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Cristóbal de Villalón, Gramática castellana

Édition semi-paléographique

[Prólogo y división de la obra]

Texte intégral

1Gramatica castellana
Arte breve y compendiosa para saber hablar y escrevir en la lengua castellana congrua y deçentemente
Por el liçençiado Villalon

En Anvers
En casa de Guillermo Simon, a la ensenna del avestruz.
M. D. LVIII
Con gracia y privilegio [3]

Carta para el licenciado Sanctander Relactor meritissimo del consejo de su Magestad: en la qual el liçençiado Villalon, auctor desta obra se
la embia suplicandole la vea y ampare

2Sennor, en los ratos perdidos y hurtados a mi contino estudio de la sagrada escriptura que tengo en esta aldea, vine a sonnar este borron en el qual presumo reduçir a arte la lengua castellana, en imitaçion de la latina y griega. Y porque ninguno es tan buen juez de sus cosas como de las agenas se le enbio a V. M. confiando que no permitira que alguno mofe deste su amigo y servidor. Grand merçed sera para mi querer se poner al peligro que se sigue de lo aprobar y que corra por ambos este interes. Vea le V. M. y si no fuere el trabajo de algun valor rasgandole se ganara mas.
Vale in eternum. [5]

Prohemio al lector

3Pensando muchas vezes en el valor, elegançia y perfeçion de la lengua castellana, y andando a buscar su inventor por le tener en aquella estima y veneraçion que mereçe el autor de tanto bien, todos cuantos hazen cuenta de las lenguas y de su auctoridad dizen que la perfeçion y valor de la lengua se deve tomar y deduçir de poder ser reduçida a arte. Y por esto dizen todos que las lenguas hebrea, griega y latina son de mas perfeçion, lo qual me lastimo tanto que de afrenta enmudeçi, maravillando me de tanto varon cuerdo y sabio que ha criado esta Castilla con su lengua na-[6]tural no huviessen intentado restituir la en su honrra, satisfaziendo la con sus ingenios de aquella injuria que se le ha hecho hasta aqui. Y prinçipalmente cuando vine a considerar que la falta no estava en nuestra lengua pues de su parte y copiosidad tiene todo lo que otra para acomodarsse a aquella regla y orden de genero y pronunçiaçion que la quieran dar. Antonio de Nebrixa traduxo a la lengua castellana el arte que hizo de la lengua latina. Y por tratar alli muchas cosas muy impertinentes dexa de ser arte para lengua castellana y tienesse por traduçion de la latina, por lo qual queda nuestra lengua segun comun opinion en su pristina barbaridad, pues con el arte se consiguiera la muestra de su perfeçion. [7]

  • 1 En la edición facsímil : puedieran.
  • 2 En la edición facsímil : recogan.

4Esta nuestra lengua castellana tubo prinçipio de los reyes de Castilla y Leon, y començo a mostrar su valor y fuerças en tiempo del muy alto y muy poderoso rey don Alonso el Sabio digno de eternidad, por cuyo mandado se escrivieron en esta feliçissima lengua las Siete Partidas y General historia de Espanna. Pero esta nuestra lengua hasta agora ha andado suelta sin subjetarse a regla ni ley por la diversidad de gentes estrangeras que en diversos tiempos han venido a nuestra Castilla que la han ensanchado, y aun en gran manera corrompido mezclando con ella vocablos agenos y estrannos hasta nuestra edad, en la cual es venida a tanta polideza y perfeçion que si la quisiessemos cotejar con [8] la de oy ha quinientos annos, hallaremos tanta ventaja y differençia cuanta puede ser entre dos lenguas diferentes. Y ansi agora yo como siempre procure engrandeçer las cosas de mi naçion, porque en ningun tiempo esta nuestra lengua se pudiesse perder de la memoria de los hombres, ni aun faltar de su perfeçion, pero que a la contina fuesse colocandosse y adelantandose a todas las otras y tambien porque la pudiessen todas las naçiones aprender, pues el bien es mayor cuanto mas es comunicado: por estas razones, intente subjetar la a arte con reglas y leyes. Tambien me movio a este trabajo ver que estamos en edad que es neçesario, pues vemos que se preçian en todas las naçiones muy [9] sabios varones escrevir en sus lenguas vulgares, y ansi lo usan varones castellanos muy eminentes que pudieran1 en elegante estilo latino escrevir. Forçome por el consiguiente a esta empresa ver el comun de todas las gentes inclinadas a esta dichosa lengua, y que les aplaze mucho y se preçian de hablar en ella: el flamenco, el italiano, ingles, françes. Y aun en Alemania se huelgan de la hablar, aunque se presume que sea alguna parte de causa ver que el nuestro emperador Carlos se preçia de espannol natural. Que ansi vimos, que al tiempo que su magestad vençio la batalla a Lansgrave y al duque de Saxonia junto al rio Albis, vinieron todas las sennorias y [10] prinçipados de Alemania a se le subjetar y obedeçer, y a demandar le perdon. Y todos le hablavan en espannol, aunque pareçe que era algo por le complazer. Tambien vemos que la lengua lo mereçe en si, por su elegançia, eloquençia y copiosidad, que çierto es muy acomodada a buen dezir. Yo ruego a todos aquellos en cuyas manos viniere este nuestro trabajo recojan2 su ingenio y lo vean bien, y con especulaçion se pongan a considerar esta nuestra intinçion trabajando todos a corregir y açertar aquello en que yo falte, porque en fin hagamos con nuestra posibilidad del estudio de todos juntos una cosa con que enoblezcamos nuestra lengua y naçion. Que de mi protesto y les çertifico y aseguro que reçibire gran graçia y plazer. [11]

Arte, o Gramatica para saber hablar y escrevir en la lengua castellana,
colegida de la auctoridad de los Sabios,
conforme a la costumbre y uso comun de la lengua no corrompida.

5Ante todas cosas para el prinçipio deste nuestro trabajo quiero presuponer, que aunque sea ansi verdad que pretendemos dar arte para el puro castellano muy desasido del latin, no nos podremos del todo escusar de nos aprovechar de algunos nombres y vocablos de la lengua latina, porque en el proçesso y orden nos demos mejor a entender. Como destos vocablos, “nombres”, “verbos”, “declinaçion”, “conjugaçion”, “genero”, “masculino”, “femenino”, “neutro”, y otros semejantes que en el discurso se ofreçeran. Y esto no por mas, que por ser vocablos que en suma y en brevedad tienen gran sinificaçion. Lo qual si cada vez se huviesse de dezir que del tal vocablo se tuviesse [12] neçesidad era a cada passo neçesario un pliego de papel. Y pues en este arte se deve tratar de la naturaleza y sinificaçion de los vocablos en si: si convienen a machos, o a hembras; si hazer, o padeçer para el orden y constituçion de la buena oraçion, o clausula castellana. Era necesario fingir semejantes vocablos que sinificassen nuestros conçebimientos con brevedad. Y pues los tenemos ya fingidos y compuestos aunque por la lengua latina tomemos se los que ella nos los prestara.

Division de la obra

  • 3 Terna es una forma antigua del verbo tener. La forma correspondiente en la lengua actual es tendrá.

6Quatro libros, o quatro partes prinçipales terna3 esta nuestra arte, o gramatica. En la primera por quanto es nuestra intinçion ensennar un orden y arte por donde se pueda saber hablar congruamente en esta nuestra lengua castellana sin barbarismo ni incongruidad. Y esto se haze comunmente por clausulas que el latino llama “oraçiones”, y esta clausula o oraçion se compone de nombre, verbo y conjunçiones y adverbios y otras partes de que se compone la oraçion que el latino llama “indeclinables”, como de partes menos prinçipales de la oraçion. Digo que luego en el primer libro trataremos de la naturaleza [13] del nombre y sus anejos y allegados. Y en la segunda parte trataremos del verbo, de sus conjugaçiones y açidentes. Y en la terçera parte trataremos de la composiçion de las clausulas y oraçiones, como se han de ordenar y componer por evitar barbarismos en el hablar, lo qual llama el latino “construçion”, y el retorico “eloquçion”. Y en la quarta parte trataremos de la ortographia, que sera saber bien escrevir lo que se habla en castellano. [13]

Notes

1 En la edición facsímil : puedieran.

2 En la edición facsímil : recogan.

3 Terna es una forma antigua del verbo tener. La forma correspondiente en la lengua actual es tendrá.

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