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Éric Méchoulan

Chapitre VIII

L’amitié commune plutôt que le droit (Saint-Évremond et Spinoza)

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Excerpt

« Mes amis au profil de matin. »
Jacques Brault

Saint-Évremond est tenu à tort pour un petit moraliste de la seconde moitié du xviie siècle, bien en-deçà du célèbre trio La Rochefoucauld-Pascal-La Bruyère. Il propose en fait des réflexions d’une philosophie mondaine au meilleur sens du terme : une éthique profondément investie dans les pratiques du monde. Habitué des salons parisiens, mais exilé par Louis XIV pour avoir critiqué son mentor le cardinal de Mazarin, il va passer la seconde partie de sa vie à la cour d’Angleterre et dans les salons londoniens, apprécié par le roi qui le nommera gouverneur de l’Île-aux-oiseaux de Saint James Park – titre aimablement ironique qui lui convenait parfaitement.

Ses textes brefs sont très nombreux, mais jamais il ne daigna en publier aucun. Ils circulent de manière manuscrite et sont captés au passage par des libraires (Claude Barbin en particulier) qui les publient avec tant de succès qu’aucun n’hésite à glisser sous le nom de Saint-Évremond des...

© ENS Éditions, 2017

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