades e chegando a velhice, no último da vida fez seu solene testamento: «Deixo por meu universal herdeiro ao mordomo de minha casa.» De tudo o que tinha fez inventário mui copioso, e no cabo disse: «Porém digo que tenho um filho, o qual há muitos anos se foi desta terra contra minha vontade, e não sei de certeza se é vivo ou morto; se este meu filho for vivo e aparecer como eu desejo, quero que a quem ora deixo por testamento e universal herdeiro desta minha fazenda lhe dê ao dito meu filho o que quiser, sem ser constrangido a outra cousa, e a demasia lhe fique.»

359E desta maneira houve seu testamento por acabado, e desta enfermidade morreu. Soube-se sua morte na terra onde estava o filho, o qual ouvindo a morte de seu pai e da grossíssima fazenda que deixou, partiu donde estava e veio a sua casa; e entrou por ela como por casa própria, perguntando quem tinha aquela casa e fazenda. Foi-lhe dito quem e por que título; e ele disse quem era, e foi conhecido por velhos que foram criados de seu pai. O mordomo, que o ouviu e entendeu bem isto, lhe respondeu:

– Esta fazenda, ainda que ficou de vosso pai, é toda minha e não tendes nela mais do que dar-vos eu o que eu quiser. Vede o testamento de vosso pai, que ele vos desenganará, que vos não devo mais dar-vos o que eu quiser.

360E mostrou-lhe a verba do testamento que o dizia assim à letra, como já declarámos. E o mancebo lhe pedia que fizesse conta que eram irmãos e que partisse pelo meio o qual o mordomo não quis. Visto isto, disse o mancebo:–Ora, já que sois obrigado a dar-me alguma cousa, pois diz que me dareis o que vós quiserdes, pergunto, que é que vós me quereis dar, pois meu pai o deixou em vosso alvedrio?

361Respondeu que lhe daria como cinco mil cruzados, valendo a fazenda mais de cem mil. Rogaram ao mordomo que desse o que fosse honesto; ele nunca quis vir em nenhum arrezoado, pelo qual o demandou, e ambos vieram a juízo e ambos houveram o testamento por bom; porém dizia um, que seu pai o não podia deserdar sendo vivo, nem nunca tivera essa tenção. Dizia o mordomo:–Já teu pai presumia que eras vivo, e para vivo mandou que te desse o que eu quisesse, e assim não sou obrigado a mais.

362Sobre o caso houve libelo, réplicas e o mais que em direito se costuma até razoado final, que indo o feito concluso, como o caso era de tão grossa fazenda, quis o rei da terra ser presente na determinação da sentença. Entre os mesmos julgadores havia diferenças; porém um velho se levantou em pé e disse:

– Ora, Senhor, veja Vossa Alteza o testamento, que diz: Dará o mordomo ao filho o que ele mordomo quiser dar; portanto vós, mordomo, dai ao filho do mercador isto que vós, quereis, e fique-vos para vós o que lhe dáveis, porque a tenção do pai nunca foi deserdar o filho, mas por sustentar sua fazenda a fiou de vós. Para se cumprir o testamento é necessário dar-lhe o que vós quiserdes, e quiseste a maior parte, essa julgo que lhe deis, e fique-vos o que lhe dáveis.

363El-rei, e todos os que ali estavam presentes houveram o caso por muito bem julgado e aprovaram a sentença, e assim se cumpriu.

364(Trancoso, Contos e Histórias, parte II, conto VIII.)

VARIANTE

365«Como se conta de um homem, que tinha uma filha bastarda; quando veio a hora da morte, fez um testamento e disse:

–Leixo a Fuão por meu herdeiro, e mando que dê a minha filha pera seu casamento tudo aquilo que ele quiser de minha fazenda.

366Crescida a moça, dava-lhe o herdeiro cem mil reais para casamento, que era mui pouco: e sobre isso, vieram a juízo. Perguntando o juiz ao herdeiro quanto valia a fazenda e quanto dava à moça, respondeu que valia um conto e que dava cem mil reais. Disse o juiz, logo vós quereis desta fazenda novecentos mil reais?

367Respondeu o herdeiro, sim. Pois segundo a verba do testamento (disse o juiz) vós havereis cem mil reais, e a moça novecentos; porque ela há-de haver aquilo que vós quereis da fazenda do testador, e esta foi sua vontade, mas leixou a verba anfibológica por olhardes melhor pola fazenda de sua filha, até ela ser em idade para casar. E destes exemplos há muitos, de que os oráculos dos gentios usavam para enganar os seus devotos.

368João de Barros, Gramática, p. 170, 1540.

369NOTA–Acha-se na colecção italiana Il Novellino, conto x; passou a adaptar-se aos Jesuítas, e atribui-se a diferentes personagens históricos. A forma italiana vem em Nannuci, Manual della Letteratura, t. ii, p. 65.

O falso príncipe e o verdadeiro

370Acabado de repousar a sesta um rei viúvo, que já saía fora da câmara para a guarda-roupa, muitos fidalgos mancebos lhe apresentaram um, que traziam ante si preso, e postos ante ele lhe disseram:

– Senhor, estando agora na sala grande jogando a péla o príncipe com este fidalgo e outros, sobre uma chaça vieram a ter diferença no jogo, e tanta que o príncipe menencorio contra ele o afrontou e lhe disse palavras muito feias e mal ditas, que este fidalgo alevantou a mão e lhe deu tão grande punhada no rosto, que lhe ensanguentou os narizes e a boca, cousa que a todos nos pareceu tão mal que o queríamos matar por isso, e o fizéramos se não fora pelo duque seu avô, que com grandes brados se pôs no meio, dizendo:–Que pois Sua Alteza estava na terra não quiséssemos nós tirar-lhe seu mando.

371El-rei que o ouviu entendeu bem o caso, e disse:

– E o príncipe a esse tempo não tinha consigo nenhumas armas? Ou como lhe não tiirou a vida?

– Armas, tinha; que traz adaga na cinta; porém tanto que se viu ensanguentado se pôs a um canto da sala a chorar, coisa que de todos lhe foi muito estranhada.

372El-rei deixando passar um pequeno espaço em o qual deu lugar a apartar de si a grande ira que com a súpita menencoria tinha concebido contra o fidalgo, e sossegado no espírito, disse:

– Afirmo-vos, que em verdade, que mais quisera que me dissésseis que o príncipe era morto ainda que não tenho outro filho, que saber que sofreu essa injúria tamanha sem se vingar dela. Quero que seja ouvido este fidalgo ante os meus desembargadores, guardando-lhe também a ele seu direito e justiça, que creio não terá nenhuma desculpa que o escuse de morte, havendo feito tão grande delito como fez.

373E ainda que o mancebo a este tempo quisera responder, el-rei o não quis ouvir, mas mandou-o ter preso e arrecadado com grande guarda; porém que se quisesse ir a alguma parte da cidade que o levassem com muito resguardo e segurança, e que esta prisão fosse por quinze dias, dentro dos quais se provesse do que lhe cumprisse, e no cabo se apresentasse ante ele e os seus desembargadores. Muitos fidalgos que se acharam presentes acompanharam a este mancebo e lhe aconselhavam que se fosse. Porque o podia fazer não somente da cidade mas do reino até à raia na fronteira dos imigos, onde trabalhando em armas na guerra podia fazer cousa com que el-rei lhe perdoasse o mal que fizera, o que ele não aceitou nem quis nunca quebrar a prisão que lhe deram. E assim se lhe passaram os catorze dias do prazo em os quais, ainda que buscou conselho de letrados e fidalgos para sua salvação, não achou quem lhe aconselhasse cousa que o satisfizesse, nem desculpa do delito, porque a todos parecia caso de morte. E mui inteiro nesta tenção saía alguns dias de sua pousada acompanhado de seus guardadores por se desagastar, e para ver se achava quem lhe abrisse algum caminho como parecesse mais despejado diante de el-rei. Recolhendo-se quase noite encontrou à porta de um mosteiro uma mulher muito velha, que ao parecer seria de noventa anos, muito feia, seca e mal-arroupada, e ela que o estava esperando, chegou-se a ele e disse-lhe:

– Senhor, eu vos faço saber que sei a pressa em que andais e o remédio que tendes para sobrar vossa vida do caso que vos aconteceu; para o qual não achareis no mundo quem vos aconselhe o que vos cumpre senão eu, e seguindo a ordem do meu conselho sereis livre desta afronta e ficareis o mais honrado de vossa geração. Porém, antes de tudo, para que eu tenha razão de vos dar a indústria e modo que necessário é neste caso, convém que façais por mim o que vos eu pedir.

374O fidalgo tanto que a ouviu e entendeu o que lhe dizia, foi em extremo ledo, prometendo-lhe de fazer por ela tudo o que lhe mandasse; porém ela disse que havia de ser logo, e que o que lhe pedia era que a recebesse por sua mulher, do qual ele se maravilhou muito e respondeu:

– Deixando à parte a qualidade das pessoas, em que não falo, vossa idade não conforma com a minha, que eu ainda não fiz vinte anos e vós pareceis de cento ou quase, pelo qual não posso casar convosco.

375Ela se mostrou muito agastada e respondeu:

– Embora; e vós enjeitais-me por velha, pois eu vos certifico que me haveis de rogar e receber, senão que ireis a casar com a picota, que é mais antiga deixando-lhe lá a cabeça por arras.

376E assim se apartou dele, indo muito direita pelas ruas. O fidalgo, que com as suas palavras estava já esforçado e com esperança de vida, vendo-a ir, e temendo se fosse ficaria sem remédio, foi-se após ela com tenção de lhe prometer o que pedia, e tanto a seguiu, que a alcançou e lhe disse:

– Senhora, perdoai-me não aceitar antes de agora o que me pedistes, que eu conheço que errei e quero fazer o que me mandardes.

377E assim se foi ela a sua pousada e ali em mãos do cura prometeu e jurou de a receber por sua mulher; porque sem isto não lhe quis ela dizer cousa alguma. E tanto que perante testemunhas foram jurados, ela lhe aconselhou o que devia de fazer aquela noite e o que havia de dizer ao outro dia apresentando-se diante de el-rei. Vindo a manhã, quando foram horas e soube que estava el-rei com os desembargadores na casa de despacho se foi lá, e lhe fez saber que estava ali, que se vinha livrar. El-rei mandou que entrasse, maravilhando-se todos de sua ousadia; e ele entrando disse o seguinte:

– Mui alto e poderoso rei e senhor nosso, ainda que Vossa Alteza está menencorio, a seu parecer com razão, se me ouvir diante destes fidalgos e letrados com ânimo desapaixonado, e de sua pessoa que será a principal testemunha do que disser, ficarei desculpado e com muita honra; para o qual somente lhe peço por mercê me queira ouvir, até que acabe de todo o que quero dizer. Havendo quatro anos, pouco mais, que Vossa Alteza era casado com a rainha, vendo que ela não paria, desejoso de ter filhos era afeiçoado a mulheres, e a ela não mostrava tanto amor como no princípio. Por lhe ganhar a vontade, aconselhada de outras mulheres se fingiu prenhe, e assim haveria príncipe no reino e Vossa Alteza lhe teria mais amor. O que tudo se ordenou e fez como ela pedia, e as parteiras lhe trouxeram um filho de uma pobre mulher, que morava fora dos muros da cidade, cujo marido era um cavouqueiro. Isto tudo se fez com tanto segredo, que nunca até hoje foi descoberto. Com esta imaginação a rainha adoeceu de enfermidade de que morreu, dando primeiro conta a seu confessor do que fizera. Verificado não ser príncipe o que cuidavam que o era, ficará o meu caso menos grave e eu não merecendo tanta pena por sua parte. E se Vossa Alteza não se esfada, ainda lhe direi adiante outras novidades maiores do tempo e de mim, que fazem ao caso e folgue de as saber.

378El-rei lhe disse:

– Por certo, que o que até aqui me dissestes foi tanto e estou disso tão espantado e triste, que não posso imaginar que possais dizer adiante cousa maior, nem que eu receba alegria; porém, por saber que é, e por vos ouvir como tenho prometido, dizei.

– Saberá Vossa Alteza, que havendo quase dous meses que a rainha se fazia prenhe, por encobrir melhor o engano não consentia que houvesse mais ajuntamento, e per a não anojar, se foi para fora desta corte Vossa Alteza e assim andando pelas terras do duque meu avô mandou rodear a cerca por ver se havia entrada no pomar; e achando-lhe uma pequena porta a fez lançar fora do couce, e aberta viu que andavam dentro mulheres, e uma donzela muito fermosa, que naquele tempo seria de catorze anos, e peitando com jóias e dinheiro aquelas que a deveram guardar, a meteu na casa do pomareiro, e ali houve ajuntamento e lhe deu estes três anéis que Vossa Alteza levava nos dedos, e esta cadeia com esta cruz e lhe descobriu que ele era rei, ainda que ela não lhe quis dizer quem era, porque ficou tão anojada de seu corrompimento, recolheu-se em casa sem tornar mais em sua vida ao pomar. Seu pai, que é o duque meu avô, tomou isto por mal, porque minha mãe se determinou de não casar, e como o duque não tem outro filho nem filha senão minha mãe, e sabia ser eu seu neto, criou-me com mimo, pois sou com verdade filho de Vossa Alteza, e veja se conhece estes anéis, cadeia e cruz. E assim sendo isto verdade, como é, já vê que este que até agora se teve por príncipe o não é, que se o fora não couberam em sua boca as palavras torpes e vis que me disse.

379E com isto se pôs em geolhos na alcatifa que estava aos pés de el-rei; admirados ficaram todos os desembargadores e fidalgos que estavam presentes, em especial Sua Alteza, que então se lhe representou diante dos olhos aquela donzela fermosa e como a houvera naquele pomar, e as muitas vezes que desejou saber quem era; lembrou-se que ele dera aquelas jóias, conheceu-as e considerando o mais que fica dito, teve para si que aquele que tinha diante dos olhos era seu verdadeiro filho, e quanto ao mais do que estava em posse de príncipe fizeram-se as diligências necessárias, e de um em outro se soube a verdade, e o mancebo foi julgado por sem culpa do passado, e do presente lhe fizeram grandes honras, jurando-o por príncipe do reino para o haver depois da morte de seu pai. Mandou el-rei o mancebo que até então tivera o principado e sua mãe com todas as pessoas que foram ao conselho e consentimento de o trazer por filho de el-rei, se fossem da terra e os mandou levar a uma ilha donde nunca mais nenhum tomou à corte.

380Estando sobre mesa com grande contentamento, el-rei quis saber como e por quem fora descoberto a seu filho, que o era e não o outro, rogando ao príncipe lho contasse. Contou como à porta de sua casa achara aquela velha que lhe descobriu o caso miudamente, e que ela lhe ensinou que fosse pedir aquelas jóias a sua mãe, e também tudo o mais que até então tinha dito e feito, e lhe descobriu como para isso ele lhe jurara casar com ela, porém que o não faria pela disformidade das idades, baixeza e fealdade dela, e nãotinha tenção de casar senão quando e com quem Sua Alteza ordenasse. El-rei lhe disse:

– Já que lho jurastes de a receber e ela cumpriu o que vos prometeu, seja quem for, cumpri vossa palavra.

381Fez el-rei que a velha viesse ao paço, e foi recebida por mulher do príncipe, o qual ficou disto tão triste como já fora ledo com o sossego de seu conselho. O príncipe e ela foram levados a uma câmara rica donde tinham seu leito, em que o príncipe se deitou com mostras de tanto pesar por se ver casado contra seu gosto, que ninguém lhe podia ver o rosto, nem ele quis ver o da princesa, mas deitado na cama virando-se para a dianteira e ela da outra parte voltada para a parede estiveram sem se verem nem falarem um ao outro esta noite e outras muitas. Uma noite, estando o príncipe e a princesa na cama, segundo seu costume, ouviu um rumor na câmara, e era tal, que parecendo-lho fosse alguma treição se ergueu do leito, e com a espada na mão foi para aquela parte adonde o rumor parecia, e ali nem em toda a casa não havia cousa que se pudesse temer, nem mostras que dessem suspeita do que fora, que ele pôde ver tudo bem porque tinha um brandão aceso que alumiava a casa toda. Vista a quietação deixou a espada e tomou-se ao leito, e como a este tomar levasse o rosto para a cama donde a princesa jazia, ainda que estava virada para a parede viu-lhe a cabeça em que tinha uma coifa feita de ouro tirado com algumas pérolas riquíssimas que davam de si muito lustro e faziam que os fermosos cabelos, que estavam debaixo se diferençassem na cor do ouro. Ele vendo o resplendor da coifa, sem saber determinar consigo o que seria aquilo, considerando que a velha tinha os cabelos muito alvos, desejou afirmar-se que era o que via, chegou mais perto; viu-lhe o rosto muito alvo e fermoso. Ficou mais maravilhado do que se pode imaginar, porque viu que era a mais fermosa e bela criatura que seus olhos viram. Não podia acabar consigo de crer que aquela fosse a velha, que ele cuidava tinha consigo, porque lhe parecia, como na verdade era, moça que não passava de catorze anos, alva e loura.

382Vista pelo príncipe a fermosa dama que tinha consigo, pediu-lhe se voltasse pera ele; por que se não desconcertasse no termo, inda que era sua mulher e ele seu marido, conhecendo que era acabado o tempo do seu encantamento, lhe disse:

– Senhor, quem me desconhece de dia na sua sala por velha, não é razão que me venere e conheça em outra parte por moça e fermosa; pelo que Vossa Alteza não haverá de mim mais do que até agora houve sem se determinar de duas cousas qual quer: Se me quer esta que ora me vê de noite consigo na cama, e que me há-de sofrer de dia velha e feia na sala; ou pelo contrário, ter-me na sala de dia esta moça e fermosa, e na cama de noite velha e feia. E como se determinar no caso assim lhe responderei e direi o que há-de fazer ao diante.

383O príncipe, que já a este tempo estava tão namorado dela, que por nenhum preço a queria perder, nem aventurar-se a isso, lhe respondeu:

– Seja eu tão ditoso que vos não perca, e no mais vos quero como vós quiserdes que vos queira, porque em vossa vontade deixo a minha, e essa quero seguir toda a minha vida.

384A este tempo ficou a princesa muito leda, e logo disse:

– Pois senhor, de hoje para sempre serei esta que aqui me vedes e não parecia, porque já é acabado meu encantamento. Parece cousa tão contra razão ver-me ontem velha e feia e hoje moça e fermosa; é necessário dizer-vos quem sou. El-rei de Granada é meu pai; sendo eu de sete meses, estando no berço a desoras a ama que me criava viu que em um instante se me mudou a cor e se me arrugou a pele de maneira que me tornei logo velha muito feia; minha ama deu logo grandes brados, aos quais acudiram el-rei e a rainha, e ainda que a ama lhes disse o que vira, disseram eles que não era possível senão que alguma cousa má lhe levara a filha, e logo lançaram fora de casa a ama, queixosos dela, que saiu comigo do paço, e buscou quanto a ela foi possível, quem lhe dissesse que cousa fora aquela e o remédio que tinha, e achou um velho que lhe disse, que antes de quinze anos de minha idade seria livre e com muito contentamento, porque aquilo fora feito por ciúmes de uma mulher com quem meu pai antes de casar tivera conversação; e aconselhou a minha ama me trouxesse a esta cidade, porque aqui haveria fim meu trabalho e eu ficaria livre.

385Todos folgaram muito de saber que era de tão alto sangue; despediram logo mensageiros que fizeram saber aos reis de Granada, os quais levaram tanto gosto disso, que não se puderam ter sem virem ali donde viram a filha e genro e aos reis seus sogros.

386(Trancoso, Contos e Histórias, p. III, conto I.)

387NOTA–Sobre o tema tradicional de um príncipe que se dá a conhecer pela sua valentia, vid. vol. I, p. 160. Em um conto da Idade Média, que vem no Novellino, e no Báculo Pastoral, o príncipe é ensinado por um mestre, que tem mais doze discípulos em quem bate quando o príncipe erra a lição.

Constância de grisélia

388Em os confins de Itália, mais à parte do Ponente, região alegre e deleitosa, povoada de vilas e lugares, habitava um excelente e formosíssimo marquês, que se chamava Valtero, homem mancebo, dotado de grandes forças e rara gentileza. Por diversas vezes indo à caça havia visto Grisélia, que morava não longe da cidade onde o marquês tinha seus paços, com seu pai, em um lugarzinho de poucos e pobres moradores com algum gado, que com indústria de Grisélia eram governados grandemente. Era esta lavradora de bom parecer quanto à disposição e presença corporal, porém fermosa, de ânimo, nobre criação, raro aviso, era excelente e como era criada a todo o trabalho, não se achava em seu pensamento nenhum modo de deleite, antes um grave e varonil coração publicava em defensão de sua honestidade; era coisa de notar como estimava suas ovelhas e servia seu pai. O marquês determinou que Grisélia fosse sua mulher; neste comenos fez aparelhar com grande diligência vestidos, jóias e todo o mais que para tal caso convinha, os quais vestidos mandava cortar à medida de uma criada de sua casa, semelhante à estatura de Grisélia. Vindo o dia tão desejado em que se haviam de celebrar as bodas, acudiram ao paço muitos cavaleiros e damas ricamente vestidos, e em não saber quem seria a noiva estavam todos suspensos e maravilhados. Mas o marquês vendo que tudo estava a ponto, tomou consigo seis privados seus e foi-se direitamente a casa do pai de Grisélia. Tomando o velho pela mão se apartou em secreto com ele, e lhe disse:

– Se assim como sou teu senhor, quererás dar-me tua filha por mulher?

– Senhor, nenhuma coisa devo eu querer, senão o que tiverdes por bem.

– Entremos, porque diante de ti tenho necessidade de fazer certas perguntas a tua filha Grisélia.

389Entrados em casa, ficando os seus cavaleiros fora, começou sua prática amorosamente:

– Eu e teu pai somos contentes que sejais minha mulher; creio que não sairás de nosso contentamento; porém, que quero saber de ti uma cousa, e é, que quando nosso casamento vier a feito, que será logo, me digas se estás pronta e aparelhada a eu fazer de ti tudo o que me bem parecer, sem por causa nenhuma mostrares tristeza, nem em tuas palavras contradizeres cousa alguma?

390A considerada donzela, cheia de vergonha e tremendo de alegria, lhe disse:

– Senhor, bem sei que este favor é muito maior que meu merecimento; porém se vossa vontade e minha ventura é tal, não digo eu fazer cousa contra vosso parecer, porém nem pensá-la no pensamento; nem do que vós fizerdes contradizer-vos cousa alguma, ainda que por isso haja de receber mil mortes.

391Ouvindo o marquês tais promessas, disse:

– Baste isso, que não se espera menos de vosso bom entendimento.E tomando-a pela mão, a tirou fora diante de seus cavaleiros, dizendo-lhes:

– Amigos, esta é, ainda que mal-composta, minha mulher e senhora vossa; portanto amai-a e servi-a como é razão.

392Entonces os cavaleiros com os chapéus nas mãos se ageolharam beijando-lhe a mão com muita cortesia cada um por si. Ela abraçando um a um os alçou do chão com toda a humildade que podia ser. Nisto mandou o marquês que um deles levasse secretamente a nova marquesa ao paço e a pusesse no aposento de uma ama sua de quem muito se fiava, pera que fosse despida dos vestidos que trazia, e vestida daqueles ricos, que o marquês pera aquela hora havia feito. E despedido deles com a cortesia costumada se entrou em o aposento onde estavam a Grisélia vestindo e compondo pera tal efeito; a qual estava já posta a ponto, e o marquês lhe deu um rico anel em sinal de desposada e tomando-a pela mão saiu com ela onde estava já aguardando todos os cavaleiros e damas que haviam de ver a noiva, e onde logo foram desposados por um bispo e se celebraram as bodas, passando aquele dia com grandes festas e prazeres.

393Mostrou-se despois em pouco tempo na nobre e já feita marquesa tanta graça e prudência, que não mostrava em cousa alguma ser nascida nem doutrinada na aspereza do monte. Com tão excelente mulher vivia o marquês em suas terras em muita paz e sossego. Dali a tempos pariu uma filha em extremo fermosa; do qual parto levou o marquês estranho contentamento, o qual por provar sua constância ordenou uma cousa estranha de maravilhar e não digna de louvor, que mandou a sua ama, que era mais sagaz e cautelosa, do que ele se fiava: «Que tomasse uma menina, que havia trazido do esprital falecida daquela hora, e estando a marquesa dormindo de noite na sua cama lhe tomasse sua filha e lhe pusesse aquela morta com os próprios vestidos que a sua tinha.» Feito tudo isto com maior sagacidade, a marquesa acordando e achando ao seu lado a criança morta, cuidando ser sua filha começou a gritar. O marquês que já estava de sobreaviso, acudiu muito apressado, mostrando-se muito espantado do acontecido. Ele esteve recolhido em seu aposento por espaço de alguns dias, em os quais ordenou a um criado seu mui familiar secretário de suas cousas, levasse sua filha a el-rei de Polónia, pera que a criasse em toda sorte de bons e virtuosos costumes e sobretudo a tivesse tão secreta, que ninguém soubesse cuja filha era. Dali a quatro ou cinco dias, determinou o marquês de visitar a marquesa, a qual achou encerrada mui triste, e entrando mandou que todos se saíssem fora, e ele ficando só com a marquesa lhe começou a dizer:

– Meus vassalos estão de vós malcontentes e lhe parece cousa áspera ter por senhora uma mulher baixa de rústica geração; e eu como desejo de os ter contentes e em paz, queria que vos tomásseis para casa de vosso pai.

394Acabado que a marquesa ouviu isto, nenhum sinal de turbação mostrou, antes com gentil semblante lhe respondeu:

– Não há aí cousa nenhuma que vos agrade, que a mim me não contente; isto é que firmei no meio do meu coração quando vos dei a palavra de ser vossa mulher.

395Considerando o marquês o ânimo e profundíssima humildade de tal mulher, sem conhecer nela mudamento nenhum do que antes era, atalhou a prática, dizendo:–Abaste por agora isto; ponha-se silêncio neste negócio até ver se meus vassalos me tomam a importunar.

396Com esta dissimulação passaram doze anos no cabo dos quais a marquesa pariu um filho. Ao fim de dois anos, sendo já o infante desmamado, ordenou o marquês, por lhe dar sobressalto maior e provar sua paciência e constância, que se fosse a marquesa com ele à caça de monte folgaria em extremo. Ela mui contente e festejada se vestiu mui ricamente, não deixando a seu filho. Chegados que foram ao monte, mandou o marquês que o jantar (a causa da grande calma que fazia) se fizesse junto de uma fonte sombria e deleitosa. E determinando sair à caça com seus monteiros, encarregou muito a seu secretário que trabalhasse quanto possível fosse por furtar à marquesa o filho que sempre trazia consigo, e vista a presente o levasse a el-rei de Polónia, por que o criasse secretamente com a filha que lhe tinha mandado. O menino, levantando-se de a par da mãe, se alongou algum espaço a brincar com umas pedrinhas que ali achou; nisto o secretário, que não estava descuidado, vendo que ninguém o podia ver, apanhou o menino e levou-o onde o marquês lhe tinha mandado.

397Quando a marquesa despertou, perguntando pelo menino a algumas mulheres e escudeiros que aí estavam, e não lhe dando razão dele, cuidando que alguma fera o houvesse comido ou feito algum dano, os extremos que fazia eram tão grandes que dava lástima. Achegando o marquês, e dando-lhe parte da perda de seu filho, foi tão grande o pesar que fingiu ter, que não quis comer, nem beber, senão logo se partiu para a cidade, e a marquesa também: Passados alguns dias, lhe disse:

– Grande desdita foi em haver-vos tomado por mulher, pois por vossa culpa hei perdido dois sucessores e herdeiros de meu estado; e meus vassalos vendo a baixeza de vossa linhagem e a negligência que tivestes de guardar meus filhos, sou importunado deles que vos mande para casa de vosso pai, e me case com uma donzela, que dizem que é filha do rei de Polónia. Portanto é necessário que despida de vossos vestidos reais, conforme a vossa natureza vos vades para casa de vosso pai:

398A isto respondeu a nobre marquesa:

– Sempre eu entendi que entre vossa grandeza e meu pouco merecer não havia proporção nenhuma. Em o demais aparelhada estou a servir a vossa desejada esposa, se for necessário.

399O marquês como não cansado de a experimentar em diversas coisas, lhe disse:

– Já que, fermosa Grisélia, vos ofereceis para servir minha esposa, eu quero que fiqueis em casa a dardes ordem ao recebimento e banquetes, que se oferecerem.

400Ela foi mui contente e ficou em casa feita criada e despenseira, e nisto com sua boa prudência cuidava que tinha alcançado muito. Neste tempo que isto passava, mandou o marquês a seu secretário, de quem muito se fiava, com cartas escritas de sua mão, acompanhado de muitos cavaleiros pedindo a el-rei de Polónia que lhe mandasse a filha que lhe tinha mandado. Era tão grande a amizade que el-rei tinha ao marquês, que determinou de os acompanhar e assinado certo dia tomou seu caminho, levando consigo a donzela, que em extremo era fermosa e levava consigo o infante seu irmão, chegando em poucos dias em frente do marquês.

401A que sabia ser marquesa, em figura de servidora de casa, chegou a dar os parabéns à noiva e fingida desposada, sem se poder fartar de louvá-la de fermosa e avisada. Determinados de se assentarem a comer, revirou-se o marquês para sua Grisélia, meio rindo, em presença de todos lhe disse:

– Que vos parece, Grisélia, esta minha desposada? Não é muito fermosa?

– Não cuido que se ache em todo o mundo outra que mais o seja.

402O marquês vendo a generosidade com que isto dizia, e considerando aquela grande constância de mulher tantas vezes e tão fortemente tentada da paciência, não podendo mais dissimular a fez vir assentar a par de si, dizendo:

– Ó minha nobre e amada mulher, não cuido haver homem debaixo do céu, que tantas experiências de amor de sua mulher haja visto como eu. Vós sois, senhora, minha mulher, nunca outra tive, nem tenho, nem terei. E esta que vós cuidais que é minha esposa, é vossa filha, a qual fingidamente fiz que a tivésseis por morta; e este é o infante vosso filho. Pois juntamente cobrais tudo, perdoai-me os desgostos que vos tenho dado, pois foram para mais fineza de vossa honra.

403Ouvindo isto a nobre marquesa, de prazer perdia o sentido e com o soberano gozo de ver seus filhos, que tantas vezes tivera por mortos, saía fora de seu juízo, e querendo ir-se para eles desfeita toda em lágrimas, não se pôde excusar de os abraçar muitas vezes. Vendo isto as damas e senhoras que ali estavam, todos à porfia com muito gosto e prazer a despiram de seus fatos pobres e lhe vestiram os seus acostumados. Foi para todos um mui grande dia de alegria, e com isto viveram depois marido e mulher largos anos com muita paz.

404(Trancoso, Contos e Histórias, parte iii, n.° V.)

405NOTA–É notável a relação que existe entre o texto de Trancoso e a redacção castelhana de Timoneda no seu Patrañuelo, n.° II (ed. Ribadaneyra, p. 131). Ou Timoneda traduziu a sua versão da portuguesa de Trancoso, ou ambos os autores se serviram de uma lição comum. Esta última suposição parece inferir-se do folheto italiano sem data La Novella di Gualtieri, anterior aos dois. O conto de Grisélidis acha-se no Decâmeron, de Boccaccio, x Jornada. Du Méril, investigando as fontes tradicionais do Decâmeron, cita os livros em que se acha este conto; Philippo Foresti, De plurimis Claris scelectisque Mulieribus, p. 145; Bouchet, Annales d’Aquitaine, liv. III, citam-na como realidade histórica. A tradição recebeu a forma poética no Lais del Freisne, de Marie de France. (Oeuvres, t. i, p. 138.) Chaucer tratou este assunto no The Nut--Brown; representa-se nos teatros populares da Inglaterra; há um mistério francês de1395, e Hans Sachs compôs uma comédia Die gedultig und gehorsam Marggräfin Griselda (Vid. Du Méril, Histoire de la poesie scandinave, pp. 359 e 360.) O conto de Grisélidis acha-se na tradição popular da Rússia, na colecção de Afanasieff, liv. 5, n.° 29, do qual Gubematis dá um resumo.

406Historia de Watter e de la pacient Griselda, em latim, por Francesco Petrarca, e arromançada por Bernat Metje. (Ms. impresso em 1883 por D. Mariano Aguilá.) O antigo tradutor refere-se «como a recitavam as velhas ao lar, nas vigílias do Inverno.» (Cervães e Rodrigues Lit. mortas, p. 225.) Petrarca agradecendo em uma carta a Boccaccio o seu Decâmeron, exalta a beleza da narrativa do Conto de Grisélidis, e declara que o traduziu para latim, De Prude entia et Fide uxoria.–No romance de Chrétien de Troyes, Erec et Enide, reconhece-se este tema popular, tantas vezes elaborado literariamente na Idade Média. (Julesville, Hist. de la langue, et littérature française, t. I, p. 304.) A versão portuguesa da tradição oral alentejana é preciosa como expressão do sentimento popular. (Vid. vol. I, p. 246.)

O Barbeiro do rei

407Um rei havia ficado por falecimento de sua mulher com uma filha, a qual era herdeira e sucessora do reino. Este, para tirar de si paixão e merenconia, que lhe sobrevinha por causa de sua tristeza, se saía muitas vezes por tempo de Verão a um pátio que tinha, muito fresco, ornado de muitas flores cheirosas, que ali mandara criar por seu refrigério. Estando neste pátio que digo, vinha por algumas vezes com ele por seu mandado o seu barbeiro para lhe fazer a barba, e como os barbeiros têm por seu natural serem práticos e chocarreiros, el-rei o mandava chamar, mais por gostar de sua boa conversação, que por necessidade que tinha do seu ofício. Estando um dia com el-rei fazendo-lhe a barba como costumava, veio el-rei a gostar tanto de sua boa conversação, que lhe disse, que lhe pedisse mercês, que o barbeiro desprezou sua promessa, dando-lhe a entender que não havia mister nada. Mas vindo outras vezes ao próprio ofício como costumava, lhe veio el-rei a cobrar tanta afeição, que lhe importunava, que lhe pedisse mercês, que por grandes que fossem lhas não negaria. Ele, tomando ousadia e atrevimento às promessas que el-rei lhe fazia, lhe disse:

– Saberá Vossa Alteza, que não há aí na vida cousa que hoje aceite que me possa fazer contente e que meu desejo satisfaça, senão é uma, a qual é, dar-me em casamento a princesa sua filha.

408El-rei sobressaltado de tão estranha novidade dissimulou com ele, interrompendo a prática noutra matéria, cuidando que aquilo era dito a modo de graça, por dar passatempo a el-rei com suas chocarrices e zombarias: mas ele era tão em seu inteiro juízo, que vindo outra vez barbear a el-rei, e tornando-lhe a pedir el-rei, que lhe pedisse mercê, tornou a repetir sua primeira petição dizendo: «Que não tomaria outra cousa senão a princesa sua filha por mulher.» El-rei parecendo-lhe isto já mais que zombaria, determinou de o despedir com brevidade, e ido, mandou chamar um homem letrado, de grande entendimento em diversas ciências, e, dando-lhe conta como desejando por muitas vezes de fazer algumas mercês àquele homem, sempre lhe saíra com desatinos tamanhos, a que não podia nem sabia dar entendimento.

409O letrado esteve um pouco cuidando consigo em seu entendimento, e disse a el-rei:

– Senhor, faça-me Vossa Alteza mercê de se pôr em outro lugar, fora desta casa a barbear com esse barbeiro, e de lhe tornar a repetir que lhe peça mercês, para ver se acerto em um segredo que tenho imaginado nesta casa.

410El-rei fez assim, e pondo-se noutra casa o mandou chamar, e com dissimulação, lhe disse:

– Mestre, desejo tanto de voz fazer mercês, e vejo que nunca me pedis nada; folgara que me ocupásseis em alguma cousa, porque de verdade que vos tenho tanta afeição, que não haverá cousa que me peçais que, ainda que seja uma grande parte do meu reino, vos não conceda.

411O barbeiro lhe respondeu:

– Certo, senhor, que Vossa Alteza me oferece há tempo mercês que não posso deixar de não lançar mão delas, portanto se Vossa Alteza mas quer fazer, serão para mim mui grandes, e é, que me há-de fazer mercê de me mandar dar dez cruzados para pagar o aluguer de minha casa de que estou penhorado, e nisto a receberei mui assinalada.

412Se el-rei de primeiro se espantou de lhe pedir sua filha em casamento, mais se espantou abatendo-se tanto que para lhe pedir dez cruzados lhe mostrava ficar em tamanha obrigação. El-rei mandou dar os dez cruzados, e depois de ido fez vir diante de si o letrado que lhe havia conselhado, e vindo diante dele lhe disse o que passara com o barbeiro, que deitasse juízo em tamanha diferença.

413O letrado respondeu:

– Vossa Alteza saberá, que meu entendimento saiu certo, e para saber a prova disto, mande Vossa Alteza abrir a terra aonde esse homem punha os pés quando estando barbeando, lhe pedia sua filha em casamento, que eu creio que nesse lugar se achará um grande tesouro, e não pode ser menos senão que pisasse com seus pés algum grande tesouro quem tinha fumos de pedir a princesa em casamento.

414Mandou el-rei abrir a terra onde isto passou e foi achado um grande haver, que a el-rei foi de grande admiração; e para pagar ao letrado tão bom conselho como tinha dado, em especial tirá-lo de uma dúvida tamanha, lhe concedeu uma boa parte daquele haver, e outra parte mandou dar ao barbeiro com que se autorizasse em estado.

415(Trancoso, Contos e Histórias parte III, conto III.)

O achado da bolsa

416Havia um mercador muito rico, e assim como cada dia se lhe iam acrescentando suas riquezas, assim nele se lhe ia multiplicando tanta avareza, que em outra cousa não trazia o sentido senão em ajuntar dinheiro. Este estando um dia vendendo suas mercadorias, tomou quatrocentos cruzados em ouro, que havia vendido, e deitou-os em uma bolsa, e despois de recolher seu fato se foi para sua casa entesourar. Indo pelo caminho fazendo suas contas com a imaginação, lhe acertou a cair a bolsa, e até que chegou a casa a não achou menos. Esteve para perder o juízo juntamente com a bolsa. Com grande dor e paixão se foi ao duque, que era senhor daquela cidade, e lhe pediu que mandasse Sua Excelência em seu nome apregoar que achasse uma bolsa com quatrocentos cruzados em ouro, que os trouxesse diante dele, que lhe daria quarenta cruzados de achado. Foi dado o pregão pela cidade, e sendo ouvido de todos, chegou a ouvidos de quem tinha achado a bolsa, que era uma mulher viúva, muito pobre e virtuosa. E ouvindo dizer, que davam quarenta cruzados de achado foi mui leda, entendendo que ficar com a bolsa seria infernar sua alma. Assim com esta determinação se foi diante do duque e lhe pôs em sua mão a bolsa que havia achado assim e da maneira que o mercador a havia perdido. Vendo o duque a pobreza desta mulher, e que era digna de ser grandemente favorecida, logo mandou chamar o mercador e lhe disse como a bolsa havia já aparecido, que não faltava mais que cumprir sua promessa àquela mulher honrada que a havia achado. Folgou em extremo o avarento mercador, porém achegou-lhe à alma o ver que havia de dar os quarenta cruzados que tinha prometido de achado, e assim imaginou logo naquele instante um ardil para os não dar, e foi que tomou a bolsa e vazou o dinheiro em uma mesa que ali estava, e contou-o, e posto que o achasse certo, contudo isso revirando para a mulher que o havia achado, lhe disse:

– Mulher de bem, aqui nesta bolsa faltam trinta e quatro escudos venezianos, que estavam de mais dos quatrocentos cruzados em ouro que aqui estão.

417A boa velha afrontada e corrida, lhe disse:

– De maneira, senhor, que credes de mim que vos havia de furtar o vosso dinheiro! Quem me obrigava, tendo eu em meu poder essa bolsa, a trazê-la aqui, senão não querer eu o alheio?

418Não deixava o mercador de gritar e dar vozes dizendo que lhe fosse buscar os trinta e quatro escudos venezianos que faltavam, se queria que lhe desse o achado que tinha prometido. O duque, conhecendo a malícia do mercador e tudo aquilo que fazia e dizia era a fim de se escusar de dar o que prometera, entendendo que quanta era a bondade da virtuosa mulher tanta era a maldade do avarento mercador, imaginou que a maior pena que podia dar a um homem tão ruim como aquele era fazer que com seu engano se ofendesse a si mesmo, e a esta causa, virando-se para ele, lhe disse:

– Vinde cá; se isto é assim como dizeis, porque me não declarastes que a bolsa levava mais esses escudos de ouro? Ora eu tenho entendido que vós sois tal que quereis fazer o alheio vosso, e que esta bolsa que essa mulher honrada achou não é vossa, pois nela faltam esses ducados venezianos que dizeis; antes essa bolsa que se achou sem dúvida nenhuma é uma que esse próprio dia perdeu um meu criado com esta mesma soma de dinheiro que essa tem, e pois sendo assim como é, a mim e não a vós pertence.

419E dizendo isto, virou-se para onde estava a velha, e lhe disse:

– Boa mulher, pois que achastes esta bolsa com estes cruzados de ouro, eu vos faço graça dela com o dinheiro que tem.

420Não se atreveu o inconsiderado avarento a replicar ao que o duque dizia; antes arrependido de não haver cumprido a palavra que prometera se foi para sua casa chorar seu desastre.

421(Trancoso, Ibid., parte III, conto VII).

422NOTA–Aparece também no Patrañuelo, n.° vi, de Timoneda (ed. Ribadaneyra); no fabliau Du Marchand qui perdit sa bourse (Recueil de Fabliaux, p. 101, da Bibliothèque choisie); nas Novelas de Geraldo Cynthio, x, e no Novellino italiano. O conto de Trancoso, n.° xv, anda como episódio no conto do Justo Juízo largamente estudado por Benfey e Köhler, sobre as versões russas, tíbetanas, indianas e alemãs. Nos Contos Nacionais, n.° III, Porto, 1883, vem uma versão popular portuguesa, que nos leva a crer que Trancoso poucas vezes recorreu a fontes literárias.

423Lê-se no Divertimento de Estudiosos, t. II, p. 184: «Certo mercador perdeu em Mântua uma bolsa provida, e publicamente dizia que daria quarenta coroas a quem a achasse. Apareceu com ela uma velha, e entregou-lha. Duvidou o mercador dar-lhe o prometido, asseverando falsamente, que lhe faltava uma grande parte do seu dinheiro. Foi consultado o duque, que, ouvindo as partes conheceu a cavilação, e entregou a bolsa à velha, dizendo ao mercador:–Que buscasse a sua, que não era aquela, pois se compunha de tanto mais dinheiro, como dizia.» Acha-se nas Novelas de Giovani Sercambi, De justo judicio, e no Patrañuelo de Timoneda, como episódio de outro conto.

O capão tornado sapo

424Houve um homem pobre, o qual veio a ter muita fazenda, e não tendo mais que um filho, certa gente procurou de o casar com uma filha sua; a nora começou (como costumam) a aborrecer tanto, que o não podia ver; e como mulher muitas vezes pode muito no mal, pôde também com o marido, para que aborrecesse seu pai, de modo que também o não podia ver; o pobre pai morria de fome, seu comer eram favas muito ruins, e com esta grande fome chegou um dia à porta do filho pedindo que lhe desse de comer; tinha um capão cozido para jantar, mas logo o escondeu metendo-o em uma arca, e dando ao pai uma tigela de favas, o deitou pela porta fora, e acabando de as comer, despois que se foi, disse à mulher:–Agora comeremos à nossa vontade, ide buscar o capão;–o qual achou que se tinha tornado em um terrível e espantoso sapo, que lhe saltou no rosto, aferrando-lhe os dois pés na barba e as mãos na testa, não havia quem o pudesse desapegar; foi um homem com uma tenaz pegando ele para o tirar, o sapo o atravessou com os olhos, tão terrível e peçonhentamente, que logo caiu no chão, nem houve quem pudesse dar remédio a tal caso.

425(Francisco Saraiva de Sousa, Báculo Pastoral de Flores de Exemplos, t, I, p. 87. Ed. 1657.)

426NOTA–Cita-se uma variante de Cesário, lib. 60, cap. 22, em que em vez de um sapo era uma serpente.

Os poderes do ouro

427Houve em Itália, e em um dos mais conhecidos lugares dela, um honrado pai de famílias, nobilíssimo por geração, rico de bens procedidos da herança e nobreza antiga de seus passados, dotado de muitas partes e graças naturais, e tão liberal do que possuía, que mais parecia despenseiro das riquezas, que carcereiro delas. Teve este em sua mocidade um filho tão industrioso e esperto nos negócios da mercancia, que ajuntou em poucos anos grande cópia de dinheiro, o qual ele guardava com tão solícito cuidado, como costumam os que com cobiça e trabalhos o adquiriram, e era notável espanto aos naturais, verem em um velho a largueza e liberalidade de mancebo, e em o filho a avareza e tenacidade de velho. O pai, que o via responder tão mal a suas inclinações, e que já com a idade e continuação de gastar largo estava menos rico, muitas vezes lhe dizia, e aconselhava com brandura, que conservasse com o que ganhara, a honra que tinha de seus passados, e não degenerasse deles por seguira vileza do interesse. Que usasse das riquezas como nobre, e favorecesse a velhice de quem o criara, e honrasse aos pequenos irmãos que tinha; que fosse proveitoso aos amigos e parentes, benigno aos pobres, e se não cativasse ao trabalho de entesourar riquezas sem fruto. Mas como falar a um morto e aconselhar a um avarento é cuidado vão, nenhum efeito faziam os paternos rogos em sua má natureza. Sucedeu que o Senado daquela República por a nobreza e pessoa do mancebo, e pela indústria e sagacidade que mostrava, o elegerem em companhia de outros, para ir com uma embaixada a Roma ao Sumo Pontífice. Depois de sua partida, vendo o pai ocasião ao que havia muito que desejava, mandou secretamente fazer chaves falsas com que entrou na câmara do filho, e abriu os cofres em que aquele inútil tesouro estava depositado, e com a brevidade que o desejo lhe pedia, vestiu a si, a sua mulher e filhos custosamente, deu libré a seus criados, comprou ricas armações e baixelas, encheu a estrebaria de cavalos fermosos, acudiu em ocasiões a parentes e amigos necessitados; despendeu, enfim, aquela prata e ouro que o filho com muitas vigílias ajuntava, da maneira em que ele quando florescia em riquezas usava delas. Gastado o dinheiro, encheu os sacos em que antes estava de muitos seixos e areia, e posto tudo na mesma ordem em que o filho o deixara, tornou a fechar os cofres e as caixas como de antes. Tomou depois o filho da sua embaixada, e os pequenos irmãos o foram esperar à entrada da cidade vestidos custosamente, e com o magnífico aparato de que então usavam. Vendo-se o irmão rodeado deles, ficou confuso e enleado, lhes perguntou logo donde houveram tão ricos vestidos e fermosos cavalos? Ao que eles com uma simplicidade inocente responderam: Que seu pai e senhor vivia com diferente largueza da que antes tinha, e que outros trajos e cavalos de maior preço lhe ficavam. Entrando depois em casa de seu pai, nem a ele conhecia, pelo diferente estado em que o deixara, e como nesta mudança se lhe não aquietava o coração, foi-se com muita pressa aonde tinha posto o seu tesouro, entrou na sua câmara, abriu os cofres, e vendo que os deixara, se quietou, porque não dava lugar à mais vagarosa experiência a pressa com que os companheiros o chamavam e o Senado o esperava. Depois que deu fim àquela obrigação, que a ele lhe não pareceu que fosse tão custosa, fechando-se de vagar no seu aposento, abriu as arcas e os sacos em que lhe parecia que estava a sua bem-aventurança, e vendo o engano da areia e seixos, que dentro tinham, começou a gritar com grandes lamentações e brados, a que, primeiro que todos, acudiu o generoso velho, perguntando-lhe que tinha? de que se queixava? e quem o ofendera?–Ai de mim (disse ele), que me roubaram as riquezas que com tantos trabalhos e com tão largo discurso de anos tinha granjeadas.–Como é possível que te roubaram (respondeu dele), se eu vejo esses cofres e sacos cheios, que parece que não podiam tirar nada deles, nem eles levarem mais?–Ai, triste de mim (tornou o filho), que o de que eles estão cheios, não é do ouro e prata com que os deixei, que não tem agora mais que pedras e areia sem proveito. A isto respondeu o generoso pai, sem no rosto fazer mudança:–Ah, enganado filho, que importava para que estes sacos estivessem cheios de ouro fino ou de areia grossa, se a tua avareza te não deixava fazer nas obras diferença dela? Cessaram os brados, mas não já o sentimento do filho com esta resposta, que a mim me pareceu digna de ser contada entre as mais célebres do mundo.

428(Rodrigues Lobo, Corte na Aldeia, diál. VII).

O tesouro escondido

429Acho estremada aquela história que toca o Ausónio, poeta, em um seu epigrama: E é, que um homem desesperado com uma paixão que teve, se ia enforcar em um lugar secreto, levando consigo o baraço em que havia de deixar a vida. Sucedeu, que com a força que fez, caindo uma parte da terra naquele lugar, se lhe descobriu um tesouro, a cuja vista mudou logo o pensamento, e levando o que achara, deixou em seu lugar o baraço que trazia. Vindo depois o que ali escondera, e achando-o menos, e em seu lugar a tentação da sua desventura, fez, porque perdera um tesouro, o que o outro deixou de fazer porque o achara; de modo que a um deu vida o ouro, a outro matou a avareza dele.

430(Rodrigues Lobo, Corte na Aldeia, diál. vil)

431NOTA–Compare-se com a tradição popular, conto de vol. I, p. 230.

Erramos (E Ramos)

432Uma mulher não tratava bem de obras a honra de seu marido, e ele muito mal de palavras a toda a sua vizinhança; era o seu nome dele Ramos, e pondo-se um dia em práticas com a mulher começou a contar com ele todos os cornudos, que havia no seu bairro; a mulher com raiva de sua má natureza a cada passo dizia:

E Ramos, marido; tornai a contar, que falta um.

433Ele, que entendia mal o remoque, sem se meter na conta, a tomava a fazer de novo muitas vezes.

434(Rodrigues Lobo, Corte na Aldeia, diál. XI, p. 156)

435NOTA–Encontrámo-lo também na tradição insulana, e no Porto.

O pajem da rainha

436Teve a Rainha Santa Isabel um pajem ou criado de câmara, que servia de seu esmoler, e outras obras pias e caritativas em que a santa rainha de contínuo se ocupava; era este moço de boas partes, que foi a herança que seu pai lhe deixou, segundo conta Henrique Grã, que estando para morrer lhe disse:–Filho, a melhor herança que te posso deixar é dar-te este conselho: que sejas muito virtuoso e que ouças cada dia missa inteira e sejas muito devoto da Virgem Nossa Senhora. Estas e outras cousas santas lhe encomendou. Neste tempo tinha el-rei Dom Dinis outro pajem muito seu privado e querido; este, vendo a privança que o outro tinha com a rainha, por inveja e por mais cair em graça de el-rei, determinou de lhe levantar um falso testemunho e pô-lo em mal com el-rei; e foi este que afirmou que a rainha tinha uma afeição má; como o rei vivia não mui honestamente, pouco bastou logo para lhe dar crédito, e assim dali por diante andava pensativo, triste, malenconizado, vivendo com muita desconfiança da rainha pelo que seu pajem lhe tinha dito, determinou de o matar secretamente, e saindo aquele dia a passear, passou por onde estavam ardendo uns fornos de cal, e chamando de parte os homens que neles trabalhavam, lhes mandou que a um criado da câmara que ele enviaria com um recado:–se tinham feito o que el-rei lhe tinha mandado?–o arrebatassem logo e o lançassem dentro no forno para que assim se fizesse em pó e em cinza, porque assim convinha ao seu serviço. Ao outro dia pela manhã mandou o pajem da rainha que fosse logo com este recado, para que os homens pusessem em execução o que lhes tinha mandado; mas Nosso Senhor, que nunca falta aos seus e acode aos inocentes, ordenou que em passando este moço tangessem no Mosteiro de S. Francisco (que estava em caminho) à missa, e entrando esteve-a ouvindo até ao cabo, e ainda outras duas, que se começaram. Neste tempo desejando el-rei saber se era já morto, mandou ao pajem da câmara (que era aquele que o havia acusado levantando-lhe o falso testemunho) e lhe disse:–Vai ao forno a saber se tem já feito o que mandei: foi e dando o recado, arrebataram-no os homens e vivo o meteram no forno. Neste tempo acabando o moço inocente e sem culpa de ouvir as missas, foi dar o recado que el-rei tinha dito, se haviam feito o que Sua Alteza lhes havia mandado, e dizendo eles–que sim, se volveu com a resposta a el-rei, o qual vendo e considerando que havia acontecido este negócio ao revés de como ele havia mandado, e tornando-se ao pajem o começou a repreender, perguntando-lhe donde havia estado tanto tempo? Respondeu ele:–Senhor, indo a cumprir o mandado de Vossa Alteza, tangendo a missa entrei dentro, e ouvi aquela missa até ao cabo, e antes que aquela se acabasse começaram duas, e assim ouvi todas três até ao cabo, porque assim mo encomendou meu pai e deixou por bênção, que todas as missas que visse começar estivesse a elas até ao fim. Então viu el-rei por este juízo de Deus as falsidades, e veio a cair na conta da verdade e a conhecer a inocência da santa rainha, e a fidelidade e virtude do criado, e assim lançou a má imaginação que trazia contra a rainha.

437(Saraiva de Sousa, Báculo Pastoral, I, 148)

438NOTA–Acha-se no Patrañuelo, de Timoneda, n.° xvii. (Ed. Ribadaneyra, p. 158.) Loiseleur des Longchamps, no Essai sur les fables indiennes, p. 134, not., cita um dos contos dos Sete Vizires, e o fabliau D’un roí qui voulut faire brûler le fils de son sénéchal. (Legrand d’Aussy, Fab., t. v, p. 56.) Esta mesma tradição acha-se na redacção inglesa das Gesta Romanorum, cap. XCVIII; nas Cento Novelle antiche (Libro di Novelle, LXVIII); nas Novelas de Geraldo Cíntio, 2.a cent., 8.a dez., 6.a novela; a lenda de Santa Isabel, em Portugal, no Báculo Pastoral, de Saraiva de Sousa, já se achava em verso por Afonso o Sábio, avô do rei D. Dinis, contada como um milagre da Virgem. A sua proveniência oriental acha-se no Katha sarit ságara, colecção de Somadeva Bhatta, do século xii. (Trad. Brockaus, vol. II, p. 62). OEsterley, na sua edição das Gesta Romanorum, cita na nota ao número 283 os paradigmas desta lenda, também popular na Alsácia com o título de Fridolin, sobre que Schiller fez a balada Gang nach dem Eisenkammer. Vid. também o estudo de D’Ancona, na Romania, t. iii, p. 187. Repete-se ainda na tradição popular de Coimbra.

439A lenda só entrou muito tarde em Portugal, porque não foi incluída no texto da Vida de Santa Elisabeth (1225-1336) publicada por Fr. Francisco Brandão, e aparece adaptada à Rainha Santa por Fr. Marcos de Lisboa, na sua Crónica da Ordem dos Menores, de1562. É esta a forma literária da tradição hagiológica:

440«El-rei Dom Dinis, no tempo de seus vícios, em que ao Demónio servia e a sua carne, induzido também per o mesmo inimigo, teve algumas desconfianças da gloriosa rainha, sua mulher. E um seu moço de câmara movido por o mesmo devaneio, com a cobiça de lhe ser aceito, e com inveja que tinha doutro moço da câmara a quem a rainha ocupava em distribuir as esmolas e obras de misericórida que fazia, por ver nele virtude e bons costumes, afirmou a el-rei que a rainha lhe tinha afeição. E el-rei espantado disto, posto que o não acabasse de crer, determinou-se em secretamente fazer matar aquele moço da câmara de que se a rainha servia. E cavalgando aquele dia, e passando por um forno de cal que se cozia, chamados à parte os cozedores que lhe metiam a lenha, lhes mandou que o moço de câmara que outro dia lhes mandasse ali com recado seu, que dissesse se tinham feito o que lhes mandava, o metessem logo no forno, per a que morresse, que assim cumpria o seu serviço.

441E outro dia pola manhã mandou el-rei o moço da câmara da rainha com o recado ao forno, per que logo morresse.

442Mas Nosso Senhor que nunca falta na honra e inocência dos seus, ordenou, em que passando aquele moço da câmara por a porta duma igreja, tangiam a levantar a Deus; entrou na igreja e teve até o cabo desta missa e de outras duas ou três que se começaram. No qual tempo el-rei que desejava saber se era já morto aquele moço de câmara, vendo o seu moço da câmara que acusara o outro, mandou-o muito depressa ao forno saber dos cozedores se cumpriram seu mandado, os quais o tomaram logo e atado o meteram per lenha dentro do forno ardendo. E o outro moço de câmara inocente, acabando de ouvir as missas, deu o recado de el-rei aos cozedores do forno, se cumpriram seu mandado, e eles responderam que sim.

443E tornando com a resposta a el-rei, ficou fora de si, vendo que aconteceu o contrário do que ordenara. E repreendeu-o e perguntando onde se detivera tanto, lhe respondeu o moço da câmara da santa rainha:

– Senhor, passei por junto de uma igreja e ouvindo tanger a campa a levantar a Deus, entrei dentro a ver Deus, e começou-se outra missa, e antes de aquela acabar outra, e esperei que se acabasse, per que meu pai me lançou per bênção que a toda a missa que visse começar, estivesse até o fim.

444E caiu el-rei por este juízo de Deus em conta da verdade e inocência da gloriosa rainha e da virtude de seu moço da câmara e deixou toda imaginação. E mostrou Nosso Senhor neste caso, o valor da inocência e virtude e devoção das missas e Santíssimo Sacramento, também como a malícia cai nos laços que pera os inocentes arma.» (Op. cit., p. ii, fl. 195.). Pelos considerandos de Frei Marcos, a legendogonia hagiológica é um processo de propaganda religiosa igual ao dos pregadores do budismo, aliciando a imaginação popular.

445Esta lenda da Rainha Santa Isabel, acha-se fundamentalmente estudada pelo insigne folclorista Emm. Cosquin, em uma monografia publicada na Revue des questions historiques, fasc. de Janeiro e de Julho de1903. Observa Cosquin, que quando Isabel de Aragão, contava ainda sete anos de idade, em 1278 já Martinus Polonus (Martins Strabiki) no seu Promptuarium Exemplarum consignava esta lenda:

446«Certo homem idoso, tendo servido durante muito tempo fielmente o seu rei, lhe recomendara na hora da morte a seu filho Guilherme, para que tomasse a criança para o seu serviço. O rei tendo concordado, o pai disse em voz baixa a seu filho:

– Filho, eu te dou três conselhos, e se tu os seguires, tu te acharás bem. O primeiro, é de não te meteres em companhia de invejoso ou de maldizente. O segundo, é: todas as vezes, que vires teu senhor ou senhora inquietos ou com tristeza, manifestares que tomas parte em seus pesares. O terceiro é de nunca deixares de ouvir missa, sejam quais forem os cuidados urgentes nessa ocasião.

447Morto o pai, Guilherme portou-se com todo o discernimento no serviço do rei, que todos o gabavam, excepto um balio do rei, que notara que Guilherme se afastava dele como de um maldizente. Impelido pela inveja, este balio foi ter com o rei, acusando o pajem de andar apaixonado pela rainha.

– E se quiserdes, disse ele, assegurar-vos disto, fazei chorar a rainha ralhando com ela, e vereis como Guilherme se põe logo a chorar com ela.

448Assim aconteceu. E o rei, muito encolerizado, procurava meio para fazer morrer o Guilherme, mas ninguém dar por isso, e o invejoso aconselhou-o que o mandasse com recado ao mestre do forno da cal: «O primeiro que amanhã de manhã vier de mandado do rei, importa que seja imediatamente lançado no forno.»

449Então o rei disse à noite ao Guilherme para ir logo de manhã cedo ao forno de cal e dizer ao mestre caleiro de cumprir o que rei lhe tinha recomendado na véspera. No dia seguinte, pôs-se Guilherme a caminho muito cedo, e ouviu ao passar a floresta tocar à missa. Lembrando-se do conselho do pai, dirigiu-se para esse lado. O padre demorando-se para vir começar solenemente a missa em honra de nossa Santa Virgem, o rapaz teve de esperar algum tempo, contrariado por retardar o cumprimento da ordem do rei, mas impunha-se a recomendação que lhe fizera seu pai. E como ele se demorasse tanto, o invejoso fez com que o rei o enviasse ao forno de cal para ver se Guilherme estava já queimado. Logo que ele ali chegou, perguntou ao mestre do forno, se ele tinha cumprido a real ordem?

– Não, respondeu-lhe o outro; mas vamos dar-lhe cumprimento imediatamente.

450E agarrando-o, o forneiro arrojou-o para dentro do forno. Acabou a missa, Guilherme pôs-se em marcha para o forno de cal, a dar conta do seu recado.

– Dizei ao rei, meu senhor, volveu o fomeiro, que eu cumpri à risca o que me ordenara. O rei vendo o Guilherme de regresso, perguntou-lhe porque é que tanto se tinha demorado. O rapaz, todo trémulo, declarou que se tinha retardado por causa de uma missa, e participou ao rei, que isso fizera pela recomendação que seu pai à hora da morte lhe aconselhara. O rei vendo que o invejoso tinha sido alcançado pelo juízo de Deus e que Guilherme era mais fiel que todos os outros, dali em diante tratou-o melhor do que até então tinha.»

451Emmanuel Cosquin faz notar os elementos semelhantes entre o exemplo de Martinus Polonus com a narrativa de Frei Marcos de Lisboa; provavelmente o cronista dos Menores colheu-a dessa fonte de1278, porque na Vida de Santa Isabel, atribuída a Diogo Afonso, secretário do cardeal-infante D. Afonso, e publicada em Coimbra em 1560, não aparece ali esta lenda.

452O ilustre folclorista encontra este conto em diferentes Sermonários da Idade Média; de Jean Herolt, de1418 nos Sermones Discipuli, e no do franciscano Pelbar de Temervar, e outros do fim do século xv. O tema dos Conselhos tem tido desenvolvimento novelesco independentemente; e o terceiro conselho, da audição da missa encontra-se no poema medieval Ruodlieb, duzentos anos anterior ao exemplo de Martinus Polonus; e nota, que a primeira máxima do Ruodlieb é a que recomenda: Se ouvires tocar à missa, ou que alguma se canta, desce do cavalo e vai logo assistir a ela. Dez anos antes do nascimento da rainha Isabel de Aragão, já no Liber de Donis, aparece este conto redigido pelo dominicano Etienne de Bourbon; e Afonso o Sábio (1252-1284) tratava este tema da devoção da missa nas Cantigas de Santa Maria, mas sem o episódio dos Conselhos, reflectindo-se a acção narrada na Cantiga, em um conto espanhol do século xv, no conto 5.° do suplemento do Libro de los Exemplos de Clemente Sanches, publicado por Morel-Fatio.

453Como Santa Maria guardou um privado do conde de Tolosa que não fosse queimado no forno, porque oía missa cada dia.

454E’ d’aquest’aveio, grã temp ’há já passado / que houve em Tolosa um Conde mui preçado, / e aquest’havia um home seu privado / que fazia vida como religiosa. / Antr ’os outros bem muito que fazia, / mais que outra rem amava Santa Maria; / assi que outra missa nunca ’el queria / oir, erg ’a sua, nem lh’era saborosa. / E outros privados que com el Conde andavam / haviam-lh’ inveja, e por ende punhavam / de com el’volvê-lo, porque d’ess’ i cuidavam / haver com el Conde sa vida mais viçosa. / E sobr’esto tanto com el Conde falaram, / que aquel’ bom home mui mal com el mescraram, I e de tais cousas a el’ o acusaram, / per que lhe mandava dar morte doorosa. / E que não soubessem de qual morte lhe dava, / por um seu caleiro a tão Test’ enviava, / e um mui grão forno encender lh’o mandava / de lenha mui grossa, que não fosse fumosa! / E mandou-lhe, que o primeiro que chegasse / home a el dos seus, que tantoste filasse, / e que sem demora no forno o deitasse, / e que i ardesse a carne d’el astrosa. / Outro dia el Conde do que mecrado era, / mandou-o que fosse a ver se fizera / aquele seu caleiro o que lhe dissera, / dizendo: Esta via não te seja nojosa. / E si ele ia cabo de sua carreira, / achou um’ ermida que estava senlheira, / u diziam missa bem de mui grã maneira / de Santa Maria, a Virgem preciosa. / E logo tão toste entrou em a igreja, / e disse:Esta missa, a como quer que seja, / oirei eu toda, por que Deus de peleja / me guarde de mescra má e revoltosa.–/ Enquanto el’a missa oía bem cantada, / teve já el Conde que a cousa acabada / era, que mandara; e porém sem tardada / enviou outr’home natural de Tolosa. / E aquel’home era o que a mescra feita / houvera, e toda de fond’ a cima treita, / e disse-lhe lego:Vai corrend’ e aseita / se fez o caleiro a justiça fremosa. / Tão toste correndo foi-s’ aquelfalso arteiro / e não teve via, mas per um semedeiro / chegou ao forno e logo o caleiro / o deitou na chama forte e perigosa. / O outro, pois toda a missa houv’ oída, / foi ao caleiro et disse-lh’:Hás cumprida / a vontade del Conde? (Diss’el):Sem falida / senão, nunca faça eu mia vida goiosa. / Então do caleiro se partia tão toste / aquel’home bom; e per um grão recoste / se tornou al Conde, e dentr’em sa reposte / contou-lh’ end’a estória maravilhosa. / Quando viu el Conde aquel’ que chegara / ant’ele vivo, e soube de como queimara / o caleiro o outro que aquel’ mescrara, / teve-o por cousa d’oir mui espantosa. / E disse chorando:Virgem, bêeita sejas, / que nunca te pagas de mescras nem d’invejas, / porém farei ora per todas tas igrejas / contar este feito e como és poderosa.

455Não pode prender nunca morte vergonhosa / aquele que guarda a virgem graciosa.

456Transcrito das Cantigas de Santa Maria, de D. Alfonso el Sábio, t. i, pp. 125 a 127. Ed. da Academia Española, Madrid, 1889. O sábio académico marquês de Valmar acompanhou todas as lendas tratadas nas Cantigas de Santa Maria, com notas dos paradigmas apresentados pelos principais filólogos europeus: O erudito Ad. Mussafia aponta os estudos sobre esta lenda, de Wilhelm Hertz, Deutsche Sagen im Elsas, p. 278, sobre a balada de Schiller Der Gang nach dem Eisenhammer, Johanes Gobius, Scala Coeli, fol. 168 v (v.° Missa.)

457Gaston Paris, Romania, vol. v, p. 454; Wesselofsky, ibid., vol. vi. p. 181; D’Ancona, Studi di Critica e Storia letteraria, p. 347; e Gesta Romanorum, p. 749, Ed. de OEsterley. E restringindo-se ao tema do inocente salvo pela sua devoção, cita Mussafia as versões ocidentais, edição de OEsterley, p. 688; Cento Novelle antiche, lxviii; Méon, Vie de Pères, ii. 331; tradução catalã antiga; publicada por Morel Fatio na Romania, vol. v. 453; Timoneda, Patrañuelo, p. 158, ed. 1846.

458Na sua completa monografia, Emm. Cosquin assenta a origem indiana, deste conto no seu vastíssimo ciclo no folclore russo, grego, de origem búlgara, turca, africana, ilha de Java, Bengala, e nas tradições populares judaicas. Transcrevemos aqui a versão indiana coligida pelo pandita Natêsa Sastri, que Cosquin traduziu para francês do Indian Antiquary de Bombaim:

459«Um pobre velho brâmane recebeu outrora de seu pai moribundo três conselhos:

– Não recuses nunca a refeição da manhã. (Refere-se à imposição ritualística para terminar sacramentalmente o jejum.)

– Não digas o que os teus olhares viram.–Serve lealmente o teu rei. Todos os dias, muito cedo o brâmane vai dar os bons-dias e apresentar os seus respeitosos cumprimentos ao rei e abençoá-lo, proferindo esta sentença: Quem semeia o bem, colherá o bem; e semeando o mal, colherá só mal. E assistia à sua oração.

460Um certo dia, em dia do jejum (o undécimo dia da Lua, ékadassi), o rei que tinha toda a confiança no velho, mandou-o ao aposento da rainha buscar a sua cimitarra, que lhe esquecera. Ao atravessar o jardim, o brâmane surpreendeu a rainha acompanhada do ministro do rei. Entrou na câmara e pegou na cimitarra; porém, fiel ao segundo conselho de seu pai, nada disse ao rei do que vira.

461A rainha temendo ser denunciada pelo brâmane, desmaiada, com audácia acusou-o de ele ter-lhe feito propostas desonestas. O rei, furioso, chamou dois dos seus algozes, e disse-lhes:

– Ide à porta oriental da cidade, e arranjai lá um grande caldeirão cheio de azeite, e tratai de o pôr a ferver. Amanhã irá ali um homem que vos há-de fazer a pergunta: «Está tudo feito?» Sem considerar quem ele possa ser, amarrai-o de pés e mãos e atirai-o ao azeite fervente.

462Depois o rei chamou o brâmane e deu-lhe ordem para no dia seguinte, logo de manhã, ir à porta oriental e perguntar aos dois homens, que encontrará ao pé de um grande caldeirão, se: «Está tudo feito.» E seja qual for a resposta, vem trazer-ma.

463No dia seguinte, de manhãzinha, o brâmane dirigiu-se para a porta oriental; mas no seu caminho um amigo saiu-lhe ao encontro e pediu-lhe de quebrar com ele o jejum da véspera, compartilhando a refeição do duodécimo dia (imposição sacramental avadasi.) Lembrando-se do primeiro conselho de seu pai, o brâmane aceitou o convite, apesar de toda a pressa em cumprir o seu recado.

464Enquanto ele se achava assim impedido, o ministro que tinha sido informado pela rainha da ordem do rei, não pôde resistir ao desejo de saber se esta ordem já tinha sido cumprida, vai ter com os algozes, e pergunta-lhes: Se estava tudo feito? Imediatamente os algozes o agarraram e atiraram-no ao azeite fervente.

465O brâmane despedindo-se do seu comensal, foi ter com os algozes, e fazer-lhes a pergunta prescrita.

466«Sim, responderam-lhe eles; está tudo feito. O ministro está bem morto, já executámos a ordem do rei.»

467O rei estupefacto ao ver diante de si o brâmane com tal resposta, ameaçou-o de o mandar matar, se não declarasse toda a verdade sobre o seu comportamento com a rainha. Então o brâmane contou o que vira, e o rei depois de ter punido a culpada, nomeou o velho brâmane seu ministro.» (Cosquin, op. cit., p. 48.)

468É também interessante este tema tradicional do folclore judaico: «Um homem piedoso e rico, pertencente à corte, tinha um filho gentil e bem-afigurado, e instruído. À hora da morte esse homem piedoso recomendou ao filho–nunca saísse da Sinagoga, desde que o ministro oficiante se levante para a oração, e comece o Kaddisch, até final da prece. Igualmente, se alguém se levantar a fim de dizer Barbu, por não ter ouvido o ofício, espere que ele tenha terminado a sua oração. Foi o que eu fiz toda a minha vida, e tudo me saiu bem nos meus negócios. Também, se tu passares por alguma cidade em que haja alguma sinagoga e que tu ouças o ministro oficiante, entra e não saias antes do ofício acabado.

469Este homem piedoso, expirou a seguir. O filho era muito estimado de toda a gente, ele tinha um cargo na corte; era ele o escanção do rei e da rainha (o que lhes enche os copos), que lhes corta o pão e carne. Estimavam-no extremamente, e pela sua parte ele só tinha boas intenções. Vendo isto o ministro, encheu-se de inveja, e tratou de dizer ao rei:

– Senhor, tendes olhos e não vedes que o jovem copeiro é amante da rainha.»

470E assim por diante. A marcha da narrativa é completamente a mesma da legenda do Pajem de Santa Isabel. (Ibid., p. 42 do Ap.)

471Além da lenda do Pajem, anda ligada também à rainha Santa Isabel a da esmola convertida em rosas, repetida nos contos populares portugueses. Do milagre das rosas, escreve M.lle Busquet, no seu livro La Normandie romanesque et merveilleuse: «O milagre das rosas é conhecido e popularizado em muitos departamentos de França e da Alemanha. Não podemos recordar os nomes de todas as personagens, em em cujo favor ele se operou; citaremos apenas de memória Santa Elisabeth de Hungria, e San Mayel, um dos patronos mais venerados do antigo priorado de Souvigny, onde existia o seu túmulo.» (Op. cit., p. 385.) M.lle Busquet refere o Milagre das Rosas, passado com a filha do senhor feudal Nicolau d’Estousteville, que em 1116 fundara a abadia de Valency-en-Caux. O sire d’Estousteville, na sua construção, com que dotou a igreja que edificara, ratinhava os salários dos mestres escultores, arquitectos e pedreiros, que mandara vir da Alemanha, e forçava os seus vassalos a servirem nesse trabalho, mandando-lhes distribuir rações insuficientes. A própria filha de sire d’Estousteville, é que empregava generosamente todos os seus pecúlios, e de vez em quando da cozinha paterna socorria aquela gente esfaimada. Uma tarde, quando ela ia, como de costume, fazer algumas distribuições aos artistas estrangeiros, tendo o que era de comer no regaço, e levando na mão um canjirão de vinho, aconteceu encontrar-se com seu pai. Ladino nas suas suspeitas, o avaro castelão avançou furioso para a filha, e perguntou-lhe em um tom de arrepiar:

– Que levas, com tanta cautela assim resguardado?

– Meu pai, são rosas e água. (A primeira excusa graciosa que se lhe ofereceu à lembrança.)

472O inexorável castelão não se fiou na doce voz da filha, e ordenou-lhe com um gesto violento, que mostrasse o que levava na saia. E esperando ver a provisão de comestíveis, qual não foi a sua surpresa, vendo cair a seus pés bastantes flores do roseiral; e ainda levado por um brutal impulso despejando no chão a vasilha que a filha levava na mão, o furor injusto do pai cruel foi novamente enganado, por que uma água límpida e cristalina espalhou-se em gotas cintilantes pela relva.» (Op. cit., p. 383, ss.) Como Santa Isabel, no século xiii, também Maria d’Estousteville se meteu a freira em um convento de Carmelitas no século xii. Neste livro ainda cita uma outra heroína do milagre das rosas, M.lle Bréauté, filha de um castelão de Saint-Valency-en-Caux; depois da morte de seu pai deu largas à sua piedosa caridade fundando a Gafaria (Leproserie) de Sainte Marie de Clemencé.

473Pelo processo legendogónico, variam os nomes das pessoas e das localidades persistindo os temas lendários.

A ingratidão dos filhos

474Certa mulher dera à sua filha em dote quanto possuía; e depois, assim ela como o genro a desprezavam e lhes aborrecia em casa como carga inútil. Vendo isto a velha:

– Já sei (disse consigo) como emendar o erro meu.

475Dali por diante fingia que se furtava aos olhos dos domésticos para se retirar a certo aposento interior, onde tinha uma arca com muitas fechaduras, cujas chaves recatava; ali, de noite, a horas escusas, com dissimulação afectada, abria, vazava, contava e tomava a guardar, em lugar de patacas, pedacinhos de louça quebrada, espreitando entretanto se fora sentida a mesma que o desejava ser. Também entre a conversação deixava cair algumas palavras prenhes, que indicavam testamento feito, ou quantidade de sufrágios e esmolas, ou louvor dos que pouparam para a sua velhice ou outras semelhantes. Do que tudo vieram a filha e o genro a entender que a velha tinha dinheiro escondido e logo deliberaram dar-lhe bom trato e falar-lhe com agrado e sujeição. Tanto que chegou o seu dia e passou desta vida, foram muito sôfregos registrar o que havia na arca, suave tormento de suas esperanças, mas o que acharam entre os telhos, foi só um papel com estas palavras:

– Filhos meus, se os tiverdes, não vos esqueçais de vós no dar-lhes estado; este desengano que tenho vos deixo, em lugar do dinheiro que não tenho.

476(P. Manuel Bernardes, Nova Floresta de Vários Apotegmas, t. i, p. 145.)

VARIANTE:

477Achava-se certo pai com duas filhas capazes já de tomarem estado, e querendo dar-lho com mais grandeza lhes consignou em dote quanta fazenda possuía. Supôs que os consortes nunca deixariam de corresponder a esta liberalidade com igual gratificação provendo-o depois do que necessitasse, servindo-o e tratando-o com aquele amor que podia prometer-se de pessoas tão próximas no parentesco como obrigadas pelo benefício. Mostraram-lhe os esposos ao princípio algumas demonstrações de afecto, mas faltando-lhes pouco a pouco as esperanças de conseguirem já nada do velho, que lhes tinha dado tudo, começaram-no a maltratar de sorte, que bem cedo conheceu o erro em que caíra, reduzindo-se à pobreza. Vendo-se o velho reduzido a tão triste estado, e cuidando no remédio da sua necessidade, lhe ocorreu enfim uma indústria, que lhe saiu bem sucedida e acertada. Tinha um amigo particular, e pediu-lhe certa quantia bastante de mil cruzados, a qual sem falência alguma lhe restituiria passado aquele termo. Conseguiu prontamente o dinheiro, e levando-o às escondidas para a sua câmara que ficava próxima às dos genros e filhas, vazou o saco sobre uma mesa e pôs-se a contar o dinheiro, manejando-o de sorte que tinisse e soasse fora o estrondo. Perceberam as filhas o som, acudiram logo ao reclamo, espreitaram pela fechadura da porta, e vendo sobre o bufete tanta soma de moedas, comunicada a novidade aos maridos, assentaram que convinha mudar de estilo e dar ao velho outro tratamento. Como lhe supunham ainda algum cabedal, temerosas que talvez o deixasse a pessoas estranhas, julgaram que importava ganhar-lhe a vontade para segurarem deste modo toda a herança. Assim como o resolveram o executaram, e para mais se certificarem, em certa ocasião procuraram saber dele um dia se lhe restava ainda alguma cousa, e quanta soma de dinheiro de que dispusesse.

478Respondeu o acautelado velho, que alguma quantia reservara para fazer seu testamento. Que sua tenção era deixar a soma dos mil cruzados, que lhe restavam, a suas filhas, deixando a uma ou outra mais ou menos, conforme os obséquios e serviços que delas recebesse naquela sua velhice necessitada de tantos.

479Bastaram estas palavras para acenderem nas filhas o apetite do dinheiro, e cada qual logo à porfia começou a ganhar a vontade e benevolência do pai, servindo-o em tudo e gozando-se ele dissimuladamente do bom sucesso que surtira o estratagema. Passado algum tempo adoeceu de morte o velho, e chamando as filhas e os genros, disse-lhes ser chegada a sua última hora, e que assim tanto que expirasse, acabados os sufrágios, receberiam dos Frades a chave da caixa, a qual abrissem, porque de quanto estava dentro as deixava igualmente por herdeiras. Apenas o bom velho expirou, prontamente se disseram missas, e recebendo as filhas com alvoroço a chave, abriram a arca mui ligeiras, mas não estava dentro uma só moeda; somente acharam um malho, que tinha estas letras ao redor escritas:

480«Com este malho se dê na cabeça de quem não tratando de si, deixa a sua fazenda a outrem.» iência, Academi

481(P. Manuel Consciência, Academia Universal de Vária Erudição, p. 95.)

482NOTA–Acha-se nos fabliaux da Idade Média: Le bourgeois d’Abbeville, por Bernier (Recueil de Fabliaux, p. 166); o conto do Sapo, no Doctrinal de Sapience, f. 21, v. A herança de pedras acha-se no testamento de Fauchet, em que os logrados são os frades; há outras versões nas Histoires plaisantes et ingenieuses. p. 146; e em Piron, Fils ingrats, comédia. Esta história afecta outras formas, como é o episódio da intervenção do neto que se prepara para exercer a mesma crueldade com o pai. Nos Contos Nacionais para Crianças, n.° I, há uma referência a uma versão popular ainda corrente em Portugal. Nas Horas de Recreio, do P.e João Baptista de Castro, p. 81, vem este tema da Velha que dá o que tem à filha. António Prestes no Auto dos Dois Irmãos, tem este tema: «no cabo do qual Auto se trata como estes dois filhos se casaram a furto do pai, e o pai não os querendo ver, houve quem os metesse de amizade, de maneira que o pai lhes deu tudo o que tinha. Depois que lho deu não o quiseram mais ver nem agasalhar, até que o pai se fez que queria morrer, e encheu um cofre de areia, e meteu dentro um rifão, que diz: Quem se deserda antes da morte, e com isto fenece o Auto, etc.»

A usura de nossa senhora

483Um onzeneiro famoso foi avisado e castigado com lepra. Tendo já quase esgotado a medicina e a bolsa, por último remédio recorreu à Senhora do Loreto, prometendo-lhe se sarasse, oferta de cem escudos de ouro. Foi ouvido e restituído à saúde brevemente. Os amigos, aproveitando a ocasião o amoestaram, não tornasse a manchar a sua alma com aquele vício da usura. Respondeu:

– Se fora vício esse que dizias, não levara a Senhora cem escudos por curar-me.

484(P. Manuel Bernardes, Estímulo Prático, exemplo v.)

O médico de boa-fé

485Como o outro que curava de um espinho certo cavaleiro, e tinha-lhe metido em cabeça que era postema. Ausentou-se um dia e deixou um seu filho instruído, que continuasse com os emplastos do espinho, a que chamavam postema. Mas o filho na primeira cura, para se mostrar mais dextro, arrancou o espinho; cessaram logo as dores, e sarou o doente em menos de vinte e quatro horas. Veio o pai; pediu-lhe o filho alvíssaras, que sarara o doente só com tirar o espinho. Respondeu-lhe o pai:

– Pois daí comerás, pura besta. Não vias tu, selvagem, que enquanto se queixava das dores continuavam as visitas e se acrescentavam as pagas? Secaste o leite à cabra que ordenhávamos.

486(Alexandre de Gusmão, Arte de Furtar, p. 26.)

487NOTA–Este conto popular e os cinco que se lhe seguem foram transcritos do celebrado livro Arte de Furtar, atribuído ao P.e António Vieira, o grande pregador do século XVII; aparecem hoje aqui sob o nome do seu verdadeiro autor, Alexandre de Gusmão, ministro e secretáriodeD.JoãoV.

488Na Academia de Ciências de Portugal, fizemos uma comunicação, tendo por fim resolver o problema literário, posto pelo vogal José Pereira de Sampaio (Bruno), sobre quem seja o autor da Arte de Furtar. Este académico, num trabalho apresentado, há anos, em sessão, estabeleceu a prova definitiva de que esse tratado não fora escrito pelo P.e António Vieira, mostrando que, em 1741, Barbosa Machado, no artigo biobibliográfico do insigne orador, não inclui entre as suas obras, a Arte de Furtar, citando-a, no Suplemento da Biblioteca Lusitana, a edição de Amesterdão de1744, (da qual há duas edições do mesmo ano, com paginação diferente in-4.° de XII-508p., e outra em diferente tipo, com retrato, de 409p.). Ferreira Gordo, dando conta à Academia das Ciências de um exame dos manuscritos portugueses da Biblioteca de Madrid, ao referir-se aos do P.e António Vieira, escreve: «Do mesmo ou de João Pinto Ribeiro, Arte de Furtar, e se acha já proibido pelo Edital de1755.»

489E, como José Sampaio não tenha revelado a parte positiva do problema até ao presente, lançámo-nos nessa investigação, sem invadir a esfera de actividade de um crítico que muito prezamos. Eis as considerações que estabelecemos para encontrar a solução desejada:

490De todos os escritores portugueses do século XVIII, só o ministro Alexandre de Gusmão era capaz de simular o estilo do P.e António Vieira; como ele, nasceu no Brasil, estudou no Colégio dos Jesuítas de Santos, o que não é indiferente para o apocrifismo literário; aos vinte anos acompanhou para Paris, como secretário de embaixada, o conde da Ribeira Grande, em 1715, formando-se ali em Direito Civil, e, no regresso, incorporou-se na Universidade de Coimbra, em 1719.

491D. João v enviou-o para Roma, a auxiliar seu irmão Bartolomeu de Gusmão, onde se demorou sete anos, adquirindo o conhecimento prático das gírias da Cúria. Desde 1734, foi encarregado dos despachos da Secretaria do Estado para o Brasil. Neste complicado serviço, encontrou continuados e industriosos roubos e fraudes da Fazenda, aos quais opôs habéis regulamentos e expedientes, que melhoraram os rendimentos do Estado. Em 1742, entra para o Conselho Ultramarino, onde também prestou valiosos serviços, para reprimir engenhosos latrocínios, que se lhe revelavam como uma completa Arte de Furtar. Com o seu raro talento de escritor, e uma observação ironista, adquirida nas viagens e longa residência em Roma e em Paris, e com o malicioso espírito de engenhoso intérprete de cifras diplomáticas, era fácil a Alexandre de Gusmão, nascido no último quinquénio do século XVIII. imitar o estilo digressivo faceto do padre Vieira, fazendo habilmente imprimir, na Holanda, a «A Arte de Furtar, gazua geral dos reinos de Portugal». Em 1740, em carta de 2 de Maio escreveu Alexandre de Gusmão a Barbosa Machado respondendo ao pedido de apontamentos biográficos para a Biblioteca Lusitana. Por esse tempo, elaborava ele, na sua mente, este livro, com um estilo em que a beleza ressalta da verdade da observação e das situações pitorescas que descreve. É inquestionavelmente um moderno, com uma fina crítica, que não possuíam Luís António Verney, o Cavalheiro de Oliveira e José da Cunha Brochado. Do estilo de Alexandre de Gusmão trataram Fr. Fortunato de S. Boaventura, e Camilo Castelo Branco, por modo a determinar qualidades idênticas às da Arte de Furtar, conforme o documentam esses trechos.

492De todos os escritores da primeira metade do século XVIII. só o ministro Alexandre Gusmão era capaz de simular o estilo de Vieira, e de fazer esse livro faceto e de mordente moral a Arte de Furtar. Frei Fortunato de S. Boaventura, nos seus Subsídios para Se Escrever a História Literária de Portugal, falando da decadência da força e majestade da língua portuguesa nos escritos retóricos, contrapõe: «resplandecem mais no gabinete do Soberano (D. João v) do que nas cadeiras sagradas e professas, do que nos oferecem um claro testemunho os Decretos e Aviso régios, que escreveu Alexandre de Gusmão.» (Op. cit., p. 193.) Foi nos ócios desta redacção oficial, que o perspicaz ministro fantasiou esses quadros realistas, nos ditos e considerandos morais, que fazem da Arte de Furtar, além de um profícuo documento, uma digna obra literária. Por uma intuição do carácter do estilo, Camilo Castelo Branco roçou pela verdade do problema que Barbosa Machado na Biblioteca Lusitana suscitou, dando em 1749 notícia da Arte de Furtar edição de1744. No Curso de Literatura Portuguesa, p. 162, reconheceu Camilo nos escritos de Alxandre de Gusmão: «esperteza de observação, na solércia da crítica, e para quem antepõe estudos sociológicos a perluxidades linguísticas, o secretário de D. João V, excede António Vieira e D. Francisco Manuel de Melo.»

Não escapa de ladrão quem se paga pela Sua Mão

493A um cego, desses que pedem por portas, deram uma vez em certa parte um cacho de uvas por esmola; e como se guarda mal cevadeira de pobres, o que se pode pisar, tratou de o assegurar logo repartindo igualmente com o seu moço que o guiava; e para isso concertou com ele, que o comessem bago a bago, alternadamente; e depois de quatro idas e venidas, o cego para experimentar se o moço, lhe guardava fidelidade, picou os bagos a pares; o moço vendo que seu amo falhava no contrato, calou-se e deu-lhe os cabes a ternos. Não lhe esperou muito o cego e ao terceiro invite descarregou-lhe o bordão na cabeça. Gritou o rapaz:

– Porque me dais?

494Respondeu o amo:

– Porque contratando nós, que comêssemos igualmente estas uvas bago a bago, tu comes a três e quatro.

495Perguntou então o moço:

– E quem vos diz a vós, que eu fiz tal aleivosia?

– Isso está claro (respondeu o cego), porque faltando-te eu primeiro no contrato comendo a pares, tu te calaste, sem me requereres tua justiça; e não eras tu tão santo, que me levasses em conta nem em silêncio a minha sem-razão, senão pagando-te em dobro pela calada.

496(Idem, Arte de Furtar, p. 33.)

A venda das galinhas

497E menos agudo andou o outro, que talhando o preço das galinhas a quem vendia na feira, e levando-o a quem dizia lhas havia de pagar, o pôs em uma igreja onde estava o padre cura confessando; e chegando-se a ele lhe pediu por mercê à puridade, se lhe queria ouvir de confissão aquele homem, e respondeu alto que sim e que esperasse, que logo o despacharia, se deu o vendedor por satisfeito, cuidando que o mandava esperar para lhe dar o preço da compra, e teve lugar o ladrão de se acolher com o furto.

498(Idem, Ibid. p. 276.)

499NOTA–Esta anedota acha-se extremamente vulgarizada; nas Facetieuses journées, p. 107; nas Repues franches, de Villon; nas Facetie di Poncino, na Arcadia di Brenta, p. 152; nos Nouveaux contes à rire, p. 262; nos Contes du siur d’Ouville, t.ii, p. 471; no Courrier facétieux, p. 355; na Histoire générale des Larrons, p. 20; na Bibliothèque de Cour, t. III, p. 23. As variantes dão-se entre o objecto da compra e a pessoa que paga. No conto Des trois aveugles vem esta peripécia como episódio. (Recueil de fabliaux, p. 85.) Nas Novelle de Morlini, n.° xiii, fab. ii, e em Bebelius, liv. II, conto 126, acha-se este mesmo conto do jesuíta português, e ainda corrente nas facécias populares.

O roubo do vestuário

500Mais agudo andou outro, que vendo entrar pela ponte de Coimbra um forasteiro bem vestido armou a lhe furtar o fato, na volta; e armou bem para seu intento, porque o esperou no bocal de um poço, que está na estrada por onde havia de passar, chorando sua desgraça, e que lhe caíra naquele instante uma cadeia de ouro dentro do poço e que daria um dobrão a quem lha tirasse. Moveu-se à compaixão o passageiro, que devia de ser homem de bem, senão que o picou o interesse, e por isso não presumiu de malícia; gabou-se que sabia nadar como um golfinho e que lhe tiraria a cadeia de mergulho. O matalote da cadeia, tanto que o viu debaixo de água, tomou as de vila-diogo com todo o fato e cabana.

501(Idem, Ibidem, p. 278.)

A Roupa dos mendigos

502Um fidalgo piedoso lançou um pregão na sua terra que tal dia dava um vestido novo por amor de Deus a cada pobre. Ajuntaram-se no seu pátio infinitos, e a todos deu vestidos novos, mas obrigou-os a que logo os vestissem, e tomou-lhes os velhos, e neles achou bem cosido e escondida por entre os remendos maior quantidade de dinheiro vinte vezes que a que tinha gasto nos vestidos.

503(Idem, Arte de Furtar, p. 316.)

A casa dos mortos

504Indo o pajem de um fidalgo que tinha fama de rico, a comprar uma moeda e rábãos para a ceia de todos, encontrou uma grande procissão de religiosos e clérigos, que levavam a enterrar um defunto, e detrás da tumba se ia carpindo a mulher, e lamentando a sua desgraça; e ouviu que dizia entre lágrimas e suspiros:

– Aonde vos levam, meu mal-logrado? À casa onde se não come, nem bebe; nem tereis cama mais que a terra fria.

505Em ouvindo isto o rapaz, voltou para casa como um raio fugindo, trancou as portas e disse espavorido a seu amo:

– Senhor, ponhamo-nos em armas, que nos trazem cá um homem morto.

– Tu deves vir doudo, disse o amo, pois cuidas que a nossa casa é igreja?

– Entrei em suspeitas se viriam cá enterrar aquele finado; e confirmei-–me de todo, porque a gente que o traz vem dizendo que o levam à casa onde se não come, nem bebe, nem há cama mais que a terra fria; fiz bem em fechar as portas, pois assaz bastam os defutos, que cá jazemos mortos de fome, que é pior que maleitas.

506(Idem, Ib., p. 328.)

As botas fiadas

507Um fidalgo tomou por matéria de riso calçar todo o ano sem pagar nenhum par de obra aos sapateiros, que vieram a dar-lhe na trilha; levantando-se às maiores com palavras, que correu entre todos que nenhum se fiasse dele, nem lhe desse calçado sem lhe pagar primeiro.

508Vendo-se o fidalgo posto em cerco, e que ninguém lhe queria dar sapatos sem o dinheiro na mão, mandou ao moço que pedisse um só sapato à prova, e que se lhe contentasse mandaria buscar o outro com o dinheiro de ambos.

– Isso sim, disse o oficial; um sapato levará você, mas dois não os verá seu amo sem me pôr nesta banca o dinheiro.

509Como o fidalgo teve um nas unhas, mandou o pajem a outro sapateiro com o mesmo recado, e do mesmo modo fiou um sapato dele, persuadindo-se que mandaria buscar o outro com o dinheiro, ou lho restituiria não lhe servindo. Vendo-se assim com os dois, calçou-os e foi-se ao paço rir sobre a história.

510(Idem, Arte de Furtar, p. 474.)

A MATRONA DE ÉFESO (Variante)

511Em Éfeso havia uma matrona honestíssima que, morrendo-lhe seu marido fez por ele os maiores extremos de dor que se podem considerar; e não se contentando com as cerimónias comuns das outras viúvas, se foi à sepultura de seu marido (que antigamente se enterravam nos adros das igrejas) e ali estava a chorar, sem querer comer, nem afastar-se daquele lugar. Aconteceu terem ali perto enforcado a uns facinorosos, para guarda dos quais deixara a Justiça alguns soldados. Soube um destes que estava junto da sepultura aquela matrona, e compadecido da sua mágoa, lhe levou da sua ceia, e a obrigou a que comesse, por não morrer desesperada. Passou adiante, porque o mesmo que a convenceu a que comesse, a persuadiu também a que lhe desse seu corpo, com a qual cousa descuidando-se da sua obrigação, vieram os parentes de um dos justiçados e o furtaram. Vindo depois o soldado e não achando o corpo na forca, temendo o castigo, veio dizê-lo mui triste à viúva, a qual o consolou e remediou logo, tirando o corpo de seu marido defunto, pelo qual havia feito tantos extremos, e o puseram na forca em lugar do justiçado.

512(P.e João Baptista de Castro, Hora de Recreio nas Férias de Maiores Estudos, Centúria I. n.° 79, Lisboa, 1770.)

513NOTA–Sobre esta tradição e sua forma popular, vid. p. 94 e nota correspondente.

514A par da variante do século XVIII. aditamos-lhe agora outra para mostrar a sua degradação.

515«Uma romana, morrendo-lhe seu marido, de quem fora sempre estimada, mandou-o enterrar no cemitério dos enforcados, que juntamente com a forca estava diante das suas casas, e ficou carpindo a falta de seu marido com gemidos e prantos lastimosos. Ouvindo-os um soldado que estava de guarda a um corpo de um justiçado veio consolá-la e lhe assistiu toda a noite, deixando o cadáver só, que entretanto foi levado pelos parentes. Amanhecendo, viu o guarda a falta, e deu-se por perdido; mas a mulher remediou o caso, dizendo-lhe que desenterrasse o corpo de seu marido, que o pendurasse na forca, como o outro estava. Assim o fez, e obrigado à viúva pelo arbítrio, e esta ao soldado pela compaixão que tivera dela, casaram-se ao dia seguinte, trocando a viúva repentinamente os excessivos choros com excessivas alegrias.» (Marques Soares, Divertimentos de Estudiosos, t. II. p. 258.)

O pobre chagado e as moscas

516Essa frequente mudança de vice-reis não agrada aos portugueses e a outra gente da Índia, nem tampouco a semelhante mudança que há nos capitães das fortalezas e entre os oficiais; e para significarem isto, contam que:

517Era uma vez um pobre à porta de uma igreja com as pernas todas cheias de chagas, nas quais pousavam as moscas em tal quantidade, que fazia grande compaixão; pelo que outro homem se chegou a ele, e julgando que ele lhe dava muito gosto, lhe enxotou todas as moscas, com o que o pobre paciente se agastou muito, dizendo que:

– As moscas que ele enxotava já estavam fartas, e o não picavam, mas as que viessem de novo famintas o picariam muito mais.

518Assim (dizem eles) acontece com os vice-reis, porque os fartos se vão embora e vêm os famintos.

519(Pyrard, Viagem, Contendo a Notícia da Sua Navegação às Índias Orientais, 1601-1611.)

O anjo e o eremita

520Houve um ermitão antigamente, que havendo gastado alguns anos nesta solitária vida retirada no ermo, exercitando-se em obras de virtude e mortificação grande da própria vontade, foi grandemente tentado algumas vezes de um espírito de blasfémia, não lhe parecendo justos os juízos de Deus, a ele ocultos e não entendidos. Este pensamento o atormentava, este cuidado o entristecia, esta tentação o molestava de maneira que, nem de dia nem de noite lhe deixava livre uma hora de descanso, havendo uma perpétua guerra em resistir a vontade o dar consentimento aos desacertos que lhe representava o entendimento. Um dia, quando mais descuidado do socorro e mais molestado da tentação o ermitão estava, lhe apareceu um anjo em figura de homem mancebo e bem-disposto, e lhe disse:

– Segue-me, se queres considerar e conhecer os ocultos juízos de Deus, que tanto saber desejas.

521Alegre em extremo o pensativo ermitão aceitou sua companhia, com o grande desejo de aclarar sua dúvida, de sossegar seus desvelos. Caminharam ambos larga jornada aquele dia, e já no crepúsculo da noite chegaram a casa de um homem não rico, porém mui virtuoso e caritativo, que os agasalhou mui urbanamente com o sustento que tinha, e à ceia lhe pôs na mesa uma taça ou copo de prata para beberem, de debuxo e lavor mui curioso, que ele muito estimava e em cuja vista se revia.

522Porém o anjo subtilmente naquela noite lho furtou sem que ele o sentisse e o levou consigo. Despediram-se pela manhã do hóspede; e continuando sua jornada, o anjo mostrou ao ermitão a taça que furtara, de que o ermitão muito se escandalizou, estranhando o desprimor e vilania de roubar a prenda de mais estima que tinha aquele pobre homem, que em sua casa com tanta caridade hospedara. Pouco caso fez o anjo daquelas queixas e sentimentos do companheiro; foram continuando seu caminho e se agasalharam a seguinte noite em casa de um homem rico dos bens da terra, porém mau e perverso, de pouca caridade, nem cortesia, que sem alguma os recebeu, e pesadamente os agasalhou com tão pouca urbanidade, que mais tinham motivo de queixas que de agradecimento. Pela manhã despedindo-se o anjo e companheiro dele, lhe ofereceu o anjo a taça curiosa, que ao outro hóspede caritativo furtara, acção que ao ermitão de novo acrescentou sentimento, em ver que a prenda de estima que a um pobre primoroso e tão caridoso furtara, a um rico sem caridade nem primores dera; tudo lhe parecia desacertos e acções alheias de todo bom juízo.

523Nestas queixas e debates, do que o anjo se lhe dava pouco, foram continuando seu caminho, vindo na terceira noite da sua peregrinação agasalhar-se em casa de um homem afável, benévolo e caridoso, que os hospedou com grande benignidade e largueza; e vindo a manhã, despedidos dele, o anjo lhe despenhou no rio, de uma ponte alta, um criado seu, que nela estava, de quem o hóspede muito fiava, e lho afogou no rio. Admirou-se o ermitão de tal crueldade, repreendendo-lhe o homicídio e mau galardão que dera a quem com tanta liberalidade e amor os tratara; porém, como o anjo da sua admiração e repreensão pouco caso fazia, foi continuando a sua jornada; e chegada a quarta noite dela, se hospedaram em casa de um honrado e caridoso homem, que os recebeu com grande cortesia. Tinha este um menino de pouca idade, e que de noite com o seu choro não deixava repousar a quem na casa estava; o que visto pelo anjo, sem ser do pai sentido, se levantou e o afogou no berço, acção que vista do ermitão, sem poder remediá-lo, além do grande sentimento e pena que dela recebeu, parecendo-lhe que tão desordenadas e tiranas obras não podiam proceder senão de algum espírito maligno, qual ser o anjo imaginava, se resolveu de não continuar mais tal jornada nem ir em sua companhia a parte alguma; e assim, saindo de casa deste caridoso homem que ficava com notável sentimento lamentando a morte de seu defunto filho, que era o espelho em que se reviam suas esperanças, o ermitão armando-se com o sinal da cruz conjurou o anjo, que ser demónio imaginava, que o deixasse e em sua companhia não fosse; porém o anjo lhe disse:

– Eu não sou demónio, como imaginas, senão anjo do Senhor, que me mandou para que te manifestasse os ocultos juízos de Sua eterna Providência, que tanto alcançar procuras; e assim saberás que tirei a curiosa taça de prata àquele caridoso homem que nos agasalhou a primeira noite tão afavelmente porque com o muito em que vê-la se desvelava e recreava, se esquecia e mostrava tíbio nas contínuas orações, que antes de tê-la fazia, do que já o divertiam assim o gosto de possuí-la como o cuidado de guardá-la, privei-o dela para que sua antiga devoção nada diminua, mas antes se afervore e cresça. Dei a mesma taça àquele homem rico e descaridoso, para que nesta vida receba o prémio de alguma obra boa natural que tem feito, pois o não há-de receber na outra.–Precipitei no rio ao criado do terceiro hóspede que com tanta caridade nos recebeu, porque tinha firme propósito de matar a seu amo na noite seguinte, e assim afogando o traidor criado livrou Deus da morte aquele que nos agasalhou tão caridosamente por Seu amor.–Ultimamente afoguei no berço ao menino, filho do nosso último hóspede caritativo, porque sendo de antes de extremo liberal para os pobres, de lhe nascer este filho apertou a mão no fazer bem, indo de cada vez diminuindo as esmolas com os desejos de conservar e adquirir fazendas para o filho; e assim tirei a vida ao menino inocente em idade tão virtuosa para que fosse gozar da glória e ficaria ocasião ao pai para continuar na eficácia das obras de caridade, de que já se descuidava. Estes são os juízos de Deus em tudo justos, e acertados, que a quem os ignora, parecer podiam desordens ou injustiças.

524Com isto desapareceu o anjo, e ficou o ermitão fora da tentação que o molestava, e consolado nas aflições que sentia.

525(P.e Mateus Ribeiro, Alívio de Tristes e Consolação de Queixosos. Parte i. Edição de1672.)

526NOTA–Na concepção dita vulgar, a harmonia do universo e o destino humano estão sob a vontade da Providência, a que tudo coordenadamente obedece; mas na sucessão dos acontecimentos eles contradizem essa crédula confiança. O ditado: Deus escreve direito por linhas tortas ressalva esse ouro anexim que diz contra a justiça providencial: Dá Deus nozes a quem não tem dentes. Este problema instante do destino humano provocou a especulação filosófica do génio judaico, mais do que em qualquer dos outros ramos da raça semita, e expressou essas flagrantes antinomias da vontade de Deus em poemas como o de Job e em contos como este do Anjo e o Eremita. O génio judaico pôs no Eclesiastes o problema na sua crueza: «Há justos sobre os quais pesa a desgraça como se vivessem como ímpios, e há também ímpios que vivem tão sossegados como se vivessem como justos. Tenho visto correr as lágrimas dos inocentes sem que alguém os console; e também visto privados de todo o socorro importante resistirem à violência... Eu compreendo, que o homem não pode por nenhum modo descobrir a razão das obras de Deus, que passam sob o Sol; quanto mais ele se afadigar a procurá-la, menos a encontrará.» Gaston Paris, seguindo este pensamento dos Hebreus, achou a sua mais antiga expressão poética, no livro de Adjaib ou Livro das Maravilhas de Zachariah Ben Mohammmed e também no Talmude, notado pelo folclorista Baring-Gould. Dessas fontes orientais antiquíssimas do conto é que ele passou para a tradição muçulmana corânica e para a tradição cristã ocidental da Idade Média. Reconhecida esta fonte primitiva da concepção casuísta, importa descrever o seu quadro aproximando os dois paradigmas semitas.

527«Moisés andando atormentado pelo problema da distribuição dos bens e dos males sobre a Terra, Deus o arrebatou ao cimo de uma montanha, e quis fazer-lhe compreender como se governa o mundo. À falda da montanha manava uma fonte. Moisés viu aproximar-se um cavaleiro para dessedentar-se; sobre a borda, ao ir-se embora deixou um saco de peças de oiro esquecido. Vem depois um pastor, deparou como saco, e foi-se embora com ele. O cavalheiro tendo dado pela sua perda, tornou à fonte, onde encontrou ali apenas um velho, que havia instantes chegara, tendo posto no chão o seu carreto para descansar um pouco. O velho bem protestou que não vira saco algum, e invocou o testemunho de Deus, mas o cavalheiro ergueu o sabre e matou-o. Moisés estava cheio de horror e de indignação diante de tamanha injustiça. Mas Deus disse-lhe:

– Não te espantes pelo que acabas de ver. O velho tinha outrora assassinado o pai desse cavaleiro; o ouro pertencia legitimamente, sem que ele o soubesse, ao pastor, que o achou; o cavaleiro tinha-o adquirido por mal, e com ele ia fazer mau emprego; assim a todos justiça foi feita.»

528Agora a versão do Corão (xviii, 64-81); é Iaveh que fala:

529«Moisés encontrou um de nossos servos, favorecido de graça e esclarecido de ciência.

– Posso eu seguir-te, disse-lhe Moisés, a fim de que tu me ensines uma parte do em que foste ensinado?

530O desconhecido respondeu:

– Tu não tens a paciência bastante para andares longo tempo comigo, pois que tu não poderás suportar cousas de que tu não compreenderás o sentido.

– Se a Deus prouver, disse Moisés, tu me acharás perseverante, e eu não desobedecerei às tuas ordens.

– Está bem, disse o desconhecido; acompanha-me, mas não me faças perguntas sobre o quer que seja, se eu primeiro te não falar.

531Meteram-se então ao caminho ambos, e entraram para um batel; quando eles desembarcaram o desconhecido deixou-o em estado de não poder mais servir.

– Tu acabas agora de praticar uma acção clamorosa, disse Moisés, arrombaste este batel, para se afogaram todos que vão dentro dele.

– Não te disse eu que te faltaria a paciência para me acompanhares?

– Não me imponhas, disse Moisés, obrigações tão difíceis; e desculpa-me de ter desobedecido às tuas ordens.

532Eles partiram, e imediatamente encontraram um mancebo. O desconhecido matou-o.

– Que é isto? disse Moisés; acabas de matar um inocente! Que acção detestável!

– Bem te disse eu, que não terias paciência bastante para me acompanhares.

– Desculpa-me por esta vez. Se te fizer ainda uma só pergunta, tu não consentirás mais que eu te acompanhe.

533Eles caminharam até às portas de uma cidade. Pediram hospitalidade aos habitantes, mas estes lha recusaram. Como um muro ameaçasse ruína, o desconhecido compô-lo.

– Tu devias, disse Moisés, pedir a esta gente uma recompensa.

– Nós vamo-nos separar, disse o desconhecido; tu não tens toda a paciência que é precisa. Eu vou explicar-te os casos que te espantaram; o batel pertencia a pobres pescadores; eu o arrombei, porque atrás de nós chegava um rei que se apoderaria de todos os navios em bom estado. Quanto ao mancebo, os seus parentes eram crentes, mas se ele vivesse infectá-los-ia da sua perversidade e da sua incredulidade. Deus lhes dará em troca um filho virtuoso e digno da afeição. O muro é herança de dois órfãos, cujo pai era um homem piedoso; no alicerce deste muro está um tesouro, e Deus quer que a sua idade de razão chegue antes de este tesouro ser achado. Eu não pratiquei nenhuma destas acções pela minha cabeça, e eis aqui a explicação, que tu não tiveste a paciência de esperar.»

534Agora a mesma lenda no meio cristão, vinda pelo sincretismo operado no Egipto, pelo encontro da cultura judaica, do domínio muçulmano e contactos do cristianismo ocidental; tal é a origem do episódio apenso às legendas das Vitae Patrum. Escreve Gaston Paris sobre a apropriação da lenda judaica: «Pode-se crer que esta apropriação se efectuou no Egipto, neste país, onde, antes da invasão muçulmana, judeus, cristãos e pagãos de todas as variedades viviam uns e outros acomodadamente; conservando por personagens eremitas da Tebaida, a legenda da Idade Média latina parece ainda atestar essa origem. Esta legenda foi admitida pelos cristãos, então, quase como a encontraram sob uma forma que parece mais a do Corão do que a dos livros rabínicos; eles conservaram então quase inteiramente a aplicação exclusivamente temporal; mas para de logo esforçaram-se em referir esta aplicação à doutrina propriamente cristã transformando-a...» (Op. cit., p. 181).

535De um ms. francês da Biblioteca Mazarin do século xiv, publicado por Edelestand du Méril, fez Gaston Paris a tradução deste conto, como a mais antiga fonte donde derivaram as versões ocidentais:

– «Havia no Egipto um solitário que pedia a Deus para lhe serem revelados os seus juízos. Um dia um Anjo de Deus, sob a aparência de um ancião lhe apareceu e disse:

– Vem, vamos divagar por este deserto; vamos ter com os santos padres que o habitam e obtenhamos a sua bênção.

536Partiram os dois, e, depois de muita fadiga, chegaram a uma gruta, aonde encontraram um santo homem, que muito bem os recebeu, lhes lavou os pés e ofereceu do que tinha. De manhã, quando eles se despediram, o Anjo rapiocou o prato em que lhes fora apresentada a comida. Dizia o Eremita consigo:

– Que ideia haveria para furtar ao santo homem, que nos agasalhou com tão grande caridade, o seu prato?

537O hospedeiro enviou atrás deles o seu filho, que ainda os alcançou e lhes disse:

– Entregai-me o prato de que vos apoderastes.

538Disse-lhe o Anjo:

– O meu companheiro, que ali vai adiante é que tem o prato; vai-lho pedir.

539E quando o rapazito lhe passava na dianteira empurrou-o para o precipício da borda da estrada, onde morreu. O Eremita vendo isto, ficou cheio de temor, e disse:

– Desgraçado de mim! O que fomos fazer ao nosso bondoso hospedeiro! Depois de o termos roubado, matamos-lhe seu filho.

540Foram andando ainda, e chegaram a um casebre em que vivia um anacoreta com dois discípulos. Bateram à porta mas o anacoreta mandou-lhes dizer:

– Que se fossem embora, porque não tinha lugar para os agasalhar.

541Eles suplicaram de os deixar passar a noite sob o seu tecto, porque estavam cansadíssimos; seguiu-se a recusa. Eles insistiram:

– As feras vão-nos devorar, se não nos acolherdes.

542Por fim o anacoreta, impacientado, disse a um dos seus discípulos:

– Conduzi-os para o estábulo.

543Aí chegados, pediram uma luz para verem onde é que poderiam deitar-se; foi-lhes recusada a luz. Pediram qualquer refeição; um dos discípulos trouxe-lhes pão e água, dizendo-lhes:

– É da minha ração isto que vos dou; olhai, que não o saiba meu mestre.

544Ficaram toda a noite assim, deitados sobre o chão duro.

545Rompendo o dia, disse o Anjo a um dos discípulos:

– Pede a teu mestre, que nos atenda, que temos alguma cousa a dar-lhe.

546O anacoreta apareceu-lhes, e o Anjo ofereceu-lhe o prato, que ele tinha furtado ao santo homem. E continuaram a sua jornada. O Eremita não sabendo que este ancião era um Anjo, disse-lhe com indignação:

– Afasta-te de mim; que não quero mais a tua companhia. Tu furtas o que pertencia àquele santo homem que tão bem nos recebeu; tu fazes morrer seu filho, e isso que lhe roubaste dás agora a um homem que não teme a Deus e não tem compaixão de ninguém.

547O Anjo respondeu-lhe:

– Não pediste tu a Deus, que te revelasse os seus altos juízos? Eu fui enviado para tos revelar. O prato que eu furtei àquele santo bom homem não tinha uma boa origem; não era conveniente que um homem tão bom e tão piedoso tivesse em sua casa qualquer cousa mal adquirida; isso que era mau foi dado a um malvado para realizar-se a sua perdição. Quanto ao filho, se eu não o tivesse matado, ele teria assassinado o pai na noite seguinte.

548Então o Eremita conhecendo que era um Anjo que lhe falava, lançou-se a seus pés com a face em terra. O Anjo desapareceu, e o Eremita compreendeu que os juízos de Deus são justos.»

549É este o fundo simples de diferentes narrativas latinas, das quais uma foi apensada à colecção das Legendas que têm o título geral de Vitae Patrum, tendo o pequeno conto o título: Do Eremita Que Foi Acompanhado por Um Anjo.

550Desta forma passou para a elaboração em conto versificado da época de S. Luís e publicado nos Fabliaux por Méon em 1825; compilado nas Gesta Romanorum do século XIII, e vulgarizado nos sermonários a começar nos da Scala Celi de João o Moço, e nos sermões do arcebispo de Tiro, Jacques de Vitri. O insigne romanista Gaston Paris fez a tradução desta forma do conto; considerando-a «muito superior pela felicidade da expressão, pelo encanto dos detalhes, ocupando pela sua hábil composição um lugar à parte na poética narrativa da Idade Média.» A sua versão acha-se na Poesia da Idade Média, da p. 155 a 164. (Ed. Paris, 1885.)

551Gaston Paris fez a comparação deste episódio das Vitae Patrum, com a versão mais antiga do Corão (xviii, 64-81), concluindo, se não pela identidade, pelas mais íntimas relações, provindas ambas independentemente de uma fonte mais antiga em relação à narrativa árabe, que deriva de uma lenda judaica, pois que aí figura Moisés, personagem do Velho Testamento donde se alimentava a imaginação árabe.

Os dias por milénios

552Lá se escreve no Espelho dos Exemplos, que um religioso santo e devoto se desvelava em desejar de entender, cada vez que ouvia cantar no coro, aquele verso do Salmo 89: Mil anos, Senhor, à vossa vista são o dia de ontem passado; como podia ser não sentir nem computar o tempo em anos a milhares? Quis o Senhor mostrar-lhe um emblema deste mistério, e assim, viu diante dos seus olhos um pássaro de formosíssimas penas e cores tão belas, que por não carecer de tão fermosa e agradável vista, o foi seguindo fora do convento a um bosque que vizinho estava, onde começou a cantar com tal suavidade, que elevado o devoto religioso no suave da melodia, se esqueceu de tudo o que no mundo havia. Deu fim o músico pássaro a seu canto; e voltando o religioso para o mosteiro, batendo à portaria, que estava mudada; e não sendo dos religiosos conhecido, nem ele conhecendo aos que via, se veio a achar pelos anos do prelado que ele nomeava que então era, buscados os livros do convento; que havia trezentos e sessenta anos que o devoto religioso do mosteiro saíra, que a ele lhe pareciam breves horas.

553(Id., Alívio de Tristes, etc. Parte III, p. 382.)

554NOTA–Nas Cantigas de Santa Maria, de Afonso o Sábio, vem metrificada esta lenda, que encheu a Idade Média: Como Santa Maria fez estar o monge trezentos anos ao canto do passarinho, porque lhe pedia que lhe mostrasse qual era o bem que haviam os que eram em Paraíso.

Quem a Virgem bem servirá a Paraíso irá.

E d’aquest’um grão milagre / vos quero eu ora contar / que fezo Santa Maria / por um monge que rogar / lh’ia sempre que lhe mostrasse / quel bem em Paraíso há. // E que o visse em sua vida / ante que fosse morrer. / E por ende a Graciosa / vedes que lhe foi fazer: / fê-lo entrar n’uma horta en que muitas vezes ia. // Entrara; mais aquel’dia / fez que uma fonte achou / mui clara et mui fermosa / et cab’ela se assentou, / e pois lavou mui bem sas mãos, / disse:Ai Virgem, que será? // Se verei do Paraíso / o que ch’eu muito pedi, / algum pouco de seu viço / ante que saia d’aqui, / e que sábia do que bem obra / que galardão haverá! // Tão toste que acabada / houve o monge a oraçom / oiu uma passarinha / cantar logo em tão bom som, / que se escaeceu, sendo / e cantando sempre a lá. // A tão grave sabor havia / d’aquel canto e d’aquel lais, / que grandes trezentos anos / esteve assi ou mais, / cuidando que não estivera / senão pouco como está. // Monge alguma vez no ano / quando sal ao vergeu, / des i foi-se a passarinha / de que foi a el mui greu, / e disse:Eu d’aqui ir-me quero / ca oí mais comer querrá // O convento. E foi-se logo, / e achou um grão portal / que nunca vira, e disse: /Ai Santa Maria, val! / Não é este o meu moesteiro, / pois de mi que se fará? / Des i entrou na igreja, / ehouveram grão pavor / os monges quando o viram, / e demantou-lh’o prior, / dizendo:Amigo, vós quem sodes, / ou quem buscades a cá? // Disse el’:Busco meu abade / que agora aqui leixei, / e o prior e os frades / de que mi agora quitei, / quando fui a aquela horta / si seem, que mi o dirá? // Quando esto oío o abade / teve-o por de mal sem / e outrossi o convento, / mais des que souberam bem / de como fora este feito / disseram:Quem oirá? // Nunca tão grã maravilha / como Deus por esto fez / polo rogo de sa Madre / Virgem Santa de grão prez, / E por aquesto a loemos / mais quem a não loará. // Mais doutra cousa que seja? / ca par Deus grão dereito é, / pois quanto nós lhe pedimos, / nos dá seu Filho a la fé, / por ela, e aqui nos mostra / o que nos depois dará.

Quem a Virgem bem servirá a Paraíso irá.

555Anotando esta legenda, Adolfo Mussafia aponta o trabalho de W. Hertz, Deutsche Sagen im Elsas, p. 273, versando a concentração de muitos anos em momentos; como também Reinhold Köhler, na Revista de Filologia Alemã, vol. xiv, e na Germânia, vol. ii, p. 432. Investigou a difusão da lenda D’Ancona, Stadii di critica e storia letteraria, pp. 309 a 312; OEsterley na edição de Schimpf und Ernest de Pauli, no n.°537; Paulo Meyer, România, vol. v, p. 473, publicando a prédica de Martino di Sully; também no Libro de Exemplos, n.° cx. Ed. Gayangos Luzel publicou uma versão oral nas Legendes chrétiennes de la Basse Bretagne, t. I, p. 222; e Carnoy, Litterature orale de la Picardie, p. 149. Todos estes Contos figuram o versículo 4.° do Salmo 90: Mil anos diante de Deus são como um dia.

Fortuna de polícrates

556Notável foi a felicidade de Polícrates, tirano de Sarno, que ocupou esta ilha com as armas repentinamente, crescendo em pouco tempo tanto seu poder e grandeza, que era alvo a que os olhos e os discursos de toda a Grécia se encaminhavam. Jamais cousa intentou que não conseguisse; nunca intentou empreender cousa que não alcançasse. Era temido com armadas nos mares e vitorioso com exércitos em terra; correndo tanto sem encontro nem embaraço sua ventura, subindo tanto ao auge sua felicidade, que Amósis rei do Egipto, seu grande amigo, lhe aconselhou que voluntariamente tomasse algum desgosto, pois a fortuna lho dava, porque não parecia possível durar tanta felicidade sem infortúnios. Aceitou Polícrates o conselho, e lançou ao mar uma esmeralda, que estimava em muito por ser de excessivo preço e valia; porém, não querendo a fortuna que sentisse este, ainda que voluntário desgosto, sucedeu que acaso daí a cinco dias um pescador recolhera nas redes um grande peixe lho presenteasse, e no ventre dele se achasse a rica pedra que no mar arrojado tinha. Mas como tanta ventura ameaçasse já, sendo na terra declinação apressada, sucedeu que sendo preso à traição de Oretre, governador da Lídia por Dario, rei da Pérsia, o mandou crucificar na eminência de um levantado monte onde acabou a vida miseravelmente, sendo espectáculo da mais lastimável compaixão a quantos de antes o adoravam por tão favorecido da ventura.

557(Idem, ib. Parte I, p. 45.)

558NOTA–A lenda do tirano de Sarno e do anel que arrojado ao mar lhe veio outra vez parar à mão, foi apresentada por Heródoto, Hist. Liv. iii, e por Ateneu e Tucídides. Provém de um fundo popular, em situações de diferentes contos: esperar a desgraça depois de uma felicidade ininterrupta (supra, p. 258); o anel arrojado ao mar, que volta à mão do dono, sendo pescado o peixe que o engolira (ib., p. 260.)

559Na tradição colhida por Heródoto, Amósis, faraó do Egipto, separa-se de Polícrates para não sofrer a fatalidade que o espera após continuadas prosperidades; mas Grote, na sua História da Grécia, t. iv, pende para o contrário, que foi Polícrates que rompeu a aliança com Amósis logo que o viu atacado por Cambises.

Espelhos rejeitados

560Um homem de melhor parecer e estatura por entendimento, se apartou a viver alguns anos longe da cidade em um monte aonde além de tratar pouco de sua pessoa, com ar dos matos, o discurso da idade e algumas enfermidades, que tivera, estava do rosto e das feições muito dessemelhado; vindo depois com nova ocasião a viver à terra donde saíra, querendo-se vestir e concertar ao galante, mandou que lhe comprassem um espelho; fez o criado a diligência e não achou nenhum de que se satisfizesse o amo; tendo provado muitos ou quase todos os que havia, e perguntando-se-lhe porque o enjeitava, respondeu:

– Porque, fazem tão mau rosto e tão avelhentado, que se não pode um homem de bem ver a eles; e há poucos anos que os havia nesta terra tão excelentes, que me faziam o rosto como de um anjo.

561Riu-se o moço, dizendo entre si:

– Mais se desconhece meu amo por ignorante que por mal visto; pois ao espelho põe a culpa que tiveram os montes e a idade.

562(Francisco Rodrigues Lobo, Corte na Aldeia, diál. XI.)

Gaia (Argumento e declaração da história)

563Em tempo que reinava em Galiza, e parte de Espanha, o animoso rei Ramiro que foi casado com uma senhora chamada Gaia, tendo os Mouros ocupada: a demais: por ser em tempo que se havia perdido Espanha entre outros reis mouros, reinava Almançor.

564Estes dous reis, havendo entre si batalhas, em uma cativou Ramiro uma irmã deste Almançor, a qual tinha por amiga; do que enojada Gaia, tratou com Almançor a quisesse furtar, que ela daria ordem como se fosse com ele, como deu, e a cobrou, e levou pera Portugal, que estava de Mouros, e a foi pôr junto da cidade do Porto, e junto do rio Douro, sobre o lugar que agora chamam Gaia, onde Almançor tinha fortaleza, e paços dos quais hoje em dia se vêem os alicerces, e fundamentos. O que vendo Ramiro, ordenou de improviso três galés de armada, com elas veio aportar a São João da Foz, meia légua do Porto, e sendo de noite com elas se entrou por o rio Douro, sem serem sentidas dos Mouros, e cobertas de ramos por não serem vistas, tanto que amanheceu. Ramiro se pôs em trajos de romeiro, saiu em terra deixado em sinal aos seus, que se ouvissem tanger uma buzina que consigo levava lhe acudissem. E assim se foi guiando pera os paços deste mouro, e antes disso chegou a uma fonte, onde com ele veio ter uma moura, que vinha buscar um púcaro de água, pera mesma Gaia, o qual falando-lhe em aravia lhe pediu o púcaro pera beber por ele, e lho deu, e des que bebeu, tirando um anel do dedo o deitou dentro, sem o ver a moura. Bebendo Gaia conheceu o anel que era de seu marido Ramiro, e o mandou chamar, por ser já então ido Almançor, e vendo-se, se abraçaram, e trataram de matar o mouro e se irem ambos, e pera isso o meteu em uma câmara, pera que quando Almançor dormisse a sesta lhe desse rebate; nisto veio Almançor da caça, e sentado à mesa pera comer, esta Gaia lhe deu conta de Ramiro, e como vinha pera o matar, e assim o Mouro mandou vir ante si a Ramiro, e passadas entre si razões, por fim, disse Almançor:–Se eu Ramiro fora a tua casa pera te matar, que me fizeras? respondeu: Mandara-te levar a um alto, e com esta buzina te fizera tanger até que rebentara. Mandou Almançor, que isso lhe fizessem; levado ao alto, começou a tanger, e logo a gente de Ramiro acudiu, e tomando os Mouros descuidados degolaram Almançor, e os mais, e foi saqueada a terra, e dessa Gaia ficou o nome ao lugar de Gaia, da cidade do Porto.

565NOTA–Na tradição portuguesa encontra-se um vestígio da poesia árabe do período em que principiou a missão de Maomé. É a história dos amores do jovem poeta Murakkich, que pedindo em casamento sua prima Esma, filha de Auf, este lha recusou dizendo, que era criança e pobre, que se fosse nobilitar em feitos guerreiros primeiramente. Murakkich voltou passados anos rico e coberto de glória; Seu tio tinha casado Esma com um rico e opulento árabe do Iémen, mas ocultou ao mancebo a cruel nova, dizendo que sua filha tinha morrido. O poeta veio a descobrir o casamento de sua prima, e quase moribundo, acompanhado de dois escravos partiu para as terras de Nadjan; o cansaço prostrou-o, e os que o conduziram depuseram-o em uma gruta e aí o deixaram por morto. Traduzimos agora a seguinte situação, para aproximá-la da tradição portuguesa que anda no Livro Velho das Linhagens contada na pitoresca prosa do século XIV:

566«Murakkich assim abandonado e voltando a si foi descoberto na gruta por um pastor que guardava os rebanhos do marido de Esma.

– Aproximas-te algumas vezes da mulher de teu senhor? perguntou Murakkich, e poderias levar-lhe mensagem secreta?

– Não; respondeu o pastor, mas eu vejo todos os dias uma das suas escravas, que vem ordenhar o leite das minhas cabras para levá-lo à sua ama.

– Pois bem, disse Murakkich, eu reclamo de ti um serviço, de que serás largamente recompensado. Toma este anel e lança-o no leite que a escrava leva a Esma.

567À noite, à hora em que a escrava trazia o tarro em que bebia sua ama, o pastor ao deitar o leite também deixou cair dentro o anel. Ao beber, Esma sentiu o anel que tinia contra os seus dentes; tomou-o na mão, mirou-o ao clarão do fogo, e conheceu por certos sinais que nele gravara quando outrora o dera a seu primo. Pediu explicações à escrava, que também estava maravihada. Então Esma chamou seu marido e lhe disse:

– Manda chamar o pastor das tuas cabras e dele sabe donde lhe veio este anel.

568O pastor respondeu:

– Eu recebi este anel de um homem que encontrei na gruta de Djebban. Pediu-me que lançasse esse anel no leite destinado a Esma. Fiz o que ele me pediu. Quanto ao mais ignoro o seu nome e a sua tribo, e quando o deixei na gruta estava quase a expirar.

– Mas, a quem pertence este anel? perguntou o marido à consorte.

  • 5 Ap. Lamartine, História da Turquia, t. i, p. 79.

– É o anel de Murakkich, respondeu Esma; está a expirar, apressemo-nos a ir buscá-lo.5»

569Esta mesma situação se descreve na lenda do rei Ramiro, que procurava sua mulher que estava em poder de Abencadão; pelo paralelo se verá que a tradição árabe se naturalizou em Portugal, acomodando-se às nossas lendas nacionais; uma fonte representa a mesma ideia do leite dos rebanhos do deserto, e tanto o poeta, querendo saber da sua namorada Esma. e Ramiro sua esposa Gaia, empregam o mesmo meio, do anel, que também vamos encontrar empregado por Tristão em uma mensagem a Isolda. Esta tradição pertence ao ciclo dos Moalacats, que andaram na memória das tribos até receberem forma escrita, vindo pela corrente oral comunicado as classes populares dos Mallaudi e dos Moçárabes, de preferência a qualquer redacção poética escrita.

570Escreve Villemarqué, para mostrar como apesar da grande transformação artística dos Contos de Tristão, pelos romancistas, não desfiguraram completamente as situações, que se não conheçam os traços da fisionomia primitiva. Assim «Uma balada muitíssimo espalhada na Armórica deu-lhe a presença da semelhança da situação do conto rústico com o do troveiro: Um jovem príncipe bretão feito prisioneiro, querendo informar sua mãe, manda-lhe um mensageiro portador de um anel, que o fará reconhecer» (p. 82.) No romance da Gaia, é pela entrega de um anel que Ramiro se anuncia a Gaia, sua mulher em poder de Almançor. Tristão, vendo-se doente em um país estrangeiro marida uma mensagem a Isolda e é o anel que brilha em um dedo que o faz ser levado à rainha.

  • 6 Mon. his., ii, Scriptores, pp. 180-181. Esta mesma legenda se encontra no Livro das Linhagens do Co (...)

571Como Sepúlveda, que tirava os seus romances das crónicas espanholas, João Vaz compilou a tradição dos amores de Gaia de algum documento escrito. Qual ele fosse ninguém o pode asseverar. É certo que se encontra a narração desses amores com esta forma graciosa no Livro Velho das Linhagens: «e este rei D. Ramiro se vê casado com uma rainha, e fez nele rei D. Ordonho; e pois lha filhou rei Abencadão que era mouro, e foi-lha filhar em Salvaterra no logo que chamam Maier: então era rei Ramiro nas Astúrias: e quando Abencadão tomou adússia para Gaia, que era seu castelo, e quando veio rei Ramiro não achou a sua mulher e pesou-lhe ende muito, e enviou por seu filho D. Ordonho e por seus vassalos, e fretou suas naves, e meteu-se em elas, e veio aportar a Sanhoane da Furada; e pois que a nave entrou pela foz cobriu-a de panos verdes, em tal guisa que cuidassem que eram ramos, ca entonce Douro era coberto de uma parte e da outra de árvores; e esse rei Ramiro vestiu-se em panos de veleta, e levou consigo sua espada, e seu corno, e falou com seu filho e com os seus vassalos que quando ouvissem o seu corno que todos lhe acorressem, e que todos juvecem pela ribeira per entre as árvores, fora poucos que ficassem na nave para mantê-la, e ele foi-se estar a uma fonte que estava perto do castelo; e Abencadão era fora do castelo; e fora correr seu monte contra Alfão; e uma donzela que servia a rainha levantou-se pela manhã que lhe fosse pela água para as mãos; e aquela donzela havia nome Ortiga; e ela na fonte achou jazendo rei Ramiro, e nem o conheceu, e ele pediu-lhe de água pela aravia, e ela deu-lha por um antre, e ele meteu um camafeu na boca o qual camafeu havia partido com sua mulher a rainha pela meadade; ele deu-se a beber e deitou o anel no antre, e a donzela foi-se, e deu água à rainha, e caiu-lhe o anel na mão, e conheceu ela logo; a rainha perguntou quem achara na fonte; ela respondeu que não era i ninguém: ela disse que mentia, e que, lhe não negasse, ca lhe faria por ende bem, e mercê; e a donzela lhe disse então que achara um mouro doente e lazarado, e que lhe pedira de água que bebesse, ela que lha dera; e entonce lhe disse a rainha que lhe fosse por ele, e se o i achasse que lho aducesse. A donzela foi por ele, e disse-lhe ca lhe mandava dizer a rainha que fosse a ela; e entonces rei Ramiro foi-se com ela; e ele entrando pela porta do paço conheceu-o a rainha, e disse-lhe–«Rei Ramiro, quem te aduce aqui?»–E ele lhe respondeu–«ca o teu amor» –: e ela lhe disse que vinha a morrer, e ele lhe respondeu, ca pequena maravilha: e ela disse à donzela que o metesse na câmara, e que lhe não desse que comesse, nem que bebesse; e a donzela pensou dele sem mandado da rainha; e ele jazendo na câmara chegou Abencadão e deram-lhe que jantasse, e depois de jantar foi-se para a rainha; e desque fizeram seu prazer, disse a rainha–«se tu aqui tivesses rei Ramiro, que lhe farias?» O mouro então respondeu–«o que ele a mim faria; matá-lo.» Então a rainha chamou Ortiga que o aducesse da câmara, e ela assim o fez, e aduciu-o ante o mouro, e o mouro lhe disse–«és tu rei Ramiro?»– e ele respondeu –«eu sou»–e o mouro lhe perguntou –«a que vieste aqui?»–el-rei Ramiro lhe disse então–«vim ver minha mulher que me filhaste, a torto; ca tu havias comigo tréguas, e não me catava de ti:»–e o mouro lhe disse–«vieste a morrer; mas quero-te perguntar: se me tivesses em Mier que morte me darias?»–El-rei Ramiro era muito faminto e respondeu-lhe assim–«eu te daria um capão assado e uma regueifa, e dar-te-ia tudo comer, e dar-te-ia em cima em sua capa (copa?) cheia de vinho que bebesses: em cima abrira portas do meu curral, e faria chamar todas as minhas gentes, que viessem ver como morrias, e far-te-ia subir a um padrão, e far-te-ia tanger o corno, até que te saísse o fôlego.»–Então respondeu Abencadão–«essa morte te quero eu dar.»–E fez abrir os currais, e fê-lo subir em um padrão que i então estava; e começou rei Ramiro então seu como tanger e começou chamar sua gente pelo como que lhe acorressem, ca agora havia tempo; e o filho como ouviu, acorreu-lhe com seus vassalos, e meteram-se pela porta do castelo, e ele desceu-se do padrão adonde estava, e veio contra eles, e tirou sua espada da bainha, e descabeçando até o menor mouro que havia em Gaia, andaram todos à espada, e não ficou em essa vila de Gaia, pedra sobre pedra que tudo não fosse em terra; e filhou rei Ramiro sua mulher com suas donzelas, e quanto haver aí achou, e meteu na nave, e quando foram a foz de Âncora amarraram as barças, e comeram i e folgaram, e D. Ramiro deitou-se a dormir no regaço da rainha, e a rainha filhou-se a chorar, e as lágrimas dela caíram a D. Ramiro pelo rostro, e ele espertou-se, e disse-lhe, por que chorava, e ela disse-lhe–«choro por o mui bom mouro que mataste»–e então o filho que andava i na nave ouviu aquela palavra que sua madre dissera, e disse ao padre –«padre não levemos connosco mais o Demo».– Então rei Ramiro filhou uma mó que trazia na nave, e ligou-lha na garganta, e ancorou-a no mar, e des aquela hora chamaram i Foz de Âncora. Este Ramiro foi-se a Mier e fez sua corte, e contou-lhe tudo como lhe acaecera, e então baptizou Ortiga, e casou com ela, e louvou-lhe toda sua corte muito, e pôs-lhe o nome D. Aldara, e fez nela um filho, e quando nasceu pôs-lhe o padre o nome Albozar, e disse então o padre, que lhe punha este nome porque seria padre e senhor de muita boa fidalguia; e morreu rei D. Ramiro. Deus lhe haja saúde a alma, requiescat in pace.6

Romance da Gaia

  • 7 Breve Composição e Tratado, agora tirado das Antiguidades de Espanha: Que trata de como El-Rei Alma (...)

Cantemos de Ramiro Rei de Espanha,
E d’el-rei Almançor de Berberia,
Quando por desventura tão estranha,
No mais de Espanha então Mouros havia;
Com ânimo cruel, com cruel sanha,
Cada qual um ao outro pretendia
Privar de sua fama, honra, estado.
Com todas suas forças e cuidado.
Desse Ramiro, digo o esforçado,
Que deste nome três com ele hão sido,
Daquele que com Gaia foi casado,
Por quem tantos trabalhos há sofrido,
Da qual Gaia do Porto há tomado,
Em Portugal o mesmo apelido,
Lugar junto do Douro em o Porto,
Onde foi Almançor preso e morto.
Por mãos deste Ramiro animoso,
No que se satisfez de sua afronta,
E lhe valeu em isso o ser manhoso,
Segundo a história o aponta,
Que não bastava ser rei valeroso,
Que força sem saber mui pouco monta,
E os ardis é cousa mui notória,
Que são causa urgente de vitória.
Nem tratamos aqui das mais pendenças
E batalhas antre estes reis havidas,
Que foram muito largas e extensas,
E em crónicas estão bem referidas;
Só queremos tratar das diferenças,
Que antre estes reis foram movidas
Quando Ramiro houve cativado
A irmã de Almançor, e desonrado.
Donde este Almançor tempo esperando,
A mulher a Ramiro há furtado,
No qual se foi enfim mui bem vingando,
Ou estava no furto melhorado,
De Gaia Almançor ficou gozando,
E com ela ficou como casado;
Assim que um pecado outro chama,
E fazem na maldade calo e cama.
Vendo-se Almançor com a tal presa,
Como Águia real voou com ela,
Logo que a furtou com ligereza
Perdeu de vista os reinos de Castela,
E veio aqui portar nesta devesa
Do Douro, onde então estava aquela.
Povoação, e paços, donde Gaia,
A qual aí está junto da praia.
Ramiro tal ficou com esta nova,
Que se lhe deu lá onde era ausente,
Que esteve em se meter em uma cova,
Não querendo viver antre a gente;
Não haver igual dor, é clara prova,
Porque de si é quase impaciente,
Mas como é cristão, e rei sabido,
A Deus logo então se há socorrido.
Tanto, e mais chorava o seu pecado,
Que toda esta mesma desventura,
No que consiste o ser cristão chamado,
E nisto está o seu remédio, e cura;
Ramiro que em isto se há fundado.
Ver quão pouco na vida o gosto dura,
A Deus se dedicou, o que Deus vendo,
Neste caso quis logo ir provendo.
E assi lhe inspirou que ordenasse
uma pequena e secreta armada,
De umas três galés, e que guiasse
Aonde sua Gaia era levada;
E que como fiel bem confiasse,
Que por ele seria i cobrada,
E o mesmo Almançor morto e vencido,
Porque Deus o havia permitido.
Ordenou pois Ramiro com bom siso
As três galés da armada pela posta,
Com bonança vieram de improviso,
A Portugal a demandar a costa,
E por ela guiando sobre aviso,
Calados sem falar, nem dar resposta.
A São João da Foz foram surgidos
De noite, sem dos Mouros ser sentidos.
Chegadas as galés à foz, e entrada
Daquesse rio Douro caudaloso,
Aí parou então esta armada,
Com perigo, por ser lugar fragoso;
Da noite era já parte andada,
O céu estava claro e luminoso,
O ar sereno, tudo sossegado,
O mar porém ali sempre é irado.
E por se segurar determinaram
Tomar o rio acima assi surgindo,
Pela parte adentro se deitaram,
Com os remos o Douro vão ferindo,
E por fazer carreira deceparam,
Mil árvores, que o rio vão cobrindo,
Que sem isso galés ir não podiam,
Até onde levá-las pretendiam.
Era o arvoredo nessa idade,
Mui sobejo e crecido até à praia,
Na parte donde agora é a Cidade,
E na banda d’aquém chamada Gaia,
De árvores mui grã variedade,
De brózios e louro, mirtos, faia,
E com ser tudo frágua e penedia,
Somente o arvoredo ali se via
Nesta parte de cá d’aquém do Douro,
No mais alto outeiro, e o maior,
Aí tinha seus paços el-rei Mouro,
Aquele a quem chamaram Almançor;
Aí tinha também o seu tesouro,
Porque daquela terra era senhor,
Contente e recreado ali vivia,
Por ser terra de caça e monteria.
Aí vai uma cava como mina,
Até o rio feita entre dous valos,
Que ainda agora se vê, e determina,
Ser pera irem beber os seus cavalos;
Também é cousa certa, e de crer digna,
Que tinha outros Reis Mouros vassalos,
Todos a este Rei obedeciam
Porque em sua lei maldita criam.
Ali se estava o Mouro aposentado,
Donde o largo mar c’os olhos via,
Dali o via às vezes sossegado,
E outras quando bravo bem o ouvia;
Também estava ali fortalezado,
Porque d’el-rei Ramiro se temia,
Que quem deve, enfim sempre receia,
Se tem um bom jantar, de haver má ceia.
Ali gastava a vida com sabores,
O Mouro Almançor mui namorado,
Gozando dessa Gaia, e seus favores,
Mulher d’el-rei Ramiro o magoado;
Mas o jogo, a caça, e os amores,
O fazem do perigo descuidado,
E entre tanto o tempo dá uma volta,
Pesca o pescador n’água envolta.
Chegado pois Ramiro, o mui prudente,
Com suas três galés apercebidas,
De noite, já que bem dormia a gente,
Ali se prepararam escondidas;
E posto que vem feito uma serpente,
Ordena que não sejam ali sentidas,
E seu furor resguarda pera quando
Se veja de Almançor ir triunfando.
Ali gastada a noite em sossego,
Quanto possível era e importava,
Tratavam do segredo em emprego,
E do que tal empresa demandava;
A língua de Arábigo, e Grego,
Mui ao natural pronunciava,
Só do aviso da terra tendo míngua
Por si se oferece ir tomar língua.
Ficou porém por todos assentado,
Que tocando Ramiro uma corneta
Não fique em Galé nenhum soldado,
Que logo o outeiro não cometa,
E com ânimo forte e esforçado,
Contra os cruéis Mouros arremeta,
E todos juntos dando, Sant’Iago,
Os Mouros hajam um cruel estrago.
Passada pois a noite, veio o dia,
Ramiro toma trajos de romeiro,
Deixada toda sua companhia,
Subindo se vai só pelo outeiro,
A Deus só quis levar por sua guia,
E em sua fé firme, e mui inteiro,
E fazendo o sinal da Cruz no peito,
Aos paços do Mouro foi direito.
Por ver se indo assi desconhecido
A sua mulher Gaia ver pudesse,
Ou sendo Almançor à caça ido,
Ela com seu Ramiro se viesse.
O Febo então mostrava haver nascido,
Contra quem disse: Se ora te aprouvesse,
Com teu resplandor, Febo, me ir mostrando
Este bem que pretendo e vou buscando.
Assi se vai o triste Ramiro,
De pensamentos tais arrodeado,
De pedra não seria mais de um tiro,
Que perto estava já de povoado;
Dizendo vai: Se este bem adquiro,
Deste Mouro serei mui bem vingado,
E por esta história ser sabida
Aqui se verá feita uma ermida.
E dando mais Ramiro uma passada
Viu uma fonte d’água mui fermosa,
De rica pedraria fabricada,
De água mui delgada, e saborosa,
A qual hoje em dia é chamada,
A fonte de Ramiro, sem mais glosa,
A qual hoje aí está por memória
Em testemunho, e fé desta história.
Ali se assentou por ir cansado,
Não, para descansar, que mal descansa
Aquele que então há começado,
Trabalhar por o que depois alcança,
E ali se dispõe determinado
Armar uns certos laços d’esperança,
Esperando que vá alguém à fonte,
Que novas de Almançor lhe diga e conte.
Cuidando está Ramiro o que faria,
Se espere ali, ou fosse prosseguindo,
Que só da sua armada se temia,
Não fossem os Mouros i sentindo,
Pelo perigo grande que corria
Em não se ir primeiro descobrindo,
A terra antes de se dar rebate,
Por que melhor se desse o seu combate.
Começou a dizer: Já fenecera
Com a morte que eu mesmo me daria,
Se a esperança não me entretivera.
Dizendo, espera a noite e mais um dia,
Tantas vezes me diz espera, espera
Que já cuido que o faz de zombaria;
Se me ouves esperança por esmola
Te peço, ou me mata ou me consola.
Qual sói o mar fazer naturalmente,
Nas marinhas que a ele são chegadas,
Quando vem com maré, e com enchente,
Da qual são de contino visitadas,
Que com o ardor do sol quando é quente
As tais águas com sal são congeladas,
E se antes de o ser, i tem vazante
Não fica i sal atrás, nem adiante.
Assi a mágoas em o pensamento,
Vão ao coração, e i represadas,
Traz maré de enchente o sentimento,
E em águas de sal i são tornadas,
E com força da dor, e do tormento,
Por os olhos rebentam e destapadas,
Nas lágrimas vem tudo, e quem não chora,
Da cova esta tal mui perto mora.
Assi o bom Ramiro recordado
Daquela pena e dor que o atormenta,
Posto que a chorar está avezado,
Como de novo agora o mal lamenta,
E a presa da mágoa se há quebrado,
Dos olhos outra fonte lhe arrebenta,
E assi duas fontes ali correm
Porque uma nascia deste homem.
E assi era de ver esta perfia
Com que cada qual delas caminhava,
Que se da fonte muita água corria
Ramiro pelos olhos mais deitava,
Mil lástimas o triste ali dizia,
Perguntai pera quem, ou a quem falava,
Com dor a língua fala desatinos,
E faz homens chorar como meninos.
Uma Ninfa então fazendo abalo
Lá dentro em a fonte se banhava,
E começou cantar por consolá-lo,
Notou Ramiro então o que cantava.
Cantando (disse a Ninfa) a ti falo.
Ramiro, lá te ouvi aonde estava,
Sou Ninfa, Esperança sou chamada,
Espera que a boa hora te é guardada.
Com esperança caçam os caçadores,
As aves em os laços enlaçadas,
Com o esperar recolhem os lavradores,
O fruito das sementes semeadas,
E com canas também os pecadores,
Com sêdelas e bóias e chumbadas,
Os peixes quando o comer engolem
Com que por engano de anzóis cobrem.
Neste conto Ramiro está enlevado
E a Ninfa no mesmo ainda procede,
Quando junto a eles há chegado
Uma Moura da lei de Mafamede,
Sapatinhos de cor de laranjado
A medida do pé três pontos pede,
Escassamente a Moura foi sentida
Quando a Ninfa na foi sumida.
Na idade mostrava esta Moura,
Que ainda donzela ser devia,
De gentil parecer tão branca e loura,
Que nisso nada Moura parecia,
Não sei a natureza, porque doura,
De graça a que dá graça e bem fugia,
Que bem sem graça é como está visto,
Aquele que não crê na lei de Cristo!
Vestida vem de cor alionado
De uma roupa de seda até o artelho,
E uma touca tunisil com um trançado
De fitas d’amarelo e vermelho,
Com um cinto mui largo, e apertado
Em tudo traz concerto, e aparelho
Por isso de ser vizia não receia,
Mas em ver, e ser vista se recreia.
Vaso dourado traz de grã valia,
De mui ricos esmaltes esmaltado,
Quer ser cousa de rei bem parecia,
Segundo era rico e bem obrado,
Cantando vem a Moura em aravia;
O tal cantar Ramiro há notado,
D’amor era seu canto mui subido,
Porque se aqueixava de Cupido.
Ali sauda a Moura o bom andante,
Ao seu modo em sua aravia,
Ramiro lhe responde em consoante,
De arábigo que bem o entendia;
A Moura que o vê feito um brivante,
Posto que de nenhum modo o conhecia,
Suspeita por o ver tão bem criado
Ser homem que seus trajos há mudado.
Pediu-lhe de beber o bom romeiro,
A Moura de cortês não lho negava,
Mas o vaso encheu, e lavou primeiro,
E com mesura lho apresentava,
Ramiro lhe tirou o seu sombreiro,
E o púcaro d’água lhe tomava,
Que ser de Almançor claro se via,
Pelas letras, e armas que trazia.
Ramiro, que em tal ventura se acha,
Bebendo perguntou a quem servia,
A Moura respondeu servia a Gaia,
Pera quem ia buscar a água fria;
Vede que trago amargo ali traga,
Ver que sua mulher também bebia
Por jarros de Almançor, seu inimigo,
O qual ela já tinha por amigo.
Não quis Ramiro mais saber do caso,
Mas encobrindo a dor que n’alma sente,
Tornou encher na fonte o rico vaso,
(Dizendo) de força é, seja paciente;
Mas vagando vai já aquele prazo,
Se minha esperança não me mente,
Que presto se verá morto este Mouro,
Perdendo sua fama e seu tesouro.
Consigo isto dizia o magoado
Tirando d’um anel no vaso o deita,
Sem que fosse sentido, nem olhado
Da Moura por não ter disso suspeita;
Por el-rei Almançor lhe há perguntado
A caçar deve ser ido, a cousa feita,
A caçar vai dos porcos e veados,
Que os seus lá lhe tinham emprazados.
A Moura se despede do romeiro
Só por representar honestidade,
Que ali se detivera o dia inteiro,
Segundo que isso pede a mocidade;
Subindo vai a Moura pelo outeiro,
Ligeiro, e com grã velocidade,
Porque parece que ia já tardando,
E teme que o tardar lhe vão notando.
Ramiro, que na fonte só ficava,
Donde sua figura clara via,
Consigo mesmo o triste ali falava;
E ele mesmo assim se respondia
E sendo d’antes águia que voava,
E que na nota a todos excedia,
Agora com a dor que o aperta
Parece que desvaira e desconcerta.
Se verdadeira és minha figura,
(Dizia) tu figura já és tal,
Que como cousa que já não tem cura,
Se devem deixar ao natural,
Porque teu mal é mal que sempre dura,
E que é sobre todos sem igual,
Por isso, pois o tens e o padeces
Não sei como de todo não faleces.
A figura então lhe respondia,
Em voz, e em toada diferente,
Que serem duas cousas parecia,
Cada uma por si dintintamente,
Ou fosse a esperança a qual seria,
Que já o reprendera de impaciente,
Agora nisso mesmo lhe aponta,
No que lhe respondeu, ou tanto monta.
Deixemos a Ramiro por agora,
Sobre seu mal soltar mil desatinos;
Chore o seu mal, que com razão o chora,
Dê mil ais, dê suspiros mui continos,
Até que Deus lhe traga aquela hora,
Na qual, nem Mouros velhos nem meninos
Fiquem mais povoando aquela terra,
E morra Almançor naquela guerra.
Vamos saber da Moura o que passava,
Quando sua senhora a água bebia,
E se se alterava, ou perguntava,
Cujo fosse o anel que dentro ia?
Porque nisso Ramiro se fundava
Em que o seu anel conheceria,
E se lhe tinha amor de mulher boa,
No caso ela faria de pessoa.
Bebeu pois a Rainha, e achando
O anel conheu que de Ramiro era,
E quanto pode em si dissimulando.
Um mui grande suspiro aí dera;
E confusa está imaginando,
Porque via, e arte ali viera,
Ou porque invenção, modo, e jeito,
E se era aquele, ou contrafeito.
Perguntou se achara alguém na fonte
Ao tempo que ela água tomara,
Dizendo que lhe diga, e lhe conte,
Tudo o que ante ela se passara,
Ou outra alguma cousa lhe aponte,
Por onde o anel ali achara;
E porque disso a Moura se espantava,
A Rainha contra ela se assanhava.
A Moura, que se vê ser inocente,
Do caso que então mal entendia,
Jura que não achou nenhuma gente,
A Rainha lhe disse que mentia;
E com esta porfia diferente,
A Rainha em ira se encendia,
Com um chapim lhe tira d’arremesso,
Quis Deus se desviou, e foi avesso.
Tomou a Moura, então assegurou-se,
Dizendo que achara a um romeiro,
Mas que não se acordava, e desculpou-se,
Da culpa de lho não dizer primeiro;
A Rainha com isso aquietou-se,
Crendo ser seu marido verdadeiro,
E ou fosse com fé, ou sem verdade,
De vê-lo mostrou ter grande vontade.
Mandou pois a Rainha, que o chamasse
E que de sua parte lhe dissesse,
Que fosse logo lá, e não tardasse,
E fosse confiado, e não temesse,
E que em bom segredo lhe guardasse,
O que do tal romeiro entendesse,
Que Almançor à caça era ido,
Que podia fazer em seu partido.
A Moura parte logo diligente,
A cumprir o mandado da senhora,
Ramiro que tomar a moura sente,
Esforço (disse) se há mister agora;
E como viu a Moura vir contente,
Alegrou-se também naquela hora,
Posto que o coração o convidava
Com outro desprazer, que adivinhava.
Chegando pois a Moura lhe dizia;
Romeiro, a rainha Gaia manda,
Te peça com amor e cortesia,
A vejas, que te espera na varanda.
Que de ver-te grã gozo levaria,
E de favorecer tua demanda,
Que lhe queiras fazer aquesta graça,
Antes que Almançor venha da caça.
Que saibas que Almançor à caça é ido,
Não percas ponto algum de tal ensejo;
Ramiro que a mensagem há ouvido,
Ousado mostra logo o seu desejo,
Cuidando que fazia em seu partido,
Alegre sem algum receio ou pejo,
Tomando o bordão, disse: Senhora,
Guiai, que em vossas mãos me ponho agora.
E sem fazer demora obedecendo,
Acompanhou a Moura com cautela,
Perguntando se vão, e respondendo,
A Moura a Ramiro, e ele a ela,
No andar pausa às vezes vão fazendo,
Ramiro vai soltando à Moura a trela,
A Moura é cortesã, e confiada,
E demonstrava ser mui namorada.
A prática de amores é fingida,
Da parte de Ramiro enganosa,
A Moura vai de amor presa e vencida,
Enganada merece a invejosa,
Nos amores, mui solta e atrevida,
O que dana, e afeia o ser fermosa,
Enganada merece uma tal dama,
Quando de namorada quer ter fama.
Pois trata de adquirir o que pretende,
A ver sua sua senhora, e o deseja,
Mormente, pois o sabe, e o entende,
Mas todas são feridas da inveja,
O fogo da cobiça as acende,
Que sempre umas com outras tem peleja,
Sobre o negro amar e ser amadas,
E são umas das outras desdenhadas.
Junto vão já dos paços e castelo,
A Rainha andava passeando,
Na varanda mui morta já por vê-lo,
Ramiro os seus olhos levantando,
Não pôs dúvida alguma em conhecê-lo,
Nem ele dela esteve duvidando,
Subindo pois Ramiro uma escada,
A Rainha com ele está chegada.
E como onde há amor não há receio,
Sem receio de nada se abraçaram,
Porque o seu prazer era tão cheio,
Que remeteu por mais que o represaram,
E estando assim neste enleio
De amor, dos olhos rios emanaram,
De águas que dizem ser salgadas,
Estas porém por doces são julgadas.
Qual Píramo e Tisbe se mostraram,
Amar-se de verdade o que pedia
O vínculo de amor que professaram,
Mais mostra de amor ser não podia,
Que a que ali ambos demonstraram,
Nem outra cousa d’eles se entendia,
Mas como a mulher baila ou dança,
Logo sabe fazer uma mudança.
Perguntou-lhe então Gaia o que buscava
Ou porque via e arte ali viera;
Ali Ramiro então se assentava,
Como se em sua casa estivera,
Assentado dizer-lhe começava
O caso que a isto me trouxera:
Se tu, senhora, o tens também sabido,
Porque me julgarás por atrevido?
Se venho por ventura a salvar-te,
O amor sobretudo é cousa forte,
Ao menos senão puder cobrar-te,
Consolar-me-ei em ver-te em minha morte,
E se Deus conceder poder livrar-te,
Quero provar em isso minha sorte;
A isso (como digo) venho agora,
A cobrar-te, ou morrer por ti, senhora.
Gaia sabiamente respondia,
Fingindo ser leal, e verdadeira:
Isso mui bem agora se faria,
Se se tivesse modo ou maneira
De ser a nossa salvo, mas não via
Nem sabia caminho, nem carreira,
Nem tu, Ramiro, mostras aparelho
E nisso há mister mui bom conselho.
Ramiro lhe tomou: aconselhado
Estou, senhora, e bem apercebido,
Mas em só te levar não sou vingado,
Sem matar este Mouro fementido.
E se de nós pode ser descabeçado,
Em salvo te porá o teu marido
Porque eu que a isso me aventuro,
Não é sem te poder pôr em seguro.
Pois isso (disse) mandas que se faça,
Assi se fará bem, e sem perigo,
Com o favor de Deus e sua graça,
A qual seja contigo e comigo;
Mas porque pode vir cedo da caça
Este Mouro cruel teu inimigo,
Eu te direi o modo e que termos
Pera a nosso salvo isto fazermos.
Abriu logo uma câmara dourada,
De Verão lhe servia de aposento,
Onde nunca o sol fazia entrada,
E na sesta ia ter contentamento
Que só por sua mão era fechada
Por lhe servir de seu recolhimento,
Aí o fez entrar, e sendo entrado,
Deste modo e maneira lhe há falado:
– Aqui te ficarás dentro metido,
Se queres concluir em este feito,
E se vês do caminho afligido
Bem podes acostar-te em este leito;
Aqui podes estar sem ser sentido,
Onde podes fazer de teu proveito,
Quando for tempo, e hora de acostar-se,
E aqui Almançor vier deitar-se.
Virá ora da caça encalmado,
A mesa tem já posta esperando,
O comer está já negociado
Não poderá já ir muito tardando;
E desque de comer há acabado,
O sono o vai logo convidando,
E é certo vir logo a este pouso
A descansar a sesta, e ter repouso. –
Nisto deu-se rebate, e nova certa,
Que vinha Almançor da montaria,
A câmara fechou que estava aberta,
E de Ramiro então se despedia;
Tornou a seu estrado e alerta
Se pôs a entender no que entendia,
Com as damas lavrando seda e ouro,
Quando a esta hora chegou o Mouro.
Acompanhado vem de caçadores,
De monteiros de pé e cavaleiros,
E de cães, como eles filhadores,
Muitos mouros de lança, besteiros
Vestidos de libreiras, de mil cores,
Com buzinas e cornos presenteiros,
Porém vinham mui surdos, e calados
Por não acharem porcos, e veados.
Descavalga Almançor mui diligente,
Subindo para o paço e aposento;
Ela que o vê vir tão descontente,
Per si lhe foi fazer recebimento,
Com passo perlongado, e diferente,
Lhe demonstrou ter contentamento
Com sua boa vinda, e alvoroço,
Deitando-lhe os braços no pescoço.
Almançor lhe pagou por esta via,
Os afagos de amor na mesma hora,
Fazendo-lhe uma grande cortesia,
Dizendo-lhe:–Vivais, minha senhora,
E com este prazer e alegria,
Sem se fazer alguma outra demora,
Se sentaram à mesa e, assentados
Serviram-lhe seus pajes e criados.
No meio do comer os dous estando,
Com grande gosto, festa e alegria,
O segredo esta má lhe foi soltando,
Dizendo:–Quero dar-te iguaria,
Da qual bem sei que deves d’ir gostando,
Por ser nova de gosto t’a daria,
No que conhecerás quanto te ama,
Quem não dá por Ramiro, em que a chama.
– Que deras, Almançor, rei poderoso,
(Lhe disse) a quem Ramiro te entregara,
Que deras se te viras tão ditoso,
A quem agora preso t’o mostrara
Não me estranhes mostrar-te d’isto gozo,
Que se com firme amor não te amara,
Na treição de Ramiro consentira
Que hoje te matava neste dia. –
Que diremos de caso tão horrendo,
De fêmea tão má, tão fera, dura,
Que coração tão duro há, que vendo
Deslealdade tal em criatura,
Não deixe de ser duro amolecendo
Havendo dó de tanta desventura,
Num Rei que vem em trajos de romeiro,
A tirar a mulher de cativeiro.
Ah falsa, que te vais ao profundo,
Como não temes que há Deus verdadeiro?
Que trocas por amor falso, e segundo,
A teu Rei e a teu marido, o amor primeiro,
Por isso, e cousas tais vai mal ao mundo,
Por isso vem a peste, e o cativeiro.
E há falta de paz na cristandade,
Por falta de verdade, e lealdade.
Se a verdade cá nasceu na terra,
Qual terra, ou quem ousa desterrá-la,
Se tão natural é que lhe põe guerra?
Quem ousa, ou pretende degradá-la?
Se na verdade todo o bem se encerra,
Qual é o que se põe a pedrejá-la,
E sendo como é cousa tão forte.
Que só ela é senhora sobre a morte.
Oh, se esta verdade se abraçasse,
Ali onde parece claramente,
Se cada um a casa a levasse,
Assi como quem leva um bom parente,
E se dentro no peito a conservasse,
E o mesmo fizesse toda a gente,
Servindo-lhe de peso, e medida,
A Deus seria alegre nossa vida.
Ó celeste virtude, ó lealdade,
Qual há antre as mais que melhor seja,
De ti produz, e nasce a castidade,
Que todo o poder vence em peleja;
Que cousa há melhor na Cristandade?
Que cousa mais chegada à Igreja?
Que cousa, porque Deus melhor se renda,
E nos dê Sua graça, e nos defenda.
Almançor, que o caso há ouvido,
Bem crê que esta Gaia isto dizia
Por folgar de falar no seu marido,
Que tudo aquilo que era zombaria,
Então lhe disse:–Aqui está escondido,
E sabe que matar-te pretendia,
E levar-me consigo sem mais ordem,
Mas eu quero ser tua, não doutro homem.
Confuso fica o Mouro, e mui turbado
Do caso, e perigo em que estivera;
Que antes de muito fora degolado,
Se esta mesma Gaia o quisera
Por outra parte está mui alterado,
Festejando este bem que amor lhe dera,
Trazendo a seu poder seu inimigo,
Sem perda de batalha e sem perigo.
Ó cruel sobre todas as mulheres,
Tal fama queres ter, tal nomeada,
Porque o teu Ramiro já não queres?
Por estar com um Mouro abarregada,
Não te lembram os filhos teus prazeres?
Nem te acordas que és mulher casada,
E que fosse cristão? não sei agora,
Antes parece que em ti lei não mora.
Das mais que foram más calar se pode,
Só desta sobre todas má praguejo,
Não sinto nelas mal que se acomode,
A uma tal treição, a tal despejo,
Pôr um Mouro infiel cara de bode,
Em quem foi por amor, e o desejo
Perde do bom Ramiro, a memória,
Perde honra e fama, perde a glória.
Ramiro bem ouvia o que passava,
Porque dali estava muito perto,
E como a má tudo lhe contava,
E já era enfim bem descoberto,
Já vedes em que estado o triste estava.
Com que dor, agonia, em que aperto,
Que saltos lhe daria nessa hora,
O coração querendo saltar fora.
Não quis mais Almançor comer bocado,
Com festa de prazer e alegria,
Dizendo:–Eu estou bem consolado,
Não quero comer outra iguaria,
E mais pois tenho hóspede honrado,
Razão é que lhe guarde cortesia.
E pois aqui está neste aposento,
Vamos-lhe fazer um recebimento.
Seu capitão da guarda então chamando,
Ali se lhe humilhou, e lhe há mandado,
Que com a sua guarda vá guiando,
Pera donde Ramiro está fechado.
O triste de Ramiro está orando
A Deus, que lhe socorra em tal estado,
Porque mui claramente ali via,
Que a morte à porta lhe batia.
A porta desfechada num momento,
Do número de mouros mui armados,
Foi cheio todo aquele aposento,
Com alfanges, e braços remangados.
Deus te valha, Ramiro, em tal tormento,
Que os teus estão de ti mui alongados,
E a tua armada está no Douro,
E tu só preso antre tanto Mouro.
Vendo pois Almançor tal desatino,
A seu contrário estar tão desarmado,
E em hábito vil de peregrino,
Mostrou-se disso mui maravilhado,
Dizendo:–Eu não sei nem determino,
Que este seja Ramiro esforçado,
Mas se ele este é, e fez mudança,
Bem pouco val agora a sua lança.
Ali Ramiro então lhe respondia:
– Alguma hora foi ela nomeada,
Antre cristãos e antre a barberia
Também em essa Veiga de Granada,
Onde morreu mui grã cavalaria,
E se perdeu a tua cavalgada.
Agora, eu venho a conquistar-te,
Porque venho de paz, e desta arte.
A irmã te furtei sendo casada,
Tendo-a por amiga sendo dama,
No que ocasião a ti te hei dado
A quereres roubar minha honra e fama;
Por isso se causou por meu pecado,
Chegares, Almançor, a minha cama,
E não sendo na terra, sem perigo
Me furtaste a mulher que tens contigo.
E pois fui causador dessas afrontas,
O Reino busque lá outro herdeiro,
Que já não quero mais, que estas contas,
E andar neste trajo de romeiro –
Almançor lhe tornou:–Mui bem apontas,
Mas vês Lobo em figura de Cordeiro,
E já não te crerei o que disseres,
Inimigo da honra das mulheres.
Perdoa-me, Ramiro, isto que digo,
Que como a Rei que és, devo tratar-te;
Mas estou des’agora mal contigo,
Des’que de teu engano soube parte;
E pois que te metestes em tal perigo,
Sem te valer o teu saber, e arte,
Podes dizer que a ti em este feito,
Vieste cá fazer pouco proveito.
Tua Gaia comigo, está senhora
De ti, Ramiro, está pouco lembrada,
E diz que oxalá que nunca fora,
Contigo em algum tempo desposada;
Se dizes que te há sido traidora,
Em esta tua máquina ordenada,
Com bem razão to foi, pois tu hás sido,
O que foste pera ela mau marido.
Por uma parte tenho sentimento
Do mísero estado em que estás posto,
Mas que fazes tu neste aposento,
Agora sem meu grado, e sem meu gosto?
Por isso me não dá de teu tormento,
E de se te mudar em teu desgosto,
O gosto que levavas tão profundo,
Em me privar da vida deste mundo.
Ramiro respondeu:–Teu ódio claro
Te cega, e faz que julgues de ligeiro,
Não deves de razão ser tão avaro,
E deves de ouvir partes primeiro.
E por minha defesa te declaro,
Qual mal posso sem armas ser guerreiro,
E a minha tenção foi e é boa,
E isto julgará toda a pessoa.
Vinha ver se acaso ver podia,
Essa por quem eu tanto hei padecido,
Pois já ver, nem cobrá-la não podia,
Por ir de meu estado despedido,
E em lei de razão se permitia,
Vir vê-la, pois enfim sou seu marido,
Que quanto é tratar de seu tormento,
Nunca me veio tal ao pensamento.
Esta mesma mulher que nunca fora,
De ver-me mostrou grã contentamento,
Mil lágrimas chorando nesta hora,
Cuidando neste nosso apartamento;
E por tu, Almançor, vires de fora,
Da caça, me meteu neste aposento,
E se ela outra conta te há dado,
Inocente sou disso, e mal culpado.
Almançor não curando de argumento
Nem razões que Ramiro apontasse,
(Lhe disse em final) que ao tormento,
Desde então ali se aparelhasse.
Porque o que dizia era vento,
E que da culpa não se excusasse,
Que o que a sua Gaia lhe contara,
Isto em verdade se passara.
Dizendo:–Se em teu Reino me acolheras,
Como agora eu te hei acolhido,
Com tenção de matar-te, que fizeras?
Responde-me se disso és servido,
Que se pelo perdão ainda esperas,
O teu juízo deves ter perdido,
Que não tenho razão de perdoar-te,
Nem menos me mereces, que acabar-te.
Ramiro com bom ânimo esforçado,
Lhe tornou:–Pois enfim queres padeça,
Sem nessa minha morte ser culpado,
A justiça do céu sobre ti deça,
Pois julgas como homem apaixonado,
Nem tomas parecer doutra cabeça;
Mas já que assi é, se eu te colhera,
A ti, Almançor, mesmo isto fizera.
Mandara-te levar mui bem atado,
Sem te valer ser Rei nem teus primores,
Com dous algozes cada um a seu lado,
E pôr em o mais alto dessas torres,
E com esta buzina a ser forçado
Tanger sem descansar, sofrendo as dores,
E fosses despois disso enforcado.
Como homem qualquer de baixo estado. –
Almançor ouvindo este pendença,
Que Ramiro contra ele imaginava,
Em ira encendido, sem detença,
Contra Ramiro, disse que mandava,
Que nele se execute a tal sentença,
Porque do mesmo modo a confirmava,
Juntando-se pois gente infinita
De mouros, o levaram com grã grita.
No alto da muralha o puseram
Atado, e ia com corda no pescoço,
E ali a tanger o constrangeram,
Com mui grande prazer e alvoroço;
A esta festa todos concorreram,
Nenhum velho ficou nem mouro moço,
Ao som da buzina, uns cantavam,
Outros dando risas apupavam.
Essas mouras de honra encerradas,
E damas mais fermosas e as feias
Subiam ao alto por escadas,
Por verem dos eirados e açoteias,
As mais mouras e mouros e manadas
Vão, só ficam, os presos nas cadeias,
Mas nas cadeias ouvem claramente,
A festa e clamor que vai na gente.
Almançor ao som da alegria,
Que por toda a Vila há soado,
De novo disse, que comer queria,
E à mesa se pôs logo assentado,
E quantas vezes a buzina ouvia,
Com grã gosto metia o bocado,
E a Gaia cruel com ele estava
Que à ira, e zombar o ajudava.
A gente de Ramiro, que emboscada
Estava d’aí perto donde ouvia
Os mouros quando davam apupada,
E vendo a buzina que tangia,
Remetendo com ordem ordenada,
Toda dentro da Vila se metia,
Que as guardas que a Vila então guardavam,
Onde estava Ramiro então estavam.
E dali como lobos indomados,
Nos paços de Almançor deram de siso,
Ao tempo que ele e seus privados
Estavam com mais festa e com mais riso;
Aonde logo foram degolados,
El-Rei, e os mais mouros de improviso,
E a Gaia também às mãos tomada,
E a vila sujeita e saqueada.
Essa Mourama junta como estava,
Pera ver a Ramiro padecente,
Que de nada então se percatava,
Vendo entrar na Vila alheia gente
E o furor, e esforço que mostrava
Matando e degolando cruelmente,
Se põe a defender com seus terçados.
Mas logo foram i desbaratados.
E como ia já sentenciado
Que não se desse vida a nenhum Mouro,
De sangue um grão rio há manado,
Que pelos matos foi sair ao Douro,
E em sangue as águas se hão tomado,
E perdeu por então a cor de louro,
E o mar pelos Portos há mostrado,
Ter muito sangue então derramado.
Ramiro lá do alto tudo vendo,
A Deus pelas mercês as graças dando
Como livre se viu, se foi decendo,
Vendo que o andavam os seus buscando,
E como os seus o fossem conhecendo,
A mão todos ali lhe então beijando,
Por seu Rei, senhor, e satisfeito,
Aos paços guiou e foi direito.
Dois filhos de Ramiro ali vinham,
Filhos da mesma Gaia nesta armada,
Que chegando Ramiro já i tinham,
A sua mesma mãe às mãos tomada,
Os quais por animá-la lhe diziam,
Que fariam que fosse perdoada;
Chegado pois Ramiro lhe rogaram,
Por ela, e a vida lhe alcançaram.
Em isto o bom Ramiro lhe contava
A treição que esta Gaia lhe urdira.
Do que toda a gente se espantava,
E como de seus laços se expedira,
Que proposto à morte já estava,
Se Deus com seu favor não lhe acudira,
Dando com discrição e bom esforço,
Que já tinha o baraço no pescoço.
– Contudo, pois pedis, filhos amados,
(Lhe disse) lhe perdoe, e dê a vida,
Pois dela quereis ser filhos chamados,
Mando que ninguém isso vos impida,
E vão à vossa conta os seus pecados.
Que por eles melhor fora punida,
Pera ficar aviso às semelhantes
Casadas com bons Reis e com infantes.
Assolada a terra, e destruída,
E havida esta presa, e grão vitória,
Ficou a soldadesca enriquecida,
E com honra e fama, e grande glória;
Dos trabalhos passados esquecida,
Só deste bem presente tem memória,
Dando louvor a Deus toda a gente,
Por vitória tal tão excelente.
Foi este tal triunfo celebrado,
Cuja fama correu o mar e a terra,
E logo o arraial i foi alçado,
Decendendo do alto e da serra.
Nas galés se hão todos embarcado,
Por terem concluído aquela guerra,
Começando a remar os remadores,
Ao som das trombetas e atambores.
A Gaia vai chorando amargamente,
Pelo mouro Almançor que já não via,
Ramiro e os filhos de repente,
Vendo quão pouco a vida agradecia,
Mandaram-na deitar em continente
No mar, porque mui bem o merecia,
Com uma grande pedra a ela atada,
Ali fica esta Gaia mergulhada.
E com próspero vento e bonança,
Ramiro a seus Reinos há tomado,
Levando de Almançor a tal vingança,
E vitória que Deus lhe havia dado.
E daí em diante a sua lança
Já mais mouro algum há aguardado,
E sempre este bom Rei lhes moveu guerra,
Ganhando-lhes de Espanha muita terra.
Aquele Rei dos Reis omnipotente,
Que na terra mercês lhe há outorgado,
O tenha em a glória etemamente
Com coroa da glória coroado;
E aos Reis cristãos que ao presente,
Reinam, paz e concórdia haja dado,
Pelos quais nesta Liga assi ligados:
Os imigos da Fé sejam domados.7

Os amores de machim e ana de harfet

Imperando na Selva Calidónia
Eduardo Terceiro, Rei famoso
A quem a Gália, como a gente Ausónia
Coroa e ceptro deu, por belicoso,
O que a rara grandeza Macedónia
Imitou a Alexandre poderoso,
E a cujo valor, brio e potência
Rendeu com feudo Escócia obediência.
Florecia em beldade peregrina,
Em sua corte então por celebrada,
Uma formosa e nobre Prosérpina,
Em nome próprio Ana de Harfet chamada,
De mil louvores por beleza digna
Por de heróica prosápia venerada,
Honesta, sábia e rica na pureza,
Esmaltes finos da maior nobreza.
Com negros olhos graves e resgados,
Faces de pura neve e fresca rosa,
Os dous pequenos lábios encarnados,
Que a boca faziam mais formosa,
As sobrancelhas arcos delicados,
Garganta e testa, cada qual lustrosa,
Barba e nariz perfeitos e excelentes,
Aljofres brancos por pequenos dentes.
Havendo na puerícia demonstrado
Com prudência constante fortaleza,
Na gravidade, engenho delicado,
E no galhardo brio alta firmeza,
Em o olhar gracioso e sossegado
(Ferida de que mais amor se preza),
Atractiva ocasião, para que olhada,
A tivesse maior de ser amada.
Teve na Corte vários pretendentes,
Que a seu querer renderam liberdades,
Umas secretas, outras aparentes,
Que são várias de amor as qualidades.
Como à Pandora, graças e acidentes
Lhe ofereciam de amantes mil vontades,
Mas só Machim, de todos escolhido
Foi pera ser da dama mais querido.
Era Machim mancebo a quem cobria
Ao lábio levando subtil ouro,
Olhos verdes, com quem amor feria
De estremado cabelo, crespo e louro;
A boca grande Tiro lhe vertia,
E nela amor fazia seu tesouro,
Airoso em corpo, grave em estatura,
Suave em fala, e belo em compostura.
Em a Corte o lugar tinha presado
Que merece um fidalgo cavaleiro,
Por cortesão de todos estimado,
E em os jogos de Marte por primeiro.
Humilde não, nem fero ou regalado,
Mas de ânimo perfeito em tudo inteiro,
Alegre, livre e afábil, generoso,
A pé bizarro e a cavalo airoso.
Amor, que oferta livre é da vontade
Desterro do temor que oprime o peito,
Perda certa da própria liberdade
E quem nela descobre o mor efeito,
Vínculo que só junta com verdade
Os corações, que ilustram seu sujeito,
Valor que quando mostra segurança,
O não obrigam males à mudança.
De Machim a vontade recebendo,
O temor desterrou do bem que amava,
Pois que a liberdade foi perdendo,
O efeito lhe mostrou no que ganhava;
E de tal sorte aqui se viu crescendo,
Que quanto mais os corações atava,
Para os males que o tempo dar podia,
Sempre maior firmeza oferecia.
Assim Machim que o pálio foi seguindo
Desta Hipodamia, sol da formosura,
Ou no curso de Atlanta, em que vencendo
A tantos foi com graças e ventura,
Entre todos ficou só merecendo
Da glória singular, palma segura,
Por méritos tão justos alcançado
Que dos mesmos depois foi celebrada.
E posto que o amor quando secreto
Em o gosto maior amor se chama,
Se quem o busca amando, por decreto
Sabe a honra guardar, do bem que ama;
Machim, que em observar este decreto
Foi nos Nove de Amor o de mais fama,
Não por isso deixou como estimado
De arriscar este bem por invejado.
Amava Ana de Harfet com força viva
A seu Machim, de tantos invejado,
Com virtude de amor tão unitiva,
Que um no outro vivia transformado;
Pela vista ordinária, que o não priva
Crescia mais de amor, o último estado,
Porque sempre na vista desejada,
Se sustentou melhor da cousa amada.
Isto se viu no amoroso trato
Que Machim teve na correspondência,
Pois descoberto foi do tempo ingrato,
Sem merecer gozar sua assistência,
Que os pais de Ana de Harfet, em o boato
Do vulgo só fazendo experiência,
A certeza do amor e trato acharam,
E dividir-lhe os corpos procuraram.
Como é delito amor, lhe é concedido
Por absência gozar de apartamento,
Sem que o trato lhe seja permitido,
Para abraçar melhor o esquecimento;
Aos dois amantes este há dividido,
Porque moura Machim com mais tormento,
Que em processo de absência duro e forte,
Sempre há sentença com rigor de morte.
A Bristol finalmente Ana levada,
Foi com rogo materno persuadida,
Que melhor se lograsse bem casada
Que sem gosto do pai, tão mal querida;
Ela, que sem Machim estima em nada
Tudo quanto lhe oferece o bem da vida,
Só disse, que num peito generoso
Assentaria mal forçado esposo.
Porém o pai baseando na potência
Do real ceptro, favor alto e subido,
Igual esposo achou, à descendência
Do tronco donde fica produzido.
Com ele no rigor da larga absência,
Pretendeu que Machim fosse excluído,
Porque as paixões de amor cessassem, quando
Honra, as da honra estavam demandando.
Assim a bela Harfet, que combatida
De seus parentes, e de amor estava,
Em tormento em que quase vê vencida
A esperança maior que a sustentava,
Duvidosa de achar o bem da vida,
Se contrários intentos intentava,
Os novos pensamentos de si lança
Salvando de Machim só a esperança.
Com ela mais de amor novo obrigada
Lhe pediu que em secreto a visitasse.
Antes de perseguida e maltratada
Em contrário poder se sepultasse;
Que posto que está firme e desculpada
Do mal, que em seu dano Juno ordenasse,
Teme, como quem ama, ver perdida
A vida, por quem só sustente a vida.
Quando Machim famoso, que de Marte
Então seguia o amoroso intento,
Apercebido, e posto de tal arte
Qual se devia a tal atrevimento;
Entra a buscar a glória que reparte
Glória a seu bem, e bem ao pensamento,
Que já por esperar, no amor mostrava,
Ser Nero, do Leandro que aguardava.
As primeiras razões foram suspiros,
Com que os amantes dois se saudaram,
Em tal princípio rigorosos tiros
Que os corações amando ali provaram,
De soluços e penas, vários giros,
O colóquio primeiro dilataram,
Té que Machim não vendo neles pausa,
Assim de tanto mal procura a causa.
– Mil vezes, doce amor e vida minha,
Machim querido, centro e luz desta alma,
Por resistir de um mal que nela tinha
O peso, fui na força como a palma;
Mas na dor, conhecendo que detinha
Pensa maior que o bem, me punha em calma,
Intentei publicar-ta por ser certa,
Que a dor causa mais dor quando encoberta,
Sabe, que deste amor que brandamente
Com a imaginação se foi criando,
A causa sendo à vida indificiente,
Que por minutos se ia acrescentando,
Por contrário ao meu bem, vário acidente,
De sorte o foi na fama dilatando,
Que quando estar cuidei mais escondido,
Foi de meus pais por público sabido.
Intentaram pois dele divertir-me
Tanto a outro himeneu querer honrar-me,
Que da força chegada persuadir-me,
Pode, que era melhor precipitar-me;
Mas, como amor merece mais por firme
Com mais glória cheguei a resolver-me
De a vida antes perder, que sem ti ver-me.
Bem vejo que o paterno amor vencido
O castigo me oferece por ingrata,
Pois qual o humor na planta conhecido
E o amor, que a seu querer me ata;
Mas também sei, que humor não reduzido
De tomar à raiz mui pouco trata
Pois só ao fruto leva o justo intento,
Que tal deve de ser meu pensamento.
«Mal poderei deixar-te, amor querido,
Pois eras quem...» E nisto soluçando,
O mais no coração que tem ferido,
Vai com brandos suspiros dilatando.
Machim, nos belos olhos suspendido,
Vendo que estão aljofres destilando
Do êxtase amoroso recordado
Assim responde ao bem do seu cuidado:
– Deixa, querido bem, de lamentar-te
Nem querer com mais choros afligir-te,
Pois, sabes que nasci só para amar-te,
E com eterno amor saber servir-te.
Agora, tens mais causas de alegrar-te,
E de paixões e penas divertir-te,
Pois podes deste jugo livre ver-te,
E mais no de himeneu engrandecer-te.
Se com amor a tua se conforma,
E queres dar à minha glória aumento,
Pois vês que o meu, do seu querer te informa
E unidos faz de dois em pensamento,
Os receios, meu bem, que tens reforma,
Que com audaz e livre atrevimento,
Se teus olhos me deram confiança,
Seguro viverei contigo em França.
Que pelo pregão público da guerra,
Não nos pode faltar real seguro,
A fuga confessando de Inglaterra,
E ser a causa amor funesto e puro;
Se esta vida da pátria nos desterra,
Tantos gostos na Gália te asseguro,
Na paz de um himeneu, que outra memória
Será nada, respeito de tal glória.
Perantes e agravados esforçados
Tenho, que nesta empresa aventureiros
Com atrevidos ânimos ousados
Serão, qual devem, nossos companheiros.
Navios, há no porto mil fretados,
Que obrigando de algum os marinheiros,
Ao que cair a sorte venturosa,
Farei Touro de Europa tão fermosa.
No primeiro será célebre dia
Em que a divina igreja, mãe sagrada,
Do trabalho suspende, como pia
A ocasião, de tantos desejada;
Dentro nela com minha companhia
O repente darei, com mão armada,
E desfraldando o tréu, navegaremos
A porto onde seguro descansemos.
Disse Machim e Ana, que só sente
De a liberdade amada ver perdida,
Lhe toma:–Antes que algum rigor me absente,
Dispõe, meu bem, qual deves, na partida,
Que contigo viver na Líbia ardente,
Para mim só será perfeita vida,
Mas em que amor não falte a seu descargo
Em o prazo vai muito breve ou largo.
Advertidos assim se despediram,
E alegres a partida prepararam.
Que os amados que se viram
À fuga com mais glória se animaram
E se pena estes dois então sentiram
Foi só enquanto a causa dilataram;
Se largas esperanças penas deram,
O que em ser possessão detiveram.
Enquanto poucos dias vão passando
Que se julgam por muito esperados,
Suas jóias a dama vai juntando
E os vestidos que tem mais estimados;
Um precioso Joiel dos mais prezados,
Entre eles com mil gostos ocultando
A cuja vista real e alta assistência
Rendem mar, terra e céus obediência.
Quando já pela mão com seus amores
Machim, e de parentes rodeado,
No campo deixa inveja às frescas flores
E ao mar dá presunção no que há ganhado.
Alegre, em um navio dos melhores
Entra, sem de ninguém ser reprovado,
E com força guiando o próprio intento
As velas faz largar ao fresco vento.
Assim aquele dia navegaram,
Mas, tanto que dos montes foi caindo
A sombra, e que as estrelas divisaram
A noctívaga luz, ir descobrindo,
Os da nau a conselho se juntaram.
Temendo que do porto os vem seguindo.
Que talvez o temor só tira a trave,
Com que aos olhos cerrou a culpa grave.
Resolveram-se enfim com confiança,
Por o piloto em terra haver deixado,
Que por terem mais certo a segurança
Fosse todo o Canal atravessado,
E nos últimos fins da nobre França,
Seguro porto fosse então baseado,
Que o risco temor causa na aventura
Da cousa amada enquanto não segura.
Ia Machim alegre navegando
Posto que mareados seus amores.
A quem com vários mimos regalando
Amor lisonjeava com louvores.
Febo nas ondas já com o carro entrando
Adormia no campo as frescas flores,
E Cíntia com seus cornos levantados,
Longe fazia os mares prateados.
Quando desenfreados e violentos
Da cova saem, em fúria revestidos
Os mais que irados e queixosos ventos,
De poucos na soberba conhecidos.
Tremeram ao sair os elementos
Que deles sempre em tudo sai temidos,
E do centro do triste lago Averno
A negra areia rociou o inferno.
Pelo Canal investem furiosos
E de Machim a nau acometendo,
Com repentino assalto impetuosos
A querem em um instante ir desfazendo;
Mas sem piloto os nautas animosos,
O seu rigor primeiro conhecendo,
Por as velas de presto ir amainando,
Às ostagas acodem vozes dando.
Com isto, e com se pôr dobrado intento
No governo do leme necessário,
Por que se cerra à discrição do vento
Ao Orião tomando temerário,
Machim, que só lhe aflige o pensamento
Ver seu amor com vento tão contrário,
Acode a Ana, que a acha trespassada,
Com o Joiel Cristífero abraçada.
Mas depois de alguns dias engolfados
À discrição do vento que os levava
Duvidosos, por ver-se derrotados
E que o piloto Amor cego os guiava,
Vista houveram de montes levantados
A quem o mar em tomo cerca e lava,
E de uma parte à outra, onde surgiram,
Uma enseada alegres descobriram.
Alvoroçada com a vista a gente,
Alegres a tenaz âncora lançava,
Que antes de dar ao fundo o curvo dente
Dele ferido o mar, na nau saltava;
Lança o batel também que diligente
Saber que terra era desejava,
Que faz ser sua própria natureza
Mais dela o trato e vista estima e preza.
Coberta esta se via de arvoredo
À vista espesso e alto em demasia,
Cercado pelo mar, de alto rochedo.
Com que inculta e ser nova parecia,
Metidos no batel em que, com medo
Viram que uma ribeira clara e fria
Entre árvores e rochas despenhada
Dava tributo ao mar pela enseada.
Viram que dois formosos e altos montes
A ribeira causavam deleitosa,
Cobrindo o arvoredo os horizontes,
Que cria ali a terra por viçosa;
Que forma a linfa em pedra várias fontes,
Na terra a grama, estância graciosa,
E que as árvores temem com aviso
De em si ver a filáucia de Narciso,
Ali da parte donde nasce o dia,
Em uma rocha e cais, que propriamente
A natureza fabricado havia,
Saiu à terra a Calidónia gente;
Cobiçosa da caça, a discorria
Sem encontrar nem ver cousa vivente,
Mais que diversas aves modulando
Louvores mil, que a Deus estavam dando.
Aqui Machim com Ana em doce glória
Esquecia do mar a dura guerra,
A seus amores dando larga história
Na praia, na ribeira, vale e serra.
Os companheiros com maior memória
Da terra para a nau, da nau à terra
Iam e vinham alegres, e aumentavam
As glórias que na terra os dois gozavam.
A noite escura, negra e temerosa
De quem Délia com medo se escondia,
Se mostrou com o vento tão furiosa
Que com a nau pairar-se não podia,
E com a tempestade rigorosa
No cativeiro deu de Berbéria,
Donde os Anglos que os Afros nela acharam
De Atlante ao grande reino os trespassaram.
Perdeu também Harfet supitamente,
Com grave dor do sobressalto a fala;
Que um. temor alterando de repente
A vida com a morte em breve iguala.
Machim em tantas penas tristemente
Se esforçou quanto pôde em animá-la,
Mas pode muito mal ser suspendida
Em a fuga ligeira a breve vida.
Assim, sem mais obséquias sepultada
Foi em túmulo breve a bela Inglesa,
Coberto em tosca pedra e só lavrado
Do lavor que lhe deu a natureza;
E de gótica letra bem formada
Um epitáfio heróico, cuja alteza
Abrevia este caso sem segundo
Na língua que terceira chama o mundo.
Mas com a cousa amada por perdida
Causou no sentimento a dor mais forte,
E com pena a memória mais crescida
Sempre se viu em as que leva a morte;
Machim, que por faltar-lhe o bem da vida.
Via nestas tristezas sua sorte,
Querendo com a vida malograda
Píramo ser de Tisbe tão amada.
Chamando os companheiros, que a ventura
Em tanto mal leais sempre lhe dera,
Como quem já da vida mal segura
Esperança melhor seu prémio espera.
Pondo os olhos na breve sepultura
Em que seu mal da vida o bem pusera,
Assim os foi a todos advertindo.
Seus contrários intentos encobrindo.
O batel que o rigor do tempo irado
Em terra vos deixou, e a sorte impia,
Convém que logo seja reparado
E que busque do mar a incerta via.
O mantimento de aves aprestado
Será por todos, hoje neste dia,
Em quanto eu de meu bem só me despido
E em orações lhe dou amor devido.
Depois que os companheiros prepararam
O sustento das aves, e o não viram,
Também pela espessura se embrenharam
E de seu mal o dano pressentiram;
Em cuja busca cinco sóis passaram,
Depois dos quais já morto o descobriram,
Diante de uma cruz ageolhado,
Com o que perdão pede do pecado.
Finalmente Machim na última sorte
A os seus mereceu por despedida,
Juntarem os dois corpos em a morte,
Que foram tão queridos em a vida,
Trás da qual, por a tanto mal dar corte
Da nova terra a gente despedida,
Buscando de salvar-se novo intento,
Torna a provar o húmido elemento.
No pequeno batel não teme a guerra
Que lhe pede Neptuno dar triunfante,
Antes nela atrevida chega à Terra,
Em que foi convertido o grande Atlante;
Mas este escassamento a gente aferra
Quando de Agar os netos vi diante
De quem na liberdade condenados
A Marrocos depois foram levados.
Entre os vários cristãos que ao jugo duro
Se vieram dos ímpios Mauritanos,
Co’mar a seus intentos mal seguro,
Foram uns derrotados Anglicanos;
De quem com limpo trato e amor puro,
Mais devido a cristãos entre os tiranos,
Em Marrocos achei pois cousa certa
Que uma Ilha deixavam descoberta.
Não dista da paragem donde estamos
Largas navegações que receemos,
Que se no mar Atlântico a buscamos
Não duvido que dela o porto achemos.
Quando por bem das Pátrias empreendamos
Empresas tais, mais glória merecemos,
Que por ela (no risco) a confiança
Mais glória mais valor, mais nome alcança. (Est. 110 e 112.)
Assim o Piloto experto a seu discurso
Alegre fim ditosamente dava,
E o coração do Céu, do dia o curso
Com clara luz no ocaso sepultava;
E porque a negra noite ao concurso
Dos astros já no Céu claro mostrava,
Do sábio Capitão foi estimado
E com amor e mimos regalado.
*
Se guardada de Deus, por maravilha
Alguma Terra ou Ilha ali deserta
Dos Anglos será esta a fresca Ilha
De arvoredos altíssima coberta,
A cuja densidade mais se humilha
Névoa que sempre nela é cousa certa;
Se a fazeis na altura donde estamos,
Esta é sem falta a terra que buscamos. (Liv. III, nat. 62.)
(Manuel Tomás, Insulana. Livro II.) Ed. 1635.

572NOTA–Na legendogonia, os nomes de pessoas e de lugares favorecem a formação de relações históricas, geográficas e hagiológicas, que facilmente entram na corrente da tradição e se impõem como realidade. É uma eflorescência parasítica custosa de extirpar. Do nome de Machim, dado a uma parte da ilha da Madeira pelos navegadores portugueses, fez-se no meado do século xvi a lenda de Machim, um cavaleiro inglês, que fugindo com uma dama casada foi no baixel levado pelas tempestades à ilha desconhecida, que vindo a ser descoberta pelos Portugueses conservaram, não se imagina por que revelação esse nome de Machim como testemunha dessa prioridade inglesa.

573A lenda, como todas as invenções fantasistas, abunda em detalhes e situações romanescas, que servem quase sempre para se descobrir as suturas dos elementos tradicionais e até os intuitos do fabricador da lenda. É o que se dá com a lenda de Machim, que o historiador inglês Henry Major, no seu livro Life of Prince Henry de Portugal, procurou dar-lhe foros de documento histórico, por assim convir autenticar a prioridade da descoberta da Madeira por um inglês. Mas esta tradição de Machim é na, lenda, comunicada por um castelhano, que estivera cativo dos Mouros, João de Morales ou João de Amores, ao capitão João Gonçalves Zarco, que por indicações deste seu piloto singra para a ilha a que aportara o namorado inglês. Há portanto o intuito de aliar as duas iniciativas inglesa e castelhana, de que o descobrimento dos navegadores portugueses seria a resultante. Esta circunstância revela-nos a razão da lenda: a glorificação das navegações inglesa e castelhana fantasiou-se nesse momento histórico dos esponsais e casamento de Filipe II com Maria Tudor, em 1550-55. A forma mais antiga em que essa tradição foi reduzida é a que Valentim Fernandes, alemão, compilou sob o título Descrição ou Notícia das Ilhas do Atlântico, que com mais seis relações várias vendeu ao erudito bibliotecário Peutinger, e hoje conservadas na Biblioteca de Munique. O interesse que Peutinger teve sempre das coisas das navegações portuguesas, levou Valentim Fernandes ou de Morávia, hábil arranjador da vida, a explorar esta curiosidade; assim o primeiro opúsculo da colecção vendida é a tradução da Crónica do Descobrimento e Conquista da Guiné, por Azurara. Esta crónica, que tanto preconizava o infante D. Henrique, foi desconhecida de Pedro Nunes e de todos aqueles que não falaram da lenda infantista; só foi utilizada por João de Barros, em 1552 na sua Década I, alterando-a estilisticamente e dando pasto às amplificações retóricas de outros narradores. Portanto a cópia de Valentim Fernandes foi feita pouco antes de1552, isto é, quando Barros andava redigindo a Década’, anula a declaração de Valentim Femandes no fim do seu manuscrito: Deus seja louvado, ano de1506 aos 14 dias de Novembro acabei aqui de escrever e traladar esta história da GuinéValentim Fernandes.» O ano foi posto para apagar qualquer relação com o exemplar explorado por João de Barros, por isso que era vendido para a Alemanha. Mas este conhecimento de Valentim Femandes suscita o reparo ao sétimo folheto do Descobrimento e Notícia das Ilhas do Atlântico, pois desprezando a narrativa de Azurara que cita os dois navegadores da Casa do Infante, João Gonçalves e Tristão Vaz, neste folheto é que fabrica a lenda do descobrimento pelo Machim. Note-se que este manuscrito de Valentim Fernandes não tem data, e que os argumentos do historiador inglês Major tiram a sua força da atribuição de1507, que está na relação que antecede esta.

574Só depois de1550 é que António Galvão, começando o seu Tratado dos Descobrimentos Antigos e Modernos Que São Feitos em a Era de1550, é que alude–outros também afirmam–à notícia a que dera curso Valentim Femandes, que lhe sobreviveu. Por este simples fio propagou-se a lenda engalanada com o caso dos amores, já amplamente contado pelo Dr. Gaspar Frutuoso, na sua história geral do arquipélago dos Açores, Saudades da Terra, de1590, e depois metrificado em oitava rima por Manuel Tomás, no seu poema épico Insulana, de1634, e romanceado pelo seu amigo D. Francisco Manuel de Melo, na Epanáfora Amorosa, de1658, inventando um Francisco Alcoforado, criado imaginário da Casa do infante D. Henrique, que redigiu à Relação para conhecimento de seu amo. A Epanáfora Amorosa apareceu traduzida em francês em folheto com o nome de Francisco Alcanforado, em 1671, e depois também em inglês. Foi nesta forma independente do corpo das Epanáforas, que se encobriu o seu intuito novelesco, vindo pela sua raridade a ser considerado como um precioso documento histórico, que Henry Major aproveitou com a entusiástica credulidade na Vida do Infante D. Henrique. O Dr. Álvaro Rodrigues de Azevedo na edição das Saudades da Terra, do Dr. Gaspar Frutuoso, de1873 (História das Ilhas do Porto Santo. Madeira, Deserta e Selvagem)refutou peremptoriamente os argumentos em que se justificava Major, e Camilo Castelo Branco, na Lenda de Machim, Reflexões à Vida do Infante D. Henrique, também dissolveu esse erro, que prejudica a importante monografia. Mas apesar desta mancha, que a Academia Real das Ciências tentara apagar em uma nova tradução, que não foi levada a efeito, ainda se lê: «Se não fosse a forte mão dos historiadores ingleses, já há muito que a personalidade do infante D. Henrique teria desaparecido entre nós, em meio de insignificantes episódios, que alguns conterrânos do infante têm avolumado, levados pelo espírito de partido.» (Boletim da Academia, vol. viii, p. 47.) Major continuou a retórica de João de Barros, que ampliou estilisticamente o simples texto de Azurara escrito «por mandado do infante» o que explica o panegírico, de atribuir aos homens do infante, as ilhas que já figuram nos mapas do século XIV; daí sua linguagem dúbia, não falando em descobrimentos mas dizendo: e assi chegaram à ilha que se chama agora do Porto Santo,» e da ilha da Madeira, também dubiamente: no «ano seguinte passaram-se à outra Madeira.» João de Barros desconhecia os documentos cartográficos do século xiv e xv, daí a sua improvisação de descobrimentos; nas cartas geográficas italianas de1351 (reinado de D. Afonso IV), de1375 (reinado de D. Fernando) e de1384 (início do reinado de D. João I) vêm apontados esses nomes de Porto Santo, Insule de Lengam (da Lenha ou Madeira) Insule deserte, Insule salvage. João de Barros foi provavelmente iludido pelos herdeiros de João Gonçalves Zarco, que «fizeram escritura mui particular deste descobrimento, e querem que toda a honra e trabalho dele lhes seja dada.» Está-se a ver donde soprava o vento da falsa tradição, cuja poeira empanou as vistas históricas de João de Barros, que contagiou Damião de Góis. Mas as vagas notícias deste descobrimento no século xiv, pré-infantistas, e ainda o nome de alguns navegadores, fizeram criar outra lenda, cujos vestígios se vão achar no nome de Machim, encontrado em diversos anos em documentos por Brito Rebelo e Jordão de Freitas: «em 1375 e em 1379, quer dizer, no reinado de D. Fernando, vivia em Lisboa um marítimo, mestre de barco deste rei, chamado Machim, que como se sabe é o nome de uma das vilas da ilha da Madeira, cabeça da capitania de Tristão Vaz, e ao qual vários autores têm pretendido encontrar origem no nome lendário do amante de Ana d’Arfet.» (Freitas, Quando Foi Descoberta a Madeira, p. II.) «Mais importante, porém, será consignar que–no cap. xix, fls. 47, da cópia que a Biblioteca da Ajuda possui das Saudades da Terra de Gaspar Frutuoso, este autor açoriano diz que a ilha de Ferro, nas Canárias, foi casualmente descoberta, depois de tornado Colon, por um biscainho chamado João Machim, do qual ficaram duas filhas, chamadas Maria Machim e Luísa Machim, que viviam no tempo do autor daquela obra, escrita em 1590. A descrição que Gaspar Frutuoso faz deste descobrimento, leva-nos a crer que o nome de Machim se tornou lendário nos relances do descobrimento da Madeira e das Canárias, arquipélagos vizinhos um do outro» (ib). Por 1590, também o cónego da Sé do Funchal, Jerónimo Dias Leite, escrevia com a lenda de Machim a História do Descobrimento da Ilha da Madeira, e também a Insulae Materiae Historia, que Manuel Constâncio publicou em Roma em 1590, onde se lê que Macino em tempo de D. João I, descobrira aquela ilha, e deriva o nome de Machino: «ea enim a Macino reperta est; tum primum cum Joannes, hoc nomine primus Imperio Lusitaniae potiretur.–Oppidum Machiei a nomine Praetfecti nuncutum...» (Ib., 10.) Neste texto coloca-se a lenda de Machim em 1384, começo do reinado de D. João I; e para a ajuda da formação da lenda o João de Morales torna-se em João de Amores, que em vez de castelhano, é historicamente o nome do porteiro da Câmara de D. João I, agraciado pelo monarca com o o reguengo de Linha Pastora.

575Da Relação do cónego Jerónimo Dias Leite transcreveu Manuel Tomás, cónego da Sé do Funchal, a lenda poética para a Insulana; e deste poema tomou D. Francisco Manuel de Melo o quadro que romanceou na Epanáfora Amorosa em 1660, em que se refere também a História do Descobrimento escrita em latim pelo Dr. Manuel Clemente (publicada em 1590.) O nome de Machim aparece também em um pirata italiano, mencionado por Diogo Gomes; em Machim Fernandes, grumete, mencionado no Livro das Despesas do Tesoureiro da Casa da Mina; e para mais localizar a lenda em Inglaterra, no século XVIII, aí se nomeia um astrónomo Johnes Machim, e um Dr. João Machim da Inquisição de Espanha.

576Como a crítica intencional pretendeu desvalorizar os nomes das ilhas nas cartas italianas considerando-os de inclusão tardia, o visconde de Santarém observa que a indicação do arquipélago da Madeira só aparece nas cartas posteriores à expedição de D. Afonso IV às Câmaras (1331-1344) sendo esses nomes traduzidos dos nomes portugueses em italiano, como também o fizeram para os das ilhas dos Açores.

577Valentim Fernandes, o ardiloso sócio de Nicolau de Saxónia, hábeis impressores da Vita Christi, no melhor período da sua prosperidade industrial, imprimiu e dedicou ao rei D. Manuel o livro das Viagens de Marco Polo, e de Nicolau Veneto e a Carta de um Genovês, em 1502; estas relações maravilhosas e misto de fábulas mandara-as traduzir em português para exploração do gosto do género da geografia fantástica. Esta sua tendência exploradora vê-se na impressão da novela do Ciclo de Santo Graal, a História do Mui Nobre Vespasiano. O impressor foi-se convertendo em editor, e como autor plagiando descaradamente o Almanach perpetuum de Abraão Zacuto, de1496, no seu Reportório dos Tempos, de1557.

578Entre as relações geográficas que compilou para vender para o estrangeiro, não era como homem de ciência que procedia, mas para satisfazer curiosidades científicas como as do célebre humanista Peutinger, que lhas pagavam. Pelas suas relações com os mais influentes fidalgos da corte, ele pôde tirar uma cópia do raro manuscrito da Crónica da Conquista da Guiné por Gomes Eanes de Azurara. Nesta crónica, então consultada por João de Barros, é que viu o facto do descobrimento das ilhas do Porto Santo e Madeira. João de Barros que difundiu a inexacta versão de que pelos anos de1418-1420, os Portugueses descobriram primitivamente aquelas ilhas e lhes deram os nomes, «em que excede a lista do anterior cronista Azurara, do qual o mesmo Barros confessa ter derivado as notícias de que se serviu.» (Major, Life, cap. v, pág. 66.) Servindo-se da mesma fonte, Valentim Fernandes na Notícia das Ilhas do Atlântico, que compilou para o erudito Peutinger, altera a narrativa de Azurara, substituindo os nomes de João Gonçalves e Tristão Vaz, pelo nome de Machim, um inglês que aportou impelido pela tempestade à ilha do Porto Santo e daí passando depois à ilha da Madeira, ao fim de seis meses; ali fabricou de um grande tronco um batel, no qual se aventurou ao mar, chegando a Marrocos. O sultão o mandou de presente ao rei de Castela, o qual estando em guerra com o rei de Portugal, pouco caso fez de Machim, que em Espanha morreu. É a primeira relação que elabora a lenda de Machim, nome corrente, na tradição popular de marinheiros do tempo do rei D. Fernando. Convinha ao génio imaginoso de Valentim Fernandes bordar esta lenda; como observa o Dr. Álvaro Rodrigues de Azevedo, sobre o carácter dessa relação: «Descobrimentos e sucessos ultramarinos extraordinários e até maravilhosos, eram a expectativa supersticiosa dos espíritos ao fecho do século de Quatrocentos e intróito do de Quinhentos; expectativa tanto mais exigente, quanto via irem recuando diante das proas exploradoras os fabulosos países com que as lendas marítimas as embalavam. Livro, pois, que lisonjeasse esta paixão da época, voava do mercado literário e por bom preço.–Publicaram-se então e ainda depois muitos deste género e neste intuito. E a relação do caso de Machim usado era para o intento; participava do erótico maravilhoso da Idade Média e de trágico-marítimo do gesto do tempo: amores malogrados; um rei intervindo; um marido traído; uma dama Ana d’Harfet raptada por modo impossível; uma fuga mais impossível que o rapto; tempestades; ilhas encantadoras e desertas; Harfet morta de dor de alma. Machim e os companheiros cativos de mouros; e ele, por conclusão finando-se por essas terras de Espanha; novela ultra-românica de todos os quatro costados!

579«Se não houvera razão de acreditar que a lenda de Machim fora inventada para fins políticos internacionais–suspeitá-lo-íamos inspirada pela Egéria gananciosa de algum editor de livros de então;... mas nada obsta a que com a invenção do estadista quisesse especular o industrial da letra redonda; até é vulgar ainda hoje, ser este o instrumento daquele, quando não tratam de potência a potência.

580«Será pois o célebre inédito de Valentim Fernandes o mais antigo documento português, ou melhor, em português, do caso de Machim? Isto mesmo corrobora-lhe a presunção de haver sido, não a origem da lenda mas o primeiro tentame de nacionalização dela. O nome e circunstâncias de Valentim Fernandes vinculados ao caso de Machim, constituem a nosso ver, uma das maiores razões contra a realidade do sucesso.» (Ed. Saudades da Terra, p. 372)

581A aliança do aventureiro inglês Machim com a revelação, do seu maravilhoso descobrimento a João de Morales, castelhano, manifesta um intuito da lenda, quando Carlos V planeava e negociava o casamento de seu filho Filipe II com Maria Tudor, rainha de Inglaterra, filha de uma princesa castelhana.

582Por este tempo se encontrava Valentim Fernandes em Lisboa com António Galvão, que trabalhava no seu Tratado de Todos os Descobrimentos Antigos e Modernos Que São Feitos em a Era de1550, impresso anos depois da sua morte, em 1563. A parte que neste tratado relata o descobrimento da ilha da Madeira, alude à nova explicação divergente da de Azurara:

583«No ano de1344, reinando Dom Pedro de Aragão, o quarto, dizem os cronistas do seu tempo, que lhe pediu ajuda Dom Luís de Lacerda, neto de D. João de Lacerda para ir conquistar as ilhas Canárias.

584«Também querem que neste meio tempo fosse a ilha da Madeira descoberta, que está em trinta e dois graus, por hum Ingrês que se chamava Machim, que vindo de Inglaterra para Espanha com uma mulher furtada, fora ter à ilha com tormenta e surgiram naquele porto que se agora chama Manchico, de seu nome tomado, e pela amiga vir do mar enjoada, saiu em terra com alguns da companhia, e a nau com tempo se fez à vela, e ela faleceu de anojada. Machim, que a muito amava, para sua sepultura fez uma ermida do Bom Jesus, e escreveu em uma pedra o nome seu e dela; e a causa que o ali trouxera, e pôs-se por cabeceira; e ordenou um barco de tronco de uma árvore, que ali havia muito grossa, e embarcou-se nele com os que tinha, e foram ter à costa de África sem velas nem remo. Os Mouros houveram isto por cousa milagrosa, e por tal os apresentaram ao senhor da terra, e pela mesma causa os mandou a el-rei de Castela.»

585Todos estes detalhes, característicos da invenção fantasista, denunciam que Valentim Fernandes lhe comunicara a sua relação, ainda hoje inédita na Biblioteca de Munique. Mas António Galvão, que ressalvara a transcrição da narrativa, Também Querem, transcreve depois a narrativa de Azurara, sincretizando-a com a de Valentim Fernandes:

586«No ano de1420, descobriram (João Gonçalvez o Zarco e Tristão Vaz) a ilha da Madeira, e se passaram a ela onde ainda acharam a ermida e pedra que contava como Machim ali estivera. Outros dizem, que vendo um Castelhano os desejos que o infante tinha de descobrir novo mundo, lhe dera conta como eles acharam a ilha do Porto Santo, e por ser cousa pequena não faziam dela estima. Que foi causa de mandar o infante Bartolomeu Perestrelo, João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira, e pelos sinais e derrotas que o Castelhano dera do Porto Santo, foram ter a ele, e depois de ali estar dois anos, no de1420, se passaram à ilha da Madeira, onde acharam como Machim ali estivera.» (Op. cit. fl. 15.)

  • 8 Jordão de FreitasQuando Foi Descoberta a Madeira.

587Quando em 1563 se publicou o Tratado dos Descobrimentos por António Galvão, que a estas versões ajuntava a ressalva: Outros Querem trabalhava Gaspar Frutuoso na História Geral das Ilhas Atlânticas, as Saudades da Terra, e ao tratar do descobrimento da ilha da Madeira transcreve na sua narrativa a lenda de Machim. Mas a adopção da lenda, embora fantasiada, obedecia à necessidade de corrigir o erro manifesto adoptado por João de Barros, dando Porto Santo e Madeira descobertos em 1418-1420, o que era desmentido pelos mapas e relações do século XIV. No Boletin da la Sociedad Geograficade Madrid (vol. i. p. 109, 1877) foi publicada a relação de um frade mendicante espanhol do século xiv com o título Conocimiento de todos los Reynos e Terras e Señorios que son por el mundo. E los señales e armas que han cada tierra e señorio per sy. E de los Reys e señorios que los proveen. Nele descreve as viagens feitas e menciona também as ilhas Selvage, Desierta, Lecname e Porto Santo logo depois das Canárias e antes dos Açores. Escreve Jordão de Freitas: «Das informações fornecidas pelo livro de aquele franciscano se serviram o normando João de Bettencourt e seus companheiros nas expedições que fizeram às Canárias em 1402 (quer dizer 16 anos antes de João Gonçalves Zarco e Tristão Vaz haverem aportado ao Porto Santo) como consta da obra de Pierre Bontier e Jeham Le Verrier domestiques da dit sieure de Bettencourt, editado por Pierre Bergeron em 1630.8» Os documentos de Baronio publicados por Costa Macedo provaram à evidência que em 1331 e 1345, D. Afonsoiv organizara expedições às Canárias. De tudo isto resulta, que Azurara quis interessadamente glorificar o infante D. Henrique com o descobrimento que não fez; e que João de Barros ampliou com mais fantasias o texto de Azurara. A lenda de Machim obedecia a uma necessidade de coordenações cronológicas. António Galvão escrevia no seu Tratado dos Descobrimentos, consignando estes dados: «No ano de1393, reinando em Castela el-rei Dom Anrique III. pela informação que Machim deste lhe dera, e a companhia de sua nau moveu a muitos de França e Castela irem a descobri-la e a Grã Canária, principalmente andaluzes, biscainhos..., querem que fossem os primeiros que houveram vista das Canárias e saíssem nelas e cativassem cento e cinquenta pessoas: outros querem que fosse isto no ano de1405.» Nesta expedição como vimos aparece um Machim, biscainho. O valor histórico da lenda é nulo; achadas as datas autênticas de1331 e 1345, a lenda fica substituída pela realidade, subsistindo apenas o romance geográfico, a que deram forma literária Manuel Tomás no poema a Insulana, e Dom Francisco Manuel de Melo na Epanáfora Amorosa. O Doutor Gaspar Frutuoso apresentando essa lenda nas Saudades da Terra, tinha, além do seu conhecimento do Tratado dos Descobrimentos, notícia de um biscainho João Machim que descobrira a ilha de Ferro, conhecendo ainda em 1590 duas filhas desse navegador. Todos estes vestígios que tornaram lendário o nome de Machim, usado por diversos marítimos portugueses, italianos e biscainhos, mostram que só muito tarde é que a lenda de Machim se tornou castelhana e inglesa.

588O texto das Saudades da Terra ficou inédito até à abreviação clara e sistemática da História Insulana feita pelo P.e António Cordeiro.

589A narrativa do Dr. Gaspar Frutuoso merece ser lida e conhecida para se apreciar melhor a forma que, passados muitos anos, lhe deram Manuel Tomás e D. Francisco Manuel de Melo. Eis o cap. IV. da História das Ilhas Porto Santo, Madeira, Desertas e Selvagem:

DA HISTÓRIA MAIS VERDADEIRA E PARTICULAR COMO O INGLÊS MACHIM ACHOU A ILHA DA MADEIRA.

  • 9 No cap. n, diz de João Gonçalves e Tristão Vaz: «se foram ambos nas barças até à Ponte de S. Louren (...)

590«Ainda que já atrás tenho contado brevemente o que se conta do inglês Machim, que, desgarrado com tormenta foi ter à ilha da Madeira9 (a qual ainda nunca fora descoberta) e tudo foi relatado conforme do que escreve o notável capitão António Galvão, em um Tratado que fez de novos Descobrimentos; agora quero contar mais particularidades do descobrimento da mesma ilha, como então prometi. Direi também mais verdadeira e particularmente seguida, segundo outros que melhor a inquiriram e examinaram, da maneira que aconteceu esta saudosa história cheia de muitas saudades.

591«No tempo de el-rei Duarte de Inglaterra, houve um nobre inglês, afamado cavaleiro, a que chamavam de alcunha o Machim, o qual por ter altos pensamentos e ser também de haveres fortes, andava de amores com uma dama de alta linhagem, a que chamavam Ana de Harfet. Prosseguindo ele com extremo seus amores, veio ela também a amar muito a quem a amava; porque, enfim o amor, se não for com amor, não tem igual paga; e, como este (como as cousas odoríferas) se não podem encobrir aonde está encerrado, com mostras e suspeitas que de si deram, foram descobertos os amantes, por se quererem ambos muito (que ainda às vezes a proibição de uma cousa é causa de maior desejo dela, e é isca de maior incêndio o querer alguém apagar o fogo amoroso, pois nossa natureza mais incita, e aspira ao que mais lhe é vedado...) os parentes, cuidando deitar água no fogo, e não alcatrão–para divertir a corrente do amor–com aprazimento de el-rei a casaram em Bristol com um homem de alto estado. Machim foi disto mui lastimado, e ela muito descontente, e não tendo nenhum meio à paixão e destes extremos com que ambos se viram, mostrando com lágrimas ardentes a lástima deste casamento, acordaram com grande segredo fugirem para França, com quem Inglaterra então tinha grandes guerras. E falando Machim com alguns agravados e parentes, a quem descobriu seu peito e todo seu talento e tesouro, (que tinha encerrado onde estava seu coração, e amor,) deram-se as fés e juraram de ir todos com eles para França. E para melhor porem em efeito esta partida foram secretamente poucos a poucos ter a Bristol, onde estavam certas naus de mercadores carregados para Espanha, determinados a meterem-se em uma delas e, por força, fazendo-se à vela, passaram-se a França, fazendo saber com todo secreto este seu acordo a Ana de Harfet para vir ter com eles e fugirem. E, ordenado o dia que as naus estivessem despejadas de gente principal, um dia de festa, sendo o mestre e mercadores em terra, e estando Ana de Harfet avisada, cavalgou o mais secreto que houve, em seu palafrém, e levando um crucifixo, e todas suas jóias de preço, deu consigo no lugar ordenado, onde a estavam já esperando com um batel. Meteu-se nele com o seu Machim, que com seus criados e amigos a recolheram e levaram a uma das naus que tinham prestes, a qual fizeram logo à vela, e cortadas as amarras, recolheram o batel. Acertou porém de ventar uma grande tormenta, revolvendo as ondas, como invejosas daquele desenvolto amor, com que logo se afastaram da terra; e como anouteceu, havendo conselho que poderiam sair as outras naus atrás ela, porque haviam de entender que passavam a França, desviaram-se desse caminho esperando de ir tomar as derradeiras partes de França em Gasconha ou Espanha. E, como o piloto e mestre ficaram em terra, e os que iam na nau não sabiam tomar a terra nem a altura dela, achando vento próspero, correram para onde os levava a ventura com todas as velas, por não os alcançarem; e em poucos dias se acharam em uma parte de uma terra brava toda coberta de arvoredo até ao mar, de que ficaram espantados e confusos. Logo detrás da ponta viram uma enseada grande, e metendo-se nela deitaram âncora, lançaram um batel fora, foram ver que terra era; e não podendo sair com a quebrança do mar, foram dar a uma rocha, que entrava no mar da banda nascente, onde saíram bem à sua vontade, e daí se foram à praia entre o arvoredo e o mar, até darem em uma fermosa ribeira de boa água, que por entre o arvoredo se saía ao mar, não achando animal nem bicho nenhum, porém acharam muitas aves e viram o arvoredo tão grosso e espesso, que os pôs em espanto. Entre outras árvores, acharam junto do mar uma mui grande e grossa, que da antiguidade tinha um oco no pé onde entravam como uma casa. Tornando com esta nova à nau, o Machim e os companheiros, entendendo que era terra nova, puseram em vontade de a pedirem aos reis de Espanha. Ana de Harfet, como ia enjoada e mareada do mar, rogou ao Machim que a levasse a terra a ver aquela ribeira, e desmarear-se alguns dias do enjoo. Fê-lo ele assim, mandou levar roupas e mantimentos a terra, para estar ali alguns dias de vagar, enquanto o tempo lhe desse, levando consigo alguns companheiros para estarem em sua companhia na terra, e outros iam i vinham à nau; mas como a fortuna corre em alguém não lhe dá vagar de repouso. À terceira noite depois que chegaram levantou-se um grande vento tão forte sobre a terra, que a nau se desamarrou; os que dentro estavam deram à vela, sem poderem parar, seguiram por onde o vento os levava, e em poucos dias, dizem, que foram dar à costa de Berbéria, onde foram logo cativos dos Mouros e levados a Marrocos. Quando amanheceu, os que ficaram em terra não viram a nau, quedaram-se mui tristes, dando-se logo por perdidos e desesperados de mais poderem dali sair. A dama de Machim de se ver ficar ali, pasmou, e nunca mais falou, e dali a três dias morreu. Machim, pelo muito que lhe queria, arrebentava, e, vendo-se desterrado de sua pátria, e seu amor morto, que era todo o conforto de seu desterro, não lhe lembrava já saudades da terra; só as tinha insofríveis da sua Ana de Harfet, que diante de si prestes via feita em terra. Com estas com que ficava, e com ardentes suspiros e lágrimas a acompanhava ali; onde estavam agasalhados a mandou enterrar e pôs-lhe uma cruz de pau à cabeceira, e uma mesa ou campa de pedra com o seu crucifixo sobre ela, e aos pés do crucifixo pôs um letreiro em latim, em que contava todo seu tristíssimo sucesso e o que naquela viagem tão sem ventura lhe tinha acontecido, que se em algum tempo ali viessem cristãos, fizessem naquele lugar uma igreja da invocação de Cristo. Acabado o que pediu aos companheiros que, com a roupa que tinham e aves que tomassem, se fossem onde a ventura os guiasse, pois ele a não tivera de lhe viver sua amiga; e que queria ali ficar e morrer onde matara Ana de Harfet, e só com sua saudade acompanhando o corpo morto, pois ela o acompanhara vivendo.

592Os companheiros movidos pela piedade lhe disseram todos que o não haviam de deixar e que ali haviam de morrer e ficar com ele. O Machim, que muito lhes agradeceu aquele amor, e mais lhe agradecera sua crueldade se só o deixaram, de dor e paixão de sua amiga não durou mais de cinco dias. Os companheiros, que não com pouca saudade de sua companhia o enterraram junto de sua Ana de Harfet, puseram-lhe outra vez a cruz à cabeceira, e, deixando o mesmo crucifixo como Machim o pusera, e estas duas sepulturas naquela terra erma, por tristíssimo espectáculo saudoso e amoroso, meteram-se no batel em que vieram da nau, (posto que outros querem que o fizeram do tronco da árvore, que grossa era capaz de muitas pessoas,) e indo ter à costa da Berbéria, foram lá cativos dos Mouros e levados a Marrocos, onde já estavam cativos os outros companheiros da nau, tão sem prazer e sem ventura.

593CAP. V–Ao tempo que a nau trouxe Machim à ilha da Madeira, desgarrou da dita ilha e foi ter a Berbéria, onde foram cativos com os outros que depois vieram da mesma companhia,–havia em Marrocos muitos cativos, entre os quais estava um Castelhano por nome João Damores, homem do mar e bom piloto, mui entendido na arte de navegar, o qual como lá viu estes ingleses que da ilha vieram desgarrados quis saber delas que ventura os trouxera a Berbéria e os chegara àquele estado de cativeiro..., e porque os tristes sempre têm algum alívio em contar suas tristezas, eles lhe contaram a João Damores os amores de Machim miudamente:

594O João Damores era homem esperto nas cousas do mar, e sobretudo curioso:–perguntou a estes companheiros de Machim de que porto de Inglaterra partiram e que tempo trouxeram e que derrota levaram, e em quantos dias vieram ter àquela terra nova, e quando a nau desamarrou, que caminho trouxeram, e em quantos dias vieram ter à costa de Berbéria.–Neste tempo faleceu em Castela o mestre de Santiago, pessoa de grande estudo e, deixou em seu testamento que por sua alma tirassem certo número de cativos de África, e entre eles tiraram o piloto João Damores. E como no mesmo tempo havia guerra entre Portugal e Castela, andava por capitão de uma armada João Gonçalves Zarco, guardando a costa do Algarve, porque faziam nele muito dano os Biscainhos. E andando assim na costa de Andaluzia, houve vista do navio em que vinha de África João Damores com outros resgatados o qual alcançou e tomou. O piloto João Damores como se viu em poder dos cristãos, foi-se logo ao capitão e contou-lhe tudo o que havia passado e sabido dos Ingleses e da terra nova que acharam, que pedia pertencer a el-rei de Portugal. O capitão ficou muito alegre com o que lhe ouviu, lançou logo mão deste piloto, e trazendo-o consigo–e fazendo a volta para o Algarve trouxe o piloto ao infante D. Henrique, que estava neste tempo em Sagres, mandando logo a João Gonçalves que fosse com o piloto a Lisboa oferecê-lo a el-rei seu pai... El-rei, tanto que viu e ouviu a João Gonçalves Zarco, houve muito prazer com a nova que ele lhe deu da terra nova e fez-lhe muita honra. E vindo neste tempo a Lisboa o infante Dom Henrique ver-se com el-rei para este descobrimento da ilha nova, ordenaram que o mesmo João Gonçalves a fosse a descobrir com o piloto que tomara, pois que estava informado com os Ingleses onde demorava; e mandando-lhe aparelhar um navio de Armada e um barinel partiram... e logo foram demandar à ilha do Porto Santoa qual havia dois anos que era descoberta por uns navios de castelhanos, que iam para as ilhas de Canárias, as quais, havia pouco tempo que–uns franceses tinham achadas, e por isso o piloto tomou esta derrota.» (Esta referência do Dr. Gaspar Frutuoso revela-nos a apagada reminiscência da expedição do sieur Jean de Bettencourt às Canárias em 1402, que se dirigira pelas informações do Conocimiento de todalos Reynos do frade mendicante castelhano, dos fins de século xiv, confessadas na Histoire de la primière descouverte et conqueste des Canaries, faite des l’an1402, por dois serventuários do aventureiro normando.

595«Havia fama entre os navegantes e homens do mar, que desde a ilha do Porto Santo, aparecia um negrume mui grande e espantoso... Conhecendo eles que era terra, houveram todos muito prazer, e deram uns aos outros grandes gritos com alegria, zombando do medo passado e do espanto que tinham, sendo aquilo ilha e terra tão formosa. Viram logo uma praia grande e espaçosa, e o piloto pelos sinais conheceu que era a terra dos ingleses.»

  • 10 Prestage. Esboço, p. 291; erra no facto de atribuir o regresso a licença concedida por D. Luísa de (...)

596Na Historical and descriptive account of the Island of Madeira, considera T. M. Hughes, que: «Esta história (de Machim) achou cabida nas crónicas espanholas, nas quais aparece com significativa diferença, de ter Machim sobrevivido e chegado a Castela muitos anos depois de cativo dos Mouros, sendo evidente intuito desta variante o pretexto a qualquer direito da Espanha à ilha da Madeira.» (pp. 5 e 6.) O que Hughes pressentiu, leva a deduzir que a fabricação da lenda anglo-castelhana, fora para lisonjear a omnipotência de Carlos v. quando negociava o casamento de seu filho Filipe II com Maria Tudor, rainha de Inglaterra. A diferença da lenda dando como falecido Machim junto de Ana de Harfet, e ficando ali sepultado na Madeira abandonado pelos outros companheiros, é a versão seguida pelo Dr. Gaspar Frutuoso nas Saudades da Terra estilisticamente romanticada. E esta diferença é a que segue, encostando-se em toda a marcha da acção e frases sentimentais, D. Francisco Manuel de Melo, que acobertou a sua narrativa com o nome suposto de Francisco Alcoforado, fictício escudeiro do infante D. Henrique. Na dedicatória da Epanáfora Amorosa D. Francisco Manuel de Melo indica uma das fontes desta narrativa: «O Doutor Manuel Clemente, que foi pregador de três pontífices em Roma, compôs desta história um livro em latim, que dedicou à Sant. de Clemente VII. Antes e melhor que todos, Francisco Alcoforado, escudeiro do infante D. Henrique fez de todo este sucesso uma relação, que ofereceu ao mesmo infante, tão cheia de singeleza como de verdade, por ser um dos companheiros neste descobrimento: a qual relação original eu guardo como jóia preciosa vinda à minha mão por extraordinário caminho.» O historiador Major cansou-se a imaginar genealogias de D. Francisco Manuel de Melo para explicar heranças de papéis da família de João Gonçalves Zarco; e Álvaro Rodrigues de Azevedo refutando essa investigação ainda chegou a formular a hipótese de ter D. Francisco lido uma relação manuscrita de poucas páginas do cónego Dias Leite. Mas, lidos os capítulos iv e v, da História do Descobrimento da Madeira pelo Dr. Gaspar Frutuoso, chega-se à evidência de que a Epanáfora Amorosa fora escrita sobre traslado da narrativa de Frutuoso. Mas como era possível essa leitura, se o texto manuscrito e único existia inédito na Livraria do Colégio dos Jesuítas da cidade de Ponta Delgada, na ilha de São Miguel, e aí se conservou sempre reservado até à expulsão dos Jesuítas pelo marquês de Pombal? Apesar deste poderoso óbice, D. Francisco Manuel de Melo leu e tomou nota da narrativa da lenda de Machim da versão do Dr. Gaspar Frutuoso: O modo como isto se efectuou é o extraordinário caminho a que alude na dedicatória e que somente hoje se esclarece. D. Francisco Manuel de Melo quebrou o degredo do Brasil, e dirigindo-se para Portugal aportou na ilha de S. Miguel em 1658, como se sabe por Carta de 14 de Junho, na qual diz: «ventos inimigos e inimigos como os ventos, me fizeram arribar nesta ilha de São Miguel, depois de 84 dias de molestíssima viagem. Eu a passei com pouca saúde, porque vim do Brasil sem ela. Mas o agasalho do governador desta terra, Luís Velho, fará ressuscitar os mortos, quanto mais convalescer os doentes. Aqui fico... desejando de achar via segura para me ir a provar a ventura dessa Corte...10 Pelas suas íntimas relações com o governador, os Jesuítas acercaram-se do antigo aluno do Colégio de Santo Antão, por irmandade, e lhe mostraram o tesouro inédito de Frutuoso de que eram depositários perpétuos. Como à ida para o degredo do Brasil, D. Francisco Manuel estivera na ilha da Madeira, um mês, leu de curiosidade o poema da Insulana do seu amigo e velho cónego da Sé do Funchal Manuel Tomás, que no episódio do livro II relata a lenda de Machim seguindo os traços de Frutuoso. D. Francisco Manuel cita-o efectivamente, ocultando por conveniência jesuítica o extraordinário caminho por onde lhe viera aquela tradição.

597As relações de similaridade da Epanáfora Amorosa com a Insulana, já apontadas desde 1845 por Hughes, e comprovadas pelo Dr. Álvaro Rodrigues de Azevedo em 1873, bem fundamentam uma fonte comum aos dois poetas, que se inspiraram de uma narrativa inédita das Saudades da Terra. O erudito anotador desta crónica, acha que a publicação da Insulana, dedicada em 1643 ao governador da ilha da Madeira, D. João de Meneses, «oculto, mas firme inimigo do domínio dos Filipes», que não é aventuroso que tivesse o pensamento reservado de nos abrigarmos ao protectorado de Inglaterra, para nos libertarmos da tirania dos Filipes, ou (quem sabe? ) talvez o intuito de predispor este arquipélago a desmembrar-se da metrópole...» A suposição pode fortificar-se por uma circunstância histórica; em 1634 casou D. Joãoiv com uma fidalga castelhana por negociação do conde-duque de Olivares, a aprazimento de Filipe iv. Todos os que alimentavam as esperanças da libertação da autonomia de Portugal, sempre sustentadas pelo velho duque de Bragança D. Teodósio, sentiram-as completamente perdidas; e atendendo ao ódio castelhano, a emancipação ou desmembramento do Arquipélago era-lhes ainda um refúgio.

598Levado neste ponto de vista quis o Dr. Álvaro Rodrigues de Azevedo considerar a Epanáfora Amorosa de D. Francisco Manuel, impressa com outras narrativas históricas em 1660, como intencionalmente publicada para auxiliar a negociação do casamento da infanta D. Catarina com Carlos 11 de Inglaterra, levando ela como jóia do seu dote a ilha da Madeira: «Com efeito, enquanto D. Luísa mandava em 1660, para a Câmara do Funchal, uma carta apócrifa da doação da ilha de Madeira à infanta D. Catarina, datada de1656,–D. Francisco Manuel publicava nesse mesmo ano de1660 as Epanáforas e a meio delas a; supositícia como essa doação, como ela antedatada também ainda do tempo de D. João iv, enquanto a regente guardava a mesma doação como extremo recurso,–Melo historiava o descobrimento da mesma ilha como de origem inglesa, a fim de tomar menos duro ao pundonor português a alienação dela à Inglaterra, e ainda a preço do renome do seu progenitor João Gonçalves Zarco, serenar quanto possível a paixão dos povos se o sacrifício da Flor do Oceano chegara a ser consumado.–Porém Melo com tal arte debuxou o quadro, que os toques com que prodigiou o caso de Machim, e pelos quais o imbuiu por verdadeiro ao vulgo, são em si mesmos implícitos protestos da sua nobre e ilustrada pena contra a pretendida realidade da lenda; foram judicioso ardil do hábil escritor em auxílio de outro ardil patriótico da rainha.» (Ed. Saud. p. 386.) Aqui o Dr. Azevedo escreve como advogado; o casamento de D. Catarina de Bragança com Carlos 11 foi feito por assim convir a Luís xiv no plano da sua política; a redacção da Epanáfora Amorosa depois do conhecimento do autógrafo das Saudades da Terra, em 1658, foi anterior às negociações do casamento da infanta, uma das quatro princesas em que Luís xiv tinha de escolher a consorte; e além de tudo, D. Francisco Manuel de Melo tendo quebrantado o degredo do Brasil, não podia entender-se com a regente, que sempre o hostilizara junto de D. João iv. sendo, aliás, em 1662 reabilitado pelo conde de Castelo Melhor, ministro que acutou no termo da regência imposto pela maioridade de D. Afonso vi. Camilo Castelo Branco no seu estudo A Lenda de MachimReflexões à Vida do Infante D. Henrique por Henry Major, rejeita a interpretação de Azevedo: «Parece-me que D. Francisco Manuel de Melo não teve o menor intuito político na formação do seu romance histórico, nem se me afigura que ele se prestasse a iludir o público sobre assunto de tamanha gravidade, pondo uma lenda a cobrir uma infâmia da rainha, que para salvar a dinastia empobrecia um reino desfalcando-o vergonhosamente para comprar um genro poderoso. A meu ver o motivo que teve a vítima do déspota para escrever a Epanáfora é de uma simplicidade tão verosímil como a dos espíritos atribulados que repousam em imagens de um sentimento entre amoroso e trágico. Ele mesmo o explica ao amigo a quem a oferece:–Vendo-me agora nesta solidão, a cujo favor vim fugindo da justiça ou da injustiça do povoado, me pus a discorrer vagarosamente sobre de que maneira eu poderia satisfazer aquela íntima promessa, escrevendo a relação de algum sucesso grande que pertencesse a este reino, precedido ou ilustrado de afectos amorosos.» (Sentimentalismo e Hist.) Não era para Belas, que D. Francisco Manuel fugia da justiça ou da injustiça do povoado; mas sim do degredo perpétuo na Baía, vindo parar ao fim de oitenta dias de borrascas na ilha de São Miguel, sendo ali na cidade de Ponta Delgada, onde folheou o autógrafo das Saudades da Terra, do Doutor Gaspar Frutuoso, deixado aos Jesuítas, que o guardavam no seu Colégio. Major considerando a Epanáfora Amorosa como exclusiva obra de D. Francisco Manuel e por ele parafraseada sobre uma ignota relação, dava-lhe valor histórico por desconhecer o protótipo da lenda que o Dr. Frutuoso romanceou nas Saudades da Terra. Nenhum dos críticos da lenda de Machim considera esta conexão coma Epanáfora; nem tão-pouco apontam as cartas geográficas, em que o arquipélago da Madeira vem apontado e denominadas as suas ilhas no tempo de D. Afonso iv. circunstância que dissolve a lenda infantista. O que na lenda se evidencia é o intuito de unificar a glória marítima dos Ingleses e Castelhanos apagando as iniciativas dos navegadores portugueses do século xiv. Que facto histórico determinaria uma tão especial lisonja? Quando Fernando e Isabel realizavam a unidade imperial ibérica, casaram sua quarta filha Catarina de Aragão com o príncipe de Gales, Artur, filho de Henrique VII, de Inglaterra. Tendo falecido o príncipe ao fim de cinco meses, o rei de Inglaterra para não ter de restituir o dote da princesa espanhola, casou a nora com o seu filho imediato, que foi Henrique viii que a coroou como rainha. Desta união anglo-castelhana nasceu Maria Tudor, que sendo rainha de Inglaterra veio a casar com Filipe ii, conforme os planos imperialistas de Carlos v, que imprimiu na política peninsular o imperialismo germânico de seu pai. Não é para estranhar que o alemão Valentim Fernandes (de Morávia), folheasse um capítulo de geografia maravilhosa explorando-o como impressor e compilador de viagens extraordinárias e relações manuscritas. Coincidia a grandeza marítima dos dois países com o apagamento de Portugal na História, e era essa corrente que o impressor alemão servia evemerizando lendas românticas com banais situações fantásticas que se tornaram narrativas novelescas em Gaspar Frutuoso, Manuel Tomás e D. Francisco Manuel de Melo.

599Refutando judiciosa e cabalmente os argumentos com que Henry Major pretendia tornar documento histórico a lenda de Machim fantasiada na Epanáfora Amorosa, diz Camilo: «Nós, os Portugueses, trabalhamos há cinquenta anos para expurgarmos da história os Laimundos, Ortegas e os Pedros Alfardos. Permita o Sr. H. Major que refuguemos dos vossos estudos sérios o historiador Valentim Femandes e mais o historiador Francisco Alcoforado.» (Ob. cit. ed. p. 257, 1914).

Notes

1 Notte I, Fabula 3.a; há diferença, porque o padre traz da feira um macho, que os ladrões teimam em chamar burro.

2 Max Müller, Essais sur la Mythologie comparée, pp. 276 a 278.

3 No romance de D. Isabel de Liar, porque El-Rei tenia hijas dela, La Reina la mando matar, este facto coincide com o que se conta de Alienor de Aquitânia, mandando matar a amante de seu marido Henrique II, a bela Rosimunda, filha de lord Chifford, que ele escondera em Wodstoch. No romance castelhano, fala de D. Isabel de Liar: El Rey me pedio mi amor, / Yo no se lo quise dar, / Teniendo mas a mi honra / Que no sus reinos mandare. / Cuando vió que no queria, / Mis padres fuera a mandare. / Elles tan poco quizeran / Por la su honra guardare. / Desque todo aquesto vira, / Por fuerza me fue a tomar / Troiu-me a esta fortaleza, / Do estoy en este lugare; / Tres anos he estado en ella / Fuera de mi voluntade / Y si el Rey tiene en mi hijos / Plugo a Dios y a su bondade / Porque me habeis de dar muerte, / Pues no merezco mal? [Conc. do Romanc.]–Rom. Geral, iii, 262.)

4 Vid. Journal des Savantes, 1884 e 1893, e Romania, vol. xv, pp. 229-231.

5 Ap. Lamartine, História da Turquia, t. i, p. 79.

6 Mon. his., ii, Scriptores, pp. 180-181. Esta mesma legenda se encontra no Livro das Linhagens do Conde Dom Pedro (Mon. hist., ibid. pp. 274-277) com algumas variantes na acçâo.

7 Breve Composição e Tratado, agora tirado das Antiguidades de Espanha: Que trata de como El-Rei Almançor morreu em Portugal junto da cidade do Porto, onde chamam Gaia, às mãos del Rei Ramiro com sua gente, donde também cobrou e matou sua mulher chamada Gaia, que estava com este Mouro, da qual ficou este lugar chamado do seu nome. Composto por João Vaz natural da cidade de Évora, em versos de oitava rima e dirigido a Dom Miguel de Meneses, Marquês de Vila Real, etc. Em Lisboa com todas as licenças necessárias. Por António Alvares. 1630. (In 4° pequeno.)
Segue um Soneto ao justiçado da Conspiração de1641.

8 Jordão de FreitasQuando Foi Descoberta a Madeira.

9 No cap. n, diz de João Gonçalves e Tristão Vaz: «se foram ambos nas barças até à Ponte de S. Lourenço e de lá até à baía e porto de Machim, e desembarcaram... onde acharam uma choupana derribada, e dali foram onde agora está a Igreja de Cristo na vila de Machim, e aí acharam uma cruz em uma árvore com letras, que diziam–Aqui chegou Machim, inglês, com tormenta, e aqui jaz uma mulher que com ele vinha.–E tanto que eles isto viram, se tornaram para a ilha do Porto Santo e levaram as mostras da madeira no navio que veio de Lagos, no dito ano...»

10 Prestage. Esboço, p. 291; erra no facto de atribuir o regresso a licença concedida por D. Luísa de Gusmão (p. 263).

© Etnográfica Press, 1987

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