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Archives et nations dans l’Europe du XIXe siècle

 | 
Bruno Delmas
, 
Christine Nougaret

Résumés/Abstracts

Texte intégral

Résumés

1Un pays, deux traditions. Les archives du Royaume-Uni (Patrick Cadell). En 1800, le gouvernement britannique établit une commission chargée d’examiner l’état des archives du pays. Le rapport de cette commission marqua le point de départ du service national d’archives en Angleterre, et confirma la valeur du service qui existait déjà en Ecosse. Cependant, loin de mettre en place un service semblable dans les deux parties du royaume, les travaux de la commission servirent à conforter les tendances existant déjà en Angleterre vers un service très dispersé, et en Écosse vers une forte centralisation. Le pragmatisme anglais et le légalisme écossais en matière d’archives s’estimaient justifiés par la commission. Les services d’archives des deux pays, dont l’aspect moderne s’est formé au XIXe siècle, coexistent toujours, servant les mêmes besoins et en parfaite coopération, mais sans se ressembler, et sans qu’il existe entre eux le moindre lien administratif.

2Les Archives nationales de Suède : un cas atypique dans l’Europe du XIXe siècle ? (Alain Droguet). On fait remonter à 1618 déjà la création des Archives du Royaume de Suède. C’est en effet cette année-là que l’expression est employée pour la première fois dans un texte officiel : le règlement de la chancellerie promulgué par Axel Oxenstierna, chancelier de Gustave II Adolphe. L’organisation mise en place alors ne connut pratiquement pas de changement jusqu’aux années 1840. C’est grâce à l’impulsion donnée par l’ancien préfet, Hans Jârta, nommé directeur des Archives nationales en 1837, que celles-ci furent progressivement dotées, dans la deuxième moitié du XIXe siècle, de l’organisation et du statut (affectation d’un bâtiment spécifique en 1846 et érection au rang d’administration indépendante en 1878) proches de ceux d’aujourd’hui. Une double motivation sous-tendit ce développement : la nécessité d’adapter les Archives au développement de l’administration et de fournir en même temps aux historiens, à l’image de ce qui se passait dans d’autres pays d’Europe, et en particulier en France, les matériaux nécessaires à leurs recherches et à des éditions de textes.

3La protection du patrimoine écrit, miroir de l’histoire polonaise au XIXe siècle (Daria Nalecz). Comment un pays privé de son indépendance peut-il préserver ses archives et affirmer sa conscience nationale ? Le cas de la Pologne démontre que des initiatives privées ont su remplacer les institutions de l’État pour protéger le patrimoine polonais et que la nation a pu s’affirmer en dehors des structures étatiques, et souvent contre elles.

4Les archives du Royaume de Bohême et le nationalisme tchèque au XIXe siècle (Bernard Michel). L’histoire des Archives tchèques est un cas original : l’organisation des archives ne fut pas l’œuvre de l’État, mais de la noblesse et de la Diète de Bohême ; une seule personnalité a joué un rôle décisif dans la définition et la réalisation de ce projet. En effet, l’historien Frantisek Palacky (1798-1876) s’est trouvé investi de multiples fonctions : écrire l’histoire nationale, en organiser les archives et définir le programme politique du parti national tchèque. Au milieu du siècle (1848), l’État autrichien intervint pour faire participer toutes les nationalités de l’Empire à l’édition des sources de l’histoire autrichienne et créer une histoire patriotique de la grande Autriche supranationale. Ainsi se développèrent les Archives tchèques. En 1918, lorsque fut proclamée la République tchécoslovaque, les Archives du land de Bohême et de Moravie devinrent les archives centrales de l’État.

5L’institutionnalisation des archives et la quête de l’identité nationale en Croatie dans la seconde moitié du XIXe siècle (Josip Kolanovic). Afin de défendre son statut politique et juridique au sein de la monarchie des Habsbourg et dans le cadre de l’union personnelle avec la Hongrie datant du XIIe siècle, c’est dès 1643 que le Parlement croate (Hrvatski sabor) a fait faire une Cistam privilegiorum Regni dans laquelle étaient conservés les papiers les plus importants attestant les droits et privilèges du Royaume croate. Le premier recueil des documents historiques témoignant des droits du Royaume et de son statut politique et juridique est publié dans la première moitié du XIXe siècle (Iura Regni), dans le contexte du mouvement de renaissance nationale. C’est à la même période que sont créées les institutions nationales centrales (Societas litteraria, Museum national, Académie).

6Pendant l’interruption des liens avec la Hongrie, qui dure de 1848 à 1861, l’historien Ivan Kukuljevic pose les fondements des Archives nationales : il demande des cadres permanents pour le classement et l’indexation des actes les plus importants du royaume, dont il propose la publication, formule l’idée que les archives doivent être au service des sciences et du peuple et, finalement, transfère de Budapest à Zagreb les archives qui avaient été emportées de Croatie aux XVII-XVIIIe siècles, ainsi que les documents créés à Budapest mais se rapportant à la Croatie.

7Au retour du régime constitutionnel (en 1861) commence une nouvelle période dans l’histoire des Archives nationales. Entre 1864 et 1867, une discussion parlementaire est menée en vue de la promulgation d’une loi sur les Archives nationales, qui traite du statut des Archives nationales, de la collecte et du rassemblement des archives des institutions régionales aux Archives nationales, ainsi que du droit d’accès aux archives. Les propositions du Parlement croate sont refusées par la Chancellerie royale à Vienne « jusqu’à la résolution des questions politiques et juridiques entre le Royaume de Hongrie et le Royaume de Croatie... », qui a lieu en 1868. La loi est finalement confirmée par le roi en 1870. En 1883 la question des archives est à nouveau examinée au Parlement, lorsque le ban Khuen Hedervary, hongrois, fait emporter à Budapest les documents qui avaient été restitués en 1848. A la fin du siècle, en 1898, démarre la publication de la première revue archivistique croate, un Bulletin d’archives. A la fin du XIXe siècle le réseau des institutions nationales centrales est définitivement mis en place : en 1913 se termine la construction d’un bâtiment propre, hébergeant ensemble la bibliothèque universitaire et les Archives nationales.

8Les archives italiennes et l’unification nationale (Marco Carassi). Notre exposé se propose d’aborder les questions suivantes :

  • l’héritage archivistique du Royaume d’Italie au moment de l’unification nationale (1861) ;
  • archives administratives et archives historiques : le choix du rattachement au même ministère (Intérieur) ;
  • la marche prudente vers une organisation homogène ;
  • les bâtiments affectés aux archives et leur conséquence sur la conservation des fonds ;
  • le discours de la méthode : la permanence des systèmes de classement uniformes et l’application progressive du respect de l’ordre interne des fonds (« L’ordre historique des affaires et des actes », selon le règlement du décret royal du 27 mai 1875) ;
  • le métier d’archiviste et la recherche historique ;
  • l’influence des idéologies sur les archives : les tris, les archives secrètes, les musées d’archives ;
  • les archivistes déchirés entre identité nationale à bâtir, traditions régionales à respecter, et devoirs d’impartialité.

9Origine et mémoire du Grand-Duché de Luxembourg (Frédéric Laux).

10Dans l’Europe des États indépendants du XIXe siècle, le Grand-Duché de Luxembourg constitue un cas particulier dans le domaine des archives. De 1815 à 1914, il n’y existe pas de service d’archives nationales.

11Pourtant, l’État grand-ducal, mis en place en 1839, a hérité de fonds importants, rassemblés dans la capitale par les autorités révolutionnaires puis impériales françaises lors de la période de l’annexion. Dans un premier temps, de 1815 à 1839, paraît se dessiner une évolution conduisant à la transformation du bureau des Archives de l’ancienne préfecture du département des Forêts en un dépôt d’archives provincial. Le grand-duché n’est en effet qu’un État fictif, son souverain, le roi des Pays-Bas, l’administrant comme la dix-huitième province de son royaume.

12Les répercussions de la révolution belge sur le grand-duché sont fondamentales : amputé des trois-quarts de son territoire, le pays accède bien malgré lui à une autonomie de plus en plus complète. Le nouvel État transforme le bureau des Archives en un service des Archives du gouvernement. Dès lors et jusqu’en 1958, les archives, y compris les chartes médiévales, sont considérées comme des archives administratives indispensables au fonctionnement quotidien du gouvernement.

13Pourtant, dès la fin des années 1830, une poignée de notables, amateurs d’histoire, demandent la création d’un dépôt d’archives historiques à l’image de ceux qui se créent à l’étranger. Ils ont compris que la survie de leur pays passe par la naissance d’un sentiment patriotique, voire d’une conscience nationale. La constitution d’une communauté de destin plonge ses racines dans la connaissance du passé.

14Partageant cette conception, les souverains encouragent les initiatives en ce sens. Des obstacles pèsent toutefois : dans ce pays peu peuplé, pauvre jusqu’à sa révolution industrielle dans les années 1880, l’appareil étatique est réduit à sa plus simple expression, les recettes du Trésor sont bien minces. Le système retenu intègre ces impératifs et donne finalement satisfaction à tous. S’il n’y a pas de salle de lecture, les archives, peu à peu classées et inventoriées, sont communiquées aux chercheurs dans le bureau du secrétaire général archiviste du gouvernement.

15C’est par ce modus vivendi pragmatique que le Grand-Duché de Luxembourg donne les moyens à sa petite communauté historienne d’étudier et d’écrire son histoire. Ainsi, malgré une origine complexe, imposée par le concert européen, dont découle longtemps un manque de moyens, le Luxembourg parvient-il à préserver sa mémoire de papier et à se forger une conscience nationale.

16Le partage des archives de l’État pontifical (Bernard Barbiche). L’occupation de Rome en 1870 par les troupes de Victor-Emmanuel II, qui mettait un terme au pouvoir temporel des papes et parachevait l’unité italienne, a eu pour conséquences, entre autres, la dévolution au nouveau pouvoir des archives du Saint-Siège relatives à l’administration civile de l’ancien État pontifical et la création de l’Archivio di Stato de Rome. Ce partage, effectué dans un contexte politique difficile et portant sur des fonds dont beaucoup avaient un caractère tout autant religieux que temporel, a été réalisé de façon moins raisonnée que pragmatique. C’est seulement en 1918 qu’un échange de grande ampleur a permis une meilleure répartition des fonds, plus logique et plus cohérente, sans toutefois créer une situation pleinement satisfaisante, objectif au demeurant inaccessible.

17Les « monuments de l’histoire nationale » : documents d’archives ou manuscrits de bibliothèques ? (Françoise Hildesheimer). L’article XII de la loi du 7 messidor an II qui prévoyait l’envoi aux bibliothèques des titres, chartes et manuscrits « qui appartiennent à l’histoire, aux sciences et aux arts, ou qui peuvent servir à l’instruction » n’a guère suscité l’attention des commentateurs, alors qu’elle révèle, outre un point de contact éphémère entre les deux institutions de conservation, bibliothèques et archives, un renversement total d’interprétation au cours du XIXe siècle. Il y a là une référence intéressante pour l’histoire de la notion de source historique qui prend place marginalement dans l’histoire de la constitution des Archives nationales, montrant que la notion d’archives n’est pas un en soi donné une fois pour toutes, mais est soumise à variations et donc elle-même objet d’histoire.

18Nation, archives et bibliothèques au XIXe siècle (Claude Jolly). D’une certaine façon, les archives font exister la Nation, constituant un élément de la preuve de l’existence de la Nation et sont indispensables à sa représentation par elle-même. Pour les bibliothèques, la problématique est totalement différente : c’est la Nation qui fait exister les bibliothèques, c’est la représentation que la Nation a d’elle-même qui génère des modèles de bibliothèques et, effectivement, on a vu se construire, tout au long de l’histoire des bibliothèques des modèles disparates qui expriment le génie d’un peuple et d’une nation. La Nation, qui s’affirme en tant que telle, valorise ses archives, ses monuments, ses symboles qui sont emblématiques de sa constitution. En revanche, elle ne valorise pas nécessairement ses bibliothèques, même lorsqu’elles s’affirment en tant que telles et elle a privilégié des modèles très différents qui ont été d’une grande fragilité, sensibles aux aléas politiques et à la culture nationale.

19Les grandes entreprises européennes d’édition de sources historiques des années 1810 aux années 1860 (Olivier Guyotjeannin). En un demi-siècle, de la fin des années 1810 à la fin des années 1860, une large part de l’Europe voit fleurir de monumentales collections de sources historiques, proposées aux politiques et aux lecteurs éclairés. Associées de façon transparente au sanctus amor patriae, à la recherche parallèle de la « tradition » [orale], quand ce n’est à la (re)naissance de langues « nationales » (norvégien, hongrois, serbo-croate...), elles dessinent une géographie érudite assez simple, dévoilent d’évidentes filiations dans leurs objectifs, leurs méthodes, leurs formats et leurs titres. Elles poussent pourtant sur des terrains trop divers pour se laisser enfermer dans une typologie simple, même si l’on résiste à la tentation de jauger quantités et réussites. La place accordée, par conviction ou par nécessité, au document d’archives n’y est pas sans ambiguïté — l’accord unanime se faisant en fin de période sur la collecte aux Archives vaticanes. Le champ et l’appétit aussi varient selon que les Lumières ont ou non déjà offert des « Historiens ». Partout l’espace est manipulé et le temps tordu, mais l’on y met une passion variée : zélée mais paisible presque à Paris, Londres et Turin, où la monarchie se contente de la posture d’amie des belles-lettres ; ardente en Allemagne, à Pest et Zagreb ; enflammée à Bruxelles, où les éditeurs, partis en quête de « Nos ancêtres les Ménapiens » (1860), sont en charge de la création rétrospective d’une patrie.

20Un monument de papier à la gloire du Premier Empire : l’édition de la correspondance de Napoléon Ier sous le Second Empire (Jacques-Olivier Boudon). La volonté de Napoléon III d’enraciner son régime dans une filiation avec le Premier Empire est un fait bien connu. Non content de s’inspirer très largement des institutions de l’Empire et de lui emprunter son cérémonial, le Second Empire a aussi cherché à exalter l’œuvre de Napoléon Ier, notamment sur le plan militaire. Alors que Napoléon III a proclamé « L’Empire, c’est la paix », il n’entend pas laisser tomber la ferveur née de l’engouement pour l’épopée militaire de son oncle.

21Cette volonté de magnifier l’Empire trouve son expression la plus accomplie dans l’édition de la correspondance de Napoléon Ier, mise en chantier en 1854, sous l’égide d’une commission présidée par le maréchal Vaillant. La publication s’achève en 1869, après qu’une seconde commission, présidée par le prince Jérôme, a achevé le travail. Fort critiquées dans leurs choix, ces deux commissions n’en ont pas moins effectué un travail considérable de collecte d’archives, aussi bien dans les fonds publics qu’auprès des particuliers et même auprès de chefs d’État étrangers. Dotée d’un budget important, placée de fait sous l’autorité du directeur des Archives nationales, Laborde, à partir de 1859, la publication représente un travail imposant : 32 volumes publiés, soit plus de vingt mille lettres.

22A travers les choix effectués, choix qui privilégient les aspects militaires, au détriment des questions politiques, et laissent de côté les aspects privés de Napoléon, il faudra essayer de comprendre le but assigné à cette publication. Elle contribue incontestablement à la construction de la nation française, en cherchant à relier le présent à un passé glorieux, en insistant sur la grandeur de la France, à l’heure où le pays s’engage à nouveau dans les expéditions militaires (Crimée). Mais l’initiative prise montre aussi le rôle assigné aux Archives dans la construction de cette nation. Dépôt de la mémoire nationale, elles ont un rôle social de communication et de diffusion de leurs fonds qui apparaît, en la circonstance, dans la désignation des récipiendaires de la Correspondance. En effet, aux principales autorités du pays, s’ajoutent aussi les grandes bibliothèques de France et de l’étranger, tandis qu’une édition plus populaire est également entreprise. Nul ne doit ignorer les grands actes du Premier Empire.

23Les musées d’histoire et la conscience nationale : le cas de la France au XIXe siècle (Dominique Poulot). Les premiers musées d’histoire, issus de la Révolution, héritiers d’une mentalité discriminatoire propre aux utopies éclairées, incarnent une toute puissance de l’institution devant le passé défunt. Sous la Monarchie de juillet, une conception annaliste de l’histoire confie la surveillance de son écriture, de sa tenue, au Prince et à ses conseillers. Le musée est consacré à renouer les fils de l’ancienne et de la nouvelle France, grâce à une mise en scène prestigieuse, au sein du cadre patrimonial de Versailles. Après l’échec de 1848, un dessein de musée atelier apparaît, lié à un idéal laborieux, quasi archivistique, de rapport à l’histoire : il appelle le travail savant comme les efforts d’une sociabilité érudite. Au terme d’un semblable processus, le musée d’histoire ne cesse sans doute pas d’être le législateur des temps. Au moins ce passé n’est-il plus manipulable à volonté, et sa mise en scène gagne-t-elle de manière décisive en modestie, voire en austérité sous la Troisième République.

24« Aux grands hommes, la patrie reconnaissante » : 1867, le marquis de Laborde et le Musée des archives (Ariane James-Sarazin). Dans l’esprit du marquis de Laborde, fondateur du Musée de l’histoire de France, la conservation du patrimoine écrit national était indissociable de sa présentation au public. L’organisation même des espaces du Musée et l’exposition des documents devaient contribuer à l’affermissement de la conscience nationale et répondre à l’enjeu démocratique de formation de la « foule intelligente », qui cherche « à profiter de ses promenades et de ses jours de liberté pour apprendre par les yeux et s’instruire en courant, n’ayant pas le temps d’étudier » (citation de Laborde, dans le prospectus annonçant la publication du catalogue du Musée des Archives de l’Empire, en 1867).

Abstracts

25One country, two traditions: the archives of the United Kingdom (Patrick Cadell). In 1800 the British government appointed a commission given the task of examining the state of the archives of the country. The commission’s report was the starting point of the national archive service in England, and confirmed the value of the service that already existed in Scotland. However, far from setting up similar arrangements in both parts of the kingdom, the work of the commission served to confirm existing tendencies: in England towards a very decentralised service, in Scotland towards a marked centralisation. English pragmatism and Scottish legalism in archival matters were both considered justified by the commission. The archival services of the two countries, which achieved their modem appearance in the 19th century, still exist side by side, meeting the same needs, and in perfect co-operation, but without similarities, and without any administrative link between them.

26The national archives of Sweden: an atypical example in the Europe of the 19th Century (Alain Droguet). The foundation of the Archives of the Kingdom of Sweden is considered to have taken place in 1618. It was in that year that the expression was used for the first time in an official document: the rules for the chancellery promulgated by Axel Oxenstierna, chancellor to Gustavus II Adolphus. The organisation set up then remained practically unchanged until the 1840s. It was as a result of the efforts of the former administrator, Hans Järta, appointed director of the national archives in 1837, that, during the second half of the 19th century, the archives gradually acquired an organisation and a legal status close to those they have today (their own building in 1846 and independent administrative status in 1878). A double motive underlay this development: the need to adapt the Archives to changes in the administration, and at the same time to supply historians, as in other countries of Europe, especially France, with the materials they needed for their researches and for the publication of historical texts.

27The mirror of history: the protection of the heritage of Poland in the 19th century (Daria Nalecz). How can a country deprived of its independence preserve its archives and assert its national consciousness? The case of Poland shows how civic initiatives could replace state institutions in the protection of the country’s heritage, and how the nation was able to assert itself outside, and frequently in opposition to state structures.

28The Archives of the Kingdom of Bohemia and of Czech nationalism in the 19th century (Bernard Michel). The history of the Czech Archives is an unusual one: the establishment of the archives was not the work of the state, but of the nobility of the Diet of Bohemia, and a single personality played a decisive role in defining and realising the project. In fact the historian Frantisek Palacky (1798-1876) found himself responsible for numerous activities: writing the history of the nation, organising its national archives, and determining the political programme of the Czech national party. In the middle of the century (1848), the Austrian state required all the nations of the Empire to collaborate in the edition of the sources for Austrian history, and in the creation of a patriotic history of the greater supranational Austria. The Czech archives developed in this way. In 1918, when the Czech Republic was proclaimed, the archives of the regions of Bohemia and Moravia became the central archives of the state.

29The institutionalisation of archives and the search for national identity in Croada in the second half of the 19th century (Josip Kolanovic). In 1643, in order to defend its political and legal standing within the Habsburg monarchy, and in the context of its union with Hungary which dated from the 12th century, the Croatian Parliament (Hrvatski sabor) made a Cistam privilegiorum Regni in which were to be preserved the most important documents relating to the rights and privileges of the kingdom of Croatia. The first series of documents attesting the rights of the Kingdom and its political and legal status appeared during the first half of the 19th century (Iura Regni), in the framework of the move towards a national renaissance. It was at the same period that the national institutions (Societas Litteraria, the National Museum and the Academy) came into being.

30Between 1848 and 1861 while relations with Hungary were interrupted, the historian Ivan Kukuljevic laid the foundations of the National Archives. He asked for permanent staff to work on the cataloguing and indexing of the most important documents of the Kingdom, which he proposed to publish. He put forward the idea that the archives should be at the service of scholarship and of the people. Finally he transferred from Budapest to Zagreb the archives which had been removed from Croatia in the 17th and 18th centuries, along with those, created in Budapest, which related to Croatia.

31When a constitutional regime returned in 1861, a new period began in the history of the National Archives. Between 1864 and 1867 discussions took place in parliament with a view to the drafting of an archives act, which would deal with the status of the National Archives, with the transmission of the records of local institutions to the National Archives, and with the right of access to archives. The proposals put forward by the Croatian parliament were turned down by the royal chancellery in Vienna, “until the outstanding questions between the Kingdom of Hungary and the Kingdom of Croatia have been resolved...” This happened in 1868. The law was finally approved by the king in 1870. In 1883 archives again came before parliament when the Hungarian proclamation Khuen Hedervary caused the removal to Budapest of the documents which had been returned in 1848. At the end of the century, in 1898, the first Croatian archival periodical, Archival Bulletin, appeared. At the end of the 19th century the network of national institutions was finally set up, and in 1913 the construction of a building specifically to house the University Library and the National Archives was completed.

32The archives of Italy and national unification (Marco Carassi). This exposé will address the following questions:

  • The archival heritage of the kingdom of Italy at the time of national unification (1861).
  • Administrative archives and historical archives: the decision to associate them with the same ministry (Interior).
  • The circumspect advance towards a uniform organisation
  • The buildings made available for archives and their effect on the conservation of archive materials.
  • Discourse on method: The enduring inertia of uniform classification Systems, and the gradual application of an internal “respect des fonds” (“The historical order of subjects and deeds”, according to the rule set out in the royal decree of 27 May 1875).
  • The archival profession and historical research.
  • The influence of ideologies on archives: arrangement, secret archives and archival museums.
  • The archivist torn between the construction of national identity, respect for regional traditions, and the duty of impartiality.

33Origin and memory of the grand duchy of Luxembourg (Frédéric Laux). In a 19th century Europe of independent States, the Grand Duchy of Luxembourg, in archival terms, is a special case. From 1815 to 1914 there was no national archive service.

34Nevertheless the Grand Duchy, which became a state in 1839, fell heir to important archives, which had been brought together in the capital by French revolutionary and then imperial authorities during the period of annexation. At first, from 1815 to 1839, there seems to have been a movement towards the transformation of the record office of the former prefecture of the Department of the Forêts into a provincial archive service. The Grand Duchy was in practice a legal fiction as a state, since its sovereign, the King of the Netherlands, administered it as the eighteenth province of his kingdom.

35The Belgian revolution had a profound effect on the Grand Duchy. Though it lost three quarters of its territory, the country acquired, in spite of itself, an ever increasing autonomy. The new state transformed the record office into a government archive service. From then until 1958, the archives, including medieval charters were considered to be administrative records, essential to the daily work of government.

36However, from the late 1830 s, an influential group of people interested in history sought the creation of a repository of historical archives similar to those being set up abroad. They appreciated that the survival of their country depended on the development of patriotic feeling, and indeed of a national consciousness. A sense of common destiny can take root only in a knowledge of the past.

37Monarchs shared this concept and encouraged initiatives in this direction. But there were difficulties. In a country with a sparse population, poor until its industrial revolution in the 1880s, and with very limited national revenue, government activity was kept to a minimum. The System which was set up took account of these constrictions, and in the end satisfied everyone. There may have been no reading room, but little by little the archives were arranged and listed, and could be made available to readers in the office of the government archivist.

38It was by this pragmatic modus vivendi that the Grand Duchy of Luxembourg gave its small historical community the means of studying and writing its history. Thus in spite of a complex origin imposed by the European powers, which for long resulted in a lack of resources, Luxembourg has managed to preserve its history on paper, and create its own national consciousness.

39The division of the archives of the papal States (Bernard Barbiche). The occupation of Rome in 1870 by the troops of Victor-Emmanuel II, which put an end to the temporal power of the Papacy and almost completed the unification of Italy, resulted amongst other things in the transfer of the civil archives of the former Papal States to the new authorities, and in the creation of the Archivio di Stato in Rome. This division, which was carried out under difficult political circumstances, and which related to material of which a large part was as much religious as temporal in character, was determined in a way which owed more to pragmatism than to logic. It was only in 1918 that a large scale exchange created a better distribution of the records, one which was more sensible and coherent, though without being entirely satisfactory, something which for the present remains beyond reach.

40“Monuments of national history”: documents or manuscripts? (Françoise Hildesheimer). Article XII of the law of 7 Messidor, Year II, which envisaged the transfer to libraries of deeds, charters and manuscripts “which relate to history, to science or to art, or which have an educational value”, has aroused little comment. Although it indicates momentary contact between libraries and archives, it underwent a complete reversal of interprÉtation in the course of the 19th century. This is an interesting sidelight on the idea of an historical source, one which has some slight importance in the context of the establishment of the national archives. It shows that the notion of archives has not been established once and for all, but is subject to variation, and may therefore itself become the object of historical study.

41The Nation, archives and librairies in the 19th century (Claude Jolly). In some ways, archives create the nation; they are an element in the proof of its existence, and are essential to its self-image. Libraries present a very different problem. Nations create libraries, and it is the idea that the nation already has of itself which generates different types of library. In fact throughout history one can see the creation of various kinds of library expressive of the character of a people and of a nation. A nation which has established itself as such, thereby gives particular validity to its archives, its monuments, and to those symbols which are emblems of the constitution. On the other hand even in establishing itself, it does not necessarily give particular validity to its libraries, and nations have favoured a wide range of models which have been very fragile, sensitive to political change and to national culture.

42The great source publications (Olivier Guyotjeannin). In the half century from just before 1820 until the end of the 1860s, much of Europe saw the development of huge published collections of historical sources compiled for the benefit of politicians and educated readers. These were openly linked to the sanctus amor patriae, and to research into [oral] “tradition” and into the (re)birth of “national” languages (Norwegian, Hungarian, Serbo-Croat...). They thus have fairly straightforward scholarly characteristics, and are clearly allied to each other by their objectives, their methods, their formats and their titles. However they have grown in fields too diverse for them to be grouped together in a single classification, even if one can resist the temptation to compare quality and success. The role given, whether by conviction or by necessity, to an archival document was not without ambiguity, agreement being reached only at the end of the period on the gathering of records held in the Vatican Archives. Scope and enthusiasm vary depending on whether the Enlightenment had or had not produced “historians”. In all cases, place is manipulated and time twisted, though the energy applied to projects varied: vigorous but almost calm in Paris, London and Turin where the monarchy was satisfied to be seen simply as the friend of literature; enthusiastic in Germany and at Pest and Zagreb; hot-headed at Brussels where publishers, in search of “Our ancestors the Menapii” (1860), embarked on the retrospective creation of a home land.

43A paper monument to the glory of the First Empire: the edition of the correspondance of Napoleon I under the Second Empire (Jacques-Olivier Boudon). Napoleon III’s urge to establish a direct link between his regime and the First Empire is well known. Not content with drawing a large measure of inspiration from the institutions of the Empire, and with adopting its ceremonial, the Second Empire worked to exalt the achievements of Napoleon I, particularly his military ones. While Napoleon III proclaimed that “Empire means peace”, it was not his intention to dampen the enthusiasm arising from popular infatuation with the military prowess of his uncle.

44The most elegant expression of this desire to idealise the Empire was the edition of the correspondence of Napoleon I, begun in 1854 under the guidance of a commission chaired by Marshal Vaillant. The publication was completed in 1869 after a second commission under Prince Jerome had finished the task. Although the materials they chose to include were severely criticised, the two commissions nevertheless established a notable collection of archive materials, drawn from public sources as well as from the holdings of private individuals and even of foreign heads of state. The publication was supported by substantial funding, and was in practice under the supervision of Laborde in his capacity, from 1859, as director of the National Archives. It represents an impressive body of work: 32 published volumes containing more than twenty thousand letters.

45Through the choice of letters, which is heavily loaded in favour of military rather than political matters, and which leaves aside Napoleon’s private life, we must try to understand the intended purpose of the publication. It undeniably contributed to the construction of the French nation by trying to link the present to a splendid past, and by emphasising the glory of France at a time when the country was once again involved in military campaigns (Crimea). But the initiative also shows the role allotted to the Archives in the construction of this nation. As the repository of the national memory, they have a social duty to make their holdings available, which in this case was manifested by the choice of recipients of the Correspondence. These included the principal public authorities of the country, along with the great libraries of France and other countries, while a more popular edition was also planned. No one should be ignorant of the great deeds of the First Empire.

46Historical museums and national consciousness; the example of 19th century France (Dominique Poulot). The first historical museums, children of the Revolution, and heirs to that spirit of discrimination characteristic of enlightened utopias, embodied the full power of the institution in relation to a dead past. Under the July Monarchy, a concept of history as annals gave the supervision of its writing and its management to the monarch and his councillors. The museum was required to bring together once more the strands of old and new France through a splendid production within the patrimonial context of Versailles. After the failure of 1848, there appeared the idea of the museum as workshop, associated with the laborious, almost archival notion of its link to history. Scholarly work in this context became part of a learned collegiality. At the end of such a process, the museum of history remained still, no doubt, in a position to determine history, but at least this history could no longer be manipulated at will, and under the Third Republic, its production had made decisive gains in modesty, even in austerity.

47“To great men, a grateful country”: 1867, the marquis de Laborde and the archive museum (Ariane James-Sarazin). In the mind of the Marquis de Laborde, founder of the Museum of the History of France, the preservation of the written heritage of the nation and its presentation to the public were one and the same thing. The organisation of the museum area and the exhibition of documents were a means of strengthening national consciousness and of meeting the democratic challenge offered by the need to instruct the “intelligent masses” who wished “to benefit from their little excursions and from their leisure days by learning through what they could see and by informing themselves quickly, as they do not have the time to study” (the words of Laborde in the prospectus announcing the publication, in 1867, of the catalogue of the Museum of the Archives of the Empire.

© Publications de l’École nationale des chartes, 2004

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